Conrads cykliska cirklar av kaos

Alliteration åt sidan, i Joseph Conrad s The Secret Agent, använder Conrad flera symboler för att representera en kontinuerlig och dikotom kamp mellan fred och kaos. När romanen spelar ut verkar särskilt en symbol helt förkroppsliga de otroliga äventyren hos Conrads karaktärer: cirkeln. Som en förlorad Hobbit på väg till Mordor, behöver man bara säga, Vi re går i cirklar Sam, för att verkligen inse de oändliga syften som visas i romanen.

I George Panichas a en dekan för konservativa litterära kritiker essay med titeln Joseph Conrad s The Secret Agent as a Morel Tale, säger Panichas, båda revolutionärer och de juridiska och politiska myndigheterna respekterar inget centralt värde eller disciplin. De är hula män som inte utövar någon moralisk ansträngning eller bedömning och föredrar att driva i världen. I alla frågor verkar deras sinnen och bärningen gå i cirklar (4). Panichas föreslår att Conrads karaktärer aldrig får fred genom sina ensamma ansträngningar. Liksom en förlorad Hobbit kommer Conrads karaktärer att växa och utvecklas, men kommer slutligen inte att få någon mark i sin resa. I slutändan kommer ingen att förstå sann fred eller lycka. De kommer att avsluta där de började i en kaotisk störning; kaoscirklarna kommer alltid att fortsätta.

En mängd symboliska cirklar

När man tittar på händelserna i The Secret Agent börjar man se vikten av cirklar i Conrads karakters liv. Vi introduceras först medvetet till karaktärerna som är triviala strävan efter fred och lycka i början av romanen genom den dunkla Stevie. Här är Stevies fritid "ockuperat genom att rita cirklar med en kompass och penna på ett papper. Han använde sig på det tidsfordrivet med stor industri ... ”(Conrad 8). Även om vi ännu inte inser förhållandet mellan Stevies ambitioner och resten av karaktärerna, börjar vi se en symbolisk process där en uppgift är lika vardaglig som alla de andra. Conrad utvecklar metaforiskt de olika händelserna genom romanen som cykliska kaoscirklar. Om motsatta fraktioner förblir åtskilda kommer det att finnas fred, ordning eller solidaritet. Men när dessa fraktioner samlas kommer bara kaos att uppstå.

Under hela romanen får vi veta att Mr. Verloc har placerat sig i flera sociala kretsar. Till att börja med är han en dubbelagent för den ryska ambassaden som spionerar på anarkister samtidigt som han upprätthåller en liten och hemlig verksamhet. Verloc identifierar sig också inom två andra politiska kretsar: anarkister och polisen. Eftersom Verloc ansluter sig till anarkister som Karl Yundt, kamrat Ossipon och Michaelis, är han också en nyckelinformator för Chief Inspector Heat: s underrättelse.

Slutligen har Verloc en egen social krets: hans familj. Som företagare poserar Verloc sig som en medborgare med sin fru Whinnie och hennes yngre bror Stevie. Som vi snart kommer att lära oss, när dessa sociala kretsar är separata, finns det fred, men när de kolliderar finns det kaos. Verloc är en stor aktör i alla sociala kretsar. Eftersom mycket av romanen är baserad på Verlocs liv, och eftersom Verloc är en del av alla sociala kretsar, kommer kretsarna i en ständig kollision. Detta skapar återkommande cykler av kaos som slutligen resulterar i att negerande av någon progressiv aktivitet från någon av karaktärerna.

Joseph Conrad |

Symbolik: kaos

Sammanställningen mellan cirklar och kaos uppstår först när Verloc håller ett anarkistmöte i sitt vardagsrum. Stevie är i köket “sitter mycket bra och tyst vid bordet och ritar cirklar, cirklar, cirklar; otaliga cirklar ... en koruskerande virvel av cirklar som genom sin trassliga mångfald av upprepade kurvor, återgivande av kosmiskt kaos, symboliken i en gal konst som försöker det otänkbara ”(34).

Här representerar Stevie en barnliknande lugn i Verlocs hemliv. När Stevie ritar sina otaliga kretsar, är Verloc att ta hand om frågor på andra håll i huset. I vardagsrummet samtalar Verloc inom anarkistens sociala cirkel. Stevie upprätthåller fred medan de två kretsarna är separata, men när han reser sig för att gå i säng passerar han dörren där Verloc och anarkisterna pratar och hör Yundts onda illusioner av att "äta människors kött och dricka blod" (44) . Efter att ha hört Yundts diskurs, Stevie, som representerar Verloc enhetliga och ordnade familjcirkel, "sjönk slappt i en sittande ställning på trappan på köksgolvet" (38). Verloc: s separata sociala kretsar hade bokstavligen kolliderat och orsakat någon form av fred snabbt fly Stevie; bildligt men när Stevies cirklar sjönk ner på golvet fanns det en återgivning av kosmiskt kaos.

Symbolik: ihåliga män

När Verloc och Whinnie förbereder sig för sängen, är Verloc en bild av Panichas syn på Conrads karaktärer som ”ihåliga män.” Den natten hade Verloc, som redan var lat och oinspirerad i livet, ingen känsla för varken hans fru eller de saker som hans fru bryr sig om– stevie. När Whinnie försöker samtala med honom lägger Verloc sig på sängen "hopplöst inert i sin rädsla för mörker" (45). Verloks rädsla för mörker är en rädsla för det ihåliga mörker som resonerar inifrån. Han är ihålig eftersom han inte har något riktigt mål i livet, inget för att stabilisera sitt liv eller låta honom uppnå en sinnesfrid. Eftersom Verloc inte har någon distinkt social cirkel, är han trasig i koncentration och känner sig som om han är en drifter i en värld utan syfte. Kapitlet avslutas med att Whinnie frågar om hon ska tända ljuset. Verloc svarar, ”Ja. Dra ut den, ... i en ihålig ton ”(45).

Därefter, i kapitel IX, ser vi Verloc separata sociala kretsar återigen störa hans liv i hemmet. Detta kapitel börjar med att Whinnie säger till Verloc att Stevie skulle "gå igenom elden för [honom]" (135). För en vanlig man skulle ett uttalande som detta väcka en viss stolthet hos den unga pojken. Men för Verloc var det ”en tung invändning [som] presenterade sig för hans sinne och han formulerade den” (136). Återigen ser vi hur det är verklos avsikt. Vi får fördjupningen av hans brist på moralisk disciplin när berättaren säger: ”Whinnie, vid butiksdörren, såg inte denna dödliga skötare vid Herr Verloc promenader” (137).

Symbolik: Whinnies vigselring

Whinnie, utan att veta om händelserna snart skulle komma, såg sin bror lämna med en man som hon litade hela sitt liv till. Som en symbol för fred och förtroende mellan henne och Verloc måste Whinnies vigselring ha legat sig nära hennes hjärta när hon tittade på de två män som gick ut som om de var "far och son." Verloc sociala kretsar hade ännu inte varit i konflikt, så Whinnie slutade med att gratulera sig själv med en "fredlig stolthet ... med en viss resolution som hon hade tagit år tidigare" (137).

Whinnies ring är en symbol för cirkeln av förtroende mellan Verloc och sig själv i deras äktenskap. Inom hennes familjkrets anser Whinnie att Verloc är en verkligt bra man. Hon säger, "Om jag inte litade på dig, skulle jag inte gifta dig dig" (142). Även om Verloc verkar avskild i deras förhållande, så länge han håller sina arbetskretsar åtskilda från sin familjekrets, kommer fred och harmoni att existera i Whinnies liv. Tyvärr ser vi snart Verlocs brist på moraliskt omdöme, som Panichas kan ha sagt, i slutet av kapitlet. Verlocs beslut förändrar hela romanen. Om det någonsin var fred, är det borta. Om det någonsin var kärlek är det förlorat. Återverkningarna av Verloc nästa handling skapar fullständigt kaos under resten av romanen.

Symbolik: Apati

Nära slutet av kapitlet får fru Verloc veta om Stevies död och om hennes make. Whinnie börjar först sätta ihop pusselbitarna när chefinspektör Heat avslöjar att de har hittat en kappa etikett med Verloc butiksadress skriven på den. När hon sätter ihop två och två är det som om hela hennes liv hade varit förgäves. Hon hade ägnat sitt liv åt en man som hon trodde skulle hjälpa henne och Stevie att blomstra. Nu inser hon att hennes äktenskap hade varit en skam; hon älskade inte Verloc, utan mer säkerheten som Verloc lovade.

Eftersom Verloc återigen tillät sina sociala kretsar att flätas in i varandra, bröt han den viktigaste cirkeln av alla: cirkeln av förtroende i sitt äktenskap. Okänd för Verloc, så snart Whinnie inser sanningen om de senaste händelserna, glitrade hennes "guldcirkel i vigselringen ... vänster [hennes] hand [och] mycket med den osmyckade härligheten i ett stycke från någon fantastisk juvelskatt, tappade i en soptunna ”(156). "Hon upplever nu inte bara döden till en bror utan också döden i ett äktenskap med en make, den fulländade hemliga agenten, som hon anser att hon hade förrått 'en äkta hustru' och 'en äkta svåger'" (Panichas 6).

Cirklar som förhindrar framåtrörelse (tomtutveckling)

Nu kan läsarna säga till sig själva, detta är allt bra och bra; Jag förstår Verlocs karaktär och kan till och med se bristen på ett centralt moraliskt värde eller disciplin i de andra karaktärerna, men hur binder allt detta till Conrads cykliska kaoskretsar? Hur är det att Conrads karaktärer deltar i triviala eller vardagliga händelser och verkar få lite eller ingen mark i sin resa?

Jag sa tidigare att Verloc s kollision av sociala kretsar var den första katalysatorn för romanen s nedåtgående spiral av händelser för karaktärerna. Stevie s död var den främsta nedgången av alla framåtriktade framsteg. Dessa anklagelser baserade sig inte på falska antaganden, och jag tror att detta är vad Panachas försökte visa i sin uppsats.

Efter Stevie s död är Verloc och Whinnie s äktenskap i ruiner (även om Verloc lämnas helt otydligt i detta). Dessutom är Whinnie förstört; hon har helt förlorat sin förnuft. I ett försök att rätta till de fel som Verloc har gjort, tar Whinnie en snidkniv och stickar Verloc när han ligger på soffan. Mörkedroppar föll på golvduken efter varandra, med ett ljud av fästing som växer snabbt och rasande som pulsen på en galen klocka (194).

Whinnie avslutar alla framåtrörelser som Verloc kan ha uppnått genom sina politiska ansträngningar. Eftersom Verloc blandade sin familjekrets tevie med cirkeln av politik och anarki skapade han ett kosmiskt kaos som slutade i hans egen död. Stevies död utlöste en viss galenskap hos Mrs. Verloc; och vi kanske också ser att Verloc s första reaktion också slutade fru Verloc s liv.

En ond cirkel

När de cykliska kretsarna av kaos fortsätter slutar den ursprungliga katalysatorn med att Whinnie stakar sin man och dödar honom. Med Stevie död och Verloc död har Whinnie inte längre en social cirkel; hon blir en kvinna utan syfte, en ihålig kvinna förlorad i kaos. När freden är borta och kaos växer slutar Whinnie slutligen sitt självmordsliv. Hela hennes liv, att vara en äkta hustru till Verloc och en äkta syster till Stevie, var för ingenting.

Som om hela romanen reste i en stor cirkel sitter vi kvar med familjen Verloc utan någon verklig strävan. Verloc uppnådde ingen verklig förändring av historien trots alla hans strävan. Stevie var aldrig något mer än en svag pojke som utvecklade symbolen för cirklar. Och Whinnie fattade inget riktigt begrepp om vad en äkta fru ska känna för sin man. Verloc var ett medel för hennes slut, och i slutet av romanen var Verloc bokstavligen medel för hennes slut.

En tragisk avslutning

Sammanfattningsvis lär vi oss att bristen på moraliskt värde eller disciplin i Conrads karaktärer i slutändan resulterar i brist på någon progressiv rörelse genom romanen. Även om karaktärerna kanske har vuxit och utvecklats mentalt, fysiskt eller känslomässigt, kunde de inte få någon verklig inverkan på historien eller händelserna som följde. Eftersom Verloc inte kunde skilja sina separata sociala kretsar var karaktärerna utsatta för ständigt kaos. I Joseph Conrads The Secret Agent upphörde de symboliska otaliga kretsarna med någon form av fred som kan ha uppnåtts. I slutändan fattade ingen sann lycka eller lugn. Romanen lämnar läsaren med en gal konst som försöker det otänkbara; det kosmiska kaoset fortsätter för evigt.

Bibliografi

Conrad, Joseph. Den hemliga agenten. Oxford: Oxford UP, 2004.

Panichas, Geogre A. "Joseph Conrad's The Secret Agent as a Moral Tale." Modern Age 39.2, (1997): 4, 6.

Joseph Conrads "The Secret Agent"