Kontakta författare
Belgisk blå

Har du någonsin undrat hur bovinversionen av Arnold Schwarzenegger skulle se ut? Antagligen inte! Men det finns faktiskt en boskap som ser ut som en bovin kroppsbyggare på steroider. Namnet på denna ras är belgisk blå och som föreslogs av sitt namn, har sitt ursprung i Belgien. Inte överraskande är rasen också känd som "Super" eller "Monster" ko.

Till skillnad från vad du förmodligen tänker, är denna ko helt naturlig. Inga läkemedel, inga steroider, ingen träning. Och nej, det är inte genetiskt modifierat. Det är ett utmärkt (och skrämmande!) Exempel på vad år och år med selektiv avel kan.

Låt oss nu undersöka denna konstgjorda monstrositet mer i detalj.

Origins

Superkoens ursprung kan spåras i centrala och övre Belgien, någon gång på 1800-talet. Det är här den "belgiska" delen av det vanliga namnet kommer från. "Blå" kommer från den distinkta blå färg som denna ras brukade ha då, därav belgisk blå. Men den moderna versionen av rasen finns i alla typer av färger, inklusive vitt, blått roan, svart och naturligtvis en kombination av något av dessa.

Utvecklingen av den moderna versionen började på 1950-talet av professor Hanset, som arbetade vid ett konstgjord insemineringscenter i Liège-provinsen i Belgien. Rasen är under ständig utveckling och förbättring.

Superko introducerades först i USA 1978 av Nick Tutt, en immigrantbonde från centrala Kanada som kom till Texas. Tutt tog med sig några belgiska blues och ställde ut dem på de lokala universiteten. Jag är säker på att forskarna där var ganska imponerade!

Varför är de så muskulösa och tonade?

Såsom nämnts har denna bisarre ras av nötkreatur skapats med uteslutande selektiva avelsmetoder.

Deras tunga och muskulösa status är resultatet av en slumpmässig genetisk mutation som dök upp för cirka 200 år sedan. Sedan dess har uppfödare hållit denna genetiska mutation vid liv, genom att uppfödda kor som bär den.

Denna naturliga mutation hämmar uttrycket av ett protein som kallas myostatin. Vad detta protein gör är att begränsa muskelproduktionen till vissa nivåer. Mindre myostatin betyder mer muskler! Dessutom verkar samma mutation också hämma fettavsättning, vilket resulterar i mindre fettvävnad.

Här är en video av National Geographic som talar om Super Cow och vetenskapen bakom det:

Hur jämför deras kött med andra raser?

En av fördelarna med belgiska blå är att deras kött är av högsta kvalitet, är högre i protein och lägre i fett, jämfört med köttet som produceras av andra normala raser. Vidare har flera studier visat att deras kött och mjölk är 100% säkra för livsmedel.

I tabellen nedan kan du kolla in några snabba näringsfakta om deras kött och hur det jämförs med två andra populära köttalternativ, normalt nötkött och kycklingbröst:

Super Cow näringsfakta

Rasfrågor och problem

De viktigaste problemen med denna ras är Dystocia-relaterade. Om du inte känner till begreppet betyder dystoci onormal eller svår förlossning eller förlossning. Den huvudsakliga skyldigheten bakom detta är att belgiska blå kor har en inneboende smalare födelseskanal.

Dessutom har nyfödda högre dimensioner än i genomsnitt (jämfört med andra raser), vilket naturligtvis gör förlossningen ännu svårare. Av denna anledning är kejsarsnitt många gånger den enda vägen för att rädda både modern och kalvarna. Forskningsdata visar att i vissa besättningar står C-sektioner för 90% av alla födda!

Ett annat vanligt problem är att individer ibland har onormalt förstorade tungor. Detta orsakar i sin tur svårigheter att andas och ibland leder till och med till för tidig död på grund av kvävning.