Omega Centauri

Kredit till NASA

Om inget annat anges krediteras bilder på denna sida till NASA.

Mitt tack till NASA - utan dessa bilder skulle dessa webbsidor inte ha varit möjliga.

Introduktion

OBS: Observera att alla mina artiklar läses bäst på stationära och bärbara datorer

På denna fjärde sida i en serie guider till natthimlen tittar jag på några av de mest framstående objekt som kan ses. Och det finns mycket mer än vad som först kan vara uppenbart. Titta upp på natthimlen och vad ser du? Du kanske ser månen, och du kommer att se små ljuspunkter, vars stora majoritet är stjärnor. Men jag har täckt månen och stjärnorna på tidigare sidor.

Så vad finns det där uppe som väntar på att bli sett med det blotta ögat eller kanske genom ett par vanliga kikare?

Det finns naturligtvis planeter, men också andra månar som kretsar runt planeterna, och det finns skytte stjärnor och kometer och stjärnkluster och nebulosor och till och med galaxer - som alla kan upptäckas av alla som har ett skarpt öga och lite tålamod.

Och du kommer, för att vara ärlig, kräva bara lite mer tålamod och ansträngning för att försöka hitta några av dessa föremål, eftersom vissa är mindre förutsägbara på sin plats på natthimlen, och andras tydlighet är ganska disig - men det är det är bra värt att försöka, för de objekt som jag kommer att prata om på den här sidan innehåller några av de mest spektakulära bisarra föremål som du någonsin skulle kunna hoppas se i din livstid.

Objekt beskrivs i följd, mer eller mindre beroende på deras avstånd från oss.

Dessa fyra sidor

De fyra sidorna i denna serie är som följer:

  1. En nybörjarguide till natthimlen - identifiering av vilka typer av objekt du kan se på himlen på natten.
  2. En nybörjarguide till månen - vad är ytfunktionerna på månen som vi kan se från jorden?
  3. En nybörjarguide till stjärnorna - stjärnorna är inte alla likadana. Vissa är som vår sol, men andra som vi kan se med blotta ögat har en verklig vidsträckning eller en ljushet som nästan är otänkbar.
  4. En nybörjarguide för nakna ögon och kikare i natthimlen - andra enastående himmelskroppar att se upp på himlen på natten.

Innehållet på sidan fyra

  • Konstgjorda satelliter
  • Shooting Stars och Meteor Duschar
  • Planets
  • De fem synliga planeterna
  • Jupiters månar
  • Comets
  • Open Star Clusters - Pleiades and Hyades
  • nebulae
  • Orionnebulan
  • Globulära kluster
  • Galaxer - vår galax
  • Vintergatan
  • De magelliska molnen
  • Andromeda Galaxy
  • Slutsatser

Den internationella rymdstationen (ISS)

Konstgjorda satelliter

Först kommer vi att diskutera föremål som kan ses närmast jorden, och dessa är inte naturliga himmelskroppar alls, även om de verkligen har allt att göra med rymden. Dessa är de konstgjorda satelliterna som människan har satt i omloppsbana runt jorden. Jag nämnde på sidan 1 att ett långsamt rörande icke-blinkande ljus på himlen mycket väl kan vara en av dessa satelliter. Anledningen är att flera är tillräckligt stora för att vara synliga för blotta ögat om solljus skiner på dem. De kan till och med vara ganska ljusa.

Ljusast av allt är den internationella rymdstationen (ISS), som kretsar runt jorden på en höjd av cirka 350 kilometer (217 miles) och en hastighet på mer än 27.000 km / h. Vid denna höjd och hastighet tar rymdstationen flera minuter att korsa himlen. På en längd på 90 m (300 fot) och gjord av blank metall och mycket reflekterande solpaneler kan den verkligen lysa ljusare på himlen än någon stjärna eller planet. (Många andra satelliter, liksom Hubble-rymdteleskopet, kan också bli synliga när de går i jorden).

Det faktum att satelliter lyser av reflekterat solljus har två viktiga konsekvenser:

1) Den bästa tiden att se satelliter är en timme eller två före gryningen eller strax efter skymningen. Detta beror på att solen bara ligger under horisonten vid marknivå vid dessa tillfällen och fortfarande kan lysa på föremål högt upp på himlen. Men mitt på natten ligger satelliten vanligtvis för mycket i jordens skugga för att fånga solens strålar.

2) Ibland blir en satellit som är svag eller osynlig för det blotta ögat plötsligt synlig i flera sekunder innan den bleknar en gång till. Detta beror helt enkelt på att satelliten råkar orientera sig på ett sätt som reflekterar solens ljus mot oss, och sedan när den rör sig över himlen förändras dess orientering och reflektionen går förlorad - lite som att använda en spegel eller glasbit (eller metall) för att blinka en signal.

  • Du kan ta reda på när en satellit ska passera din ort genom att använda den interaktiva kartan på denna Nasa-sida. Det är lite svårt att använda, men ge det ett skott.

Sju utvalda Perseid Meteorer fångade på video

Video laddad upp av 06solareclipse

Shooting Stars och Meteor Duschar

Den som lägger tid på att titta på himlen på natten kommer ibland att se en ljus, men ändå alltför kort, strimmig ljus som snabbt blinkar förbi innan den försvinner i mörkret. Det här är ett skjutstjärna . Inget alls att göra med stjärnor, utan snarare en liten bit stenigt rymdmaterial - vanligtvis inte större än ett sandkorn - som dras in i vår atmosfär av jordens tyngdkraft. Friktionen för att kollidera med atmosfären med stor hastighet får föremålet, känd som en meteoroid, att värmas upp intensivt och brista i lågor. Detta är skjutstjärnan, och på grund av dess lilla storlek blinkar den vanligtvis bara mycket kort - en sekund eller två - innan den brinner oskadligt. (Ibland dras in mycket större meteoroider, och dessa skapar en mer intensiv och hållbar eldkula. Och om de är tillräckligt stora kan de till och med överleva inträde i atmosfären och slå marken som en meteorit.

Även om stjärnstjärnor kan ses sporadiskt när som helst på natten eller när som helst på året, finns det tillfällen då en mycket högre frekvens än dessa händelser äger rum, och med mycket större förutsägbarhet. Dessa är " meteorduschar ", och de förekommer på grund av kometer (se nedan) - smutsiga snöbollar av sten och is som kretsar kring solen och som tenderar att lämna ett spår av partiklar i deras vaken. Varje år kommer jorden i sin bana runt solen att passera genom detta partikelformiga skräp och dra något av det in i vår atmosfär. När det händer kan stjärnstjärnor ses med en hastighet av så många som en per minut (ibland kan jorden passera genom särskilt täta regioner och skapa mycket intensiva meteorstormar med dussintals skjutstjärnor varje minut). Varje specifik meteordusch verkar stråla ut från samma lilla rymdområde varje år och är uppkallad efter konstellationen där området finns. (Så till exempel verkar Leonid Meteor Shower genereras i Constellation Leo).

  • Följande tabell visar några av de bästa meteorduscharna. En bra sida för detaljerad toppvisningstider under året plus information om visningsförhållanden finns på Earthsky-webbplatsen.

Stora Meteor-duschar - Tid på året för visning

NAMNSÄSONGFÖRSIKT
QUADRANTIDS1 - 5 JAN3RD - 4 JAN
lyriderna15 - 28 APR21ST - 22 APR
ETA AQUARIDS19 APRIL - 28 MAJ5: e - 6 maj
Perseidernas17 JUL - 24 AUG12TH - 13 AUG
ORIONIDS2. OKT - 7 NOV20TH - 21 OCT
Leonid14TH - 21 NOV16TH - 17 NOV
Geminiderna12TH - 16 DEC13 - 14 DEC

Solen och alla planeter i följd från solen. Alla dessa planeter och solen är dimensionerade i skala - visar hur stor Jupiter jämförs med jorden, och hur små alla planeterna jämförs med solen

Planets

Bortsett från skjutstjärnor (som verkligen är ett atmosfäriskt fenomen, även om de har sitt ursprung i yttre rymden), är planeter och månar de enda föremålen i vårt eget solsystem som är lätt och förutsägbart synliga på natthimlen. Vad är en planet? Tja, en planet är en astronomisk kropp som kretsar runt en stjärna som solen. För att vara en planet måste en kropp vara tillräckligt stor för att sin egen massframkallade tyngdkraft ska dra den till en grovt sfärisk bollliknande form, men ändå är alla planeter mycket mycket mindre än solen eller någon stjärna du kan se i natthimlen. Vissa är steniga, och andra är gasformiga. Jorden är naturligtvis en planet och fem av de andra planeterna (Merkurius, Venus, Mars, Jupiter och Saturnus) är ganska lätt synliga på natthimlen (en sjätte - Uranus - kan ses med kikare, men bara om du vet exakt var du ska titta. Du kommer inte att se Neptune).

Hur säger du till en planet, som lyser av solens reflekterade ljus, från de mycket mer avlägsna stjärnorna som lyser av sitt eget ljus? Olika metoder kan användas och dessa beskrivs på sidan 1, men utan tvekan är den bästa metoden genom att lära känna stjärnkonstellationerna. Till skillnad från stjärnorna som förblir fixerade i mönstret som bildar konstellationer, vandrar planeterna från en konstellation till nästa (inte snabbt, men över en period av månader). Grekerna erkände detta, så utan att veta exakt vad de var, döpte de dessa konstiga ljusa " planetae " -punkter som betyder "vandrare".

Men även om planeterna rör sig relativt stjärnorna, kommer de bara någonsin att hittas i vissa konstellationer. Detta beror på att de andra planeterna kretsar runt solen i ungefär samma plan som vår jord, och så att de bara kan ses mot bakgrund av de konstellationer som råkar ligga i samma ekvatorialplan - det är de välkända konstellationerna i zodiaken .

Därför kommer planeterna ALDRIG att visas på den del av himlen ovanför Nordpolen (dvs. nära polstjärnan), och på den södra halvklotet kommer planerna ALDRIG att se mycket långt söderut. De kommer alltid att ligga i himmelområdet som ligger mot ekvatorn.

De fem synliga planeterna

Kvicksilver kan faktiskt ganska ljusa föremål på himlen, säkert jämförbar med vissa ljusare stjärnor, och ändå kommer många människor aldrig sett det medvetet eller omedvetet. Anledningen beror på att det är den närmaste planeten till solen, och därför aldrig långt från solen på himlen. Förlorat i dagsljuset är det bara synligt strax efter solnedgången eller strax före soluppgången, och sällan under timmar med totalt mörker. Även om planeter i allmänhet inte blinkar på samma sätt som stjärnor gör (den fullständiga förklaringen finns på sidan 1), tenderar Merkurius att flimra, för det första eftersom den har en så liten diameter, och för det andra eftersom vi ser den mycket låg på horisonten där ljuset från planeten måste passera genom mycket mer damm. Kviktsølv kan lysa mer ljus än Sirius (den ljusaste stjärnan), men kommer ofta att visas snarare som en svag stjärna.

Venus, som Mercury, kretsar närmare solen än vi gör, så återigen rör sig den aldrig så långt från solen. Det är emellertid synligt längre på sent på kvällen eller på tidig morgonhimmel och kan vara närvarande i cirka tre timmar efter solnedgången eller före soluppgången. När du väl vet Venus är det omisskännligt. Under tiden det är på natthimlen, mycket reflekterande koldioxidmoln gör det till det mycket ljusaste objektet efter månen. Den lyser 6 till 15 gånger ljusare än Sirius och kan ibland vara synlig på dagen. (Planeter kan variera i ljusstyrka mycket mer än stjärnor eftersom deras revolution runt solen tar dem ibland mycket längre bort från jorden. I fallet med de innersta planeterna Mercury och Venus upplever de också faser som månen, när mer eller mindre av skivan är upplyst av solen, sett från jorden).

Mars är en av två planeter som lätt kan misstas av en stjärna. Vid sitt ljusaste kan det vara ljusare än Sirius, men vanligtvis liknar det en lite mer blygsam stjärna. Naturligtvis är Mars välkänt för sin orange färg, och detta kommer att hjälpa till att identifiera den, även om du är medveten om att några av de ljusaste stjärnorna också är orange färgade.

Jupiter är för många den mest framträdande av alla planeter. Även om den inte är så lysande som Venus, är den fortfarande ljusare än någon stjärna, och den förblir högre på natthimlen mycket längre än Venus. Det lyser med ett konstant ljus, och under året verkar röra sig långsammare genom konstellationerna (eftersom det är så mycket längre bort än Venus). Jupiter är värt att titta på genom kikare för att se sina månar.

Saturnus, liksom Mars, kan misstas av en stjärna och måste vara placerad med Internet- eller tidningskartor för natthimlen. På grund av dess avstånd är Saturnus ofta den mörkaste av de fem planeterna, men ser fortfarande ut som en av de ljusare stjärnorna på himlen. (Med blotta ögat och kikare iakttagande är detta allt man kan se av Saturnus, men jag kommer att tillägga att med ett litet teleskop av hög kvalitet blir Saturns ringar tydligt synliga).

  • (Följande EarthSky-sida är en utmärkt guide till planeterna som kan ses på norra halvklot ikväll).

Planeterna (inklusive Pluto som nu inte betraktas som en riktig planet av de flesta forskare) alla dragna i skala och demonstrerar den enorma storleken på gasjättarna, Jupiter, Saturn, Uranus och Neptun jämfört med steniga världar som jorden

De fyra galileiska månarna från Jupiter som de kan visas i god kikare |

Jupiters månar

En måne är en himmelsk kropp vars primära omloppsbana inte är runt solen, utan runt en planet. Vi har naturligtvis en mycket framträdande måne, och för de flesta som läser den här sidan kommer det att vara den enda månen de någonsin har sett. Men de flesta andra planeter i solsystemet har månar, och fyra av dessa som kretsar kring Jupiter är synliga med kikare.

Försök hitta Jupiter på natthimlen. Om den är där, är det förmodligen ganska lätt att hitta (se ovan). Titta nu på denna planet genom ett bra, stadigt hållet kikare. Du kan mycket väl se två, tre eller till och med fyra små ljusstift i ett enda plan på vardera sidan (alla kan vara på ena sidan, eller de kan delas, några på varje sida). Dessa små nålar är varken planeter eller stjärnor - de är månar - de enda månarna, andra än våra egna, synliga med kikare. De kallades de galileiska månarna, eftersom de först upptäcktes av Galileo Galilei med hans primitiva teleskop 1610, de kallas Io, Europa, Ganymede och Callisto, och de är alla bland de största månarna i solsystemet. Ganymedes är faktiskt den största av alla - större än planeten Merkurius. En annan - Io - är den mest vulkaniskt aktiva kroppen i solsystemet. Och Europa tros hålla djupa oceaner med flytande vatten under en tjock isig skorpa, och forskare tror att det kan vara liv i dessa hav. Tänk på det när du tittar på dessa små ljusstift!

Några verkligt spektakulära kometer har spelats in i historien - ljusa och tydliga. Oftast förefaller de som svaga, disiga, långsträckta fläckar av ljus. Förhoppningsvis kommer en fantastisk komet att besöka i våra livstider, men håll inte andan!

Comets

Kometer är ansamlingar av sten och is som - som planeterna - kretsar runt solen. Till skillnad från planeterna som har ungefär cirkulära varv är kometernas banor extremt excentriska. Många som kommer inom Merkurius bana närmast närmar sig, går faktiskt så långt bortom planetens rike att de inte återvänder till solens miljö under många tiotusentals år.

Vissa har emellertid mindre extrema banor, och den mest kända av dessa är Halleys komet, som "bara" går så långt bort som Neptun innan han återvänder mot solen när den blir synlig för oss. Som ett resultat mäts dess revolutionstid inte på tusentals år utan är bara 76 år. Förresten är Halleys komet uppkallad efter Edmund Halley, som efter att ha studerat den långa historien med kometära observationer och deras omloppsegenskaper, förutspådde 1705, att många av dessa kometära observationer var av ett och samma objekt och att dess nästa återkomst skulle ske 1758. Även om Halley dog ​​före detta datum kom komet nog säkert tillbaka, och från och med den namngavs för mannen som hade utarbetat sin revolutionära cykel. (Obs! Det är INTE Haleys komet! Bill Haley var en popstjärna som kallade sin popgrupp på 1950-talet, Kometerna.)

Kometens ljusstyrka kommer att bero på dess närhet till jorden och dess närhet till solen (eftersom kometen reflekterar solljus). Kometer kan förefalla stjärnliknande eller som dimmiga fläckar, men när de är nära solen kan solstrålning skapa en ström av reflekterande partiklar som bildar en svans som sträcker sig bort från kometen, som i illustrationen ovan. Ljusa kometer kan förbli synliga i flera veckor innan de går bort och bleknar i fjärran.

Det är allt att säga om kometer, för i skrivande stund finns det inga tydligt synliga kometer på natthimlen, och Halleys komet kommer inte att återvända förrän år 2062. Nästa gång en ljus komet kommer in i vårt grannskap kommer det att vara rapporterade i nyheterna, så notera platsen och se om du kan upptäcka den.

Hyaderna och plejaderna i förhållande till konstellationen Orion (orienteringen av diagrammet beror på observatörens latitud). Aldebaran är inte en del av Hyades, men ligger bara i samma siktlinje på 65 ljusårsavstånd

Hyaderna och plejaderna i stjärnbilden Oxen. Den ljusa orange stjärnan är Aldebaran. Omedelbart till höger om Aldebaran ligger kluster av stjärnor som utgör Hyades. Längst upp till höger är de mer iögonfallande Pleiaderna

Open Star Clusters - Pleiades and Hyades

Det är nu dags att lämna solsystemet och objektets rike som kan ses inom några ljusa timmar från vår sol. Nu vågar vi många ljusår långt bort i stjärnorna. De första objekten som vi hittar här (bortsett från de enskilda stjärnorna) är de öppna stjärnkluster - grupper av stjärnor i närheten. Anledningen till att dessa stjärnor är i närheten är att de är relativt unga stjärnor som bildades tillsammans ur ett gasmoln. Alla stjärnor rör sig med olika hastigheter i rymden, men dessa stjärnor har helt enkelt inte haft tid att röra sig långt ifrån varandra. I kikare är de kanske det mest utmärkande för natthimlen föremål, otänkbara i sin form.

Ett öppet stjärnkluster på den norra halvklotet är särskilt iögonfallande, lite nordväst om Orion (visas på sidan 3) i stjärnbilden Taurus. Detta är Pleiaderna som är populärt känd som de sju systrarna, och med halvt anständigt klarhet i himlen är detta inte riktigt att missa. Titta på himlen med blotta ögat så ser du ett oklar moln i den indikerade regionen. Om du tittar något åt ​​ena sidan, så att området bara syns i din perifera vision, blir molnet mer uppenbart (synskärpa i svagt ljus är faktiskt större vid periferin av vår vision än i mitten - förmodligen en kasta tillbaka till våra gamla förfäder när det var fördelaktigt att kunna upptäcka rörelsen av potentiella rovdjur ur hörnet av våra ögon, även om vi inte riktigt uppmärksammar). För att se detta stjärnkluster på sitt allra bästa, använd kikare, eftersom Pleiaderna - i kikare - är kanske den mest attraktiva sikten av alla, bredvid månen. Alla stjärnorna kan ses i ett enda fält och ligger på ett avstånd av cirka 440 ljusår.

Ännu närmare Orion ligger den ljusa orangey stjärnan Aldebaran, även i Oxen. Titta på Aldebaran i kikare, och ett stort antal andra ljusare stjärnor dyker upp omedelbart i synfältet. Detta är Hyades, en mer spridd öppen stjärnkluster än Pleiaderna. Men varför är den mer spridd? Hyades är tre gånger närmare oss än Pleiaderna, på ett avstånd av cirka 150 ljusår. Och Hyades tros vara minst 600 miljoner år gammal, medan Pleiaderna är relativt unga, drygt 100 miljoner år gamla. Dessa två faktorer förklarar skillnaden i utseende. Det större avståndet till Pleiaderna innebär att de verkar tre gånger närmare varandra än de skulle göra om de var lika nära oss som Hyaderna, och Pleiades relativa ungdom betyder att stjärnorna helt enkelt inte har haft tid att röra sig betydligt från varandra Övrig.

Många andra öppna stjärnkluster är värda att leta efter genom kikare, inklusive Praesepe, känd som 'The Beehive' i stjärnbilden Cancer, som kan hittas mellan den ljusa stjärnan Regulus och stjärnbilden Tvillingarna. Två andra stjärnkluster syns i samma binokulära synfält som varandra i stjärnbilden Perseus. Och i den södra hemsifären under mitten av året är två stjärnkluster i stjärnbilden Scorpius lätt att hitta nära i kikare. Dessa är Butterfly Cluster och Ptolemy's Cluster .

Pleiades Star Cluster (beskrivs ovan). Tyvärr är denna upplösningsgrad inte möjlig i kikare, men klustret är fortfarande en av de bästa kikarsikten på himlen. Den blåa disen är en reflektionsnebulosa (beskrivs nedan)
Coalsackens mörka nebula synlig mot mjölkvägens ljusa glöd. De fyra ljusaste stjärnorna är de främsta stjärnorna i södra korsets konstellation

nebulae

Nästa klass av objekt är nebulosor - moln av interstellärt damm och gas. Strängt taget är nebulosor inte en klass av objekt, utan flera. Planetiska nebulosor (ingenting att göra med planeter) är instabila döende stjärnor som pulserar av skal av joniserad gas som strålar synligt ljus. Om den dörande stjärnan är tillräckligt massiv kan den avsluta sina dagar i en våldsam explosion eller supernova, vilket kan lämna bakom sig en kaotiskt nebulös virvel, vars mest berömda exempel är Crab Nebula . Tyvärr är alla dessa typer av nebulosa för svaga för att ses med blotta ögat, eller till och med för att tydligt se med kikare, såvida du inte vet exakt var du ska titta.

Kanske av mer intresse för absoluta nybörjare är reflektions- och utsläppsnebulosa. Reflektionsnebulor är damm- och gasmoln som sprider ljuset från närliggande stjärnor. Ofta verkar sådana nebulosa blåaktiga, eftersom blått ljus sprids eller reflekteras lättare än andra färger (samma princip som gör att vår himmel verkar blå). En blåaktig dis runt stjärnorna i Pleiades Cluster kan vara uppenbar i kikare - detta är en reflektionsnebulosa. Emissionsnebulor är moln som är kraftigt aktiverade av stjärnor i nebulosan; faktiskt kan stjärnor faktiskt bildas som ett resultat av koalescensen av gaser under tyngdkraften. Beroende på de närvarande gaserna kan dessa nebulosor variera i färg, men rött är en vanlig nyans av sådana utsläppsnebulor, som i Orionnebulan nedan.

Vissa nebulosor har inga stjärnor i närheten, men kan ses helt enkelt för att de döljer himlen bakom dem. De framträder som ett mörkt område eller mörk nebulosa om de delvis blockerar ljuset från en ljus nebulosa (till exempel hästhuvudnebulan i Orion) eller om de blockerar ljuset från bakgrundsstjärnor (som Coalsack framför den södra mjölken Sätt).

Orionnebulan, synlig som en otydlig fläck i Orionkonstellationen - detta är den enklaste ljusa nebulågen som finns på natthimlen

Orionnebulan

Den mest kända och lättast att hitta av alla nebulosor är Orion Nebula . Under det tre-stjärniga bältet i Orion (se på sidan 3) finns en streckig och molnig linje som ofta visualiseras som Orions svärd (på den södra halvklotet kommer den att vara ovanför bältet). Titta på detta svärd genom kikare så ser du några stjärnor och ett litet ljusområde som återstår bara en molnig lapp. Denna lapp är Orion Nebula - en enorm stjärna plantskola där damm och gas som drar sig samman under sina egna gravitationskrafter sammanförs till bollar av super hett ämne - stjärnorna. Orionnebulan tros vara cirka 1500 ljusår avlägsen och 20 ljusår i diameter och innehåller cirka 700-1000 stjärnor i olika formationsstadier.

Omega Centauri - Jätte- kulakluster eller dvärggalaxi som går på Vintergatan? |

Globulära kluster

Vi har redan tittat på öppna stjärnkluster där unga stjärnor som bildas av en nebula förblir i mycket nära förening på natthimlen. Men det finns också globulära kluster - en helt annan typ av stjärngruppering. Globulära kluster är stora, relativt tätt packade bollar, av vilka den största innehåller många hundratusentals stjärnor. Till skillnad från öppna kluster tenderar de kulakluster att innehålla mycket gamla stjärnor, och den exakta naturen av deras bildning förblir en fråga om antaganden. De har också en mycket märklig fördelning i rymden, de hittar mest runt mitten av vår galax (se nästa avsnitt). En av konsekvenserna av detta är att alla kulakluster är på stort avstånd - nästan alla är längre bort än 15 000 ljusår.

Tyvärr är resultatet av detta att kulakluster alla är svaga, svåra objekt att se utan ett teleskop. Även om vissa teoretiskt är synliga med det blotta ögat, föreslår jag att ingen på den norra halvklotet kan ses utan hjälp av kikare om du inte har extremt klar himmel och god syn. Dessutom finns inga i de mycket distinkta konstellationerna som jag beskrev på sidan 3. Jag kommer därför inte att hitta dem på den här sidan, men säkert efter att du har hittat alla andra objekt som beskrivs kommer kulakluster att vara nästa på listan .

På den södra halvklotet finns ett betydande undantag. Omega Centauri ligger på ett avstånd av cirka 16-18 000 ljusår och framträder med blotta ögat som en svag och ganska ointrycksfull fuzzy stjärna. Men att vara synlig alls på ett sådant avstånd berättar om en häpnadsväckande inre ljusstyrka. Omega Centauri är en klass bortsett från andra globulära kluster, minst tio gånger massivare och omfattar 10 miljoner stjärnor i en sfär med en diameter på 150-230 ljusår. Så stor är det faktiskt att vissa har föreslagit att det kanske inte är ett riktigt kuglekluster, utan snarare kärnan i en dvärggalax (se senare) som vid något tillfälle tidigare kolliderade med vår galax.

På den norra halvklotet kommer Omega Centauri endast att synas från lägre breddegrader (cirka 40 nord) och ses bäst på sen vår, lågt nere på den södra horisonten.

'NGC1300' - en typisk galax som liknar vår egen. Man måste vara tydlig att i kikare eller till och med små teleskoper är inget liknande denna tydlighet möjligt. Kvaliteten på linsupplösningen är inte tillräcklig för att visa något mer än en svag fläck |

Det här är hur vår galax kan se ut om den ses ovanifrån det galaktiska mitten |

Det här är galaxen NGC 4565, som visas här eftersom det tros att vår galax skulle se mycket så ut när den ses från sidan. (Observera det mörka centralbandet - relevant för Vintergatan-bilden och videon som visas nedan)

Galaxer - vår galax

Jag tror att det är dags att överväga det himmelska organet som omfattar allt vi hittills har diskuterat på denna sida och på de tidigare sidorna i denna serie. Planeter och månar, kometer, stjärnor och stjärnkluster och nebulosor - allt ingår i en galax . Så vad är en galax? I grund och botten är det en massa av stjärnsystem, damm och gas som alla hålls samman av tyngdkraften i en gigantisk roterande helhet.

Storleken på galaxer kan variera enormt från bara 10 miljoner stjärnor (som vi tidigare nämnt kan Omega Centauri vara en sådan dvärggalax) till stora jätte- galaxer som innehåller 100 biljoner stjärnor. Galaxer är också kända för att variera från sfäroidala eller elliptiska till plattade skivliknande former kända som spiraler eftersom koncentrerade virvlar av stjärnor och damm och gas ger galaxen ett spiralutseende, som på bilden ovan. Vissa dvärg galaxer har ingen tydlig definierbar form och dessa klassificeras som oregelbundna .

Vår Galaxy

Det är allt jag kommer att säga om galaxer i allmänhet, eftersom den här sidan ägnas åt de iakttagelser som nybörjare kan göra med blotta ögat eller kikare, och de bilder som visas här är tyvärr helt omöjliga att lösa även i små teleskop. Stora, högupplösta teleskop krävs för att se alla detaljer av denna typ.

Men det är viktigt att förstå grunderna i vår egen galax, dess form och vår position inom den. Observationer och beräkningar antyder att vår galax är av den släta spiralformen och antas vara liknande utseendet till de två bilderna som visas ovan till höger. Den innehåller antagligen minst 200 miljarder stjärnor och är formad som en platt platta eller skiva med en central bula eller kärna, med spiralarmar av stjärnor och damm som virvlar runt denna kärna. Hela skivan har cirka 100 000 ljusår i diameter, men bort från kärnan är galaxen inte mer än cirka 10 000 ljusår tjock. Merparten av massan finns i den centrala kärnan, men vår sol är i en av spiralarmarna ungefär 30 000 ljusår från det centrumet, som visas på bilderna nedan. Förresten distribueras de kulakluster som vi nämnde tidigare runt utsidan av kärnan. och långt borta från skivans plan, varför det inte finns några nära vårt solsystem.

Formen på vår galax och vårt läge inom den kan naturligtvis inte ses på natthimlen, men den har betydelse för nästa objekt vi ser på, och faktiskt hela natthimlen.

Solens position i vår galax, Vintergatan. En synvinkel gör det uppenbart att många fler stjärnor kan ses "vänster" och "höger" i Vintergatan än "upp" och "ner". Det är därför vi ser ett ljusband i dessa riktningar
Vintergatan visar ofta ett mörkt band som delar upp det disiga ljusbandet - ett mörkt nebulöst moln som liknar det som finns i vissa andra galaxer och visas i bilden av NGC 4565 i föregående avsnitt |

Vintergatan

Alla är bekanta med bandet med mjuk vitsträcka som vi kallar Vintergatan, men tyvärr kan få i den utvecklade världen lätt se detta extraordinära spektakel för närvarande, eftersom det disiga ljuset går förlorat i glödet av gatulampor och husbelysning. Till och med fullmånen räcker för att tvätta bort Vintergatan. Men om man går till en mörk, förorenad plats, måste Vintergatan vara en av de mest spektakulära av alla sevärdheter i himlen. Under en lång tid var dess sanna natur ett mysterium, även om många, inklusive några av de antika grekerna, hade spekulerat att det eventuellt skulle vara sammansatt av ett mylder av stjärnor för långt borta för att ses som enskilda ljuspunkter. Det var inte förrän uppfinningen av teleskopet att detta faktiskt visade sig vara fallet.

Vintergatan är ett band med stjärnor på stort avstånd, men varför verkar det så? Svaret ligger i beskrivningen av vår galax i föregående avsnitt och i bilderna ovan. Vår galax är skivliknande, och vår sol är i en av galaxens yttre armar. Eftersom skivan är relativt platt, om vi tittar bort från skivans plan ser vi bara glest fördelade stjärnor i rymdets mörker, och absolut ingenting bortom ett avstånd av några tusen ljusår. But if we look in the plane of the disc, towards or directly away from the Galactic centre, we see many millions of stars, the vast majority of which are tens of thousands of light years distant, far too distant to be resolved into individual points of light; instead they merge into a fuzzy band of light - the Milky Way. When we look at the Milky Way we are therefore looking in a very real sense not just at stars, but at our galaxy.

Many people refer to our galaxy simply as 'The Galaxy' to distinguish it from all others, but today, the term 'Milky Way' is often used not just for the band of light, but also for our galaxy itself. We therefore live in 'The Milky Way Galaxy'. Everything we have described so far, and 99% of what we can see in the night sky, is within our Milky Way Galaxy. But there are just a few things easily visible to the beginner which are not within it ...

The Magellanic Clouds Video

The nice video above is uploaded by spacelapse and accompanied by musi. It shows the sky over Ayer's Rock (Uluru) during one night in Australia. We can see the Moon setting (overexposed), and I suspect the bright 'star' preceding it may be Venus. And you will also see a few shooting stars streak across the sky. Of more interest is the broad sweep of the Milky Way and the two Magellanic clouds. The Small Magellanic Cloud appears on the left at about 20 seconds and the Large Magellanic Cloud unmistakably appears on the left at one minute. (Note some genuine clouds drift through the image too, but the Magellanic Clouds - as distant objects - rotate around the sky exactly as the stars do.) Eventually, a blanket of normal Earth cloud spoils the view

The Large Magellanic Cloud (left) and Small Magellanic Cloud (right). The bright 'star' to the right of the Small Cloud is actually 47 Tucanae, a globular cluster in our Galaxy |

The Magellanic Clouds

Our Galaxy is one of at least thirty galaxies which are gravitationally linked in what is known as the Local Group . Within this Local Group are just three big galaxies of which our Milky Way is one, but there are numerous smaller ones - companions to the big galaxies. Several of these dwarf galaxies are relatively close (like Omega Centauri?) but most have only been discovered recently, because of their small size or because of their location, obscured by other objects such as nebulae. But there are two dwarf galaxies which have long been known.

In the Southern Hemsiphere and from equatorial regions, two cloudy white patches of light divorced from the Milky Way can be seen by the naked eye in clear skies free from light pollution. These are quite special objects to see because unlike every object so far described, they are not within our Galaxy. They are the Small and Large Magallanic Clouds, and they are island galaxies in their own right. The Small Magellanic Cloud is approximately 200, 000 light years distant, whilst the Large Magellanic Cloud is about 170, 000 light years distant, and both are irregular shaped. Each of these, it goes without saying, are really massive objects compared with all those we've discussed earlier, and each contains many millions of stars, albeit they are attendant to - and heavily influenced gravitationally - by our own even bigger Milky Way Galaxy. Our galaxy is approximately 100, 000 light years in diameter, whilst the Large Magellanic Cloud is about 14, 000 light years across.

This Nasa Page carries brief information about the closest dwarf galaxies to us.

Locating the Andromeda Galaxy using Cassiopeia and the Great Square of Pegasus |

Andromeda Galaxy

Finally we consider an object which is a little tricky to find, and when you do find it it won't look particularly impressive, but for anyone with an imagination which is more expansive than a pea, the mere thought of what you are looking at is mind blowing.

Use binoculars. If on a clear night you can locate the fairly easy constellation of Cassiopeia (see Page 3), and the 'Great Square' of the constellation of Pegasus nearby, you should be able to see the object of which I am talking. Even if you can't identify Pegasus, move the binocular field around in the vicinity shown near to Cassiopeia, and you should still be able to find it. One step by step guide to finding this object can be found at Wikihow.

Hopefully you will be aware of a faint smudgy cloud (visual acuity is greatest at the periphery of our vision, so sometimes it is easiest to first catch objects such as this at the edge of the field of view). This patch of light is the Andromeda Galaxy .

The Andromeda Galaxy is another of the thirty plus galaxies in the 'Local Group', but this is not a dwarf like the Magellanic Clouds or Omega Centauri; Andromeda is really big, indeed perhaps the most massive of all the Local Group galaxies (it has always been considered to be rather larger than our own galaxy, though recent calculations have somewhat upgraded the Milky Way Galaxy in size). Andromeda, at about 2.9 million light years, is the nearest big galaxy, and it is theoretically the most distant object which can be seen with the naked eye, though I would suggest you must use binoculars.

If you see the Andromeda Galaxy for the first time, I sincerely hope you will not feel disappointed. Once again, view this smudge of light with imagination as well as eyesight - just think about what you are seeing. If you have never looked at the night sky through a telescope and you go looking for the Andromeda Galaxy tonight with binoculars and you find it for the first time - then quite simply tonight will be the night you see the biggest, most distant thing you will have ever seen with your own eyes in your entire life.

The Andromeda Galaxy. Sadly the galaxy will not look anything like this in binoculars! But this is what you are looking at when you see that fuzzy patch. Just left of centre are two attendant dwarf galaxies: M32 (above) and M110 (below). |

Slutsatser

This then is the end of an exploration of the night sky in four pages, and the objects which anyone can see with the naked eye or a pair of binoculars and a basic guide. This really has been a superficial guide to the stars, the planets and all the other objects up there in the night sky. There is so much more to learn about these amazing heavenly bodies. But you know, such is the general public ignorance about even the basics of astronomy that armed solely with the knowledge contained in these four pages, you will still know far more than the great majority of people know, and with the aid of a star chart, you will be able to identify dozens of objects where most people would struggle beyond the Moon and perhaps Venus.

But this is only the start. Many times in these four pages I have discussed the sizes of these objects, and the unimaginable scale of the distances involved. Remembering that light travels 300, 000 kilometres (186, 000 miles) in a single second, let's just emphasise again a few of these distances. Light travels from the Earth to the Moon in just one and a half seconds. Light travels between the Earth and the Sun in just 8 minutes. The furthest of the planets - Neptune - is five and a half hours distant. The nearest star is more than 4 light years distant. But as we have seen on this page, we are still only in our own backyard. Nebulae of the kind shown on this page are all thousands of light years away, and the globular clusters of stars are even further. And then we leave the realm of the Milky Way, and we are talking distances of hundreds of thousands of light years to the Magellanic Clouds, and an extraordinary 2.9 million light years to the Andromeda Galaxy - 60 million million times further away than our Moon. And yet .....

The Andromeda Galaxy is merely the very closest large galaxy to us. It is part of our Local Group. It is still our next door neighbour. Beyond the Andromeda Galaxy are a thousand million other galaxies stretching thousands of millions of light years into the distance. Each of those also billions of stars and planets, comets and nebulae.

I hope in these four pages I have managed to show exactly why astronomy is the most amazing, most unimaginable, most statistically mind blowing of all subjects. Above all, I hope that the extraordinary facts presented in these four pages covering just the closest and most visible of objects, encourage a few readers to go out and look for themselves, and then maybe to explore further, beyond what is visible to the naked eye or binoculars, to the deepest recesses of space. There, one will find objects that even science today struggles to understand, objects beyond the limits of comprehension. In the study of astronomy, the sky is most definitely not the limit.

2012 Greensleeves Hubs