Poeten Thom Gunn

Thom Gunn |

Thom Gunn Och en sammanfattning av mannen med nattsvett

The Man With Night Sweats är en kort rimmande dikt som fokuserar på situationen för en person, en gay man, som har utvecklat nattsvett, ett symptom på mördarsjukdomen AIDS.

Hämtad från boken med samma namn, som publicerades 1992, är dikten en av 17 eleganser skriven av Gunn som ett resultat av att han personligen upplevde förlusten av flera av sina bästa vänner.

Som Gunn själv säger:

Jag hade antagit att jag skulle åldras med alla mina vänner som blev gamla omkring mig och dödade mycket gradvis en efter en. Och här var en pest som avbröt dem så tidigt.

I mitten av 1980-talet hade AIDS dödat fem av hans nära vänner. Tusentals dog; ödeläggelsen påverkade homosexuella samhället över hela världen. De hårda dagarna på 1960- och 70-talet gav plats för smärta och lidande och missförstånd för samhällets vägnar generellt.

Thom Gunn fann fenomenet AIDS svårt att ignorera. Han skrev sina dikter om sjukdom och död dels som hyllning och dels som ett sätt att förstå varför han borde skonas när andra gav efter.

Från Gunns dikt The Missing:

När jag nu ser pestens framsteg,

Vännerna som omger mig blir sjuk, blir tunn,

Och släpp bort. Bared, är min form mindre vag

- Skarpt utsatt och med en skulpterad hud?

Aldrig öppet sentimental bokbokens övergripande ton och denna dikt är värdig, jordnära och medkännande.

Det som gör The Man With Night Sweats speciellt är att det skrivs i första personen så att läsaren omedelbart är ansluten till den drabbade mannen när han ligger i sin säng och svettas.

Det nämns inget om sjukdomen men förslaget är att detta är början på slutet. Dessa är inga vanliga nattsvettar; de är djupa eftersom de signalerar den oundvikliga nedgången till svaghet och död.

  • Thom Gunn väljer skickligt en snäv form för att packa talarens oro och växande spänningar. Som balans finns det fullständiga rim som ger stängning - och en koppling separat från varje kvatran bidrar till det fina.

Påverkan på den här dikten, som poeten medger, kommer från Thomas Hardy och den tidigare engelska poeten Fulke Greville, som skrev Caelica 1580, en lång dikt om teman av religion, politik och kärlek.

Gunn inspirerades av formen Caelica (latin för himmelska) - korta oktetter, växelvis rimmande, avslutade med en rimmande koppling. Han modifierade stroferna för att producera en lyrisk men ändå gripande dikt som börjar i nuvarande tid, flyttar in i det förflutna innan han släpper tillbaka till här och nu.

Mannen med nattsvett

Jag vaknar kall, jag som
Framgångsrika genom drömmar om värme
Vakna till deras rester,
Svett, och ett fastnat ark.

Mitt kött var dess egen sköld:
Där det gaskade, läkt det.

Jag växte när jag utforskade
Kroppen jag kunde lita på
Även medan jag älskade
Risken som gjorde robust,

En värld av underverk i
Varje utmaning för huden.

Jag kan inte vara ledsen
Den givna skölden var knäckt,
Mitt sinne minskade att skynda mig,
Mitt kött minskade och förstördes.

Jag måste byta säng,
Men fånga mig själv istället

Stannade upprätt där jag är
Kramar min kropp till mig
Som för att skydda den från
Smärtan som kommer att gå igenom mig,

Som om händerna räckte
Att hålla ett snöskred.

Analys av mannen med nattsvett

Man With Night Sweats fokuserar på en anonym man som har smittats av AIDS-viruset och som börjar förstå allvarligheten i sjukdomen.

Att svettas på natten är ett av de första symptomen på AIDS och den här dikten sammanfattar snyggt en individs personliga reaktion på kroppens dysfunktion.

Med skicklig användning av litterära anordningar - caesurae (pauser i raden) och enjambment (när linjer fortsätter till nästa utan skiljetecken) - erbjuder Gunn en känslig inblick i tankarna på denna olyckliga man.

Stanza 1

Den första personens högtalare vaknar upp i en nattsvett, hans hud blöt och kall, i full kontrast till drömmen om värme som han upplevt tidigare. Dessa drömmar hänvisar till sensualitet, värme och eld som gav honom hans värde men ger nu bara svett.

Lägg märke till verkligheten - ett lakan - tillsammans med drömmarna. Den fulländade rymmen ger denna första strofer en kontrollerad känsla, som om poeten försöker omsluta känslan inom strikt disciplin.

Förvärvning av de första två linjerna ger lite fart till att börja med men pausar sedan, genom skiljetecken, sakta ner saker igen.

Stanza 2

En fullständig rimmande koppling (refrain) är talaren som är säker på sig själv. Han såg sitt kött som en sköld, det vill säga, han trodde att han skulle skyddas från skada, från de fysiska attackerna.

Skulle han skadas skulle han bli läkt. Lägg märke till språket - krossat - vilket betyder ett stort och djupt snitt. Det är fonetiskt besläktat med kött och sköld .

Stanza 3

En annan kvatrain, igen med enjambment som håller flödet av mening på språng, särskilt när det inte finns några caesurae (pauser) i linjerna. Den andra strofen tittar tillbaka, talaren nämner det förtroende han hade i sin kropp, hur han växte som en person genom fysisk utforskning.

Han medger att det fanns en risk (säkert kön ännu inte anses nödvändigt för att undvika aids) men han tog det för att han älskade sensationen? Och varför? Tja, det ordet robust som betyder stärkt i detta sammanhang tyder på att sensualitet var allt och slutar alla.

Stanza 4

En fortsättning av den tidigare strofen bekräftar med full rim detta fysiska behov som en katalysator för personlig tillväxt.

Stanza 5

Men nu beklagar talaren att något gick fel, med skölden, hans kött, och att hans sinne också påverkades. De sneda rimmen tyder på att saker inte är i harmoni längre.

Stanza 6

Denna koppling ger läsaren tillbaka till nutiden och verkligheten. Han måste byta lakan de är så blöt. Men han är distraherad, befinner sig sitta upprätt, chockad kanske.

Notera hur denna koppling skiljer sig från resten. Enjambment tar läsaren in i en kvatrain, en omvändning av det tidigare mönstret.

Stanza 7

Talaren kramar sig nästan undermedvetet, armarna är en sköld (ironiskt nog) och förutser att smärtan kommer. Detta är en rörlig bild - människans fysikalitet är en symbol för det som oundvikligen kommer att ske. Det finns ingen som kramar honom nu, han måste krama sig själv.

Stanza 8

Och han vet att han inte kommer att kunna hindra de kommande symtomen, som kommer att drabba honom med kraft. Det ordskredet trycker fram alla slags ord: en ostoppbar kraft, en våg, en kraftfull kvävande upplevelse.

  • Så det här är en kontrollerad och strukturerad dikt men det finns vissa linjer som är inbäddade som gör det möjligt att bygga fart här och där. Användningen av det ordet lavin motverkar formen i viss utsträckning, för en lavin är vanligtvis utan kontroll.
  • Det finns ingen uttrycksfullhet. Mannen är inte en självmedlidande person men medger att han tog risken för sensualitetens skull och ville ha utmaningar för sin hud - all känsla och beröring som är involverad i sexuell passion - som han trodde att han kunde lita på.

Vad är mätaren (meter på brittiska engelska) för mannen med nattsvett?

The Man With Night Sweats följer en löst iambisk trimeterslag, med sex stavelser per linje. Naturligtvis finns det variationer - ren iambisk utan pauser skulle ge en monodon som plodding - och vi kommer att titta närmare på två av stroferna:

Jag vaknar / vaknar kallt, / jag som
Fördelar pered / genom drömmar / av värme
Vakna till / deras res / idue,
Svett, och / ett limmande / inget ark.

Mitt kött / var sitt eget sköld:
Där det / gaskade, / det botade.

Trimetersmallen (tre fot) är gemensam för varje linje, alla med sex stavelser. Det finns tre rena iambiska linjer, inklusive kopplingen, men observera användningen av skiljetecken för att bryta da DUM da DUM da DUM- takt som tenderar att stoppa och starta dikten och återspeglar människans andetag.

Så syntaxen (hur klausuler och skiljetecken interagerar) är tillräckligt varierande för att skapa en utmaning för läsaren.

Rad 1: utan tvekan iambisk trimeter, men spänningen kan placeras på det andra jag och ordet vem.

Linje 2: första foten är en troee, med stress på den första stavelsen, följt av två iambs.

Linje 3: en öppnande troee, en iamb och den försvinnande pyrriken i den sista foten gör detta till en extra speciell linje av kontraster.

Rad 4: ett speciellt troee, med komma efter svett för betoning och två iamb till slut.

Linjer 5 och 6: två rena iambiska trimetrar binder denna rimmande koppling hårt samman.

Thom Gunns The Man With Night Sweats

källor

www.brunel.ac.uk

www.poetryfoundation.org

100 väsentliga moderna dikter, Ivan Doe, Joseph Parisi, 2005.

2019 Andrew Spacey