Döden, lika mycket av en universell livshändelse som sorg eller trauma, förväntas av mänskligheten och förstås som en oundviklighet. Till skillnad från sorg, men när döden händer dig finns det ingen möjlighet till lättnad eller förmåga att återhämta sig. Det jobbet delegeras till de levande; till poeterna, prästerna och de döds sorgarna. Thomas Gray tar på sig detta jobb, men inte för att få kunskap eller godkännande av händelsen av döden, men för att elegantisera det. Elegy skriven i en lantkyrkogård kanske inte har skrivits för offentlig konsumtion, men dess publicering och popularitet vittnar om elegansen s universalitet och exaktheten med vilken Grey fångar sentimentaliteten i slutet av 1700-talet . Men jag argumenterar för att Gray s Elegy skriven i en landskyrkogård var skriven i ett tillstånd av introversion och därför alltså främst handlar om det ansvar som tilldelas de levande och hur de kanske kunde återhämta arven från de som har dött.

Grå har kanske inte kunnat förutsäga några kommande besattheter med det makabara och det otrevliga i västerländsk konst och litteratur, men han förstod sambandet mellan introversion eller pensionering och den kontemplation som en dikter måste hänge sig in för att skriva om döden. Hans elegans börjar med denna pension:

Utgången tullar avskedningsdagen.

Den sänkande flockvinden sakta över låret,

Plogmannen hemifrån plodar sitt trötta sätt,

Och lämnar världen till mörker och för mig. (1-4)

Gray s talare framkallar mörker i öppningslinjen och observerar sedan hur skymning fungerar som ett utegångsförbud för arbetarna och levande varelser för att vända sig in för natten. Det oundvikliga slutet på en dag är hur Gray öppnar elegansen och han fortsätter in i landskapskyrkan med bara mörker och sig själv. När mörkret redan har framkallats och välkomnat börjar talaren att väcka de döda. Som poet har Gray alternativ för hur man kan framkalla de döda och slutsatserna om hur de döda en gång bodde eller vart de kanske har gått efter deras död, men ”Elegy Written in a Country Churchyard” har inget tydligt motiv för att avslöja eventuella svar. De döda som framkallas är de "oförskämda förfäderna till byn" (16), de fattiga på landsbygden, som är begravda i kyrkogården. Det finns sympati med dem, men det finns också likgiltighet. Sympati känns i dessa linjer: "Svalan twit'ring från det halmbyggda skjulet, / Kukens skingrande klarning, eller det ekande hornet, / Inte mer ska väcka dem från deras låga säng" (18-20). Deras dövhet för de levande ljuden återspeglar öppningslinjen för utbuktningen som krävde att de levande skulle gå i pension och det upprepar dödets slutlighet. De följde den sista knellen på avskedagen och de kan inte längre stiga upp från sin låga säng. Denna slutlighet, och den sympati som väckts från denna bild, skulle kunna ge sig till ett argument om hur livet ska användas, eller det kan till och med inspirera rädsla, men Gray fortsätter med sin likgiltighet.

Om de döda minns genom sina nära och kära, är sympati från talarens sida inte realistisk. Talaren rationaliserar sin likgiltighet mot de döda på landsbygden genom att skriva:

Skryt med heraldik, kraftpompa,

Och all den skönheten, all den rikedom som e'er gav,

Väntar lika mycket på den oundvikliga timmen.

Glansens vägar leder till graven. (33-36)

Bör de fattiga då vara mer värda vår sympati än de rika, de vackra eller mäktiga? I det här fallet erkänner Gray att svaret inte är lika viktigt som sympati i sig. Allt levande "väntar" på den "oundvikliga timmen", och så kommer de attribut som de hade i livet begravas om de inte kommer ihågkommen genom sorg. De fattiga kan ha haft en orättvis fördel när de inte kunde uppnå makt eller rikedom, men Gray utgör ingen lösning eftersom dilemmaet inte har någon konkret betydelse i hans sammanhang med högtidlig kontemplation.

Greys centrala oro för de döda, och hans huvudsakliga syfte att framkalla de döda alls, uttrycks i denna strofe:

På ett älskat bröst förlitar sig avskedssjelen,

Några fromma droppar det stängande ögat kräver;

Natten röst gråter från graven,

Ev'n i vår aska lever sina vanliga bränder. (89-92)

Här är sorg det centrala sättet för att de döda kan hålla kontakten med naturen och de ”vanliga bränderna” i det dagliga livet. Deras själ kräver förkärlek och tårar från de de älskar för att framgångsrikt delas från världen, och själva sorgen är det som avgör hur de döda döds ut. Liksom i alla livshändelser, kräver traumat av förlust utrymme för återhämtning och lättnad. Efterlivet kanske inte ger lättnad för de döda, men de kan elegantiseras i livet.

Som med alla överväganden om döden, kommer tankar troligen att vända inåt mot oundvikligheten av ens egen död. Så är fallet för talaren, som föreställer sig hur han kan komma ihåg när han är död och begravd. Han föreställer sig åskådare som säger:

”Nästa med trasiga förfall i tråkig grupp

Långsamt genom kyrkvägen såg vi honom bäras.

Närma dig och läsa (för du kan inte läsa) lekan,

Gravade på stenen under yonåldern. "(113-116)

Genom att föreställa sig sin egen död och hans begravning i kyrkogården föreställer talaren hur han skulle komma ihåg av dem som kom ihåg att han gick i samma kyrkogård medan han levde. Detta är ytterligare en inåt och genom att framkalla dessa åskådare inkluderar han sig själv i cykeln. Eftersom han har elegantiserat de levande kan han nu bli elegantiserad av dem som har sympati för honom. Det finns knappast någon nyfikenhet på vad som kan hända med honom i livet efter det, men det finns en säkerhet i att veta att han kommer att komma ihåg. Och därmed lämnas hans arv delvis åt dem.

Poesi är en konst som kräver nivåer av introversion och pensionering från samhällets verksamhet. Att överväga döden, sörja och förstå dödlighetens verklighet kräver också introversion och det är därför oundvikligt att poesi och tankar om döden kan samexistera. Kanske är det denna oundviklighet som skapar en sådan förening mellan makabra tankar om döden och konstformer, som poesi och litteratur. I vilket fall som helst slår Greys "Elegy Written in a Country Churchyard" ett ackord med 1700-talets allmänhet och fortsätter i popularitet på grund av dess universella oro för att komma ihåg efter döden. Grey använder pension och introversion till sin fördel i det här fallet och gör ett starkt fall för de ansvar som tilldelas de levande: vi är skyldiga våra döda vår sympati och erbjuder dem tröst helt enkelt genom att komma ihåg.