Beläget strax utanför Washington, DC i Virginia, är 624 tunnland av den mest heliga marken i världen, Arlington National Cemetery. Denna helgedom för att hedra de döda från Försvarsmakten i USA, är den sista viloplatsen för över 300 000 militära män och kvinnor såväl som presidenter och andra framstående människor som tjänade vårt land.

Historia om Arlington Cemetery

Innan Arlington blev en militärkyrkogård, var en vacker sydlig egendom som ägs av Martha Washingtons storbarnsdotter Mary Anna Custis Lee som var gift med generalförbundet Robert E. Lee.

Under inbördeskriget ockuperades Arlington House av unionstropper som tvingade fru Lee ur sitt hem. Efter General Lees nederlag och överlämnande konfiskerade USA: s regering en del av hans Arlington-gods på grund av obetalda skatter som uppgick till $ 92, 07. Fru Lee hade försökt att betala skatten genom att skicka någon till Washington för att betala, men den federala regeringen vägrade att acceptera skattepengarna från någon annan än den verkliga fastighetsägaren. Regeringen tog fastigheten och använde den som en kyrkogård för soldater som kämpade för unionen.

1874 stämde Custis Lee, äldsta son till Robert E. Lee, USA i Högsta domstolens mål USA mot Lee i ett försök att återfå äganderätten till Arlington. Domstolen uttalade att den amerikanska regeringen hade tagit Arlington från Lee-familjen utan rätt process och återlämnade boet till Lee.

Custis Lee förhandlade sedan med krigsekreteraren Robert Todd Lincoln, son till president Lincoln, om försäljningen av fastigheten tillbaka till USA. Affären avslutades genom att Lee fick 150 000 dollar för boet. Robert Todd Lincoln skulle senare läggas till vila på Arlington Cemetery 1921, med hans grav med utsikt över Lincoln Memorial.

"Okändas grav"

Oidentifierade rester av en tjänsteman från första världskriget, andra världskriget, Koreakriget och Vietnamkriget läggs till vila i "Den okända soldatens grav". Men resterna av Vietnamkrigssoldaten dispergerades på order av president Bill Clinton på begäran av soldatens familj. Genom DNA-test identifierades soldaten som Air Force 1st lt. Michael J. Blassie vars familj fick honom återinträde nära St. Louis, Missouri.

Försvarsdepartementet rekommenderade att Vietnamkrypten förblir tom. På grund av framstegen inom DNA-testning hoppas man att en dag alla rester kommer att identifieras. Den ursprungliga inskriptionen på krypten ändrades till "Hedra och hålla tro med USA: s saknade tjänstemän".

Arlington National Cemetery Logo |

Berättigande till begravning på Arlington National Cemetery

Behörighet för begravning på Arlington Cemetery måste godkännas vid dödsfallet och kan inte ordnas i förväg. Här är en delvis lista över de berättigade till förmåner (markbegravning):

  • Aktiv tjänstmedlem i USA: s försvarsmakt
  • Pensionerad medlem av de amerikanska försvarsmakten som får pension
  • Mottagare av Medal of Honor, Distinguished Service Cross, Distinguished Service Medal, Silver Star eller Purple Heart
  • Varje tidigare krigsfånge
  • Makan, änkan eller änkan eller mindreårigt barn till personer som anges ovan

Införande av kremerade rester är tillgängliga för alla ovanstående samt alla tidigare medlemmar av de amerikanska försvarsmakten som släpptes på ett hederligt sätt, oavsett rang.

Arlington National Cemetery tar ingen avgift för en försening eller invändning på kyrkogården. Det finns ingen avgift för en gravplats, för den utgrävning som krävs för att öppna graven eller för installationen och stängningen av gravplatsen. En statlig gravsten och gravfoder finns också utan kostnad.

Bugler på en snöig dag på Arlington |

Arlington Ladies

De flesta människor känner inte till en grupp kvinnor vars uppgift är att "se till att ingen soldat begravs ensam." "Arlington Ladies" bildades 1948 när hustrun till en flygvapens stabschef bevittnade en begravning för en tjänsteman utan familjemedlemmar närvarande. Synen av bara kapellman och hedersvakten utan någon annan att betala sin sista uppmärksamhet fick henne att bilda en grupp militära fruar för att delta i varje begravning i Arlington.

Arlington Ladies är klädda i enkla mörka kostymer och håller armen i en uniformerad militär eskort och erbjuder sina kondoleanser och deras hjälp till de sörjande familjerna. Många följer upp med en anmärkning till sin anhöriga några veckor efter tjänsten. En så enkel gest, men det kan betyda så mycket.

Gruppen består av cirka 145 medlemmar som frivilligt arbetar en dag i månaden och deltar i fyra eller fem begravningar om dagen.

Intervju med en Arlington Lady

Wreaths Across America-programmet på Arlington Cemetery 2012 |

Kransar över hela Amerika på Arlington Cemetery

Kransar över hela Amerika är en ideell organisation vars uppgift är att placera kransar under semestern på kyrkogårdar och minnesmärken i alla de 50 staterna. Volontärer lägger kransarna vid veteranernas gravar i hopp om att få tillräckligt med monetära donationer för att täcka alla gravarna. Det rörande fotografiet som visas här är från kransläggningen på Arlington Cemetery, några dagar före jul 2012.

President Kennedy Gravesite och Eternal Flame med Robert E. Lee Mansion i bakgrunden |
Foto av författare, Thelma Raker Coffone

Besöker Arlington Cemetery

Det uppskattas att över fyra miljoner människor besöker Arlington Cemetery varje år. Det finns cirka 30 begravningar varje dag. De mest besökta gravarna är presidenten John F. Kennedy, hans fru Jacqueline och hans två bröder Robert och Edward. Andra ofta besökta gravplatser är de från andra världskrigets hjälte Audie Murphy, general John Pershing som var befälhavare för de amerikanska styrkorna i Frankrike under första världskriget och astronauterna Richard Scobee och Michael Smith som dog ombord på Shuttle Challenger.

Arlington Cemetery, som administreras av Department of the Army, är uppdelat i 70 avsnitt. Avsnitt 60 är begravningsplatsen för tjänstemän som dödades under Irak-kriget och kriget i Afghanistan. Avsnitt 21, känd som sjuksköterskeavdelningen, är där många sjuksköterskor begravs och sjuksköterskeminnesmärket finns där. Många andra minnesmärken finns över hela kyrkogården.

Besökscentret ligger vid ingången till kyrkogården och erbjuder kartor och guideböcker som hjälper dig att göra ditt besök mer intressant. Kontorister finns tillgängliga för att leta upp platser för specifika gravar som du vill besöka.

Privatbilar är inte tillåtna på kyrkogården såvida du inte får ett specialkort som ges till funktionshindrade personer eller personer som vill besöka en familjemedlems eller väns grav.

Arlington är öppen 365 dagar om året med timmar från 08:00 till 19:00 (april till september) och till 17:00 (oktober till mars).

Kom ihåg att respektfullt beteende förväntas hela tiden när du besöker Arlington. Tecken som det som visas nedan publiceras som en påminnelse.

För ytterligare information om Arlington National Cemetery, besök webbplatsen på www.arlingtoncemetery.mil

Arlington Cemetery Mission Statement

Låt oss på det amerikanska folkets vägnar vila de som har tjänat vår nation med värdighet och ära, behandla deras familjer med respekt och medkänsla, och anslut gästerna till den rika vävnaden i kyrkogårdenas levande historia, samtidigt som dessa heliga grunder bibehållits offret av alla de som vilar här i lugn lugn.

Har du besökt Arlington National Cemetery?

  • Ja
  • Nej
Se resultat