Utopia är Dystopia

Sedan tidens gryning har människor föreställt sig en perfekt värld. Deras önskan om något bättre främjade framsteg. Det här drivet avancerade och utvecklade samhället tills vi anländer till världen som den är idag. Trots våra framsteg är världen fortfarande fylld med "... slangar och pilar med upprörande förmögenhet." Även med alla underverk av teknik, resor och vetenskap lämnar världen mycket att önska. Jag undrar om människor ens vet vad de vill ha. Kan vi skapa en perfekt värld, och hur kan den se ut?

Många idéer om en perfekt värld finns i religiösa övertygelser om himlen. Kärlek, fred och gator som är belagda med guld är bara några av mycket mänskliga egenskaper vi ger till vår idealiska verklighet; en guldålder för mänskligheten. Tyvärr förekommer de flesta av dessa visioner inte i den verkliga världen. De händer antingen före, efter eller utanför tiden, i magiska länder eller någon eterisk värld utanför människans uppfattning.

Sedan de mesopotamiska berättelserna om gudarnas trädgård och översättningarna från Gamla testamentet av Edens trädgård har människor tagit fram hur en perfekt plats kan vara. Grekerna kallade denna plats för en Utopia. Den hänvisade till någon perfektionsplats, men betydde bokstavligen "ingen plats" ( ou betyder "inte" och topos betyder "plats"). De valde detta ord eftersom utopier inte finns, åtminstone inte i den verkliga världen.

Vad finns i din perfekta värld?

  • Guld och juveler
  • Fred och kärlek
  • Delning och gemenskap
  • Självständighet och innovation
  • Kraft och kontroll
Se resultat

Definitionen av en utopisk koloni, enligt Robert V. Hine, författare till Kaliforniens utopiska kolonier, "består av en grupp människor som försöker etablera ett nytt socialt mönster baserat på en vision om det ideala samhället och som har dragit sig tillbaka från samhället i stort för att förankra denna vision i experimentell form. "

Tyvärr är världen inte alltid vad vi vill att den ska vara. Du känner till det gamla talesättet om önskan i ena handen ... Det verkar som om samhället lämnar mycket att önska, varför vi alltid försöker fixa det som är fel i våra liv och samhällen. Jag önskar att världen var full av fred och harmoni, men faktum kvarstår att vissa människor inte kommer överens. Finns det en universell idé om perfektion som människor alla kan enas om? Eller är mångfald ett nödvändigt element för utvecklingen av våra arter och samhällen?

Det verkar som om det inte finns något botemedel-alla-storlek-passar-alla. Vi är de ofullkomliga varelserna i mänsklighetens "fall", och allt vi tänker eller skapar kommer att ha sina misstag och brister. Om vi ​​tittar noga på våra idéer om perfektion finner vi att det som verkar vara en utopi faktiskt är en dystopi. Även om utopier verkar vara möjliga, finner vi att de misslyckas varje gång.

Protestantisk reformation, transcendentalism och The Great Awakening

Försök att skapa hållbara utopiska samhällen spridda över Nordamerika på 1700- och 1800-talet. Inspirerad av den protestantiska reformationen utövades nya religiösa doktriner inom kristendomen. Utifrån och stödda av bibliska texter som "Apostlagärningarna" 2:44 och 4:32 och utdrag ur evangelierna, trodde folk att det perfekta stället kunde grundas, om bara medlemmarna i nämnda samhälle deltog i och främjade de idealistiska åsikter av utilitarism och oberoende från det moderna samhället och var vanligtvis socialistisk av naturen.

Apostlagärningarna 4:32 Alla de troende var en i hjärta och sinne. Ingen hävdade att någon av deras ägodelar var deras egna, men de delade allt de hade.

Tillsammans med dessa utopier kom nya idéer för äktenskap, celibat, pacifism, självförtroende och samhällsliv. Många utövare var självutnämnda transcendentalister. De trodde på människors och naturen. De avvägde det moderna samhället och dess institutioner och trodde att de var korrupta och orena för en individs själ. Därför var utopiska experiment perfekt för transcendentalister, och rörelsen blev till stor del känd som The Great Awakening.

På grund av meningsskiljaktigheter mellan religiös tro, socioekonomiska faktorer och dåligt ledarskap misslyckades emellertid de flesta försök att skapa en väl fungerande utopi. I deras ställe finns minnen från vad vissa trodde skulle bli perfekta samhällen.

Utopias misslyckades i väst

Shakers

United Society of Believers in Christ's Second Coming (USBCSA), senare känd som Shaking Quakers, och slutligen Shakers, började ursprungligen som ett religiöst samhälle i nordvästra England. Gruppen grundades av "Mother Ann" Lee 1758 och baserade sig på tron ​​på spiritualism och idén att de fick meddelanden från Gud under sina religiösa ceremonier, en extatisk upplevelse som gav dem namnet Shaking Quakers. Shakers utvecklade sitt eget religiösa uttryck och trodde på gemensamt levande, produktivt arbete, celibat, pacifism och jämställdheten mellan könen. Dessutom förkunnade de att man avstå från syndiga handlingar och trodde att världens slut var nära.

Den 19 maj 1774 fick mor Ann ett meddelande från Gud som berättade för henne att flytta till det koloniala Amerika. I sin uppenbarelse såg hon "... ett stort träd, vars blad skenade med en sådan ljushet som fick det att se ut som en brinnande fackla, som representerade Kristi kyrka, som ännu kommer att upprättas i [amerikansk] land." Så, Ann och åtta av hennes följare reste från Liverpool, England till USA för att sprida sin religiösa övertygelse om Kristi "andra ankomst". Vissa Shakers trodde till och med att mamma Ann var Kristi andra ankomst.

Mor Ann Lee dog 1784, men Shaker-samhällena fortsatte att spridas över hela USA. Gruppen innehöll 6000 medlemmar före inbördeskriget och var känd för enkla bo, arkitektur och handgjorda möbler. Eftersom Shakers var pacifister undantogs de från inbördeskriget av Abraham Lincoln, och tog hand om både unionen och de konfedererade soldaterna när de hittade vägen till Shaker-samhällena.

1957, efter månader med bön, beslutade ledare för Shaker-samfundet att stänga Shaker-klostret. Under åren hade Shakers förlorat medlemmar på grund av att de inte trodde på förplantning; de hade inte barn så det fanns få nya medlemmar som skulle ersätta de gamla. I takt med att industrialiseringen blev mer framträdande i USA hade Shakers en svår tid att hålla jämna steg med den snabba tillverkningen av saker som stolar, bord och andra handgjorda produkter. Från 2017 har den återstående aktiva Shaker-gruppen i USA, Sabbathday Lake Shaker Village i New Gloucester, Maine, två medlemmar: Broder Arnold Hadd och syster Juni Carpenter.

"Shaker" -ceremonin

Brook Farm

Brook Farm, även känd som Brook Farm Institute of Agriculture and Education, är ett av USA: s mest kända försök att skapa en utopisk gemenskap. Brook Farm grundades 1841 i West Roxbury, Massachusetts, av George och Sophia Ripley. Samhället byggdes på en 400 tunnland gård och fokuserade på social reform och självförtroende.

Befolkningen på gården varierade under åren. Gården hade en roterande dörrpolitik, som drack in många transcendentalister, inklusive Ralph Waldo Emerson. Brook Farm hade till och med en skola som var fri från undervisning om medlemmarna arbetade på gården 300 dagar under året. Brook Farmers trodde att genom att dela arbetsbelastningen skulle mer tid vara tillgänglig för avkopplande aktiviteter och utbildningsinsatser. Varje medlem skulle arbeta med det de tyckte mest tilltalande, och alla medlemmar fick lika lön för sitt arbete (inklusive kvinnor).

Tidernas slut för Brook Farm socialistiska rörelse började när ledare och unitariska minister George Ripley parallellt strukturerade sitt samhälle med Fourierism-rörelsen, vilket krävde att de yngre medlemmarna i samhället skulle göra allt smutsigt och svårt arbete runt om i gemenskapen - bygga vägar, städa stall och slakta djur - allt för att "hedra" de äldre och äldre medlemmar på gården. Inte långt efter hade samhället ett utbrott av smittkoppor som stoppade mycket av rörelsens framsteg. Det sista slaget kom när samhället började bygga på en byggnad som kallas Phalanstery. Byggnaden brann ned 1847 och förstörde samhällets ekonomi och ekonomi. Brook Farm kunde aldrig återhämta sig och gav så småningom land till en luthersk organisation som övervakade marken under de kommande 130 åren och använde den till ett barnhem, ett behandlingscenter och en skola.

Brook Farm

Rappiterna

Rappiterna, även känd som Harmony Society, liknade Shakers i deras religiösa tro. Sammanlagt omkring 700 medlemmar, namngavs gemenskapen efter deras grundare, Johann Georg Rapp, och var från Wurttemburg, Tyskland. De kom till USA 1803 för att undkomma religiös förföljelse och bosatte sig i Butler County, Pennsylvania.

Rappiterna trodde att Bibeln var mänsklighetens slutliga myndighet. Gruppen övade ett unikt märke av fromhet som krävde en fullständig vändning från synd, utveckling av en personlig koppling med Gud och strävan efter mänsklig perfektion. Tyvärr var uppmaningen till fullständigt celibat för mycket för många medlemmar, vilket fick gruppens befolkning att minska under åren.

Livet på Harmony Society var mycket svårt för medlemmarna. Ekonomiska påfrestningar gjorde att Rapp övervägde att slå sig samman med Shakers, men rappite-samhället utvecklade så småningom sin jordbruksekonomi genom handel med spannmål och whisky.

Med tiden började Rapp profetera om apokalypsen. Han hävdade att den 15 september 1829 skulle "... solkvinnans tre och ett halvt år upphöra och Kristus skulle börja sin regeringstid på jorden." I ett lämpligt sammanfall skickade en tysk man vid namn Bernard Mueller brev till Rapp förklarade sig själv ”Judas lejon - Kristi andra kommande.” Rapp bjöd in Mueller till Harmony Society och predikade att Mueller var Kristi andra kommande och den stora alkemisten. Men när samhället träffade Mueller blev det snabbt klart att Mueller inte var Kristi återkomst.

Efter Rapps falska profetier avhuggade nästan en tredjedel av Harmony Society medlemmar och lämnade för att starta sina egna kommuner. Rapp fortsatte att tro på dommedagsprofetier och trodde återigen en man vid namn William Miller (The Great Disappointment) att slutet var nära. 1847 dog Johann Rapp vid en ålder av 89. De återstående medlemmarna hittade nästan 500 000 dollar i guld och silver dolda under hans säng. De äldsta i gruppen beslutade att inte ta på sig några nya medlemmar, de flesta var med på grund av den senaste ekonomiska framgången som hittades efter Rapps död. De beslutade att vänta på Kristi andra ankomst eller dö. Det senare hände och rappitrörelsen upplöstes 1905.

Kläder i Harmony Society

Perfektionisterna i Oneida gemenskapen

Oneida Community upprättades av John Humphreys Noyes. Noyes föddes i Vermont, men flyttade till New Haven, CT för att studera på Yale Divinity School. Där grundade han New Haven Anti-Slavery Society och New Haven Free Church. Han predikade en doktrin om perfektionism och förklarade att om människor konverterade skulle de vara fria från alla synder.

Noyes och de andra medlemmarna i Oneida-samfundet utövade perfektionism. Noyes trodde inte på monogami. Snarare förespråkade han för att utöva ”komplext äktenskap.” Komplext äktenskap är där alla är gift med hela gruppen människor - varje kvinna var gift med varje man och varje man var gift med varje kvinna. Förökningen övervakades emellertid noggrant, och gruppen praktiserade stirbiculture, som var en lös form av eugenik. Barnen stannade hos mamman tills de kunde gå och placerades sedan i en gemensam förskola där de blev barn i hela gruppen. Denna idé utplånade så småningom Noyes från Yale Community.

Noyes flyttade Oneida-samhället till Madison County, NY 1847. Där praktiserade gruppen "Bibelkommunism", där alla delade allt. Hantverkare medlemmar stödde ekonomin genom att göra kvastar, silver, silke, skor, mjöl, timmer och djurfällor. En medlem uppfann till och med en ny stålfälla, som allmänt ansågs vara den bästa i hela landet. Totalt arbetade cirka 200-300 personer tillsammans för att stödja Oneida-samhället.

Gemenskapen började falla isär av flera skäl. Noyes och de andra äldsterna blev gamla och Noyes försökte överföra sin ledarroll till sin son. Detta var dock mest framgångsrikt, eftersom Noyes 'son saknade sin fars ledarskapsförmåga. Bland andra argument kämpade medlemmarna när de beslutade när de skulle initiera barnen i deras komplexa äktenskapssystem. Dessutom önskade yngre medlemmar mer traditionella monogame äktenskap. Det kommunala experimentet avslutades i januari 1881. Noyes flyttade till Kanada och de återstående medlemmarna inrättade ett aktiebolag känt som Oneida Community, Ltd.

Oneida Community Mansion

De hutterianska bröderna

De hutterianska bröderna, även kända som hutteriterna, var en grupp små samhällen spridda över Nordamerika på 1700- och 1800-talet. Även om rörelsen ursprungligen började på 1500-talet, flydde Hutteriterna så småningom förföljelse från Österrike och andra länder på grund av deras pacifistiska övertygelser. Det hutterianska samhället migrerade så småningom till USA mellan 1874 och 1879.

Gemenskaperna bestod vanligtvis av cirka tio till tjugo familjer, med totalt 60-250 medlemmar som arbetade tillsammans och delade alla tillgångar som samhället fick. Denna idé härstammade från Bibeln, där medlemmarna i gemenskapen trodde att Gud ville att alla skulle dela som Jesus och hans lärjungar. De trodde fast på att "älska din granne som dig själv" och delade alla varor med samhället som den högsta formen av kärlek till varandra.

De hutterianska bröderna lärdes av en grupp ryska mennoniter hur man skulle odla och upprätthålla sig genom jordbruk. Genom jordbruk och tillverkning av olika varor har Hutterite-samhällen underhållit sig genom åren. Men med de stigande kostnaderna för mark och olja, tillsammans med mainstreaming av automatisering i stora jordbruksindustrier, har hutteriterna blivit delade i sitt ledarskap och sin kollektiva ekonomi. Trots deras klyftor är hutteriterna ett av få överlevande "utopiska" samhällen idag.

Hutterite familj

Utopias sammanfattning misslyckades

"Utopias" namnBefintliga år / befolkningHuvudsakliga övertygelser / praxisÄktenskap / familjEkonomi / arbetskraftAnledning till misslyckande
Shakers1751-1957 / 6000 medlemmarGemensamt boende, produktivt arbete, celibacy, pacifism, jämställdhet mellan könInget äktenskap och inga barnTillverkade och sålde hantverksartiklarGick ur medlemmarna och kunde inte hålla jämna steg med industrialiseringen
Brook Farm1841-1847 / Rotating Door PolicySocialreform, självförtroende, transcendentalism, FourierismInga regler om äktenskapArbetade på gården för gratis bostäder och utbildningSmittkoppor, yngre medlemmar avbröts på grund av Fourierism, ekonomi misslyckades på grund av eld
Rappiterna1803-1847 / 700 medlemmarBibeln, mänsklig perfektion, fullständigt celibat, Kristi andra ankomst, fromhetFullständigt celibat, inget äktenskap och inga barnSålde vete och whiskyLedaren trodde på falska profetior och förlorade respekt för medlemmar, dåligt ledarskap
Oneida-gemenskapen1847-1881 / 200-300 medlemmarPerfektionism, ingen monogami, eugenik, bibelkommunism"Komplexa äktenskap"Tillverkade och sålde hantverksartiklarBrist på ledarskap, yngre medlemmar ville ha monogama äktenskap
De hutterianska bröderna1874-nuvarande / 60-250 medlemmarGemensamt boende, delning, pacifism10-20 familjer arbetade tillsammans i små samhällenJordbruk och tillverkade och sålde hantverksartiklarMisslyckad ekonomi på grund av 2000-talets industrialisering

Utopier i litteratur

Medan verkliga försök att skapa utopier ofta visar sig vara mer dystopiska än utopiska, har verkligheten aldrig hindrat människor från att drömma. Under hela litteraturen har författare lagt till sina två cent om hur en perfekt plats kan vara. Men de största fantasierna hittar inte en universell idé om perfektion. Brister uppstår alltid - vanligtvis mänsklig dårskap. Nedan är bara några av de välkända berättelserna som beskriver utopier i litteraturen. Klicka här för en fullständig lista över utopisk litteratur.

(Obs! Jag tänker inte diskutera dystopisk litteratur eftersom det finns alldeles för många berättelser att täcka för något riktigt syfte. Men om du vill utforska dem själv kan du läsa en omfattande lista med dystopisk litteratur här.)

"Edens trädgård" i Bibeln

Edens trädgård från Genesis berättelse i Gamla testamentet, även känd som trädgården i paradiset eller Guds trädgård, var en utopi där människan styrde över djur och var i direkt gemenskap med Gud. Visionen om perfektion sker inom en monoteistisk patriarki, där hierarkin går Gud (YHWH), människan och sedan djur.

Mannen och hans fru hade perfekt vård i trädgården och hade bara en regel att följa: Ät inte frukten av kunskapen om gott och ont. Tja, de åt frukten, och båda kastades sedan ut ur trädgården, förvisades för livet och förbannade för att uthärda verkligheten. Deras exorcism från trädgården kallas ofta "människans fall."

Platons republik

Platon var en grekisk filosof (427? -437) och en nära student till "den klokaste mannen på jorden", Sokrates. När det gäller detaljering av utopier är Platon en av de få gamla figurerna som nämner ett land som heter Atlantis (se nedan). Platon föreställer sig också ett perfekt samhälle i sin republik .

Platon trodde att människor inte var självförsörjande utan snarare behövde arbeta tillsammans för att överleva. I republiken delar Platon samhället i tre klasser: härskare, soldater och arbetarklassen. Linjalerna skulle vara filosofkungar som gjorde allt för statens skull och de som de styrde över. Soldaterna var orädd krigare som gav sitt liv för staten. Och arbetarklassen gjorde vad de bäst föddes att göra - skoproducenter skulle skapa skor, skräddare skulle göra kläder etc.

Även om Platons klasssystem var perfekt, vem bestämde vem som var kungarna och vem var arbetare? För att mättra önskan om rörlighet uppåt tillverkar Platon en enda ädla lögn. Han berättar för alla medborgare att när de är födda föds de med en viss ädelmetall i själen. Varje person måste uppfylla plikten för den metall de föddes med: härskare är födda med guld, soldater med silver och arbetare med brons. Utöver denna bestämmelse krävde Platons samhälle alla medborgare att utföra sina uppgifter efter bästa förmåga, utan att misslyckas. Oavsett hur människor känner för hans vision om ett perfekt samhälle, verkar hans idéer knappast rimliga i verkligheten.

Atlantis

Som nämnts beskriver Platon ön Atlantis i hans oavslutade verk Timaeus och Critias . I dialogen beskriver Critias en ö som förlorats med tiden någonstans mitt i Atlanten. Men detaljer om denna "utopia" avser mer topografiska drag som Poseidon har snitit ut än i frågor om ett perfekt samhälle. Atlantianerna var ett krigsliknande folk som erövrade med gudarnas kraft. Tyvärr slog katastrof ön och den svalde av havet på en enda natt:

Men efteråt inträffade våldsamma jordbävningar och översvämningar; och på en enda dag och natt av olycka sjönk alla dina krigsliga män i en kropp i jorden, och ön Atlantis försvann på samma sätt i havets djup. Därför är havet i dessa delar oklanderligt och ogenomträngligt, eftersom det finns en sten av lera i vägen; och detta orsakades av att ön föll "( Timaeus ).

Idén om Atlantis har dock inte gått förlorad med tiden. Den berömda psykiska, Edgar Cayce, återupplivade något ämnet när han började förutsäga ett "nytt land" som skulle visas utanför Nordamerikas östkust i slutet av 1960-talet. Han kallade denna händelse "The Rising of Atlantis", och trodde Atlantis var den "första" mänskliga civilisationen på planeten. Med över 700 referenser till Atlantis beskriver Cayce ett tekniskt avancerat samhälle; en som använde sin makt för krig. Cayce sade att Atlantis till slut blev uppslukad av havet.

Utopia av Sir Thomas More

Inspirerad av Platons atlantiska ö föreställde sig Sir Thomas More en perfekt plats i "Book II" av Utopia (1516). Enligt More är ön:

... tvåhundra mil tvärs över i den mellersta delen, där den är bredast, och ingenstans mycket smalare än detta förutom mot de två ändarna, där det gradvis smalnar. Dessa ändar, krökta runt som om de fullföljer en cirkel femhundra mil i omkrets, gör ön halvmåneformad, som en nymåne "(Mer).

More's ö har 54 städer, och i varje stad har inte mer än 6000 medlemmar; varje hushåll bestående av 10-16 vuxna. Medborgarna röstar för en prins som sedan reglerar för livet eller tills de avlägsnas på grund av tyranni. Utopin har en socialistisk struktur där ingenting ägs och medlemmarna kan få allt de behöver från ett gemensamt lager av varor. Varje medlem har två jobb, en av deras val och den andra som arbetar inom jordbruket (den viktigaste ockupationen på ön). Det finns inga lås i husen och hus roteras mellan medborgarna var tionde år. Det finns jämlikhet mellan alla religioner, men ateister är föraktade (även om de är tillåtna) eftersom de inte tror på straff och belöning i livet efter livet.

Trots många andra utopiska ideal anser många att More's samhälle är ganska bristfälligt. Till exempel uppmuntras slaveri och varje hushåll har två slavar. Dessutom är kvinnor underkastade sina män och är begränsade till främst hushållssysslor. Och för de människor som önskar ädelmetaller, ädelstenar och smycken, kommer de att upptäcka att bara barn och kriminella i More's samhälle bär sådana föremål. De vuxna är bortom girighet och ser prydnader av guld som skamliga snarare än pråliga.

"De som går bort från Omelas" av Ursula Le Guinn

En sista, och kanske mindre känd, utopisk berättelse är Ursula Le Guinns novelle om utilitarism i "De som går bort från Omelas." I sin berättelse föreställer Le Guinn ett lyckligt samhälle fylld med allt gott du kan önska dig. Medlemmar i samhället är gemensamma och intelligenta. Vädret är underbart, barn spelar fritt och härliga parader fyller gatorna.

Omelas verkar verkligen vara en perfekt plats, det är tills berättaren delar en dödlig brist i samhället. För att få en sådan lycka måste det finnas en person som motverkar all glädje och lycka i staden. En person måste uppleva det motsatta av välsignelse - ett litet barn som är inlåst i en kvastskåp, förlöjligad och spottat på för ett bra mått. När medborgarna inser att fängelsen av detta barn är ett nödvändigt ont för allt gott i deras liv, står de inför ett dilemma. Stannar de och låtsas att livet är perfekt? Eller blir de de som går bort från Omelas?

Moderna "Utopier" i väst

Vare sig det är för nöje eller praktiskt syfte är det tydligt att människor önskar en bättre värld. I vår strävan att skapa en perfekt plats har vi föreställt oss hur det kan vara att leva i en värld full av paradis. Medan de flesta utopiska litteratur speglar verkligheten i det faktum att varje utopiskt samhälle i slutändan är dystopiskt och bristfälligt, försöker människor idag fortfarande sina gemensamma liv. Det finns faktiskt många gemensamma och sociala experiment som dyker upp över hela världen. De är ofta socialistiska och centrerade kring åsikter om religion eller spiritualitet. De tror att perfektion ligger inom deras grepp. Och medan vissa moderna utopier visar sig vara farliga kulter, arbetar andra flitigt för att skapa en perfekt värld.

Amishfolket

Amish är kanske ett av de välkända överlevande exemplen på kommunala bo i Nordamerika. Amish-rörelsen började som många andra i 1700-talets reformation. Bor i Pennsylvania, Amish talar två språk - engelska och Pennsylvanian holländska. En studie från 2008 antyder att det finns nästan 250 000 Amish-människor som bor i världen idag, med en överväldigande majoritet som bor i USA och Kanada.

Strikt kristen leder Amish en enkel livsstil, och vägrar ofta att använda alla moderna bekvämligheter eller tekniker (som ses som verktyg som främjar latskap). Amish-samhällen är mest självhjälpsamma och drar en ekonomi med jordbruk och hantverksartiklar. Även om Amish inte ber om mycket. Att uppfosta barn, uppfostra dem och umgås med grannar och släktingar är Amish-familjens största funktioner.

Gården

Gården grundades av en grupp "frittänkare" 1971 och ligger i Summertown, TN. Från 1971 till 1983 var gården en traditionell kommunal ekonomi som Shakers eller hutteriterna, men efter 13 år tvingade en finansiell kris omorganisationen av deras ekonomi. Nu definieras gården som ett kooperativt företag av familjer och vänner som utövar ett socialt experiment med samhälleliga livsmedel till förmån för mänskligheten.

Gården är specialiserad på att lära invånarna hur man kan leva självförsörjande och i harmoni med de naturliga ekosystemen i området. Det är hem för ungefär 200 personer som bor på 8 kvadrat miles av skogsmark. Cirka en tredjedel av medlemmarna har andra jobb i det yttre samhället, men alla medlemmar förväntas arbeta tillsammans för att förbättra gården som helhet. De andra medlemmarna arbetar inom The Farm community, i butiker, skolor och andra sådana organisationer. Medlemmar är fria att utöva alla religioner de vill, men The Farm förklaras som en nondominational kyrka. Trots personlig övertygelse är alla medlemmar eniga om centrala principer för ära och respekt för varje individ inom samhället. Du kan se en lista över deras andra hyresgäster och övertygelser här.

Slab City, Kalifornien

Slab City, CA är en av de sista platserna i USA som inte kontrolleras av ett offentligt regeringssystem. Beläget i Sonoran-öknen har en grupp av huvuddragare satt upp läger på en övergivna betongplattor som regeringen lämnade efter från andra världskriget. Webbplatsen är helt oreglerad och utanför nätet. Invånare som vill ha el måste installera solpaneler eller generatorer. Den närmaste staden ligger fyra mil bort, och det är där invånarna shoppar mat.

Även om detta fritt för alla kan verka som en utopi, är den laglösa gemenskapen potentiellt farlig. De flesta medlemmar bär skjutvapen och tar rättvisa i sina egna händer. Invånarna är mestadels konstnärer eller människor som vill undvika det moderna samhällets gränser. Slab City är i sig själv ett konstant föränderligt konstverk. Alla delar av samhället är öppna för kreativitet och tolkning. Det finns inga avgifter att bo där.

Yogi Communities

Den sista modellen för kommunala levande som jag kommer att diskutera är den för många yogi-samhällen över hela världen. Påminner om kloster eller all-inclusive resorts, de flesta yogi-samhällen tillgodoser de som utövar yoga, meditation och andra transcendentala tekniker. Polestar Yoga Community på Hawaii och Yogaville i Virginia är bra exempel på hur dessa samhällen fungerar. Gemenskaperna är ofta centrerade kring gemensamma trosuppfattningar om fred, arbetar tillsammans för samhällets allmänna bästa och spiritualism. Även om vissa av dessa samhällen inte är helt självförsörjande ser många människor på dem som platser för perfektion. Tyvärr är inte ens dessa typer av samhällen en universell modell för alla människor i världen. Även om det vore trevligt att utöva yoga och meditation hela dagen, måste någon ta ut papperskorgen.

Ser mot framtiden

Det finns många bra och många dåliga aspekter av mänskligheten. Även om det inte finns något sätt att leva, har de flesta människor en önskan om något bättre än vad som för närvarande finns. Oavsett om denna önskan manifesteras i religiösa himmelidealer i efterlivet, fantasifulla berättelser i litteraturen eller praktiska försök till kommunala levande i den verkliga världen, pressar människor på ett mer perfekt sätt att leva i och utanför samhället.

Även om de flesta försök att skapa en utopi har visat sig vara felaktiga dystopier, finns det alltid möjligheten att en perfekt plats en dag kan existera. Kommer vi att skapa en enda storlek himmel på jorden, en utopi för hela mänskligheten? Eller är strävan efter perfektion ett frivilligt slöseri med tid som är ödelagt för förstörelse? Historia lär oss lektioner, men framtiden är inte i sten. Därför kommer bara tiden att visa om mänskligheten kan rätta till sina fel och gå tillbaka genom portarna i Edens trädgård.

Utopia är Dystopia

Shel Silverstein's "Where the Trottoar slutar"

Det finns en plats där trottoaren slutar
och innan gatan börjar
och där växer gräset mjukt och vitt,
och där brinner solen rött ljus,
och där vilar månfågeln från sin flygning
att svalna i pepparmynta vinden.

Låt oss lämna denna plats där röken blåser svart
och den mörka gatan slingrar sig.
Förbi groparna där asfaltblommorna växer
vi ska gå med en mätt och långsam promenad
och se var de kritvita pilarna går
till platsen där trottoaren slutar.

Ja, vi går med en promenad som är uppmätt och långsam,
och vi ska gå där kritvita pilarna går,
för barnen markerar de och barnen, de vet,
platsen där trottoaren slutar.

Bibliografi

”Utopiska samhällen Amana Colonies National Register of Historical Places Reseplan.” National Parks Service, US Department of Interior, www.nps.gov/nr/travel/amana/utopia.htm.