Kontakta författare

Dracula ... fel plats, fel tid.

I Bram Stoker's Dracula ges en representation av sekelskiftet viktorianska England. Förändrade sociala, politiska och tekniska idéer illustreras genom romanen som visar övergången från den arkaiska gotiska miljön på 1800-talet, till framtidens okända värld. Obsessioner med ny teknik, medvetenhet om sexuell identitet och främlingsfientlighet i 1897 England fyller berättelsen och lämnar Dracula i bakgrunden som en nästan mindre karaktär. Medan Dracula, själv, representerar det bekanta mörka förmodande bildspråket i den klassiska gotiska berättelsen, är det de nya attityderna och teknologierna som romanen presenterar som representerar den nya moderna gotiska, mer komplexa, och i fel händer, kapabel att vara farligare då alla gamla världsöverträdande enheter.

Vid första behandlingen presenterar Dracula sig som en klassisk skräckhistoria. Den döda skurken går ut ur hans grav med avsikt att underkasta allt han kommer i kontakt med. En närmare läsning ger emellertid en historia av folket och tiderna i sent 1800-talets England. Ny teknik, sociala attityder och rädsla för omvänd kolonisering liknar underligt på mycket av attityden i USA idag. Eric Kwan-Wai Yu konstaterar att Stoker publicerade Dracula 1897, "... just året för drottning Victoria's Diamond Jubilee och jingismens höjd; det var också tiden då kejserlig dekadens blev känd" (Kwan-Wai Yu, 146) . Med hjälp av den gotiska bakgrunden för berättelsen kunde Stoker illustrera rädsla för västerländsk kultur när nya sexuella friheter och modern kvinna drabbade av den mandominerade tiden. Han frigör ett team av manliga experter för att ta sig ur och utrota problemet, bara för att upptäcka att de inte kan göra det utan hjälp. Detta är den perfekta miljön för en modern gotisk berättelse. Blandningen av gamla gotiska slott, sinnessjukdom och överträdelse, i kombination med användning av ny teknik, attityder och psykologiska framsteg, erbjuder en smidig övergång från de gamla och dammiga korridorerna i den gamla gotiska lore till det nya åldriga vapnet för att avskärma vad som helst det strider mot deras norm. Användningen av dessa nya enheter visar hur "kunskap" ersätter vidskepelse och rädsla för det okända i tidigare gotiska texter.

Som förklaring till hans uppsats säger Kwan-Wai: "... här och där betonar romanen grevens otänkbara modernitet och engelska, som nästan konsekvent avvisas av Crew of Light. De pseudovetenskapliga beskrivningarna av grevens primitivism mot slutet av romanen, liksom det ständiga försöket att erotisera och demonisera vampirism, involverar defensiva strategier som vi ännu inte har studerat ”(Kwan-Wai 159). Det är dock användningen av teknik som jagade Dracula till det primitiva tillståndet mot romanens slut.

Carol Senf undersöker Stokers historia inom vetenskapen medan han tittar på resonemanget i sina skrifter, "Stokers liv ger ett antal skäl till hans fascination för vetenskap och teknik. Stoker utbildades formellt i vetenskap (han tog examen från Trinity College, Dublin, 1871 med en examen i naturvetenskap och fortsatte med en magisterexamen i ren matematik) och i lag (han antogs till Inner Temple och kallades till baren 1890) "(Senf 219). Den här utbildningen visar i sitt författande genom hans kännedom om lag och det metodiska sättet att han har Van Helsing döda vampyrerna. Han dödar vampyren Lucy genom proceduren och följer sedan med systrarna på samma sätt, som om han går genom en vetenskaplig metod. I romanen, som Senf påpekar, "kan kontrasten mellan bevis och tro kasta lite ljus på vår diskussion om Stokers användning av vetenskap. Tyvärr, som i Dracula, följer de överlevande karaktärerna inte det normala vetenskapliga protokollet. De publicerar inte heller resultat av deras experiment och känner sig inte tvungen att förklara sina beslut för någon ”(Senf 223). Stoker gjorde detta faktum uppenbart med Harkers not i slutet av romanen. Senf konstaterar att romanen, som firar vetenskap, inte är mycket vetenskaplig i slutändan. Senf hänvisar till firandet av ny teknik, säger Senf också, "Inkluderat i den kostnaden är förintelsen av alla som de självbeskrivna forskarna och teknokraterna ser som primitiva: I själva verket ser dessa karaktärer ingen skräck i dödsspåret och förstörelse som de lämnar efter sig - dödsfallen till Lucy Westenra, Dracula, de tre vampyrbryggorna i Draculas slott och till och med Quincy Morris ”(Senf 227). I sin slutsats går hon så långt som att säga, "Ett sekel senare kan vi inte längre dela Stoker förtroende för vetenskapens och teknikens positiva kraft (Senf 227).

Glennis Byron verkar hålla med Senf om missbruk av teknik, eftersom hon säger: "I Dracula, till exempel, är vetenskapen olika tolkade som källan till vampyrjägarens förmåga att besegra greven och källan till deras hjälplöshet och förvirring inför övernaturliga krafter "(Byron 49). Byron föreslår att Stoker var osäker på hur den nya tekniken skulle tjäna samhället, "Sådana motsägelsefulla tolkningar av hans verk är möjliga, föreslår jag, på grund av en viss ambivalens inom texten som härrör från Stoker oro för vetenskapens instabila förhållande till överträdelse" (Byron 49).

Båda författarna föreslår att Stoker använde vetenskap i Dracula som ett sätt att visa att det kunde finnas en mörk sida på det, om inte hanteras på rätt sätt. Byron förklarar, "Å andra sidan var Stoker en man i sin tid, inte bara i sin entusiasm för vetenskap, utan också i hans oro över dess potential, och i kampen mellan det goda och det onda är vetenskapen inte alltid entydigt associerad med krafter för goda "(Byron 50). När sekelskiftet närmar sig, som vi bevittnade före år 2000, fanns det oro över vad man kan förvänta sig. Stoker själv hänvisar till detta genom Van Helsings förhållande till Seward, "Låt mig säga er, min vän, det finns saker gjorda idag inom elektriska vetenskaper som skulle ha ansetts vara ohälsosamma av de mycket män som upptäckte el - som själva inte skulle så länge innan har bränts som trollkarlar. Det finns alltid mysterier i livet "(Stoker 171). Byron betonar punkten med en förklaring:

Vetenskapens och teknikens monsterrika potential har varit ett ihållande motiv för gotiken från Mary Shelleys Frankenstein (1818) fram till idag, och som ett antal kritiker har hävdat var den fin-de-siècle återupplivningen av gotiken intrikat i samband med oro som produceras av de olika nya vetenskapliga diskurserna - inklusive evolutionism, mental fysiologi och sexologi - som började ifrågasätta och ta bort konventionella idéer från människan. (Byron 50).

Precis som vi tar för givet de tekniker vi använder idag på vardagen, insåg Stoker potentialen för tekniken då.

Romanen går längre än den tekniska aspekten av texten. Rädslan för att avta viktorianska värden och utländska intrång råder också. Dracula, personen, utgör ett hot mot det engelska samhället. Seward, Van Helsing och resten tog emellertid på sig att utrota detta hot. Byron noterar, "Och medan Van Helsing kan uppmuntra troen på att vampyren kan identifieras och kontrolleras genom insikten i modern kriminell antropologi, som ett antal kritiker har gjort sig riktigt, säger slutsatsen att Dracula är en" kriminell "verkligen inte Van Helsing att ringa in polisen "(Byron 56). Detta konto bör väcka frågor i läsarnas sinne när det gäller giltighetsmotiven för Van Helsings besättning. Den epistolära formen Stoker presenterar berättelsen i gör att läsaren kan träffa karaktärerna genom tidskrifter och bokstäver i andra karaktärer samtidigt som de avslöjar bokstavsförfattarens karaktär samtidigt. Denna enhet hjälper till att få läsaren in i berättelsen på en mer personlig nivå, som en voyeur, och hjälper till den gotiska känslan av en som är ute och tittar in. Katrien Bollen och Raphael Ingelbien noterar detta, "Den berättande strukturen i Dracula, som presenterar sig som en knappt redigerad samling av vittnesmål gör det omöjligt att fast identifiera någon av berättarna som ett författande munstycke "(Bollen 404).

Å andra sidan fungerar det också som ett medel för att ifrågasätta varje författares trovärdighet. En grupp människor som förutrade händelserna i berättelsen, som är drapet på Dracula, ger det enda beviset på händelserna som inträffade genom dessa relationer. Slutet på romanen säger att det enda beviset för händelserna som inträffade är i dessa skrifter. Om det skulle finnas en utredning, även i slutet av 1800-talets England, är fakta misstänkta. Exempel på sak: En rumänsk smutsbonde begär tjänsterna på Harkers kontor. Rumängen köper land från Harkers företag, men när han försöker flytta in, finner mannen som bor på den mentala institutionen intill hans närvaro en intrång. Rumäneren har pengar, så de intrång på uppmanar vänner av inflytelserika medel för att hjälpa. En gemensam nämnare i tre av dessa mäns liv är Lucy Westenra, en kvinna, som för viktorianska tider är lite för promiskuös. Lucy liknar döda, och skylten läggs på rumänen. De jagar rumänern tillbaka till hans hemland och dödar honom. Detta är ett fall av kallblodigt mord, evigt evigt från tillståndet av avundsjuk raseri från människans sida i den mentala institutionen, såvida inte rumänen är ett direkt hot mot samhället som helhet. Att vara av östeuropeiskt arv räcker inte, men deras lore är att göra honom till en vampyr.

Om Dracula representerar det främmande elementet som invaderar viktorianska värden, säkert, andra karaktärer har representation av sina egna. Lucy Westenra, som Christopher Craft hänvisar till i sin definition av "Crew of Light", kan också representera de fallna värdena. Om namnet Lucy ska representera ljus, kan namnet Westenra också representera väst. Genom att ta det ett steg längre är hon ljuset i väst, en representation av solnedgången på den viktorianska dagen.

Karaktären av Renfield har en liten, men det är sig, en viktig del i romanen. Renfields närvaro gör att Dracula kan komma in i huset och komma till Mina. Renfield vars zoofagiska abnormitet gör att han behöver blod från små djur kan vara representativ för det brittiska imperiet i det förflutna. Han börjar med flugor, flyttar upp till spindlar och vill sedan ha en katt, ungefär som brittisk kolonialism där mindre paket först upphandlades, sedan hela länder. Renfields kunskap väcker en annan fråga. Han "utstationerade" Arthur's far på Windham. Han kände till Van Helsings rykte och gjorde intressanta historiska poäng till Quincy när det gäller Monroe-doktrinen och polen och tropikerna, men ännu viktigare försöker han varna besättningen om Draculas avsikt för Mina och de lyckas inte lyssna. Slutligen försöker han övervinna Dracula själv och dödas.

Van Helsing och Morris representerar en annan typ av utlänningar, brittiska allierade. Holländarna och amerikanerna är båda symboliska för kapitalismen som går sida vid sida med kolonialismen. Medan Jonathan i Transsylvanien och Dracula i London agerar som främlingar i ett främmande land, agerar de allierade som inkräktare av konstiga länder, erövrar och underkastar och lägger till en konstig dualitet till berättelsen. Bollen och Ingelbien förklarar Draculas närvaro i England som ett hot, "I vissa avläsningar återvinner och uppdaterar grevens vampirism gotiska klichéer om utländska aristokrater, medan hans föreslagna invasion av England representerar en rädsla för" omvänd kolonisering "som framkom som ett centralt problem. om Imperial Storbritanniens framtid under de slutande åren av Victorias regeringstid "(Bollen 403). Genom att ta det ett steg längre påpekar de extremerna som västerlänningarna tagit av desperation för att skydda sina viktorianska värderingar:

Vampyrens slutliga nederlag i händerna på en mångfaldig besättning av västerlänningar uppenbarligen exorcises den rädsla som orsakas av möjligheten till kejserlig och / eller genetisk nedgång. Men i processen med att utrota Dracula, tar Crew of Light till våldsamma eller vidskepliga taktiker som verkar vara i överensstämmelse med de värden de borde stå för, till och med i spegeln av vampyrens handlingar eller attityder. Vad detta försvinner är helt klart: antingen har den onda, degenererade utlänningen lyckats förorena Crew of Light mer än de inser, eller så kan Stoker ifrågasätta subtilt skillnaden mellan de upplysta västerlänningarna och den monströsa östra andra som romanens episka kamp ställer in. I synnerhet av de senaste läsningarna har den senare möjligheten betonats och ifrågasatt "den alltför angelägna konstruktionen av [sent] nittonhundratalet" och antydde att tidigare analyser av Dracula som en rasistisk text inte kunde redogöra för vissa komplexiteter. (Bollen 404)

Mer och mer, genom dessa tolkningar, verkar Crew of light släppa som monster, snarare än vampyren de behöver för att döda. Bollen och Ingelbien tittar på olika influenser och tolkningar och går så långt som att antyda att man kan hävda, "... att Dracula till stor del är produkten från Crew of Lights egen rasistiska fantasi" (Bollen 417). De föreslår att Minas strid förändras till att kämpa mot vampyren inom, förkroppsligar de "utopiska möjligheterna till etnisk hybridisering" (Bollen 417).

I början av historien när Harker kallas till Draculas slott är det för en affärstransaktion. Dracula skickar honom ett brev signerat, "Din vän, Dracula." Detta verkar knappast hota. När han anländer till slottet hälsar Dracula honom och säger, "Välkommen till mitt hus! Gå fritt. Gå säkert och lämna något av den lycka du ger!" (Stoker 22). Återigen verkar detta inte som en hotande värd. Kwan-Wai noterar detta;

När det gäller Draculas imperialistiska ambitioner och mimikraft måste det klargöras att skälet till att han kallar Harker till sitt slott inte är att suga blod. Snarare använder han Harker främst som en engelsk "informant" för att förbättra sin egen accentuerade engelska. Som en allvarlig, lärd Occidentalist behöver han också Harkers infödda kunskaper för att uppdatera sina enorma arkiv. Distraherad av scenerna med "sexuell anarki" är det alltför lätt för läsarna att glömma vad Dracula vill ha från Harker i början av berättelsen är information, inte blod eller sperma, och att Dracula kan vara en lustig och flitig forskare som Van Helsing (Kwan-Wai 160).

Han fortsätter med att beskriva Dracula som, "En självgjord man som gör alla sina dagliga sysslor i slottet utan att hålla tjänare, anmärkningsvärt för sin fysiska styrka och ännu mer för hans förvaring av guld och pengar, räkningen identifieras med rätta Nina Auerbach och David Skal som en "puritansk närvaro", som varken suger eller röker, och finner speglar "förgäves baubles" "(Kwan -Wai 159).

Lokalbefolkningen i området fruktade Dracula, han hade rikedom och makt, de fattiga har alltid glädjat över rikedom och makt. Det var först efter att Harker hade tillbringat tid i slottet att han började bli misstänkt för att något var fel. Det finns ingen giltig hänvisning till händelser som han krönade, när han hittades var han redan arg. Vem ska därför säga att händelserna som han skrev om på slottet faktiskt hände alls?

Minas förening med Lucy involverar henne med Dr. Seward och Van Helsing som lär sig om Jonathons tillstånd. Quincy och Arthur, som med Seward har amorösa känslor gentemot Lucy dras in, och är villiga att göra vad de två forskarna säger att de ska göra, det är inte längre än den gotiska sfären att ha forskare som är galna. Är det inte möjligt att Van Helsing och Seward av någon anledning ville att Dracula skulle bortskaffas, hans pengar, östliga arv eller hans andrahet?

Kwan-wai erbjuder Van Helsings beskrivning av Dracula som antyder paranoia;

Dracula är verkligen främmande, aristokratiska och verkligen för gammal, men som en förtjusande ockupationsforskare är han säkert kapabel att modernisera och anglicisera sig själv. För att förneka Draculas överraskande likhet med sig själv. Van Helsing är skyldig att vända sig till en självbedrägerisk kriminologi. Han rationaliserar att Dracula, hur kraftfull som helst, fortfarande förblir primitiv, att han har en "barnhjärna" lika förutsägbar som det typiska kriminella sinnet och inte kommer att undgå blicken i modern västerländsk vetenskap (Kwan-Wai 161 Qte Stoker296).

Van Helsing kriminaliserar Dracula från början för att motivera den sjukliga fetisch han har för att lemlästa döda kroppar. Vem ska säga att Van Helsing inte är en praxis med nekromans, och såg detta som en möjlighet. Kwan-wai avslutar sitt uppsats med att säga, "Och en av de insikter som Dracula ger oss är att denna idealiska form av imperialistisk subjektivitet, dramatiserad och defamiliariserad i vampyrkämparna av deras ångestridda, oupphörliga och asketiska hårda arbete, kan mycket väl vara irredemably "vampiric" i den sista analysen "(Kwan-Wai 165).

Dracula är en fascinerande berättelse; det är öppet för många tolkningar. Min avsikt var inte att bevisa att Van Helsing och Crew of Light var kriminella, bara för att öppna idén som ett teoretiskt alternativ. Som jag nämnde tidigare är det enda beviset på händelserna i tidskrifterna och brev. De säger att de inte har något bevis, och vill inte ha något bevis, men erbjuder skrifterna som bevis. Dracula och hans föråldrade sätt är förtryckta. Crew of Lights svar på dem är överträdelsen. Medan tekniken underlättar livet kan den skapa en mer fruktansvärd bild i slutändan. Modernitet kan vara framtidens våldsamma verklighet när man möter arkaiska sätt som vill dö fredligt.

citat

Bollen, Katrien och Raphael Ingelbien. "En intertext som räknas? Dracula, kvinnan i vitt och viktorianska fantasier om den utländska andra." Engelska studier 90.4 (2009): 403-420. Webb. 7 december 2010.

Byron, Glennis. "Bram Stoker's Gothic and the Resources of Science." Kritisk undersökning 19.2 (2007): 48-62. Webb. 7 december 2010.

Kwan-Wai Yu, Eric. "Produktiv rädsla: arbetskraft, sexualitet och efterlikningar i Bram Stoker's Dracula." 145-170. University of Texas Press, 2006. Web. 6 december 2010.

Senf, Carol A. "Dracula and The Lair of the White Worm." Gotiska studier 2.2 (2000): 218-232 Web. 6 december 2010.

Stoker, Bram. Dracula . New York: Norton, 1997. Tryck.