Langston Hughes |

Langston Hughes och "Let America Be America Again"

"Let America Be America Again" fokuserar på idén om den amerikanska drömmen och hur många för att uppnå frihet, jämlikhet och lycka, som drömmen omsluter, nästan är omöjliga.

Talaren i dikten beskriver orsakerna till att detta ideala Amerika har gått, eller aldrig varit, men fortfarande kunde vara det.

För de fattiga, de undertryckta och nedlämnade gör verkligheten i den dagliga existensen drömmen till en grym illusion. Dikten utforskar de mörkare livsområdena, till exempel exploateringshistoria och beskriver de unika kamparna för de som utgör Amerika, både svart och vitt.

Medan pessimistisk och hårt träffad har dikten ett optimistiskt slut och tänder vägen fram med hopp.

Langston Hughes genomgick en svår period i sitt liv när han skrev den här dikten. Han visste att han ville tjäna sitt liv genom att skriva, men kunde inte upprätthålla sina ansträngningar, trots poesibokpublikation, särskilt The Weary Blues.

Det var på en tågresa genom Depression-slog Amerika 1935 som inspirerade honom att penna denna klassiska grund för en återupplivning av den sanna amerikanska andan.

Publikationen följde i Esquire-tidningen och Hughes blev en uppmärksam om kontroversiell figur i svart litteraturvärld efter hans tidigare arbete i den så kallade Harlem Renaissance, en positiv svart konstnärlig rörelse som toppade 1920-talet.

"Let America Be America Again" återspeglar de många inflytelserna i Hughes poesi - från Whitmans expansiva verk till gatespråk, från jazzrytmen till de ständiga iambiska linjerna från tidigare svarta poeter som Paul Laurence Dunbar.

Låt Amerika vara Amerika igen

Låt Amerika vara Amerika igen.

Låt det vara drömmen som det brukade vara.

Låt det vara pionjären på slätten

Söker ett hem där han själv är fri.

(Amerika var aldrig Amerika för mig.)

Låt Amerika vara den dröm som drömmarna drömde om -

Låt det vara det stora starka kärlekslandet

Där aldrig kungar förenar eller tyranner

Att någon man krossas av någon ovan.

(Det var aldrig Amerika för mig.)

O, låt mitt land vara ett land där Liberty

Krönas utan falsk patriotisk krans,

Men möjligheterna är verkliga och livet är gratis,

Jämställdhet är i luften vi andas.

(Det har aldrig varit jämlikhet för mig,

Inte heller frihet i detta "fria hemland.")

Säg, vem är du som mumlar i mörkret?

Och vem är du som drar din slöja över stjärnorna?

Jag är den fattiga vita, luras och skjuts isär,

Jag är negern som bär slaveriets ärr.

Jag är den röda mannen som drivs från landet,

Jag är invandraren som håller ihop det hopp jag söker -

Och hitta bara samma gamla dumma plan

Av hund äter hund, av mäktiga krossar de svaga.

Jag är den unga mannen, full av styrka och hopp,

Trasslad i den antika oändliga kedjan

Av vinst, makt, vinst, ta tag i landet!

Ta tag i guldet! Att ta tag i sätt att tillgodose behov!

Av arbetet män! Att ta lönen!

Att äga allt för sin egen girighet!

Jag är bonden, bondman till jorden.

Jag är arbetaren som säljs till maskinen.

Jag är negern, tjänare till er alla.

Jag är folket, ödmjuk, hungrig, menad -

Hungrig ännu idag trots drömmen.

Slagen ännu idag — O, pionjärer!

Jag är mannen som aldrig kom framåt,

Den fattigaste arbetaren bytte ut genom åren.

Ändå är jag den som drömt om vår grundläggande dröm

I den gamla världen, medan han fortfarande är en kungssam,

Vem drömde en dröm så stark, så modig, så sant,

Att till och med dess mäktiga våga sjunger

I varje tegel och sten, i varje fåra vände

Det har gjort Amerika till det land det har blivit.

O, jag är mannen som seglade de tidiga haven

På jakt efter vad jag tänkte vara mitt hem—

För jag är den som lämnade det mörka Irlands strand,

Och Polens slätt, och Englands gräsmatta,

Och rivna från svarta Afrikas strand kom jag

Att bygga ett ”fria hemland”.

Det fria?

Vem sa det fria? Inte jag?

Visst inte jag? Miljön på lättnad idag?

Miljontalen sköt ner när vi strejker?

De miljoner som inte har något för vår lön?

För alla drömmar vi har drömt

Och alla låtar vi har sjungit

Och alla förhoppningar vi har haft

Och alla flaggor som vi har hängt,

De miljoner som inte har något för vår lön -

Förutom drömmen som nästan är död idag.

O, låt Amerika vara Amerika igen—

Landet som aldrig har varit ännu -

Och ändå måste vara - landet där varje människa är fri.

Det land som är mitt - den fattiga människan, indianerna, negrarna,

MIG-

Vem gjorde Amerika,

Vars svett och blod, vars tro och smärta,

Vars hand på gjuteriet, vars plog i regnet,

Måste föra tillbaka vår mäktiga dröm igen.

Visst, kalla mig alla fula namn du väljer -

Frihetens stål fläckar inte.

Från dem som lever som igler i människors liv,

Vi måste ta tillbaka vårt land igen,

Amerika!

O, ja, jag säger det helt klart,

Amerika var aldrig Amerika för mig,

Och ändå svär jag denna ed—

Amerika kommer att bli!

Ut ur racket och förstörelsen av vår gangsterdöd,

Våldtäkt och ruttning av transplantat och stealth och lögner,

Vi, folket, måste lösa in

Landet, gruvorna, växterna, floderna.

Bergen och den oändliga slätten -

Alla, hela sträckan av dessa stora gröna stater -

Och göra Amerika igen!

Line-by-line analys av "Let America Be America Again"

Hela dikten är en skrik, en passionerad vädjan för Amerika att återupprätta drömmen. Det är en slags personlig hymn, ett lyriskt tal, till frihet och jämlikhet. För att möjliggöra att denna vädjan hörs och känns måste talaren ta läsaren genom några mörka tider, genom historien, för att förklara varför den drömmen behöver leva igen.

Linjer 1 - 4

Växlande rim, upprepning och alliteration spelas alla i denna första strofen, nästan en sånglyrik. Det är en direkt uppmaning att det gamla Amerika återupplivas, att återupplivas. Lägg märke till pionjärens omnämnande, de första frihetssökarna som med enorm vilja och ansträngning etablerade sig ett hem mot alla odds.

Rad 5

Nästan som en sido, men mycket betydelsefull, avslöjar den enda raden inom parentes att för talaren, Amerika som ideal bara inte har hänt. För honom har denna romantiska uppfattning om American Dream aldrig varit. Varför är det så?

Linjer 6 - 9

Den andra lyriska kvatrinen, med liknande rimmönster, lägger starkare betoning på drömmen, den ursprungliga visionen som folk hade för USA, en av kärlek och jämlikhet. Det skulle inte finnas något feodalt system, inga diktaturer - alla skulle vara lika.

Observera kontrasten för det språk som används här. Det finns drömmen och kärleken för dem som skulle vara lika, mot de som skulle förena, planera och krossa .

Linje 10

En annan rad inom parentes, som om högtalaren tyst återintrycker sin inre röst - och gör igen det påstående att detta Amerika inte har existerat för honom, vilket innebär att han är långt ifrån Drömmen. Han är tveksamt att säga minst.

Linjer 11 - 14

Den tredje kvatrinen, med växlande rim för bekanta, belyser de yttre idealen - klädseln av Liberty bara för show, vilket är svindlande patriotism. Huvudstaden L förstärker idén att detta kan vara Frihetsgudinnan, den berömda ikonen, baserad på en gudinna, som håller självständighetsförklaringen i ena handen och facklan i den andra. Trasiga kedjor ligger vid hennes fötter.

Talan fortsätter, för att göra drömmen möjlig, göra den manifesterad i möjligheter och jämlikhet för alla. Förslaget om att jämställdhet kan vara i luften som människor andas, innebär att jämställdhet bör vara en naturlig given del av tyget som håller oss alla vid liv och delar den gemensamma luften.

Linjer 15 - 16

Den rimmande kopplingen i parentes upprepar återigen att för talaren personligen har jämställdhet varit utom räckhåll, kanske bara aldrig har existerat. Samma sak gäller frihet. (De fria hemländerna - kan baseras på Star-Spangled Banner-texterna "det fria landet.")

Vidare analys

Linjer 17 - 18

I kursiv av särskilda skäl representerar dessa rader, två frågor, en vändpunkt i dikten; de är en annan aspekt av talarens identitet. Dessa två frågor tittar tillbaka och ifrågasätter talarens negativitet (inom parentes) och ser också framåt.

Slöjans metafor har bibliska förbindelser (i Korintierna) som antyder en mörkare verklighet, att inte kunna se sanningen.

Linjer 19 - 24

Den första av sextets, sex rader som uttrycker ytterligare en aspekt av talaren, som nu talar som och för en av de undertryckta, i första personen, är jag . Ändå uttrycker denna röst också det kollektiva, artikulerar ett massmediment.

Och notera att alla typer av personer ingår: vit, svart, indianer, invandraren. Alla är föremål för den brutala konkurrensen och de hierarkiska system som åläggs dem.

Linjer 25 - 30

Den andra sextetten fokuserar på den unga mannen, vilken som helst ung man oavsett, fångad i det industriella kaoset med vinst för vinsts skull, där girighet är bra och makt är det ultimata målet. Kapitalismens fula, oacceptabla ansikte uppmuntrar endast själviskhet för varje bekostnad.

Linjerna 31 - 38

Återigen använder jag den upprepade frasen jag är meddelandet högt och tydligt i denna oktett: systemet är grymaste för dem som är fattigast. Från bonden till tjänaren, från landet till de rika fina husen, för många betyder Drömmen bara hunger och fattigdom.

Arbetare blir avhumaniserade, blir bara antal och behandlas som om de är varor eller pengar.

Linjer 39 - 50

Den längsta strofen i dikten, 12 linjer, koncentrerar sig på historien för de invandrare som i första hand drömde om grundläggande friheter. Detta är den grymma ironin. De som flyr från fattigdom, krig och förtryck; de som tvingades lämna sina hemland hade denna dröm inne, en dröm om att vara verkligen fri i ett nytt land.

De reste till Amerika i hopp om att förverkliga denna dröm. Människor från Gamla Europa, många från Afrika, strävar allt efter ett nytt liv, frihet och strävan efter lycka (Thomas Jefferson).

Mer rad för linje-analys

Linje 51

En enda rad, en annan potent fråga. De tidigare tolv raderna (de föregående 50 linjerna) ledde alla till denna akuta punkt. En enkel men ändå sökande fråga.

Linjer 52 - 61

De nästa tio raderna utforskar denna uppfattning om det fria. Men talaren verkar förvirrad - var har denna galna fråga sitt ursprung? Det är som om talaren inte känner sig själv längre eller orsakerna till att frågan om det fria bör uppstå. Bara exakt vem är de fria?

Det finns miljoner med lite eller ingenting. När arbetet dras tillbaka och legitim protest arrangeras motverkar myndigheterna med kulan. Protestlåtar och banners och hopp räknas för lite - allt som återstår är en knappt andningsdröm.

Linjer 62 - 70

Talaren tar ett djupt andetag och upprepar öppningslinjen, bara med mer känslomässiga inlägg ..... O, låt Amerika vara Amerika igen. Detta är en vädjan från hjärtat, den här gången mer personlig - MEG - men som tar in många olika typer av människor.

I dessa nio rader läser läsaren verkligen talarens avsikt och efterfrågan. Frihet för alla. Det är nästan ett samtal att resa upp och ta tillbaka det som tillhör de många och inte de få.

Linjer 71 - 75

Oavsett missbruk är strävan efter frihet ren och stark. De som har utnyttjat de fattiga och sugat ut sitt livsblod (notera likartade iglar) måste börja tänka igen om äganderätt och äganderätt.

Linjer 76 - 79

En kort kvatran, en slags sammanfattning av talarens hela uppfattning om American Dream. En direkt förklaring - Drömmen kommer att manifestera vid någon tidpunkt. Det måste.

Linjer 80 - 86

Den sista septetten drar slutsatsen att folket, ur det gamla ruttna, kriminella systemet, kommer att förnya och uppdatera och återuppbygga något hälsosamt och hållbart. Det finns fortfarande hopp om att det omhuldade idealet - Amerika - kan bli bra igen.

Litterära enheter och mer analys

Let America Be America Again är en 86-linjes dikt uppdelad i 17 strofer, varav 3 är enstaka rader, varav 2 är kopplingar. Dessutom finns det 4 kvatrar, 2 sextetter, 1 oktett, en tolv fodring, tio foder, nio foder, kvintett och en sju foder.

Layouten är ganska ovanlig. På sidan ser dikten mer ut som en utökad sånglyrik, med quatrains följt av enstaka rader och mycket korta rader som dyker upp i mitten av strofen.

Låt oss titta närmare på de litterära anordningarna:

Rhyme Scheme

Rhymes tenderar att få kännedom och hjälpa till att stärka mening. I poesi finns det enkla rymsscheman och det finns utmanande. I den här dikten börjar rimmingsmönstret på ett konventionellt sätt men blir gradvis mer komplex.

Ta exempelvis en titt på de första sex stroferna:

  • abab - (b) - cdcd - (b) - bebe - (bb)

Detta är relativt lätt att följa. Det finns ett växlande mönster i de första tre kvatrarna, med det starka full vokal rimet dominerande: vara / fri / mig / mig / Liberty / fri / mig / fri .

De fullständiga rimen lämnar läsaren utan tvekan om ett av huvudtema för denna dikt - frihet och mig. En stark parning garanterar en minnesvärd bond.

Så de första 16 linjerna är tillräckligt enkla. Efter detta förlorar remschemat gradvis sitt regelbundna mönster och blir sträckt.

  • Men längre ner så att säga finns det fortfarande lösa ekon på det välbekanta alternerande mönster fastställt i början av dikten.

Var och en av de större stroferna innehåller någon form av full rim eller full och sned rym:

mark / alla med maskin / medel och bli / fri med lea / free.

Lutande rim tenderar att utmana läsaren eftersom den är nära full rim men inte är full rim till örat, som i jord / allt . Det betyder att saker inte klickar i sin helhet, de är lite i harmoni.

När dikten fortskrider blir rim mer intermittent och tenderar att kondensera i vissa strofer, som i strofe 13, betala / idag och strofe 14, smärta / regn / igen . Diktarens mål med ett sådant koncentrerat rim är att få orden att hålla sig fast i läsarens sinne och minne.

Literary Device (2)

anaphoraen

Upprepning spelar en viktig roll i den här dikten och sker hela tiden. När ord och fraser upprepas har detta en liknande effekt som att sjunga, förstärka mening och ge känsla av kraft och ansamling av energi.

Från den första strofen - Låt Amerika / Låt det vara / Låt det vara - till det sista - Landet, växterna, gruvorna, floderna - det finns upprepningar. Vissa kritiker har liknat dem med sångtexter, andra till delar av ett politiskt tal, där idéer och bilder byggs upp om och om igen.

Allitteration

Det finns många exempel på alliterativa linjer - när ord med ledande konsonanter är nära varandra - som ger textur och intresse för linjer och en utmaning för läsaren.

I de första fyra stroferna:

pionjär på slätten / hemmet där han själv / drömmer drömmarna drömde / land vara ett land där Liberty / slaveriets ärr.

versbindning

Enjambment, när en linje fortsätter utan skiljetecken till nästa, som håller flödet av förnuft, inträffar i flera strofer. Se upp för de "öppna" slutlinjerna som uppmuntrar läsaren att inte pausa utan gå vidare direkt till nästa rad.

Till exempel:

Låt det vara pionjären på slätten

Söker ett hem där han själv är fri .

och igen:

Vi, folket, måste lösa in

Landet, gruvorna, växterna, floderna.

Liknelse

Trasslad i den oändliga gamla kedjan

av vinst, makt, vinst, att ta landet!

Personifiering

Att till och med dess mäktiga våga sjunger

i varje tegel och sten, i varje fåra vände

källor

www.poets.org

Norton Anthology, Norton, 2005

https://uwc.utexas.edu

100 väsentliga moderna dikter, Ivan Dee, Joseph Parisi, 2005

Andrew Spacey 2017