Kontakta författare

The Society of 8th Century Germanic Warrior Culture

Den historiska miljön i det episka Beowulf

Germansk krigarkultur är den bakgrundsbild av den episka Beowulf. Det episka börjar med Beowulf, kungen av Geats, när han kommer till hjälp av den åldrande kung av danskarna, Hrothgar. Det följer den titulära hjälten från denna punkt till hans krönning som ledare för Geats, och slutar med att hans tidiga död försvarar sitt folk från en fruktansvärd drake. Även om Beowulfs hubris utan tvekan är den viktigaste aspekten i berättelsen, beror utvecklingen av epiken starkt på de aspekter av germansk krigarkultur där epiken äger rum. Således är förståelsen för detta samhälle avgörande för historiens analys.

Germansk kultur

Det finns fyra huvuddelar i germansk kultur som kommer att diskuteras:

  1. Bards
  2. Hedendom
  3. Krigarkungen
  4. kristnandet

Denna lista är inte alls en heltäckande beskrivning av tidsperioden. Men dessa ämnen är de mest grundläggande för en analys av Beowulfs bakgrund; genomgripande i kulturen, sammankopplade av defintion och inflytelserik för historiens riktning.

Geografin från germanska stammar från 800-talet

Beowulfs historiska miljö

Germanic kontra Anglo Saxon

Uttrycket Anglo Saxon kommer att användas nästan uteslutande i denna artikel från och med nu, om det inte hänvisar till en specifik germansk stam. Anglo Saxon är en typisk filttermer för germanska stammar, som Geats eller danskarna, som anlände från dagens Danmark och Sverige för att erövra mycket av sydöstra England i början av 500-talet och är den mest lämpliga termen för den här artikeln eftersom den bäst beskriver både personer från var Beowulf (epiken, inte karaktären) har sitt ursprung och eposens karaktärer.

Origins of the epic

Beowulf var ursprungligen skriven på gammalengelsk, ett språk som utvecklades efter att anglo-saxarna erövrade sydöstra England. Forskare diskuterar exakt datum för erövringen, men det är ganska pålitligt placerat runt 500- eller 600-talet. Gamla engelska är föregångaren till modern engelska som talas idag över stora delar av världen. Inte överraskande är det mycket närmare besläktat med de germanska språken i de erövrande angelsaxarna än till modern engelska, som under senare århundraden utsattes för alltmer kraftigt inflytande från franska och latinska. Under den period som Beowulf skrevs, var det ett nyspråkigt sällskap som sällan skrevs ned och som kom från angelsaksiska språk som nästan aldrig spelades in ortografiskt. Detta gav gammalengelsk liten litterär utmaning jämfört med omgivande språk.

Område erövrat av angelsaxarna

Angelsaksisk kultur

The Bard

Berättelser från angelsaksiska språk skrivs inte ner under denna tidsperiod eftersom de ursprungligen överfördes muntligt genom Bards. Dessa stora talare var en integrerad del av det anglo-saxiska samhället, som var ansvariga för att bevara och recitera de heroiska legenderna från deras förfäder: stora krigare, ädla kungar och familjefamilj. Bards skulle berätta berättelser med en sådan förmåga att deras undersåtar ofta skulle få mytiska egenskaper. De fungerade som stammens historiker genom att historien deras folk var ett viktigt tema i en Bards vers.

Bards hade också en koppling till samhällets hedniska gudar. Som professor Kenneth W. Harl från Tulane University skriver i sin guidebok till vikingarna, "de germanska gudarna var nära förknippade med vördnad av förfäderna ... sociala seder och förvaring av familjetraditioner". Bards krävde en intim koppling med sina hedniska gudar för att berätta deras mytiska berättelser.

Hedendom

Paganism, åtminstone i detta sammanhang, hänvisar till de infödda förkristna angelsaksiska gudarna. Som alla andra polyteistiska religioner representerade de angelsaksiska gudarna specifika fenomen som stammarna observerade. Utan tillkomsten av vetenskaplig undersökning skapade de berättelser för att förklara deras världs till synes slumpmässighet. Många brädor vävde utan tvekan dessa myter i vacker prosa som stammen skulle åberopa närhelst de krävde hjälp utanför i sin brutala, fientliga och osäkra värld. Så förtrollande berättelser om gudarna som rör sig månen eller skapande åskat betjänade stammarna som samlades vid foten av de styrelser som berättade berättelserna.

Litterära kritiker av det episka Beowulf citerar till exempel delar av guden Ragnarok i Beowulfs handlingar. Ragnarok representerar slutet på världen där alla gudar och krigare kämpade och dog för sin tro. Även om Beowulf kämpar för Chrsitian-guden, något som kommer att diskuteras senare i artikeln, är temat att hitta härlighet i att kämpa till sin död för din tro tydligt på det sätt Beowulf kämpar mot Grendel, Grendels mor och draken.

Man kan till och med hitta aspekter av hedniken i Beowulfs död.

Krigarkultur och krigarkungen

Beowulf kämpar också mot dessa monster eftersom han är en del av en krigarkultur. I den angelsaxiska hierarkin regerade krigarkungar högsta. Ledarna för angelsaksiska stammar; som Hrothgar, kung av danskarna; och Beowulf, kung av Geats höjdes till mytisk status av deras folk på grund av deras oöverträffade mod, styrka och kraft. Krigarkungen skyddade sitt folk. Han tjänade också den viktiga funktionen att förena stammen i en sammanhängande familj som en gudliknande figur. Därför skulle Bards tala om nuvarande och tidigare krigarkungar med en upphöjd status.

Norton Anthology of English Literature noterar i sin introduktion till de episka anteckningarna att det viktigaste förhållandet till en krigarkung var en union med gudarna. Gudarna anslöt krigarkungen med färdigheterna att vinna i en strid och belönade kungen med rikedom vid seger. Denna union var påstås den ultimata begåvningen av krigarkungens status. Delar av denna hedniska idé är fyllda i Beowulf. Det finns kontinuerliga antydningar till beowulfs mytiska förmågor, som hans simningsmatch med Breca, hans hubris (som skulle leda Beowulf till hans död) och till de rikedomar som gudarna kommer att ge till krigarna efter att ha vunnit hårda striderna tillsammans med sin krigarkonge. Kamratskapet mellan medkrigare och gudarna var bland de viktigaste attributen till stammens militära förmåga.

kristnandet

Beowulf skrev i en unik tidsperiod i Anglo Saxon historia. Vid 800-talet, som sammanföll med författandet av epos, hade angelsaxarna till stor del konverterat till kristendomen och kastat bort förfädernas polyteistiska gudar. Men som tidigare nämnts hade barder berättat berättelser, berättelsen om Beowulf inkluderad, sedan massorna omvandlades till kristendomen innan. Så historierna från gammalt tvingades anpassas till den nya religionens läror. Resultatet är en blandning av båda religionerna. Hänvisningar görs till kristna läror, Beowulf åberopar de monoteistiska gudarna för kristna, men ändå aspekter av den hedniska krigarkulturen kvarstår som beskrivits ovan.

Inställningen av Beowulf: Moderna dagar

{ "Lat": 55.844772, "lng": 10.760744, "zoom": 6, "mapType": "SATELLITE", "markörer": [], "moduleId": "21912652"}

Beowulf idag

Beowulf i dagens Skandinavien

Intressant nog är den hedniska krigarkulturen som gjorde området känt som Skandinavien långt ifrån dess kultur idag. Det moderna Skandinavien är känt för att vara bland de mest socialt jämställda områdena i världen. Dessutom designar Danmark pionjärer som fokuserar på enkelhet och funktionalitet känd som funktionell design, något som är precis motsatsen till krigarens kung.

Epic har erkänts för sin glans av moderna forskare över hela världen. Det finns i språklig, historisk och konstnärlig betydelse. Dokumentaren nedan ger bevis på dess betydelse för eftertiden. Endast den första delen har tillhandahållits, men de andra tre delarna finns i slutet av videon