På 1800-talet togs kameler till Australien för att frakta gods i utmarken under utforskningen av interiören. De användes också som packdjur under byggandet av den transkontinentala järnvägen.

Kombinationen av den färdiga järnvägen och införandet av förbränningsmotorn satte kamelerna ur arbete. Flera tusen av djuren släpptes helt enkelt in i busken och resultatet har varit mycket negativa påverkan på miljön och ranches. De är mestadels dromedarier (en puckel), men några är baktria kameler.

När kamelen var kung, transporterade gods med sina afghanska herdar. |

Outback och kameler

Den australiska outbacken är stor, enormt stor. Det täcker 2, 5 miljoner kvadrat miles (6, 5 miljoner kvadratkilometer) och är hem för cirka 60 000 människor. Som jämförelse är det ungefär dubbelt så stort som Indien, som har 1, 3 miljarder invånare. Det stora inre torrlandet är en plats där kameler nästan unikt är utrustade för att överleva.

Kameler är naturligtvis inte infödda i Australien och har därför inga naturliga rovdjur på kontinenten.

De har blomstrat med den lokala vegetationen och föds upp till uppskattningsvis en miljon djur under 2008. Biologer uppskattade att de skulle numera två miljoner år 2020.

Regeringarna beslutade att två miljoner av de gnuggar som vandrade runt inte var tålliga så de gick in på en troll. Några få djur har fångats och exporterats till Mellanöstern och Indien, men de flesta skjuts och serveras som husdjursmat eller bara lämnas för att ruttna där de dör.

Tillskottet för det australiska federala kamelhanteringsprojektet kom från den lilla staden Docker River

Att introducera [kameler] var kortsiktigt geni och långsiktig katastrof.

Den brittiska TV-presentatören Simon Reeve

Invasionen av Docker River

Cirka 350 personer bor i Docker River, som ligger 370 mil väster om Alice Springs i Australien och norra territoriet. Dess ursprungliga namn är Kaltukatjara.

I november 2009 anlände en besättning på cirka 6000 vilda kameler till stan på jakt efter vatten.

Lokalregeringsminister Rob Knight citeras för att säga De har krossat vägar och invaderat den lokala luftremsan. De kommer direkt in i samhället, krossar infrastrukturen och det är nu kritiskt.

I en så stor besättning trampades några svagare djur till döds och låg i den stekande solen och orsakade en hälsorisk.

En annan hälsoproblem är att kameler biter när de känner sig griniga. Det fanns ett fall i Rajasthan 2016 där en man lämnade sin kamel ute i brinnande hetta hela dagen. När han återvände för att frigöra djuret bitade det honom i huvudet och dödade honom.

Det var därför vapnen fördes in till Kaltukatjara som det enda effektiva sättet att hantera de invaderande djuren.

Livsmiljön för vilda kameler i centrala Australien. |

Utbredd skada

Ranchare i Australiens inre säger att kamelerna är en hot. De förstör stängsel och krossar vattentankar, pumpar och rör.

Outback Australia konstaterar att ”i de områden som drabbats hårdast spenderar boskapstationerägarna 80 procent av sin underhållsbudget för att fixa kamelskador, några upp till 60 000 USD per år. Vissa fastigheter har över 2 000 kameler på deras mark. Ägarna är vid sin klokhet och pratar om att ge upp och bara överlämna betesmarkerna till kamelerna. ”

De trampar grödor och konkurrerar också ur inhemska djurliv om mat. De förnekar landskapet av växter som gräs och till och med träd. Det innebär en förlust av livsmiljö för känguruer, reptiler, små fåglar, emus och andra djur.

Det finns uppskattningsvis 350 växtarter som växer i Australiens utmark. Av dessa äter kameler 325. De skadar allvarligt det ömtåliga ökenens ekosystem.

Camel Herding

Vissa människor kampanj mot dödandet av djuren i bushen; inte varje skott från en lastbil eller helikopter är dödligt och det kommer säkert att vara några sårade kameler som dör en långsam och smärtsam död.

Motståndare av cull säger att en mer human metod skulle vara att utveckla en kamelköttindustri.

Ian Conway är en löpare i norra territoriet. Han avrundar besättningar i pennor och säljer dem för sitt kött mest till Mellanöstern. Han sa till BBC "Det finns ingen skillnad med kamel och nötkött, faktiskt för många människor som lever på kamel som vi, föredrar det framför nötkött."

Kameler är vettigare som matkälla än nötkreatur eller får, som kämpar i Australiens heta, torra klimat.

En gård, Summerland Camels, betar en besättning på mer än 500 djur och säljer kamelmjölk, ost, till och med hudvårdsprodukter tillverkade av kamelmjölk.

Ett par australiska statliga regeringar kombinerade 2016 för att ta fram en rapport som rekommenderar att man inrättar en kamelindustri som skulle vara "både lönsam och livskraftig i några år." Lappade på detta är ett förslag att ta itu med de vilda hästar och åsnor vars förfäder var kasserades för decennier sedan.

Men, och det är ett stort men om australier är ovilliga att äta kamelkött, och det är de, verkar det osannolikt att de kommer att njuta av biffar och hamburger från häst och åsna.

Bonusfaktoider

Ghan är ett lyxigt tåg som reser över den australiensiska interiören från Adelaide i söder Darwin i norr. Den täcker nästan 3 000 km och dess namn hedrar de 2 000 kameleer som fördes till Australien för att hantera djuren på 1800-talet. De var generiskt kända som afghaner, förkortade till Ghans.

I mitten av 1800-talet bildades USA: s Camel Corps för att testa kameler som packdjur i sydväst. Djuren presterade bra, men inbördeskriget störde försöken och planen förvarades. Djuren hölls på auktion men några frigavs i naturen. Men de trivdes inte som i Australien och dog så småningom ut.

En kamel kan tappa 30 procent av sin kroppsvikt i vatten och fungerar fortfarande. En människa som tappar fem procent av sin kroppsvikt i vatten kommer att vara i allvarliga problem.

Det är svårt att till och med överleva i den australiska outbacken men kameler njuter av miljön. |

källor

  • ”Australien, hem till världens största kamelherd.” Sarah Bell, BBC News, 19 maj 2013.
  • “Panik när 6 000 törstiga vilda kameler invaderar australiensiska utmark, slår vägar och hus.” Richard Shears, Mail Online, 25 november 2009.
  • ”Varför finns det så många kameler i den australiska öknen?” James W. Cornett, Desert Sun, 26 januari 2017.
  • “Den konstiga historien om Australiens vilda kamel.” Ben Lerwill, BBC News, 11 april 2018.
  • "Kameler i Australien." Birgit Bradtke, Outback Australien, omaterad.
  • ”Australisk feral kamelpopulation beräknas vara 1, 2 miljoner och växa snabbt.” Ben Graham, News.co.au, 28 augusti 2018.

2018 Rupert Taylor