Pwyll Pendefig Dyfed

Annwn är känd som den walesiska eller brittiska underjorden. Det är de dödes bostad som är mest framträdande i Mabinogions berättelser. Inom den första grenen av denna prosasaga (Pwyll Pendefig Dyfed) får Annwn mest uppmärksamhet. Långt ifrån att vara ett helvetet boende var denna världens utseende påfallande lik den levande världen. Det innehöll slott, kungar och ett landskap som inte skiljer sig från det i Wales under perioden.

Handlingen av Pwyll Pendefig Dyfed börjar med en jaktplats där Pwyll (King of Dyfed) oavsiktligt snubblar mot ett rådjur som dödats av Arawn (Ruler of Annwn); emellertid var han (Arawn) inte inom synhåll. Pwyll såg bara de andra världshundarna bredvid hjortarna, och i all hast gjorde han brott mot Arawn genom att ha gjort anspråk på dödsfallet. Som försoning för detta gärning fick Pwyll att besegra Arauns fiende. Detta avslutades med hjälp av magiska medel, där Arawn och Pwyll utbyter utseende med formen av den andra. De såg så lika ut att de antog livet för den andra parten i ett år. I slutet av detta år besegrade Pwyll Arawns fiende genom strid. Under året där de förvandlades till varandras likhet förblev Pwyll kysk. Detta fick Pwyll en tacksam skuld från Arawn. Denna del av berättelsen har en slående likhet med kyskheten i Sir Gawain och Green Knight. Inom denna berättelse halshugger Gawain en annan världslig man, inte till skillnad från den uppgift som Pwyll utsåg. Det är möjligt att det gröna kapellet i berättelsen kan representera en sagahund och ingången till den andra världen.

Pwyll Jakt

Brandon Dotter till Llyr

I Branwen Dotter till Llyr (en annan gren av Mabinogion) försöker de brittiska överlevande i en strid i Irland att glömma sina sorgar genom att förbli i den andra världen. Här stannade de i flera år och låtde det avskuren huvudet av Bran den välsignade underhålla dem.

Etymologiskt sett anses ordet Annwn betyda ”Un-world.” Annwn, även stavat Annwfn tros härledas från ordet dfwn, vilket betyder ”djup.” Så det är också möjligt att det betyder ”djup plats” som kan vara ett figurativt sätt att hänvisa till att lägga de döda "djupt" i marken. Forskare som John Koch har påpekat att det troligt är att den galliska frasen Andounnabo "Till undervärldens andar" hänvisar till Annwn.

Spoils of Annwn

Annwn presenteras också framträdande inom Arthurian Legend, särskilt i Preiddiau Annwfn (Spoils of Annwn). Inom denna berättelse gör Arthur ett havsburen raid mot Caer Sidi, även känd som sagofästningen. Denna uppdrag genomfördes på jakt efter en magisk kittel som snabbt skulle koka maten till en modig man, men aldrig skulle koka en fegns mat. En liknande kittel kan vara belägen inom Mabinogis andra gren (Culhwch och Olwen).

Den walisiska episka dikten Cad Goddeu nämner också Annwn. Denna dikt beskriver striden mellan styrkorna från Annwn (ledd av Arawn) och de av Gwynedd. Kriget började på grund av ett brott som gjordes av Amaethon. Han stal en hund, fågel och rådjur från Annwn. En hel mängd varelser leds från Annwn som kännetecknas som enorma och mångkopplade med hundratals klor. Denna armé avvisas till stor del på ansträngningarna från Gwydion (en walesisk trollkarl). Efter att ha gett träden rörlighet att slåss gör de vinster mot den galna armén. Så småningom gissade Gwydion namnet på motståndarnas hjälte på rätt sätt, vilket slutade striden.

Gwyn Ap Nudd

I senare tider verkar det som om ledningen för Annwn överfördes till en annan figur som gick under namnet Gwyn Ap Nudd. Han var känd som härskaren av Tylwth Teg (Fair Folk) och var kungen av Annwn. Hans namn översätts till "White Son of Nudd." White var en vanlig annan världsfärg som kan finnas i den tidigare refererade Pwyll Pendefig Dyfed. Det var den primära färgen på hundarna från Annwn. Gwyn är också känd för att ha ledat den brittiska versionen av vilda jakten. På andra områden i Europa leder andra psykopompiska figurer som Odin denna marsch. Gwyn är med i The Life of Saint Collen, där han förvisas från Glastonbury Tor av helgen. Denna smula information är spännande. Glastonbury är också förknippat med den andra världsliga platsen Avalon. Inom släktforskningen för de walisiska gudarna faller Gwyn in i House of Don, som barnbarn till Beli genom sin far Nudd (också troligt heter Lludd). Eftersom ingen släktuppgifter tillhandahålls för Arawn i Mabinogion, är det möjligt att Gwyn Ap Nudd är en epitet av Arawn?

Öns plats för de dödas land passar fint in i det vi känner till keltiska övertygelser från de klassiska källorna. Procopius of Caesarea uppger att de dödas keltiska land låg väster om Storbritannien. Anatole Le Braz bevisar endast detta faktum när han nämner den moderna folketro där de avdödas själar tar sig till Bretagne västra stränder för att börja sin resa till de döda länderna.

Avalon

Avalon kan också ses som en senare återspegling av Annwn. Liksom Avalon ansågs Annwn ibland vara en ö. Det fick titeln "Isle of Apples" eller "Isle of the Blessed". Källor indikerar att Arthur fördes till Avalon för att läka. Även om det med det keltiska begreppet överföring av själen är det möjligt att detta verkligen kan ha varit en hänvisning till att hans själ flyttade till en ny kropp. På 1100- talet kopplade Gerald av Wales Avalon direkt till Glastonbury Tor.

Eventuella ytterligare bevis på denna Avaloniska anslutning kommer från William av Malmesbury som nämner att Avalloc var härskare över Avalon och bodde där med sina nio döttrar. Han nämns också i Arthurian lore som far till Modron (en keltisk gudinna). Detta kopplar inte bara denna Arthurian-lore med den befintliga keltiska mytologin. Harleian MS 3958 stärker ytterligare dessa mytologiska ursprung genom att spåra släktforskningen till Afallach till Beli Mawr. Afallach noterades emellertid också som en historisk figur som styrde omkring 45 f.Kr. Hans land fick titeln Ynys Afallach eller ”Ön Afallach / Avalon. Detta motsvarar inte direkt området i norra Wales, där han sades härska, eftersom inga öar finns i området. Från vad som kan antas från mytologiska lore, är det möjligt att han var son till Lludd eller Beli. Om detta verkligen är fallet, har vi ännu mer koppling till Gwynn Ap Nudd och teoretiskt sett Arawn. Men denna anslutning kan diskuteras.

Avslutande tankar

Medan den walisiska mytologin och legenden talar gynnsamt om Annwn i tidiga texter, när tiden gick och kristendomen började bli ytterligare cementerad i hjärnan hos det vanliga folket, blir referenser till denna andra världen färre och mörkare i ton. Tack och lov har denna lore bevarats och den är fortfarande ett bevis på kelternas arv.