John Keats dikt "On the Eve of St Agnes" är upptagen med hemliga blickar på natten. Den manliga blicken dominerar mycket av dikten och verkar till en början ensidig och olämplig. Angela har lett den förvrängda Porphyro in i ovetande Madelines rum där han, medan han är dold i garderoben, observerar Madeline klä av sig och somnar. Detta är oacceptabelt, till och med onödigt beteende, och verkar representera ett exempel på nästan kränkande observationer; Porphyros hemliga syn på Madelines privata rum ger honom en maktposition i det här scenariot när objektet i hans blick omedvetet visar sig själv, sårbart, inför honom. Och ändå vilar blicken inte bara hos Porphyro. Madeline har också sin egen hemliga bild av sin älskare; hon ser honom i sina drömmar och kan därigenom återfå viss kontroll. Trots att det verkar finnas ett obalanserat maktsystem till förmån för Porphyros dominerande manliga blick, har traditionen med St Agnes 'Eve vision faktiskt gjort det möjligt för Madeline sin egen form av hemlig tillgång till Porphyro; hon är inte offren föremålet för det manliga blicken utan snarare engagerar sig i det och utför sin egen version genom att söka efter Porphyro inom sitt eget sinne.

Till att börja med har "The Eve of St Agnes" alla kännetecken för en berättelse om det stereotypa manliga blicken, en som håller makten över dess vanligtvis kvinnliga objekt. Det faktum att Madeline inte är medveten om Porphyros närvaro är desto mer angeläget. Hennes sjuksköterska Angela ger utan tillstånd Porphyro "önskan"

Vilket var, för att leda honom, i nära hemlighet,

Till och med till Madelines kammare och där gömmer sig

Honom i en garderob, av sådan integritet

Att han kan se hennes skönhet osvarad [.]

161-166

Det är uppenbart att varken Angela eller Porphyro har gett Madeline någon chans att samtycka till denna händelse, något som blir ännu mer oroande i följande rader som säger att Porphyro kan "vinna den kvällen en jämlik brud, / medan legioned faeries paced the täcke, / Och blek förtrollning höll hennes [Madeline] sömniga ögon ”(167-169). Porphyro tar en brud som "hålls ... sömnig ögon" skulle vara ett allvarligt brott av samtycke, och i händelse av någon form av fulländning kan det till och med bli en våldtäkt.

Fram till denna tidpunkt är emellertid allt bara antaganden från Angela och Porphyro, för än så länge har Madeline faktiskt inte blivit synlig. När Madeline äntligen anländer, behåller Porphyro, istället för att tillkännage sin närvaro, sin position av dold makt i rummet och titta när Madeline deltar i en intim process,

Som nere knä hon för himmelens nåd och välsignelse

Rosblomma föll på hennes händer, tillsammans pressade,

Och på hennes silverkorsmjuka ametist,

Och på hennes hår en härlighet, som en helgon:

Hon verkade en fantastisk ängel, nyligen klädd,

Rädda vingar, för himlen - Porphyro blev svag;

Hon knälade, så ren sak, så fri från dödlig taint [.]

219-225

Här har Porphyro infiltrerat inte bara Madelines inre rum utan också påtvingat sig själv på hennes böner, något som borde vara en personlig och privat handling mellan Madeline och Gud. I själva verket ersätter Porphyro på vissa sätt Gud i detta scenario; han är den osynliga, ohörda, omedvetna kraften som följer bönerna och som sådan ger hans blick honom ännu mer kontroll över Madeline, föremålet för hans önskan.

Porphyros hemliga blick tillåter honom inte bara tillgång till Madelines religiösa ritualer, utan också till den kanske ännu mer intima världen av hennes nakna fysiska kropp. När Madeline reser sig,

... hennes vespers gjort,

Av alla dess kransade pärlor hennes hår frigör hon;

Lås upp varma juveler en efter en;

Lossar hennes doftande kropp; gradvis

Hennes rika klädsel kryper på sina knän [.]

226-230

Porphyros iakttagelse av Madeline, medan den aldrig är oskyldig, tar i detta ögonblick ett plötsligt farligare element av sexuell kraft. De försäkringar som Porphyro erbjöd Angela tidigare, att han "kanske inte hittar nåd / ... Om en av hennes [Madelines] mjuka ringar [han] förskjuter, / Eller ser med ruffisk passion i ansiktet" verkar ha tappat all mening; gömmer sig i garderoben och tittar på medan Madeline klä av sig skulle säkert genomföra hans blick med en sådan "ruffisk passion" och därmed intensifieras dominansen av hans manliga blick i rummet (146-149). Porphyro har beviljats ​​förbjuden kunskap om jungfruens kropp eftersom hon medvetet blottat huden och gjort sig sårbar inför hans ögon.

Porphyro verkar verkligen ha mycket, om inte allt, kraften i detta scenario. Han är det osynliga manliga ögat vars blick har infiltrerat den oskyldiga Madelines mest privata sfär. Han är den okända figuren i mörkret med visuell tillgång till både Madelines böner och person. Han är ämnet som syftar den hemliga linsen, hon är det glömska objektet med dess omfattning. Åtminstone kan detta vara sant på någon annan natt, men den här natten, St Agnes Eve, har Madeline fått tillgång till sin egen sorts kraft och har antagit sin egen version av det sexuellt laddade blicken som hon alltså har långt har fixats. Magin i traditionerna från St Agnes-Eve har gjort det möjligt för Madeline att titta privat på Porphyro också - i hennes drömmar.

St Agnes var enligt Oxford Dictionary of Reference and Allusion en ”romersk martyr och jungfruens skyddshelgon. Sägt att ha varit en kristen jungfru som vägrade att gifta sig, var hon martyrad under Diocletians regeringstid ”( Oxford Dictionary ). Kvällen på St Agnes-festen har en lång historia av traditioner, ofta involverar unga kvinnor som drömmer, vilket tydligt kommer igenom i Keats arbete. En artikel från The Atlanta Constitution från 1902 säger att "St Agnes-dagen ... är en speciell dag för ungdomar och piga ... Det är en mystisk tid, då övernaturliga påverkan råder, och de som väljer att utnyttja tillfällets privilegier kan se långt in i framtiden ”( The Atlantic Constitution 32). En Boston Daily Globe- artikel från följande år är ännu mer specifik och hävdar det

Man trodde att det var möjligt för en tjej att få på St Agnes-kvällen en kunskap om sin framtida make. Det fanns vissa former att observeras, och sedan, liggande på ryggen den kvällen, med händerna under huvudet, förväntade den oroliga jungfrun att hennes framtida make skulle dyka upp i en dröm och hälsar henne med ett kyss.

Boston Daily Globe 6

Båda dessa källor indikerar att vissa ritualer måste utföras av den unga kvinnan för att drömvisionen skulle inträffa, något som Keats 'dikt själv erkänner. Till exempel innehåller Atlanta-konstitutionen ett enkelt rim om kvällens traditioner:

Utöver sängen måste du gå i pension,

Inte heller se bakom, inte heller i sidled, men kräva

Av himlen, med upplyftade ögon, allt du önskar.

Atlanta Constitution 32

Dessa bestämmelser speglas av Madelines eget beteende. Först erkänner hon himlen när hon först går in i rummet och börjar sina böner. Senare, när hon "ser, / In fancy, fair St Agnes i sin säng, / [Hon] vågar inte titta bakom, / Eller all charmen flydde" vilket är i linje med varningen "Nor look behind" som finns i rim (232-234). Detta skulle indikera en viss kunskap om Madelines del av stegen som hon måste följa för att fullt ut engagera sig i det potentiella resultatet av St Agnes 'Eve. Hon är inte någon okunnig tjej som råkar drömma om Porphyro medan han just i samma ögonblick tittar på henne, hon är snarare en kraftfull enhet i sig själv, kapabel att hålla sig till traditionerna i denna heliga natt och därmed bli en "trollkarl" ”I sin egen rätt (124).

Porphyro kan infiltrera Madelines fysiska sfär utan hennes medgivande, men samma sak kan inte sägas för drömmarnas rike. Istället för att framträda oinbjudna i visionen indikerar Madelines handlingar att hon ville att Porphyro skulle dyka upp. Madeline har extraordinära makt här, och i säkerheten i sin egen dröm kan hon fixa Porphyro i hennes blick på ungefär samma sätt som han har gjort mot henne. Båda ungdomarna har med sina egna unika och kraftfulla metoder försökt se den andra på sina egna villkor på sina egna hemliga sätt.

Det är viktigt att notera att Madelines syn på Porphyro inte är begränsad till hennes dröm; hon vaknar så småningom och kan fixa hans verkliga form lika solid i hennes blick som hon hittills varit i hans:

Hennes ögon var öppna, men hon såg fortfarande,

Nu är hon vid vaken, visionen om hennes sömn [Porphyro] -

Det var en smärtsam förändring, som nästan utvisades

Lyckorna i hennes dröm så rena och djupa.

På vilken mässa Madeline började gråta,

Och klaga fram med vettlösa ord med många suck,

Samtidigt skulle hennes blick på Porphyro hålla kvar;

Vem knäböjde, med gå med händer och piteous öga,

Rädsla för att flytta eller tala

297-306

Här används det faktiska ordet gaze specifikt med hänvisning till den unika kraften som Madeline s blick håller över Porphyro. Det finns styrka i det faktum att hennes blick, trots hennes besvär, aldrig viker från dess objekt, och att hon är hållning Porphyro, som nu är rädd för att flytta eller prata . Kraften hos Madeline s blick har flyttats från drömvärlden till den fysiska; hennes makt är på en gång närvarande i, och kapabel att överskrida, flera områden, till skillnad från Porphyro som s s ze s blick har begränsats till föremål på det rent fysiska planet. På det här sättet överträffar Madeline ze ga s blick faktiskt Porphyro, eftersom hennes är så mycket bredare och mer mångfacetterad i omfattning.

Medan idén om inneboende kraft som finns i det manliga blicken inte nödvändigtvis diskuteras av den här dikten, kommer Keats Om the Eve of St Agnes en annan faktor i ekvationen: kraften och lusten som finns i kvinnlig blick. Porphyro har visserligen fixat Madeline som ett icke-samtyckande objekt i sitt hemlighetsfulla blick när han gömmer sig i hennes rum, men också det har Madeline sökt efter sin egen hemliga, obegränsade bild av Porphyro. Porphyro använder sin auktoritet som en hane för att övertyga Angela att ge honom tillgång till Madeline s rum, medan Madeline använder sin unika kraft som ung kvinna på St Agnes Eve för att trylla fram bilden av sin älskare. De extraordinära traditionerna från St Agnes-Eve har gjort det möjligt för Madeline att fixa sitt intressanta kvinnliga öga på Porphyro i både den fysiska och drömvärlden, vilket hjälper till att återställa en mer balanserad maktkänsla till de manliga och kvinnliga blicken i Keats dikt.

ARBETE CITT

ST AGNES EVE. Pittoreska och romantiska ceremonier som ska utföras På slaget av 12 händer det övernaturliga. Atlanta konstitutionen. Atlanta, Georgia: 19 januari 1902. Pag. 32. Webben. 18 mars 2015.

DET ÄR ST AGNES EVE. Boston Daily Globe . Boston, Massachusetts: 20 januari 1903. Pag. 6. Webb. 18 mars 2015.

Delahuntey, Andrew och Sheila Dignen, red. Oxford Dictionary of Reference and Allusion. 3: e upplagan Oxford: Oxford University Press, 2010. N. pag. Oxford Reference . Webb. 18 mars 2015.