Ett annat antal stjärnor och galaxer - tyvärr kommer du inte att se detta med blotta ögat eller kikare! Några av stjärnorna är bara några ljusår bort. Men galaxerna är många miljoner ljusår avlägsna

Kredit till Nasa

Om inget annat anges krediteras bilder på denna sida Nasa.

Mitt tack till Nasa - utan dessa bilder skulle dessa webbsidor inte ha varit möjliga

Introduktion

OBS: Observera att alla mina artiklar läses bäst på stationära och bärbara datorer

Detta är den första av fyra sidor som presenterar en nybörjarguide till natthimlen. Och ledtråden är verkligen i titeln - det kommer inte att finnas någon komplex astrofysik här. Alla dessa sidor är avsedda som en grundläggande pekare till objekt som kan ses när du tittar upp mot himlen på natten, inte med ett teleskop, utan med det blotta ögat eller ett anständigt kikare.

Vi tittar upp på natten och vi ser dessa ljuspunkter på himlen, så bekanta för oss, vi tar alla dem för givet och ignorerar dem. Men det vi ser där uppe är de mest häpnadsväckande saker som kan ses av någon människa, och statistiken kring några av dem är - helt bokstavligen - astronomisk. Mitt huvudsyfte med att skriva dessa sidor är att andas in ett glimt av intresse i alla förhörande sinnen - både unga och gamla - på jakt efter nya upptäckter. Jag hoppas för vissa, sidorna kan vara springbrädan till ett intresse som kommer att fascinera så länge man lever.

På den första sidan finns det inget försök att hitta specifika namngivna objekt som ska visas - det är syftet med de tre sidorna som följer. På denna sida är min avsikt helt enkelt att beskriva objekttyper där uppe, förhoppningsvis att möjliggöra en förståelse av skillnaderna mellan en ljuspunkt som är en planet, och en ljuspunkt som är en stjärna, eller ett fuzzy moln som är en komet eller kanske en nebula eller en eventuellt en galax.

Obs: Objektens synlighet på natthimlen beror så mycket på ens egen synskärpa, månens dolda bländning, mängden damm i atmosfären och framför allt gatubelysning. På en mörk natt på ett icke-ljust förorenat landskap kan man se mycket mycket mer med blotta ögat än mitt i en stad. Därför kommer några av de objekt som listas på dessa sidor och som är synliga för vissa tittare med blotta ögonsyn, att vara en utmaning för andra med kikare. Kom alltid ihåg detta.

Dessa fyra sidor

De fyra sidorna i denna serie är som följer:

  1. En nybörjarguide till natthimlen - identifiering av vilka typer av objekt du kan se på himlen på natten.
  2. En nybörjarguide till månen - vad är ytfunktionerna på månen som vi kan se från jorden?
  3. En nybörjarguide till stjärnorna - stjärnorna är inte alla likadana. Vissa är som vår sol (som naturligtvis är en stjärna), men andra som vi kan se med blotta ögat har en verklig enormhet eller en ljushet som är nästan otänkbar.
  4. En nybörjarguide för nakna ögon och kikare i natthimlen - andra enastående himmelskroppar att se upp på himlen på natten.

Innehållet på sidan en

  • Ljusår och astronomiska avstånd
  • Fyra nivåer av skala i natthimlen
  • Långsamma föremål i natthimlen
  • Rörligt föremål snabbt i natthimlen
  • Stationära ljuspunkter i natthimlen
  • Luddiga moln och fläckar på natthimlen
  • Hur berättar du en planet från en Srar?
  • Varför ser natthimlen inte alltid lika ut?
  • konstellationer
  • The Zodiac
  • Astronomi och astrologi
  • Naked Eye Observing
  • Binocular Observing
  • Night Sky kartor
  • Slutsatser

Fotografier på denna sida är till största delen inte avsedda att vara spektakulära eller visa stora detaljer. Istället är de avsedda att visa natthimmelobjekt eftersom de kommer att synas med blotta ögon eller kikare.

Ljusår

Under dessa sidor kommer termen "ljusår" ofta att användas. Men vad är ett ljusår? Det är ett enkelt tillräckligt koncept men ofta missförstås - ett ljusår är inte ett mått på tiden, det är ett mått på avstånd. Det är avståndsljuset reser på ett år, och när ljuset går med cirka 300 000 kilometer per sekund (186 000 mil varje sekund), är ett ljusår ett nästan otänkbart stort avstånd - cirka 10 miljoner miljoner kilometer (6 miljoner mil).

Det är viktigt att få en uppskattning av dessa figurer, eftersom omfattningen av de olika föremålen i himlen kan vara oerhört oproportionerligt med hur de ser ut för oss - en ljuspunkt som ytligt ser densamma ut som en annan ljuspunkt i verkligheten vara en miljon gånger större eller en miljon gånger längre bort.

För att sätta det i perspektiv tar det bara 1, 5 sekunder för ljus att resa från månen till jorden och 8 minuter för ljus att resa från solen till jorden. ändå tar det mer än fyra år för ljus att resa från de allra närmaste stjärnorna vi ser på natthimlen, och mer än 2 miljoner år att resa från de längsta objekt som syns i kikare!

Fyra nivåer av skala

Sådan är universums skala, som det kort anges ovan, att det kan hjälpa till att i stort sett kategorisera fyra aktivitetsnivåer som vi kan se äga rum på natthimlen. Varje nivå representerar en enorm ökning i storlek och avstånd.

1) Atmosfäriska och nära atmosfäriska fenomen: Dessa inkluderar skjutstjärnor och våra egna mänskliga företag som flygplan och närliggande kretsloppssatelliter, och alla förekommer inom 1000 km ( 600 miles ) från jordens yta.

2) Solsystemet: Objektets solsystem inkluderar alla de som kretsar kring våra solplaneter, månar, asteroider och kometer. De flesta ligger inom ungefär 5 miljarder km ( 3 miljarder miles ) eller fyra "ljusa timmar" från jorden, även om vissa kometer kan vandra mycket längre bort än detta.

3) Galaxy: stjärnorna och nebuloserna ligger långt bortom solsystemet. Till och med det allra närmaste av dessa objekt är mer än fyra "ljusår" från jorden, och några synliga stjärnor är tusentals "ljusår" långt borta. Med andra ord, medan det kan ta ljus några minuter eller några timmar att resa från planeterna eller från solen till jorden, tar det årtionden, århundraden eller så länge den mänskliga civilisationen har funnits att resa från de flesta stjärnorna . Alla stjärnor vi ser är bara de närmaste av mer än 100 miljarder som alla kretsar inom en kolossal gravitationsbunden massa som kallas galaxen.

4) Universum: Bortom vår galax finns det många andra galaxer och andra föremål som utgör hela universumet. Det allra närmaste av dessa andra galaxer (bortsett från några få relativt små) är inte tusentals, utan miljoner "ljusår" långt, och ändå är det synligt för oss genom en kikare.


Nu ska vi titta på de föremål som en nybörjare kan se på natthimlen och hur de kan se ut med det blotta ögat eller för kikaren.

Långsamma föremål (föremål som liknar stjärnor men som synligt rör sig under några minuters gång i en stadig och enhetlig metod)

Om du ser ett objekt som rör sig långsamt rör sig stadigt över natthimlen är det inte en astronomisk kropp. Det kan tänkas vara ett mycket nära, konstgjorda objekt som en kinesisk lykta, eller det kan naturligtvis vara ett flygplan (särskilt om du kan se blinkande röda och gröna ljus !!) Men om objektet liknar en stjärna med ett stadigt (inte blinkande) ljus, men rör sig jämnt i en rak linje som korsar himlen under en period av flera minuter, kan det mycket väl vara en konstgjord satellit i en bana runt jorden.

En stjärnstjärna skapar en ljusstråle på natthimlen |

Snabba rörliga föremål (föremål som liknar stjärnor som sträcker sig över natthimlen på några sekunder)

Varje föremål som ses strimlande över himlen kan inte vara på stort avstånd i yttre rymden, även om det mycket väl kan vara utomjordiskt ursprung. Den mest troliga syndaren är en meteor eller skytte stjärnan .

Förutom planeter och månar i omloppsbana runt solen finns det många mindre objekt inklusive asteroider och kometer (beskrivs senare). De minsta och mest många av dessa kallas meteoroider, och om en meteoroid råkar korsa jordens omloppsbana och fångas av jordens tyngdkraft, kommer den in i vår atmosfär med stor hastighet. Den friktion som genereras får objektet - som nu kallas en meteor - att värmas upp till glödlampa. Objektet spricker bokstavligen i eld, och i detta skede blir tydligt synlig mot en mörk himmel som ett skjutstjärna (ingenting givetvis att göra med riktiga stjärnor). Meteorer är vanligtvis väldigt mycket små, kanske bara storleken på ett sandkorn, och följaktligen kan ljusstrimlen vara mycket mycket kort, eftersom meteorn bränner sig ur existensen på bara en sekund eller två. (Vid regelbundna tillfällen under året kan en "meteordusch" uppstå när stjärnstjärnor är mycket vanliga på natthimlen. Dessa inträffar när jorden passerar genom ett särskilt dammigt område i rymden.

Om meteoren är väsentligt större, kommer det att ta längre tid att brinna upp och kan ses som en glödande eldkula som strimmar över himlen - bokstavligen, en eldboll . Och om meteoren som skapar eldkula är tillräckligt stor, kan en del överleva passagen genom atmosfären och slå jorden och lämna en klippa, nu kallad en meteorit .

(Inget annat med utomjordiskt ursprung kommer att ses som rör sig så snabbt - de enda andra lamporna som sträcker sig snabbt över natthimlen produceras av konstgjorda föremål som raketer och lågflygplan).

Jupiter och tre månar. Bilden är inte klar, men medvetet så, eftersom den visar vad du troligtvis kommer att se av Jupiters månar om du använder en enkel kikare. (I min kikare verkar planeten och månarna lite skarpare än detta, men svagare |

Stationära ljuspunkter (kortpunktsobjekt som inte rör sig under några få minuter att se)

Stjärnor - Nästan alla dessa pinpicks av ljus på natthimlen är naturligtvis stjärnor - stora bollar av super hett brinnande gas precis som vår sol. Anledningen till att de verkar så små är att de är på otroligt stora avstånd från oss - minst 100 000 gånger mer avlägsen än vår egen stjärna, Solen.

Planeter - Av alla ljusstift som du kan se med blotta ögat kan bara fem vara något annorlunda. De är planeter - långt mycket mindre än stjärnor och mycket mycket närmare oss - vissa är närmare oss än solen, och andra är längre bort, men jämfört med alla stjärnorna är de verkligen våra grannar. Jorden är en planet, och de andra planeterna är liknande stenbollar, eller alternativt kalla jordklot, som kretsar runt vår stjärna, solen, till skillnad från stjärnorna genererar de inte sitt eget ljus och kan bara ses för att de är reflekterar solens ljus. De fem som vi kan se med blotta ögat är Merkurius, Venus, Mars, Jupiter och Saturnus.

Månar - Månar är naturliga satelliter av planeter - små steniga kroppar som också går runt solen, men deras primära omloppsbana är runt deras värdplanet. Endast en måne - vår egen - är synlig för det blotta ögat. Fyra andra är synliga i kikare. Det här är fyra av Jupiters månar.

Asteroider - Asteroiderna är steniga föremål, vanligtvis mycket mindre än månar, som främst kretsar runt solen mellan Mars och Jupiter, även om de ströar längre bort eller närmare, och kan till och med korsa jordens omloppsbana. Endast en - Vesta - är teoretiskt synlig med det blotta ögat, även om du behöver veta exakt var du ska titta, och en mycket klar himmel för att se det.

(Mycket sällan kan en asteroid försvinna så nära jorden att den blir tydligt synlig. Mycket mycket sällan kan den dras in av jordens tyngdkraft - saker av fiktiva mardrömmar som 'Deep Impact' och 'Armageddon' och den verkliga -livssteroid som orsakade utrotningen av dinosaurierna!)

Supernovaer - Jag kommer att nämna supernovaer, men för denna artikelserie kommer vi omedelbart att glömma dem. Supernovaer är särskilt massiva, instabila stjärnor som bokstavligen exploderar och avger stora mängder värme och ljus. Om detta händer, kan en stjärna som tidigare varit för svag för att ens se med blotta ögat, plötsligt bli synlig även i dagsljus. Emellertid sker sådana händelser som är tillräckligt nära för att observeras utan god utrustning mindre ofta än en gång per 100 år, och faktiskt bara sju är kända för att ha setts före teleskopets uppfinning på 1600-talet. Om en händer under våra livstid kommer det att vara över nyhetssändningarna, så du vet om det!

Det finns en mindre förstörande, men ändå våldsam, explosiv stjärnhändelse som helt enkelt kallas nova. Dessa är oftare än supernovaer, men eftersom de inte involverar en så intensiv lysning av stjärnan är de fortfarande sällan synliga med det blotta ögat här på jorden.

Det är alla typer av stationära pinpicks av ljus som kan ses på natthimlen (men notera om kometerna nedan). Vi kan i alla syften glömma supernovaer, novéer och asteroider, så alla stationära tappar av ljus du ser kommer att vara stjärnor (cirka 99%), planeter (högst fem, men förmodligen inte mer än två eller tre vid någon given ögonblick) och månar (bara vår egen måne som inte är en pinpick, eller fyra till om du tittar på Jupiter genom kikare).

På den här bilden finns två föremål som kan visas som fuzzy moln på natthimlen. En komet kan ses högst upp till höger visuellt nära den lösa stjärnklyngen känd som The Pleiades.
Enckes komet. Ibland kommer en komet att bli synlig för det blotta ögat. Vanligtvis kommer det att visas som en lätt fläck som kometen i mitten av denna bild. |
En vy över Pleides Open Star Cluster som det kan se ut när det ses genom kikare |
En kula av stjärnor, mindre spektakulär i kikare, men mycket mer imponerande i verkliga termer än de flesta öppna stjärnkluster |
Orionnebulan, som den kan se ut utan sofistikerad visningsutrustning. (Stora nakna ögonstjärnor i Orion Constellation har färgats gula för att markera dem) |

Luddiga moln och fläckar

Om du ser en svag, molnig lapp på den mörka natthimlen, kan det naturligtvis vara just det - en otäck moln. Men om det stannar på samma ställe relativt stjärnorna i några minuter eller en timme, eller om det fortfarande finns där 24 timmar senare, så vet du att du har fått något speciellt. Ett fuzzy moln i det yttre rymden kan vara en komet i vårt solsystem, men chansen är stor att det är allt mer exotiskt tillsammans - miljoner gånger längre bort och en miljard gånger mer intressant lysande. I grund och botten finns det bara fem typer av astronomiska föremål som kan ses som en dimmig plåster av ljus på himlen - de nämnda kometerna, öppna stjärnkluster, kulastjärnor, nebulosor och galaxer.

Kometer - Kometer är blandningar av sten och is, ofta beskrivna som att vara som smutsiga snöbollar. De kretsar runt solen precis som planeter och asteroider gör, men med mycket mer excentriska banor som kan ta dem mycket nära solen (eller jorden), men också många tusentals gånger längre bort, bortom planets omloppsbana. Ibland när en komet kommer nära solen kan den bli synlig för det blotta ögat, eventuellt som en ljuspunkt, men vanligtvis som en suddig ljusstråle. Ibland kan kometen bli långsträckt med en mycket lång svansliknande struktur, även om dessa sällan är spektakulära. Svansen orsakas av solstrålning som orsakar gas- och dammpartiklar att strömma bort från huvudet eller kärnan i kometen. Det har inte funnits några riktigt lysande kometer med svansar som sträcker sig över himlen i levande minne, även om det har varit flera synliga för blotta ögat. En kort omnämning kommer också att göras på sidan 4.

Open Star Clusters - Det finns några molniga fläckar på himlen som egentligen är ganska distinkta. En sådan är Pleiaderna eller "Seven Sisters" på den norra halvklotet - förmodligen den mest framstående av alla. Att titta på sådana föremål genom ett kikare eller ett teleskop kommer att lösa molnet till flera ljuspunkter. Dessa objekt kallas öppna stjärnkluster och de är grupper av stjärnor som verkligen är ganska nära varandra i rymden. Anledningen till att de ligger nära varandra är att alla stjärnorna i klustret har bildats av samma primordiala damm- och gasmoln under det relativt nyligen förflutna, och de har ännu inte haft tid att röra sig långt ifrån varandra. De flesta öppna stjärnkluster täcker ett rymdområde med några ljusår i diameter.

Globular Star Clusters - I öppna stjärnkluster kan det finnas flera dussin stjärnor eller till och med några hundra, men det finns ett annat föremål som är långt större i skala - det globulära stjärnklustret. Dessa är exakt som namnet antyder; de är stora stjärnor av kulor, som ofta innehåller många tiotusentals eller till och med miljoner stjärnor, tätt hållna samman av tyngdkraft över ett område med mer än hundra ljusår i diameter. De är helt annorlunda från öppna kluster, och däremot består de mest av mycket gamla stjärnor, och alla är många tusentals ljusår avlägsna. Detta stora avstånd innebär att de enskilda stjärnorna inte kan göras ut, och faktiskt är få kluster till och med synliga för blotta ögat. Men vissa - inklusive Great Hercules Cluster på norra halvklotet - kan ses som en smuts av ljus i kikare, och ett besläktat objekt - Omega Centauri - bör vara synligt på den södra halvklotet.

Nebulae - Nebulae är stora moln av gas och damm i yttre rymden, varav de flesta är många tusentals ljusår avlägsna och flera ljusår i diameter. Vissa är mörka och hindrar allt ljus från att skina igenom dem, men andra är platsen för ny stjärnbildning och dessa syns antingen genom utsläpp eller reflektion av stjärnljus. Endast ett fåtal är tydligt synliga för blotta ögat, men andra är synliga med kikare. Den mest kända och lättaste att hitta är Orion Nebula.

Galaxer - Som vi redan har sagt, om du kan hitta en disig fläck av ljus på himlen som förblir permanent på ett ställe, är chansen stor att du tittar på något mycket stort och väldigt avlägset. Med kikare kan några av dessa otydliga fläckar av ljus upplösas i många ljusstift (öppna stjärnkluster) medan andra bara kommer att vara kvar som luddiga fläckar (kulakluster och nebulosa). Vissa är dock ännu mer speciella än detta. Alla hittills nämnda föremål finns i vår egen galax. Men det är möjligt på natten att se en annan galax, helt åtskild från vår egen, och inte bara "ljusa minuter" eller "ljusa timmar" på avstånd (som solen, planeter, asteroider och kometer), eller till och med tiotals, hundratals eller tusentals ljusår bort (som stjärnor, stjärnkluster och nebulosor). Galaxer är enorma ansamlingar av miljarder stjärnor som kretsar kring en massiv central kärna, och de är många miljoner ljusår avlägsna. Det är två eller tre synliga med blotta ögat och kikarsyn.

Vintergatan - Om du bor i en ganska lätt föroreningsfri region kan du ha turen att se Vintergatan, uppkallad efter den mjuka vita färgen på detta band tvärs över himlen. Under en lång tid var detta föremål för spekulationer, men nu är det känt att Vintergatan är vår uppfattning om myldret av stjärnor i riktning mot det avlägsna mitten av vår egen galax. Det kommer att diskuteras och förklaras på sidan 4 i dessa guider.

Det ljusa molniga bandet som korsar fotot från övre högra och nedre vänster består av miljarder stjärnor i riktning mot mitten av vår galax, The Milky Way |

Hur berättar du en planet från en stjärna?

Luddiga fläckar av ljus kanske representerar de mest anmärkningsvärda av rymdobjekt, men det är de tappar av ljus - stjärnorna och planeterna - som är mest uppenbara för den tillfälliga tittaren. Det finns, jag upprepar, bara fem planeter som är ganska tydliga med det blotta ögat. Av detta följer att nästan alla ljuspunkter på natthimlen är stjärnor. Men hur vet du säkert att du tittar på en stjärna och inte en planet?

Det finns faktiskt flera sätt. För det första, om du kan identifiera stjärnan Sirius (för dess läge, se sidan 3, 'En nybörjarguide till stjärnorna'), kommer du att ha ett riktmärke för stellar ljusstyrka, eftersom detta är den ljusaste stjärnan vi kan se med den nakna öga. Av detta följer att om vi ser en ljusare ljuspunkt, kan den inte vara en stjärna - det är en planet. Speciellt två planeter - Venus och Jupiter - är ofta MYCKET ljusare än Sirius eller någon annan stjärna.

För det andra, om du ser ett starkt ljus nära inställningen eller den stigande solen, kan det vara en stjärna, men det är mer troligt att det är Venus eller Mercury, som båda ofta är ljusa, och som båda aldrig strider långt från solen (eftersom deras banor är närmare solen än våra).

För det tredje finns det "blinkande stjärnsyndrom". Varför blinkar stjärnor? Det beror på att de är helt lysande men små ljuspunkter (för våra ögon), miljarder och miljarder kilometer långt borta. De har ingen effektiv diameter på natthimlen (även i ett stort teleskop), så till och med små partiklar av damm i vår atmosfär kan få stjärnljuset att försvinna eller "blinka". Planeter är mycket närmare, och ett litet teleskop kommer att avslöja en skiva med mätbar diameter. Det kräver mycket mer damm för att dölja en planet reflekterat ljus och få den att skimra, så att ljuset från planeterna kan verka mer enhetligt. Observera dock att detta inte är en helt pålitlig metod att berätta planeter från stjärnor! Så mycket beror på hur mycket damm ljuset passerar genom, och det aktuella avståndet för den speciella planeten du tittar på, och därmed dess uppenbara diameter (planeter kan variera i deras avstånd från jorden med en enorm mängd beroende på var de är i sin bana runt solen).

Den bästa metoden för att skilja stjärnor från planeter är att få tag på en stjärnkarta och helt enkelt bli medveten om mönster för stjärnor på himlen. Även om stjärnor verkar röra sig runt himlen under en natt eller ett år (det är verkligen jordens rotation och lutning på dess axel, vilket gör att de verkar röra sig), behåller stjärnorna sina positioner relativt varandra. Till exempel kommer Plogen eller 'Big dipper' alltid att ha denna form under våra livstider - ingen av de sju stjärnorna på bilden nedan kommer att röra sig bort från de andra. Stjärnor lämnar aldrig stjärnbilden de visas i. Planeter är olika. Planeter vandrar genom olika stjärnkonstellationer. En månad Saturnus kan vara i konstellationen Vattumannen, en annan månad kan det vara i konstellationen Taurus. Så om du har en stjärnkarta och ser en ljus ljuspunkt på himlen som inte är markerad på kartan, kommer det nästan säkert att vara en planet. (Mer om detta i 'Nybörjarhandbok för nakna ögon och kikare objekt).

En grupp av sju ljusa stjärnor, olika kända som The Plough, The Big Dipper eller The Saucepan, en del av Constellation of Ursa Major - en av de mest berömda av alla konstellationer. Här sammanfogas de av linjer för att avgränsa mönstret |

Varför ser natthimlen inte alltid lika ut?

Vi har redan sett att vissa föremål rör sig mot stjärnorna - kometer, asteroider och planeter till exempel - men hur är det med stjärnorna själva? Även om konstellationerna kan se samma form från ett år till det andra, förändras deras plats på himlen drastiskt under en natt och under hela året. Varför? Det enkla svaret på denna fråga är att jorden är i ständig rörelse. Vi kretsar inte bara runt solen, utan snurrar också på vår nord-syd-axel, och vi "vinglar" - lutar den första halvklotet, sedan den andra mot solen.

  • Jordens rotation eller rotation på dess nord-syd-axel ger oss vår dagslängd, men naturligtvis finns det en annan, visuell effekt - när vår planet roterar, så stjärnorna verkar förändra sin position relativt oss och rotera runt natthimlen.
  • Jordens lutning ger oss våra säsonger beroende på om vår egen position på planeten vetter direkt mot solen eller är lutad mer snett mot den. Men naturligtvis om den ändrar solens uppenbara position på daghimlen följer det att den också kommer att ändra stjärnornas synliga position på natthimlen, och av denna anledning är vissa stjärnor och konstellationer bara synliga vid vissa tider av året.

Det ligger utanför denna sida att gå in på de exakta metoderna där natthimlen förändras på en daglig eller säsongsmässig basis, men vissa detaljer kommer att ges i relation till specifika stjärnor som Polaris och Sirius på sidan 3 i denna serie. .

Det räcker med att säga att på en nattlig, månadsvis eller årlig basis är alla observerade förändringar i stjärnor och andra långt ifrån varandra avlägsna föremål (i motsats till solsystemets kroppar som planeter, kometer och asteroider) helt enkelt beroende av rörelser av jorden framträdde i den förändrade delen av natthimlen vi kan se vid en viss tidpunkt eller given latitud. Rör sig själva stjärnorna? Jo, det gör de, och mycket snabbt också som de alla - inklusive vår sol - kretsar runt vår Galaxy. Givetvis tillräckligt med tid kommer till och med konstellationerna själva att ändra form när vissa stjärnor förflyttar sig snabbare än andra. Men avståndet till alla stjärnorna är kolossala, och precis som ett plan verkar röra sig långsammare och långsammare längre bort är det från oss, så dessa stjärnrörelser kan inte upptäckas med blotta ögat, inte ens under en livstid. Gå tillbaka till förhistorisk tid, och några av konstellationerna som vi nu ser skulle ha sett mycket annorlunda ut till följd av denna mycket verkliga stjärnrörelse.

Några av de mest kända mönstren av stjärnor eller "konstellationer" på den norra halvklotet, inklusive Ursa Major, Ursa Minor och Cassiopeia, samt några framstående stjärnor

The Zodiac

Zodiac är ett område i rymden som utmärks av 12 av de antika grekiska konstellationerna. Vad Zodiac faktiskt markerar är rymdplanet eller " ekliptiken " genom vilken jordens omloppsbana runt solen ligger och de 12 konstellationerna som råkar ligga i samma plan. Betydelsen för grekerna var att på grund av det faktum att de andra planeterna i solsystemet också ligger i (ungefär) samma plan som jorden och solen, är detta de 12 konstellationerna genom vilka alla planeter verkar passera (naturligtvis i verkligheten är detta bara ett synfält - stjärnorna i stjärnbilden är mycket längre bort än planeterna).

Jordens ekliptiska plan ligger mer eller mindre i linje med ekvatorn (varierar med 23 mellan cancercellerna och Stenbocken). I dessa tropiska regioner, när solen är direkt uppe på dagen, kommer zodiakkonstellationen på motsatt sida av jorden att vara direkt uppe på natten. Men zodiakkonstellationen "genom vilken solen passerar" kommer att vara osynlig, eftersom den kommer att vara i samma riktning som solen under dagen. Det är denna konstellation för vilken tid på året heter.

Till exempel under stora delar av december är solen framför Skytten, så i astrologiska termer är denna period känd som Skytten, även om den konstellationen inte kommer att synas på natthimlen.

konstellationer

Vi har nämnt konstellationer några gånger redan, men nu måste vi tala om dessa lite mer detaljerat.

Konstellationer är bara mönster av stjärnor på himlen. Ibland kan det finnas en fysisk koppling mellan några av stjärnorna i en konstellation, men för det mesta har konstellationer ingen astronomisk betydelse alls. I själva verket kan en stjärna i en konstellation vara många hundra gånger längre bort från oss än en annan; de ser bara ut som om de är nära varandra eftersom de råkar vara i nästan samma siktlinje. Traditionella konstellationer namnges av de antika grekerna, men sedan dess har utforskningen av södra halvklotet lett till att många nya konstellationer skapades.

För den nödvändiga noggrannheten för modern astronomi delar forskare nu upp himlen i sektorer med två koordinater som kallas Right Ascension (RA) and Declination (DEC). Dessa liknar lite latitud och longitud på jorden, och precis som latitud och longitud exakt kan definiera vilken plats som helst på jorden, så kan RA och DEC ge den exakta platsen för alla objekt på natthimlen. Det är dock mycket svårt för en nybörjare att få tillgång till denna typ av information och relatera den till en plats i rymden. I grund och botten är det visuellt mycket lättare att känna igen mönster av stjärnor på himlen och att till exempel säga att stjärnan Rigel, sett från norra halvklotet, är den nedre högra stjärnan i Constellation of Orion, även om det är mer korrekt att säga det är på '05hs 14 min RA och -08 12 min DEC'. (För dessa sidor ska vi därför glömma RA och DEC och ge positioner i förhållande till konstellationerna där himmelska kroppar finns).

Astronomi och astrologi

Omnämnande av konstellationer ger oss - tyvärr - till ämnet astrologi . Jag är nästan avslappnad för att nämna astrologi, men miljontals människor känner till sitt "stjärntecken" och konstellationen som det representerar, och kommer de att läsa sina horoskop ivrigt och regelbundet. Astrologi är tron ​​på att vi kan förstå något av sin karaktär och personlighet och förutsäga deras framtid genom det 'tecken' under vilket de föddes. Astronomi är den vetenskapliga studien av föremål och fenomen i rymden, baserad på observation, analys, experiment och utforskning och tillämpning av känd fysik, kemi och matematiska ekvationer. Många förvirrar fortfarande de två, men låt oss vara tydliga:

Människor kan tro på astrologi om de vill, men astrologi har faktiskt ingen bevisad grund och ingen trovärdig metod. Det är inte en vetenskap. Att kalla en ”astronom” en ”astrolog” är nästan den största förolämpning man kan ge en analytisk, objektiv forskare. GÖR INTE DET! De kan träffa dig :)

Naked Eye Exploring

Ett ögonpar är det enda optiska instrumentet du behöver för att börja observera stjärnorna, och definitivt det bästa sättet att börja hitta vägen runt natthimlen. Och det finns ganska många fördelar med att bara använda blotta ögat:

1) Ett övergripande perspektiv . Du kan se stjärnmönstren i de mer distinkta konstellationerna som Ursa Major eller Orion, och du kan se hur intilliggande konstellationer relaterar till varandra - något du inte kan se i det mycket mindre synfältet av ett kikare, mycket mindre ett teleskop, där bara en liten del av en konstellation kommer att synas. Du kan också se exakt hur konstellationerna syns och försvinner vid horisonten eller roterar runt himlen på natten.

2) Jämförelser . You can instantly compare the brightnesses of objects in different parts of the sky with just a glance to the left or right, or by raising or lowering your sights, and this will certainly help you identify these objects - you can't do this with either binoculars or telescopes.

3) Relating what you see in the night sky to what you see on a star map. As soon as you look through binoculars or telescopes, you will see a myriad of stars, and it is much more difficult to relate this to what you see on a star map where only the brightest stars are shown. With the naked eye, it will be much easier to identify the brighter objects in the sky with those on the map.

4) Shooting stars. You can see those brief fleeting objects like shooting stars with the naked eye. You cannot really hope to catch these in binoculars or a telescope.

Binocular Exploring

Beyond naked eye star gazing, binoculars are undoubtedly the next step. You don't need a telescope for most of the observations I am covering, and again there are several advantages to using binoculars:

1) The Moon. Binoculars allow much greater detail to be seen on the Moon than is possible with the naked eye.

2) Identifying planets. Binoculars can sometimes resolve a planet into a disc of clear diameter, whereas stars will always remain points of light.

3) Observing faint objects . Of course with the best will in the world, many of the dimmer stars and the most interesting objects in the night sky such as faint nebulae and star clusters and the moons of Jupiter, cannot be seen with the naked eye, but can be clearly seen with binoculars.

4) Allowing clearer, easier viewing than a telescope. The magnifications involved in telescope observing are just too great to locate fainter objects without sophisticated tracking equipment, This is because you can only see a tiny portion of the sky at a time. Unless you know exactly where to look in the sky, you will find it very hard initially to locate anything with a telescope.

What to Look for When Buying Binoculars

When purchasing a pair of binoculars the thing to look for are two numbers in the specification. Usually they will be expressed rather like 7 X 35, or 10 X 50. But these are not multiplication sums - the two numbers express quite different properties of the binoculars.

Magnification

The first, smaller number is the magnification. For astronomical purposes you want a pair of binoculars with at least 7 times magnification. But if you go much beyond 10 times, the binoculars will not only be increasingly heavy, but any hand shake will be magnified, and a tripod may be needed to keep the image steady.

Aperture

The second figure refers to the aperture or diameter of the lens in millimetres. The importance of this figure is that a larger aperture lets in more light, and the more light you allow in from an astronomical body, the more clearly you will be able to see it. Allow at least 40 mm for a good lens aperture.

An excellent little article on the mechanics of binoculars and the uses to which they can be put, is to be found at the Astronomy Magazine website. In these four pages most of the heavenly bodies descibed will be naked-eye visible, but where binoculars are particularly useful, this will be mentioned in the text.

Night Sky Maps

Finally on this page, I must recommend that you buy or download a star map. There is no value in displaying a map on this page, because it would only be accurate at one specific place, date and time. The latitude of the observer, the seasonal tilting of the Earth and the nightly rotation of the Earth, all change the aspect of the sky which can be seen at any location, month of the year, or time of night. However a star map will be essential to find your way around the heavens. There are two options here.

First you can use a star map programme on the Internet. The advantage of this is that you can change the co-ordinates on the map to suit your location and viewing time. You can also add more information to the map or alternatively de-clutter the map by personalising the range of objects shown. Finally an Internet map will constantly update to show new objects such as an approaching comet or asteroid: Options include:

  • you can choose to show only naked eye stars, or binocular visible objects.
  • You can include or exclude the names of stars or constellations.
  • You can include or exclude objects such as planets, comets, nebulae and galaxies.

The second alternative is to print up a map, or better still buy a star map or book of maps. The advantage of this is that you have something you can hold outside whilst watching the skies (particularly useful as you usually have to hold the map above your head to effectively reproduce the sky you are looking at). You can also easily rotate the map according to whether you are looking due south, or east, or north, or whatever.

Whichever type of map you use, and however good it is, it is still, I must admit, rather difficult to get your bearings at first - partly because you are looking at a hemispherical dome of sky and trying to relate it to a flat, two dimensional map. But it should not take long to identify the most conspicuous and unmistakable constellations and soon you will be able to find these without the aid of a map. And if you look often at the night sky, you will gradually appreciate how the stars seem to rotate around the heavens during the night and how some appear or disappear at the horizon during the year. It will not be too long before you require the map only to locate the less predictable objects in the night sky such as the wandering planets, and the occasional comets or asteroids.

Decent free sky maps can be downloaded at the following locations, but if you have a real interest, then a bought map, or specialist CD ROM programme is advisable.

The Sky (by John Walker)

Sky Maps (by Skymaps.com)

All Sky UK Star Chart (by Astronomy Now)

Slutsatser

This first Beginner s Guide to the Night Sky has sought to identify the various kinds of objects which one can see with the naked eye or binoculars, and how to quickly tell them apart. It has also attempted to give a very brief idea of the distances and scale of these objects. Finally the page has given a little general information on other aspects of night sky observing, such as star maps, what to look for when buying binoculars, and changes which occur over time in the night sky.

The page however has not indicated much in the way of specific named objects we should be looking for and the details of these. That is the subject of the next three pages which will concentrate on our Moon, the stars, and all other objects, repectively.

Hopefully you ll stay with me as we go on this journey to see what we can see out there in the night sky. And believe me, what we can see with our eyes - and also with our imaginations - is pretty spectacular

2011 Greensleeves Hubs