Grace Drummond-Hay ombord på Graf Zeppelin. |

Grace Drummond-Hay blev den första kvinnan som reser runt i världen med flyg när hon gick med i den berömda flygningen från Graf Zeppelin luftskepp 1929.

Tidigt liv

Grace Lethbridge föddes i Liverpool, England 1895. År 1920 gifte hon sig med diplomaten Sir Robert Hay-Drummond-Hay. När han var 50 år äldre var äktenskapet inte avsett att vara långt. Och så var det inte, eftersom Sir Robert dog 1925 och lämnade en ung, aristokratisk änka som hade rätt att utforma sig Lady Grace Drummond-Hay.

1928 lyckades hon säkra en plats ombord på Graf Zeppelin luftskip när det gjorde sin historiska korsning av Nordatlanten 1928. Detta var den första transatlantiska kommersiella passagerarflygningen.

Graf Zeppelin. |

Första transatlantiska korsningen

Graf Zeppelin lämnade Friedrichshafen i södra Tyskland tidigt på morgonen den 11 oktober 1928. Den anlände till Lakehurst, New Jersey fyra dagar senare med en flygtid på 111 timmar och 44 minuter.

Resan var ganska händelserik, eftersom flygningen gick in i squall line den 13 oktober. Luftskipet slog våldsamt uppåt tills det kom under kontroll av kapten Hugo Eckener. Besättningen upptäckte att hamnfartyget var skadat - en del av tygbeläggningen hade rivits bort. Om inte reparationer utfördes, riskerade luftskipet att bli okontrollerbart.

Besättningsmedlemmarna var tvungna att klättra ut på de nakna stagarna i fenan för att fästa en ny täckning. Under tiden hade kaptenen skickat ut en nödsignal, som hämtades av lyssnarpressen. Lurid-berättelser följde om den förestående katastrofen av Graf Zeppelin på sin jungfruflyg, tills blimp visade sig i ett stycke dagen efter.

Grace Drummond-Hay skrev om flygningen för ett par tidningar som ägs av William Randolph Hearst. Historierna var en sensation och lämnade en allmänhet ivriga efter mer.

Stuntjournalistik

Hearst älskade hisnande historier i sina tidningar: grymma mord och sleazy skandaler var hans lager i handeln, och han gillade också att skapa nyheter.

Under 1920-talet var luftskeppsindustrin fortfarande i sin barndom. Det var en ny och till stor del otestad teknik, och den bar med sig spänningen över möjliga faror. I september 1925 hade USS Shenandoah fångats i en storm över Ohio. Det hade gått sönder och dödat 14 besättningsmedlemmar

Koppla ihop den påstådda faran på himlen med att skicka en "känslig" kvinna uppe, och Hearst hade sin nästa startsida-berättelse. Om hans redaktörer kunde göra mer av faran än vad som var verkligt, desto bättre, men om de inte kunde smycka en historia skulle de bättre leta efter sysselsättning på ett annat papper.

Graf Zeppelin över New York. |

Hearst betalar räkningarna

Graf Zeppelin skulle kringgå världen och eftersom Hearst-organisationen lägger upp halva kostnaden hade den rätt att ställa några krav.

Flyget skulle börja och sluta i USA och Hearst-tidningar fick exklusiva rättigheter till tidningstäckning i Amerika och Storbritannien.

För att göra rapporteringen valde Hearst Lady Grace Dummond-Hay (titeln lade till en viss cachet och hon var känd för den transatlantiska resan året innan). Hon kopplades ihop med den rutinerade journalisten Karl von Wiegand.

Grace och Karl hade lite historia. De hade båda varit på det transatlantiska språket och hade en på-igen, off-igen, på-igen kärleksaffär trots att von Wiegand var en gift man.

Lady Drummond-Hay var den ensamma kvinnan ombord bland de 60 passagerarna och besättningen.

Grace och Karl ombord på Graf Zeppelin. |

Runt världen

7 augusti 1929 började Graf Zeppelin den första delen av sin resa från Lakehurst till Friedrichshafen. De hoppade över hela världen till Tokyo, Los Angeles och tillbaka till Lakehurst den 29 augusti.

För att rädda den tyska nationella stoltheten fortsatte luftskipet sedan till Friedrichshafen så att hantverkets designers och byggare också kunde kräva en världsresa som börjar och slutar i hemlandet.

Längs vägen fick den sovjetiska diktatorn Joseph Stalin en snit eftersom en planerad fly-förbi över Moskva avstod på grund av dåligt väder. Massmordaren lämnade in ett officiellt klagomål om att han kände sig försenad. I Tokyo hälsade en folkmassa på 250 000 luftskeppet och kapten Eckener och några gäster hade te med kejsaren Hirohito.

Eckener ställde skickligt på Stillahavskorsningen så att zeppelin skulle komma till San Francisco i slutet av dagen. Han sägs ha sagt "När för första gången i världshistorien ett luftskip flyger över Stilla havet, ska det inte komma fram till solnedgången över Golden Gate?"

De stötte på lite problem när de försökte landa i Los Angeles. En temperaturinversion gjorde det svårt att komma ner på marken, så besättningen avluftade lite väte för att göra luftskipet tyngre. Tyvärr fanns det ingen ersättningsförsörjning av väte i LA så start vid avresa var en överväldigande affär som nästan förorenade kraftledningar.

Men den enorma riktningen gjorde det säkert tillbaka till Lakehurst; resan täckte 12 dagar och 11 minuter och väckte världsomspännande uppmärksamhet på passagerarresor med luftskepp.

Cruise Line History kommenterar att "Resan var en fullständig framgång och världen, särskilt USA, fångade Zeppelin Mania."

Bonusfaktoider

Lady Grace och Karl von Wiegand fortsatte sina kärleksförhållanden långt efter det firade flyget ombord på Graf Zeppelin . 1942 var paret på Filippinerna när japanerna invaderade. De fångades och fängslades i ett interneringsläger där de behandlades dåligt tillsammans med alla andra som föll i japanska händer. Efter kriget återvände Grace till New York men hennes hälsa kompromitterades så dåligt av lägretillstånd att hon dog av en hjärtattack i början av 1946.

Frimärksamlare samlade mycket av pengarna som finansierade zeppelinflyg. Graf Zeppelin transporterade cirka 50 000 omslag som filatelister hade betalat för att tas med på världsflykten.

I oktober 1930 kraschade den brittiska dirigerbara R101 i Frankrike på sin jungfruflykt och dödade 48 personer. Sedan, i maj 1937, exploderade Hindenburg i en eldboll när den landade vid Lakehurst och tog 35 liv. Dessa olyckor avslutar tanken på att använda denna typ av flygmaskin för långresande passagerare.

Den spektakulära explosionen av Hindenburg luftskepp vid Lakehurst. |

källor

  • Graf Zeppelin History. Airships.net, outdaterad.
  • Lady Grace Drummond-Hay. Airships.net, omaterad.
  • Graf Zeppelin. Cruiselinehistory.com, 27 februari 2009.

2018 Rupert Taylor