"Bordskärm med kvinna som spelar Touhu, " Qing-dynastin (1644-1911), sent 17-talet, Kina.

Jag hittade den här tabellskärmen när jag bläddrade i online-samlingarna i Metropolitan Museum of Art. När du besöker ett museum finns det så mycket att du inte ser. Objekt förvaras av många skäl: museet har inte utrymme att visa dem, vissa är så ömtåliga att de måste genomgå bevarandeinsatser regelbundet, eller de relaterar helt enkelt inte till aktuella utställningar . Detta är en av dem.

Det visar spelet Touhu, ett gammalt östasiatiskt spel som går tillbaka över 2500 år. Idag är det allmänt känt som Pitch-pot. Och det är ett spel som kanske har spelats av kvinnor sedan det uppfanns

Touhu uppstod under den krigande staterna i Kina, troligen uppfunnet av bågskyttar eller soldater. Som beskrivs av Metropolitan Museum of Art,

Kvinnan spelar ett spel där pilar skjuts in i en vas med en smal nacke. På baksidan av skärmen står ett citat från en Tang-dynasti (618 907):

För mästaren är glad och djupt tacksam
Hon att tjäna och följa, som om två
Solar upplyser hennes heliga och förfäder

Subtila ledtrådar ligger i denna beskrivning. Först kräver spelet pilar, så det uppfanns sannolikt av bågskyttar eller soldater på kampanjen som söker underhållning. För det andra kräver det skicklighet att skjuta pilen genom en smal hals på en vas, så det var mycket konkurrenskraftigt.

För det tredje spelade kvinnor det här spelet. Kvinnan som visas spelade Touhubordskärmen verkar öva med tanke på att ingen annan visas med henne och spelet (som vi kommer att se) hade minst två spelare. Vi kan se att hon håller i pinnar, av vilka några redan har kastats på vasen (och endast en har gjort det). Hon är omgiven av bord och träd, så kanske hon tränar i en trädgård. Med tanke på att skärmen är inskriven med "Till Mästaren" gavs den troligtvis som en gåva.

Mets databas avslöjar att det finns en annan inskription på baksidan:

”Glädjande över den djupa nåden när jag håller mig närvarande
Jag har tjänat två skrämmande kejsare i följd. ”

Detta är ett citat från en Tang-dynastidikt av Shen Quan Qi.

Den fyrkantiga tätningen lyder: le'er zhiming (njut av livet och känna ditt öde)

Jag är inte riktigt säker på vad detta betyder, för jag är inte en forskare i kinesisk historia. Men från läsningen verkar det som att poeten, Shen Quan Qi, är en tjänare eller en lärare för kejsaren. Utan att veta hur dessa inskriptioner ser ut på baksidan, är det spekulationer att Shen Quan Qi kan vara en kvinna som ger denna skärm av ett favoritspel eller tidsfördriv till sin herre, kejsaren. Verkligheten kan vara mycket annorlunda, så om du råkar vara en kinesisk forskare eller vet något mer, skulle jag gärna vilja höra från dig. Nu tillbaka till spelet.

Även om vi inte kan veta när kvinnor kan ha kommit in i spelets sfär, är det troligt att det var ganska tidigt. Berättelser från det forna Kina har flera kvinnliga krigare. Det fanns Fu Hao, hustru till kejsaren Wu Ding (före den krigande staterna), vars slagfältutnyttjelser registrerades på sköldpaddsskal som upptäcktes vid Yinxu. Det fanns också Mao, hustru till kejsaren Fudeng, en åstadkommad hästkvinna och bågskytte som sköt 700 soldater i en strid innan de fångades och avrättades. Och många andra, så det är rimligt för oss att anta att kvinnor spelade detta spel mycket tidigt.

Medan denna skärm går från 1600-talet (nästan 2000 år efter att spelet först uppfanns), är det troligtvis mycket likt det ursprungliga spelet. Touhu beskrivs först i Book of Rite 's, som skrevs under de krigande staterna och tidiga Han-perioder för att beskriva den tidigare dynastin, Zhou. Vi kanske talar om ett spel som är ännu äldre, eftersom Zhou-perioden går tillbaka till 1046 fvt!

Hur man spelar Touhu

Enligt Rites Book, som kallar spelet "Thau Hu, "

1. Enligt reglerna för Pitch-pot bär värden pilarna i båda händerna sammansatta; bågskyttens överordnade bär på samma sätt den stativ på vilken topparna placerades; och en skötare håller i handen potten.

2. Värden förrätter (en av gästerna) och säger: 'Jag har här de krokiga pilarna och den här potten med sin vrida mun; men vi ber dig att roa dig med dem. '

Banter byts ut när gästen säger att han är för berusad för att delta i spelet. Så småningom går gästen med på att spela och bågar två gånger för att beteckna att han kommer att få pilarna. Värd och gäst går var och en till en plattform - en till vänster och en till höger.

4. Bågskyttens överordnade kommer fram och mäter avståndet till potten (från mattorna), vilket bör vara ett avstånd av längden på två och en halv pilar. Han återvänder sedan till sin station, lägger fram standen för talarna och tar med sitt ansikte mot öster åtta räknare och står upp. Han ber gästen att slå upp och säger: 'När pilen går rakt in räknas det som en post. Om du kastar en sekund (utan att vänta på att din motståndare ska slå upp) räknas det inte. '

Vid denna punkt leds pilarna mot vasen. Som nämnts ovan måste spelarna ta vändningar - om en gör det kan han (eller hon) inte gå förrän den andra har gått. Endast pilen som går rakt in räknas.

Men här är en trevlig liten twist: när en spelare lyckas "ger han den övervunna en kopp att dricka." Låter lite som ölpong!

Efter detta beskriver Rites Book något om att sätta upp "hästar" och musik, men det är inte särskilt tydligt vad som händer. När alla pilarna är upptagna genomför de en andra omgång tonhöjd. Superintendenten räknar sedan topparna och tillkännager vinnaren. Allas koppar är fyllda och,

De som måste dricka alla knä och höjer sina koppar med båda händerna säger: "Vi får det du ger oss att dricka." Vinnararna (också) knä och säger: 'Vi ber respektfullt att uppdatera dig.'

När alla väl har haft en drink, gratulerar alla segern.

”Spela ett tuho-spel under skogen” från Hyewon pungsokdo av den koreanska målaren från 1800-talet, Hyewon.

Spridning och popularitet

Touhu spredde sig snabbt över hela östra Asien. Cirka 1116 e.Kr., populariserades det av kung Yejong i Korea, där det blev känt som Tuho . Även om det minskade i popularitet, blomstrade det igen under Joseon-dynastin på 1500-talet som en skapelse av konfucianism. Det rekommenderades till och med forskaren Yi Hwang som ett sätt att utveckla fysisk hälsa och mental fokus. På bilden ovan ser vi att koreanska kvinnor också spelade Tuho - hon är längst till höger och håller pilarna.

Idag spelas Tuho som en del av den koreanska nyårsdagen och Chuseok. Det spelas fortfarande på samma sätt: spelare kastar pilar på en vas från cirka tio steg bort och för varje pil som missar potten måste förloraren ta en drink.

En kvinna och en man spelar Tuho i Korea. |

Så med Touho har vi ett gammalt östasiatiskt spel som troligtvis spelas av män och kvinnor. Eftersom det finns en hel del kvinnliga krigare i forntida kinesisk historia (och många fler i legender), kan vi säkert anta att kvinnor spelade det här spelet tillsammans med männen. När spelet spridit sig till överklasserna och blev ett riktigt spel, ökar chansen att kvinnor spelade det ytterligare. Och på 1600-talet, som visas på bilderna ovan, spelade kvinnor det tillräckligt för att avbildas spela det. Som allt spel är representation nyckeln till att förstå att kvinnor alltid har varit spelare.

2018 Tiffany R Isselhardt