Ansluter social diskriminering och stagnation

Charlotte Bronte och Richard Wright använder båda effektivt kontrasterande idéer för att exakt skildra verkligheten effektivt i sina romaner Jane Eyre och Native Son . Idéerna om enskilda byråer och potentiella framsteg står i kontrast till oundviklig stagnation via den sociala klassen. Jane Eyre och Bigger Thomas föds i två olika förtryckssituationer. Som ung svart man på Chicago på 1930-talet står Bigger inför diskriminering under alla aspekter av hans liv. När han försöker ta byrå över sitt liv och arbeta för Dalton måste han fortfarande erkänna den sociala hierarkin som sätter honom under dem. Samma pojke som inte hade några beteenden som hotade sin medarbetare att begå ett brott förvandlas till en livrädd, tyst och ödmjuk herre som hela tiden peppar sitt tal med yessuh s och nawsuh s. Han förstår att även i ett hushåll med NAACP-anhängare finns det fortfarande en linje mellan honom och vita människor; han kan inte korsa det, och samhället kommer alltid att påminna honom om det. Oavsett om det är genom de bostäder som svarta människor nekas att hålla dem i den fattigaste delen av staden eller de få utbildningsmöjligheter som finns tillgängliga, får inte svarta människor fortsätta sina liv.

Jane får ursprungligen inte heller fortsätta; Reeds ser henne som smuts och "mindre än en tjänare" och de kommer inte att låta henne glömma det (Bronte 15). Hon blir latterliggjord och slagen tillräckligt för att känna "en droppe eller två blod från [hennes] huvud smälla ner [hennes] nacke" (Bronte 14). Hon känner sig "som alla andra rebelslav" när hon kämpar mot Bessie och Abbot innan hon fastnar i det röda rummet (Bronte 15). Hon föddes längst ner i den sociala pyramiden, och de har inga beteenden som låter henne krossas där. Senare på Thornfield betraktas Jane fortfarande som en del av ett lägre samhälle. Medan hon har förbättrat sin situation genom att byta från en misshandlad, beroende föräldralös i Gateshead till en lärare på Lowood och senare till en guvernör i Thornfield, betraktas hon fortfarande längre nere i den sociala hierarkin än folket runt henne. Ingram tvekar inte att fortsätta att alla guvernörer, inklusive Jane, är under henne och beskriver dem som ”avskyvärda ... och löjliga” (Bronte 205). Herr Rochester ser också Jane som under honom; han berättar Jane "att anställa en älskarinna är nästa sämre sak att köpa en slav [eftersom de är] ... ofta ... och alltid ... underlägsen" och ber senare guvernören att gifta sig med honom medan han fortfarande är gift med Bertha och blir därmed hans älskarinna (Bronte 359).

Avsaknad av komplett byrå

Medan Jane blir rik och etablerar sin egen frihet och liv ur det, blir hon rik baserat på sin arv. Detta är bara en annan aspekt av hennes liv som hon faktiskt inte har kontroll över; människor kan inte välja vilka ekonomiska situationer deras föräldrar var i eller hur mycket de ärver. Även om hon inte har någon kontroll över den mest betydande förändringen i sin sociala klass, upprättar Jane i liten utsträckning verklig byrå över hennes liv. Hennes många jobb händer som ett resultat av hennes handlingar; till exempel är hennes inbjudan att arbeta på Thornfield ett direkt resultat av hennes annonser. Medan Johns handlingar hjälpte henne att sakta klättra upp den sociala pyramiden, är arvet, den aspekt som hon inte har kontroll över, det som placerade henne på den sociala pyramiden. Oavsett vad hon gjorde, var hon avsedd att stiga.

Eftersom Jane var avsedd att vinna sin förmögenhet, var Bigger dömd att dö som den råtta han dödade i sin lägenhet när han dödade Mary. Det finns inga mystiska kusiner eller okända föräldrar som räddar Bigger från den lägsta nivån i sitt samhälle - han är den som förväntas dra sig själv och sin familj upp hierarkin av sig själv genom sitt jobb på Daltons. Medan jobbet hade potential att förbättra sin ekonomi, tvingas Bigger in i detta tunna slöja krav som visas som en möjlighet eftersom han bara kan "ta jobbet på Dalton och vara eländig eller ... vägra det och svälta" (Wright 12) . När tvång är närvarande är beslutet aldrig ett val utan överlevnad. Dessutom är han inte tänkt att blomstra i den miljö han lever i; det är omöjligt eftersom han "piskades innan [han föddes]. Vad är det för användning? '”(Wright 351). Han ges de minsta möjligheterna, och människor antar det värsta av honom på grund av hans hud; han berättar för sin advokat Max "'[vita män] säger att vi våldtar vita kvinnor ... Det är vad vissa vita män säger. De tror det. '”(Wright 351). När någon ges de värsta korten i livet och människor antar det värsta av dem automatiskt, finns det inte mycket de kan göra för att hjälpa eller försvara sig. De gör sitt bästa för att överleva under deras omständigheter.

När tvång är närvarande är beslutet aldrig ett val utan överlevnad.

Extreme Passion: The Lesson of Bigger

Överlevnad är inte alltid liv och död; ibland känns det levande eller dött. Det finns många sätt som svarta människor i Native Son hanterar sin ständiga och oundvikliga diskriminering, och vissa sätt är mer kontroversiella än andra. Medan mamma Thomas använder religion för att behålla sin förnuft, använder Bessie alkohol och Bigger använder våld. De senare hanteringsmekanismerna är inte idealiska för läsarens sympati, men ändå använder Wright dessa för att exakt skildra verkligheten för tidsperioden. I verkligheten hade Bigger aldrig mycket kontroll över sitt liv; de flesta svarta inte. Men han känner sig helt nöjd med den kraftfulla känslan som våldet får honom; det ger honom ett försprång över andra, en anledning till att han ”inte behöver vara rädd” (Wright 129). När han går runt för att dölja en pistol, känner han felaktigt kontroll över sitt liv ett ögonblick eftersom "den pistolen alltid kunde få folk att stå bort och tänka två gånger innan han stör honom" (Wright 129). Våld är ett avbrott från den beräknade och begränsade inställningen han måste upprätthålla kring vita människor; genom det kan han släppa sin passionerade frustration.

Men att ständigt släppa våld eller ge upp passionerade idéer är inte praktiskt, speciellt i hans position som den sociala hierarkin, och Bigger får veta att den hårda vägen genom hans dödsdom; åklagaren utnyttjade de många gånger Bigger stal eller onanerade i teatern för att förstöra alla chanser att juryen var sympatisk för honom. Den som lägger passion över det praktiska måste alltid hantera konsekvenserna; det är lektionen Bigger lär sig.

Extreme Passion: The Lesson of Rochester

Å andra sidan lär Jane det motsatta; att värdera praktik över passion är inte alltid ett sätt att leva heller. På Thornfield begränsar Jane sig själv och begravde sin kärlek till Rochester medan hon arbetar som guvernör; de ingår inte i samma sociala klass och kan därför inte fraternisera. Medan Rochester nästan får Jane att ge efter för sin passion och gifta sig med honom, vägrar Jane äktenskapet när hon lärde sig att Rochester fortfarande var gift med Bertha. Istället för att ge efter för sina lidanden, bestrider Jane dem för att senare gifta sig på mindre ojämlika villkor med Rochester när hon fått sin arv.

Extrem praktisk: lektionen av St John

Innan hon gifter sig med honom bor emellertid Jane med St John Rivers, en man som har reason, inte känner, [som] sin guide (Bronte 432). Han ignorerar sin kärlek till Rosamond Oliver och föreslår för Jane istället för att han kände att Jane skulle vara en perfekt missionärsfru. I sitt försök att övertyga henne att acceptera detta äktenskap, säger han att hon var formad för arbete, inte för kärlek, och även om detta var sant för Jane för större delen av romanen, gäller det inte längre för henne på denna punkt (Bronte 464). Hon sticker helhjärtat med sin vägran att gifta sig trots hans insisterande och bittera attityd som han bär efter att han förnekats. När hon blir medveten om sin arv delar hon omedelbart summan jämnt mellan henne och floderna och förvirrar John; medan hon värderar familjen högt styrs han av hans praktiska.

Balansen mellan passion och praktik: Jane's lektion

Mellan den passionerade Rochester och den praktiska St John inser Jane att antingen extremt är oacceptabelt. Hon skulle inte känna sig levande i ett liv utan passion och om hon hade ett liv utan praktik skulle hennes liv helt och hållet spola ur kontroll, som Bigger. En känslig kombination av de två är absolut nödvändig; det är därför hon bara lämnar sin passion och gifter sig med Rochester efter att hon är ekonomiskt oberoende och så praktiskt att göra det.

Betydelse

I båda romanerna kolliderar det praktiska med passion, antingen i form av kärleks- eller hanteringsmekanismer, och verkliga byråer står i kontrast till ödet. Wright visar mest effektivt idéerna om byrå och öde; genom Bigger s liv utsätts läsaren för många olika människor i det svarta samhället, liksom deras hanteringsmekanismer och handlingar. Oavsett vilka handlingar eller hur acceptabla eller hälsosamma sätt de hanterar deras förtryck diskrimineras varje svart man och kvinna. När Mary s kropp hittas och Bigger springer från polisen, hånas hela svarta samhället. Det blir emellertid tydligt att människor fortfarande kommer att bedömas noggrant om de använder ett oacceptabelt sätt att hantera. Bronte å andra sidan skildrar de sammanhängande begreppen passion och praktik bäst. I sin ungdom på Lowood ger Jane ofta sin passion ofta tills hon lär sig tålamod från Helen. Senare värdesätter hon praktiskt över passion helhjärtat på Thornfield, och först när hon inser hur ett helt praktiskt liv skulle vara genom hennes interaktioner med St John inser hon att de två måste vara balanserade.

2018 Christina Dunn