Slaget vid Gettysburg var vändpunkten för inbördeskriget |

Vändpunkten för inbördeskriget

Det är ett taggat ärr som löper ut över Amerika förflutna, en påminnelse om vårt nationers bästa och värsta. Det amerikanska inbördeskriget var en strid av ideal och testament, utkämpade av två kulturer som försökte existera i samma land.

Med den ena sidan som kämpar för deras rätt att välja sin egen väg, och den andra hålla fast vid en sista-dike-ansträngning för att hålla vår unga nation tillsammans, skulle det gå ner som den blodigaste konflikten i amerikansk historia.

För många historiker markerar slaget vid Gettysburg vändpunkten för inbördeskriget. Dessa tre dagar i historien, hade de spelat annorlunda, kan mycket väl ha förändrat världen vi lever i idag.

Det är svårt att föreställa sig, men inbördeskriget kunde ha kommit till en mycket annorlunda slutsats och verkade väl på väg till en konfedererad seger vid en tidpunkt. Under de första två åren av kriget rasade strider i södra staterna, där unionen tog det värsta av det i många fall. Något skulle knäppas och vända kriget. Att något skulle vara Gettysburg.

Vad hände i Gettysburg, och varför hände det? Vad gör Gettysburg så viktigt jämfört med andra inbördeskrigstrider, och hur nära kom Confederacyen för att vinna kriget, för länge sedan under de svällande juldagarna?

Sammanfattning av slaget vid Gettysburg

Slaget vid Gettysburg började på morgonen den 1 juli 1863, fortsatte till och med den 2 juli och slutade den 3 juli 1863. Konfedererade armén drog sig tillbaka från fältet på kvällen den 4 juli. 1

  • 30 juni 1863: Union kavalleri anländer till Gettysburg.
  • 1 juli 1863: Striden börjar när unionens kavalleri avlyssnar konfedererade infanterier som marscherar mot Gettysburg. Striderna eskalerar under den första dagen, tills unionens soldater tvingas dra sig tillbaka.
  • 2 juli 1863: Unionstyrkor samlas när fler soldater anländer på fältet och tar en defensiv position. De konfedererade styrkorna försöker bryta eller vända unionens linje men misslyckas.
  • 3 juli 1863: Kampen fortsätter den tredje dagen och kulminerade med ett enormt men misslyckat angrepp av konfederaterna, nu känd som Picketts avgift.
  • 4 juli 1863: Konfederaterna förbereder sig på en unionskontrast som aldrig kommer. Den natten lämnar den konfedererade armén fältet och börjar reträtten tillbaka till Virginia.

Vem kämpade i striden?

Under inbördeskriget bestod både den federala (unionen) och de konfedererade väpnade styrkorna av flera arméer. De största av dessa arméer, och de viktigaste arméerna i den östra teatern, var armén i norra Virginia på konfederatens sida och armén av Potomac på den federala sidan. Dessa är de två arméerna som kämpade vid Gettysburg.

Army of Northern Virginia

Allegiance: Konfedererade stater i Amerika

Befälhavare: general Robert E. Lee

Soldater engagerade i strid: 71 699 2

Army of the Potomac

Allegiance: Amerikas förenta stater

Befälhavare: general George G. Meade

Soldater som är engagerade i strid: 93 921 2

Varför kämpades slaget vid Gettysburg?

Under sommaren 1863 inledde armén i norra Virginia, en sammanslutning av USA: s styrka under kommando av general Robert E. Lee, en marsch i norr med idén att stärka leveranslagren och hota Washington DC, Philadelphia och Baltimore.

Virginia och Maryland hade sett brutala strider hittills i kriget. Lee resonerade att genom att flytta striden norr kunde hans armé leva från landet under de rikliga sommarmånaderna och utnyttja gårdarna och skogarna i det lantliga Pennsylvania. En framgångsrik kampanj skulle ytterligare erodera allmänhetens redan avtagande tålamod i norr och förhoppningsvis stimulera till det växande ropet om fred.

Det var också frågan om Vicksburg. General Ulysses S. Grant hade slagit den södra staden sedan maj. Man hoppades att en nordlig invasion skulle dra honom bort.

Army of the Potomac, en unionsstyrka under general Joseph Hooker, speglade Lees rörelser i ett försök att stanna mellan den konfedererade armén och Washington. Hooker avgick den 28 juni och Lincoln utsåg MG George Meade till hans efterträdare bara dagar före den ödesdigra striden.

De två arméerna kolliderade flera gånger i Pennsylvania, i relativt mindre skärmflygningar. Sedan, i en öde av ödet, mötte de yttersta tentaklarna från båda styrkorna varandra nära Gettysburg.

Union Army of the Potomac officerare, general Meade sitter i mitten. |

Union mot konfedererade mål och strategi

Det är intressant att överväga målen för både USA och Confederacy, som var tydliga i striden vid Gettysburg. Unionen, som kämpade för att återta en nation, var tvungen att hitta ett sätt att besegra konfederationen på ett sätt som är typiskt för krigande arméer genom historien. Unionen behövde få kontroll över sin fiende, ockupera territorium, ta eller förstöra städer, förstöra motståndarnas strävningsförmåga och i huvudsak böja konfederationen till deras vilja.

Konfederationen behövde inte göra något sådant. De var helt enkelt tvungna att övertyga norr att sluta i kampen och lämna söderna till sin nya nation. Bortsett från där det direkt kunde uppnå detta mål (som i hot mot Washington) fanns det liten anledning för en konfedererad styrka att ockupera en nordlig stad. De behövde inte heller krossa unionens arméer i glömska.

Lee behövde helt enkelt göra kriget tillräckligt obehagligt att medborgarna i norr inte längre stödde det. En anti-krigsrörelse brygger redan, särskilt i städer som New York. President Lincolns popularitet och makt väntade på, och med ett val i horisonten kanske han snart befann sig utanför tjänsten. En framgångsrik nordisk invasion kanske bara knäcker hela saken öppen för rebellerna.

Lee hade försökt detta året innan och kommit så långt som Maryland. Den kampanjen slutade med den brutala konflikten i Antietam, en kamp som såg flest dödsfall i en enda dags strid i amerikansk historia. Antietam slutade i en dödläge, med varje sida som vred sig bort för att slåss en annan dag.

Men efter en imponerande ensidig konfedererad seger i Chancellorsville i maj 1863 verkade tiden rätt för Lee att marschera norr igen.

Väder under striden

Kämpade i juli var vädret under slaget typiskt för Pennsylvania somrar. Vi vet detta eftersom en matteprofessor vid den närliggande Pennsylvania College (som senare blev Gettysburg College) vid namn Dr. Michael Jacobs registrerade sina väderobservationer tre gånger varje dag. 5

1 juli, den första dagen av striden, var 76 grader med molniga himmel.

Den 2 juli temperaturen nådde en höjd av 81 grader, med himmel som klarade upp senare på dagen.

Den tredje dagen var återigen varm och molnig, med åskväder som bröt ut senare på dagen.

Var är Gettysburg?

Staden Gettysburg |

Som du kan se på kartan ovan konvergerar många vägar i staden Gettysburg. Med två enorma arméer i området var en konflikt nästan oundviklig.

Sammanfattning av 1 juli: dag ett

Den 30 juni 1863 anlände unionens kavalleri under kommando av BG John Buford till Gettysburg. Medan de inte hade några direkta order att försvara den lilla staden, när delar av konfedererat infanteri som befälts av MG Henry Heth marscherade mot Gettysburg på morgonen den 1 juli, valde Buford ändå att gräva i hälarna och göra en ställning.

Buford och out-bemannade, försökte Buford upprätta en defensiv position ovanpå Seminary Ridge. Union kavalleri kämpade hårt och höll konfederaterna tills unionens infanteri kom senare på morgonen.

Det som började som en liten skärmtrapp eskalerade snart till en fullskalig strid när fler styrkor anlände på fältet på båda sidor. Sent på dagen sönderdelades unionslinjen och uppmanade till en reträtt som skickade några soldater genom staden Gettysburg själv.

Tillbakadragande trupper mötte vänliga styrkor som tog sig fram till fältet och samlades igenom flera åsar söder och öster om staden.

Under de kommande tre dagarna skulle de konfedererade styrkorna göra flera nyckelfel som så småningom bestämde resultatet av striden. En möjlig felkommunikation innebar den förlorade möjligheten att avsluta striden på första dagen.

Med den amerikanska armén i oordning efter deras reträtt och ser den taktiska fördelen med den höga marken där unionsstyrkorna samlade, hade Lee beordrat Corp Commander General Richard Ewell att ta en liten höjd som heter Cemetery Hill om möjligt.

Ewell valde att inte anfalla kullen med sitt eget val. Det var en missad möjlighet som gjorde det möjligt för unionen att hålla en stark defensiv position under resten av striden.

Idag betraktas detta ofta som en stor felare tidigt i striden. Vissa militärhistoriker hävdar emellertid att Ewells handlingar måste beaktas mot bakgrund av Lees tidigare order 3, som uppgav att han hoppades undvika en långvarig kamp.

Analys av Ewells beslut

Sammanfattning av 2 juli: dag två

På stridens andra dag fortsatte styrkor på varje sida att ta sig till fältet. Unionens befälhavare MG George Meade var äntligen på fältet och hade kommit sent föregående natt.

Meade hade kommit över kommandot Army of the Potomac bara några dagar före striden vid Gettysburg. Efter deras reträtt den första dagen var Meade tvungen att välja om den skulle fortsätta kampen. Han kände Lee väl, efter att ha träffat honom i strid vid flera tillfällen och beslutat att hans bästa alternativ var att upprätta en stark defensiv position mot den aggressiva konfedererade ledaren.

Unionens styrkor tog upp en försvarslinje ovanpå Cemetery Ridge i det som skulle bli känt som Fishook . De grova stridslinjerna i konflikten hade dragits.

Confederates monterade flera attacker i ett försök att krossa unionens ställning, utan framgång. Efter att ha vunnit den första dagen kämpade de för att lossna den djupt förankrade unionslinjen.

Mycket av Lee s uppmärksamhet fokuserade på unionens vänstra flank och ett par kullar kallade Round Top och Little Round Top. Dessa kullar gränsade till den södra änden av Union Fish Hook. Lee trodde att ta dessa positioner, och därmed Cemetery Hill, var nyckeln till striden.

Lee var också rasande över frånvaron av MG JEB Stuart, som befallde de konfedererade kavalleristyrkorna. Kavallerin var de ögon som armén var beroende av för att samla in underrättelser, och utan Stuart hade Lee inte en klar bild av exakt vad man kan förvänta sig.

Även med avledande attacker på Culp's Hill till unionens höger, tänkt att fastställa Meade s förmåga att förstärka sin vänster, misslyckades konfedererade ansträngningar att vända unionens vänstra flank. Attacker var felaktiga och ineffektiva och på grund av dålig kommunikation verkade det som om Ewell hade tappat bollen igen.

Spjutspetsen för den konfedererade attacken mot unionen vänster var det 15: e Alabama infanteriregimentet, under ledning av oberst William Oates. Fördröjd och strimlad av snipskyttar när de närmade sig huvudfältet hade de fortfarande styrkan att attackera unionens linje på vänster flank. Om inte för mod Joshua Chamberlain, en högskoleprofessor i det civila livet, och den 20: e Maine-infanterin, kan slaget vid Gettysburg ha avslutat på dag två.

De konfedererade laddade om och om igen. Slagen tillbaka och decimerad, ur alternativ och nästan av ammunition, visste Chamberlain att han måste hålla flanken till varje pris. Han beordrade sina män att fixa bajonetter och ledde en laddning nerför backen. Den vänstra vingen på den 20: e Maine rullade och flankerade männa i den 15: e Alabama, skickade dem i en desperat reträtt och vann kampen. 4

Gettysburg på dag 2. |

Dag tre och Picketts avgift

På eftermiddagen den 3 juli beordrade general Lee ett av de mest ökända militära rörelserna i historien. Konfederaterna lanserade en massiv kanonad, följt av ett infanteriattack som idag kallas Pickett s skuld.

Konfedererade styrkor med nummer 12 500 6 inledde en marsch på tre kvarter till mitten av unionens position och tog enorma offer från kanoneld under vägen.

De konfedererade attackerna den tredje dagen skulle ha varit en trehöjd attack. JEB Stuart hade äntligen visat sig, och hans kavalleri fick i uppdrag att rida runt unionens position och attackera från söder. Tvingad att försvara hans bak, skulle Meade inte ha kunnat förstärka huvudstridslinjen.

Men Union Cavalry kolliderade med Stuart öster om fältet och förhindrade hans störande attack. För att göra saken värre hade konfedererade kanonaden mestadels missat unionens linje, istället flygt över huvudet och slå packdjur och förnödenheter.

Utan stöd och i vissna antal angrep den konfedererade infanterin unionens linje, och en ond hand-till-hand-kamp följde.

Högvattenmärket

Hur nära kom Confederacyen till att vinna inbördeskriget? Det finns mycket utrymme för debatt om vilken strid och vilken omständighet som mest vände tidvattnet mot en unions seger, men High Water Mark i Gettysburg är säkert nära toppen av listan.

Konfederaterna bröt igenom unionslinjen på vissa platser och kom till och med så långt som unionens kanoner innan de så småningom slogs tillbaka. Den ödeläggelse som infanteriet hade utsatt sig för under den långa marschen över ett öppet fält lämnade dem i för få nummer för att dirigera de förankrade unionsstyrkorna.

Den längsta punkten där de konfedererade soldaterna trängde in i unionens linje är idag känd som Confederacy's High Water Mark, som markeras av High Rebellen i upprorsmonumentet. Denna plats, tror många historiker, markerar vändpunkten för inbördeskriget.

Hade rebellattacken lyckats bryta unionens linje på tredje dagen är det mycket troligt att konfederaterna skulle ha vunnit slaget vid Gettysburg och eventuellt till och med krossat Army of the Potomac till den punkt där det inte längre var ett giltigt hot. Detta skulle ha gett Lee fri regeringstid i norr och ett rakt skott mot Washington.

Å andra sidan, om den andra dagen av striderna hade gått annorlunda för konfederaterna, skulle överfallet den tredje dagen inte ha varit nödvändigt. Hade Lee kunnat vända unionen till vänster, hade Potomac-armén blivit sönder som domino.

Den första dagen, hade general Ewell tyckt att det var praktiskt att attackera Cemetery Hill, kan striden sedan ha slutat med en unionens reträtt och lämnat Lees armé för att förödas i norr.

Naturligtvis är allt antagande, och otaliga scenarier är lätt att föreställa sig. Lika lätt att föreställa sig är effekten av en konfedererad seger på USA: s framtid. Hade händelserna den tredje dagen i Gettysburg spelat annorlunda ut, skulle det nu finnas två Amerika istället för en?

High Water Mark Monument vid Gettysburg National Military Park. |

Totalt skadade

Uppskattade offer vid slaget vid Gettysburg 2

Totalt: 51, 112

Union

Totalt: 23, 049

Dödad: 3, 115

Sår: 14, 529

Saknas / fångad: 5 365

Confederate

Totalt: 28 063

Dödad: 3 903

Sår: 18 735

Saknas / fångad: 5, 425

Varför var slaget vid Gettysburg viktigt?

Unionens seger var ett välbehövligt skott i armen för USA. Fram till dess var Robert E. Lee en nästan mytisk figur, oövervinnbar verkade den. Unionens armé och de nordliga medborgarna visste nu att han kunde besegras.

Historiker och militära experter debatterar Lees beslut att attackera centrum för unionens linje den 3 juli till denna dag. Denna "alla ägg i en korg" -attack skulle kosta honom striden, och han försökte aldrig mer en offensiv i norr.

Lee ifrågasatte själv sitt beslut att starta Pickett's Charge, vilket resulterade i förstörelsen av hälften av hans angreppsmakt. När de överlevande föll tillbaka till de konfedererade linjerna, åkte han enligt uppgift ut för att träffa dem, och ånger sig skyldigt till katastrofen. 6

Trots segern var MG Meade inte utan besvär. President Lincoln straffade honom för att inte förfölja Lee och avsluta honom utan att istället låta den konfedererade styrkan dra sig tillbaka till Virginia.

Det är en enkel anklagelse att göra: Army of Northern Virginia hade decimerats i Gettysburg och var mogen för plockningen. Men Potomac Army, även om det var segrande, hade också drabbats hårt. Meades beslut att stanna kvar på slagfältet och slicka hans sår efter Lees reträtt kommer alltid att argumenteras.

Även för debatten är påverkan Gettysburg skulle ha på resultatet av kriget. Vissa hävdar att det var där unionen slutligen vann sin seger; andra kallar det ett tillfälligt bakslag som borde ha varit en fotnot. Hursomhelst gjordes historia på gårdarna och fälten i det lantliga Pennsylvania, nära en liten stad som heter Gettysburg.

Ta slaget vid Gettysburg-frågesporten

visa frågesportstatistik

källor

1. Slaget vid Gettsyburg, history.com

2. Battle Facts, battlefields.org

3. Förlorade generalmajor Richard Ewell slaget vid Gettysburg? historynet.com

4. Joshua Chamberlain, Wikipedia

5. Slaget vid Gettysburg-årsdagen: Hur vädret påverkade krigets blodigaste slag, accuweather.com

6. Gettysburg Day Three, civilwaracademy.com