Ben Okri

Introduktion och text av "Obama"

Torsdagen den 19 januari 2017, en dag före invigningen av Donald Trump som USA: s 45: e president, publicerade den amerikanska utgåvan av The Guardian Ben Okris dikt, "Obama", som publikationen hävdade, "Med Donald Trump håller på att gå in i Vita huset, en poet firar prestationerna för den avgående presidenten. " Man kommer att granska Okris dikt förgäves och titta på alla framsteg som kan vara förknippade med president # 44. Man kommer också att läsa den här dikten förgäves och leta efter någon "firande".

Diktet erbjuder fyra musings av filosofisk karaktär, som alla hanteras i var och en av de fyra rörelserna som strukturerar verket:

  1. "Ibland förändras inte världen / tills rätt person dyker upp som kan / ändra den."
  2. "För det är våra tankar som gör / vår värld."
  3. "Att vara svart president är inte en trollstav / Det kommer att få alla svarta problem att försvinna."
  4. "Och vad Obama gjorde och inte gjorde är varken / Här eller där, i stort sett saker."

Varje musing förblir en vag ytring, speciellt i förhållande till sitt föredragna ämne. Löfte om att fira prestationer blir ett dumt grundmotiv som precis som Obama-ordförandeskapet inte levererar något väsentligt.

Mot slutet av verket verkar talaren till och med ha blivit medveten om att han faktiskt inte hade erbjudit något konkret angående presidentens resultat. Därför repeterar han en gammal lögn att folk ville att denna president skulle misslyckas så att de kunde stödja deras rasism. För all opposition mot en svart president måste vara rasistisk! Oppositionen kan inte motsätta sig en svart president eftersom de inte håller med om hans politik; att oppositionen måste vara resultatet av "ras-hat, tvilling gudom av Amerika", trots det oskarpa faktum att det ras-hatiga Amerika valde denna svarta man till deras högsta kontor två gånger.

Okri ger vanligtvis planerad, balanserad tänkande i de flesta frågor, till och med rasfrågan. Han vet skillnaden mellan prestation och brist på detta; alltså, i den här dikten, har han sin talare som sprutar filosofiska ståndpunkter och sedan bara antyder att de gäller Barack Obama. Okri, den tänkande mannen, vet att Barack Obama är symbolen för en "tom kostym." Obama kan inte göra anspråk på att prestationer accepterar negativa. Denna dikt kan till och med betraktas som en av dem som "fördömd med svag beröm."

Obama

Ibland förändras inte världen
Tills rätt person visas som kan
Ändra det. Men rätt person är det också
På ett sätt rätt tid. För tillfället
Och personen måste arbeta
Den hemliga alkemin tillsammans.
Men att förändra världen är mer än
Ändra dess lagar. Ibland är det bara
Att vara en ny möjlighet, en portal
Genom vilken ny eld kan komma in
Denna värld av dumhet och misstag.
De förändrar bäst världen vem
Ändra hur människor tänker.

För det är våra tankar som gör
Vår värld. Vissa tror att det är våra gärningar;
Men gärningar är tankens barn.
Tankeväxlarna är spelbytare,
Är livets förändringar.
Vi tror att prestationer är symboler.
Men symboler är inte symboler.
Obama är inte bara en symbol.
Ibland är till och med en symbol ett tecken
Att vi inte drömmer kraftfullt
Tillräckligt. Ett tecken på att världen är hemmet
Av möjlighet. Ett tecken på att våra kedjor
Är oerkliga. Att vi är friare än vi
Vet, att vi är kraftfullare än
Vi vågar tänka. Om han alls är en symbol,
Då är han en symbol för vår möjliga befrielse.
En symbol också den makten i denna värld
Kan inte göra allt. Till och med Moses kunde
Frigör inte hans folk. De måste också
Vandra i vildmarken. De vände också
Mot deras ledare och deras Gud
Och var tvungen att övervinna mycket i deras
Gör upp och deras historia att komma
Vid visionen hade deras profeter länge tidigare.

Att vara svart president är inte en trollstav
Det kommer att få alla svarta problem att försvinna.
Ledare kan inte ångra allt det ont
Strukturella ondskaper är naturliga i livet
Av ett folk. Inte bara ledarskap, utan
Strukturer måste förändras. Tankestrukturer
Strukturer av drömmar strukturer av orättvisa
Strukturer som håller ett folk fängslade
Till stenarna och dammet och askan
Och smuts och torr jord och döda
Vägar. Vi ser alltid till våra ledare
Att ändra det vi själva måste förändra
Med kraften i våra röster och kraften
Av våra själar och styrkan i våra drömmar
Och tydligheten i våra visioner och de starka
Arbetet med våra händer. Alltför ofta blir vi fixerade
På symboler. Vi tycker att berömmelse borde främja
Vår sak, att presidenter borde ändra vår
Destinationer, att fler svarta ansikten på TV
Skulle på något sätt göra livet enklare och mer rättvist
För våra människor. Men symboler borde bara vara det
Ett tecken för oss att kraften är i våra händer.
Mandela borde vara ett tecken för oss att vi inte kan
Hålls nere, att vi är självfrigörande.
Och Obama borde vara ett tecken för oss att
Det finns inget öde i färg. Det finns bara
Öde i vår vilja och våra drömmar och stormar
Våra "noes" kan släppa loss och det undra våra "yesses"
Kan skapa. Men vi måste göra jobbet själva
Att ändra strukturerna så att vi kan vara fria.
Frihet är inte färg; frihet är tänkt; det är en
Attityd, en andekraft, en konstant självdefinition.

Och vad Obama gjorde och inte gjorde är varken
Här eller där, i stort sett saker.
Historia vet vad han gjorde mot oddsen.
Historia vet vad han inte kunde göra. Inte det
Hans händer var bundna, men att de som harnas
Befrielsen av en som inte borde befrias
Blockerade dörrarna och vägarna och vispade
Upp de sovande och inte så sovande demonerna
Av ras-hat, Amerika tvilling gudom. Och de vände sig
Hans ja till ett nej bara så de kunde säga att de berättade för oss så,
Berättade för oss att färgen gör ineffektivitet, den färgen
Gör ödet. De ville att han skulle misslyckas så att de kunde
Bevisa deras fall. Kan du inte se det? Men det är vad
Hjältar gör: de kommer igenom trots allt det blockeringen,
Alla de hinder som kastas på den självfrigjorda vägen.
På det sättet skulle symbolen smiddas och misslyckas
Att vara en fyr och ett tecken på att det är möjligt
Att vara svart och vara bra.

Kommentar

Ben Okri är en fin poet och tänkare. Hans olyckliga val av ämne för detta stycke leder emellertid hans talare ner en stenig väg till ingenstans.

Första rörelsen: "Ändra"? Men var är "hoppet"?

Ibland förändras inte världen
Tills rätt person visas som kan
Ändra det. Men rätt person är det också
På ett sätt rätt tid. För tillfället
Och personen måste arbeta
Den hemliga alkemin tillsammans.
Men att förändra världen är mer än
Ändra dess lagar. Ibland är det bara
Att vara en ny möjlighet, en portal
Genom vilken ny eld kan komma in
Denna värld av dumhet och misstag.
De förändrar bäst världen vem
Ändra hur människor tänker.

Talaren för Okris "Obama" har en mäktig uppgift framför sig: han måste förvandla en soörör till en sidenväska. Och naturligtvis kan det inte göras. Men högtalaren försöker, börjar med några breda penseldrag som försöker låta djupa: bara rätt person som visas vid rätt tidpunkt kan förändras med världen. Att ändra lagar räcker inte för att förändra världen, så ibland är det bara en "ny möjlighet" som fungerar som en ny dörr "igenom med en ny eld kan komma in."

Talaren antyder naturligtvis att hans ämne, Obama, är den "portalen" genom vilken en ny eld har trängt in. Läsarna kommer att notera att talaren bara antyder sådan; han uttalar sig inte direkt om att Obama faktiskt är den nya dörren eller den nya elden.

Valet 2016, efter åtta år av denna underförstådda nya brand som förmodligen har förändrat hur människor tänker, bevisade att amerikanska medborgare verkligen tänkte annorlunda: de hade blivit trötta på stillastående ekonomisk tillväxt, förstörelsen av deras hälsovårdssystem, den rasande olagliga invandrars laglöshet, kriget mot brottsbekämpande tjänstemän som drivs av den "hopp och förändring" tappande kandidat, de ironiskt försämrade rasrelationerna och installationen av en liten diktatur drivs av politisk korrekthet.

Detta hopp och förändring hade lovat att fundamentalt förändra Amerikas förenta stater, och hans politik hade verkligen satt landet på en väg till en auktoritär stat från vilken grundarna hade bevakat landet genom USA: s konstitution. Obama fortsatte att flöda det dokumentet när han styrde genom verkställande ordning och kringgå kongressen.

I själva verket, efter dessa avskyvärda, katastrofala åtta år, hade människors sinnen förändrats, och de ville inte mer av den socialistiska politiken som driver landet till status som en bananrepublik.

Talaren kommer naturligtvis aldrig att hänvisa till något av de negativa prestationerna i sitt ämne, men också han kommer aldrig att hänvisa till något positivt resultat eftersom det helt enkelt inte finns några. Således nämns ingen prestation i öppningsrörelsen.

Fem dagar borta

Andra rörelsen: symboler, tecken, fortfarande inga resultat

För det är våra tankar som gör
Vår värld. Vissa tror att det är våra gärningar;
Men gärningar är tankens barn.
Tankeväxlarna är spelbytare,
Är livets förändringar.
Vi tror att prestationer är symboler.
Men symboler är inte symboler.
Obama är inte bara en symbol.
Ibland är till och med en symbol ett tecken
Att vi inte drömmer kraftfullt
Tillräckligt. Ett tecken på att världen är hemmet
Av möjlighet. Ett tecken på att våra kedjor
Är oerkliga. Att vi är friare än vi
Vet, att vi är kraftfullare än
Vi vågar tänka. Om han alls är en symbol,
Då är han en symbol för vår möjliga befrielse.
En symbol också den makten i denna värld
Kan inte göra allt. Till och med Moses kunde
Frigör inte hans folk. De måste också
Vandra i vildmarken. De vände också
Mot deras ledare och deras Gud
Och var tvungen att övervinna mycket i deras
Gör upp och deras historia att komma
Vid visionen hade deras profeter länge tidigare.

Talaren fortsätter sedan med att bara filosofisera och erbjuder några användbara idéer som inte har något att göra med hans ämne. Han hävdar vikten av tankar, hur tanken är gärningsmodern. Han börjar sedan en tvetydig serie av linjer som verkligen passar ganska bra med den grunda, felriktningen av ämnet som han försöker erbjuda en firande.

Talaren gör ett bisarr, falskt påstående: "Vi tror att prestationer är symboler." Vi tror inte på något sådant; vi tror att prestationer är viktiga, användbara prestationer. En presidentprestation representerar en handling som ledaren har uppmuntrat som resulterar i bättre liv för medborgarna.

Amerikanerna hade stora förhoppningar om att det allra minsta som denna svarta president kunde uppnå skulle vara den fortsatta förbättringen av rasrelationerna. Dessa förhoppningar dämpades när denna president från sin mobila predikstol denigrerade hela samhällssegmenten de religiösa, patriotiska och särskilt medlemmarna av brottsbekämpning. Han skadade hela nationens rykte när han reste på främmande mark, och ber om ursäkt för amerikanskt beteende som faktiskt hade hjälpt dessa nationer i deras nödtider.

Talaren säger då löjligt "symboler är inte symboler", som han följer med "Obama är inte enbart en symbol." I ett slags syllogistiskt försök att definiera en symbol erkänner talaren sanningen att Obama faktiskt inte hade några framsteg. Om prestationer är symboler och Obama inte är en "ren" symbol, anser vi att Obama inte liknar prestationer, förutom vad ordet "ren" kan lägga till ekvationen.

Men högtalaren vänder sig sedan från symboler till tecken. Tecken kan visa oss om vi drömmer korrekt eller inte. Tecken kan visa oss att vi är mer fria än vi vet. Men om Obama är någon form av symbol, symboliserar han "vår möjliga befrielse." Men han är också en symbol för att "makten i denna värld / inte kan göra allt." Han vänder sig sedan till Mose oförmåga att befria sitt folk.

Den rena otillräckligheten att likna den bly-bakifrån, ateistiska Obama med den stora historiska, religiösa figuren som Moses prövar sinnet. Talaren gör sedan en häpnadsväckande arrogant slutsats att amerikaner som vänder sig mot Obama motsvarar Mose folk som vänder sig mot honom "och deras gud." Amerikaner som vänder sig mot ledaren Obama innebär att de kommer att behöva "vandra i vildmarken" tills de äntligen känner sig och återvänder till "profeternas vision."

Talaren har återigen bara bjudit på symboler, tecken, makt, brist på makt, drömmar och felkörning, men erbjuder ingenting som Obama har gjort som kan kallas en prestation.

Tredje rörelse: Färg är inte öde

Att vara svart president är inte en trollstav
Det kommer att få alla svarta problem att försvinna.
Ledare kan inte ångra allt det ont
Strukturella ondskaper är naturliga i livet
Av ett folk. Inte bara ledarskap, utan
Strukturer måste förändras. Tankestrukturer
Strukturer av drömmar strukturer av orättvisa
Strukturer som håller ett folk fängslade
Till stenarna och dammet och askan
Och smuts och torr jord och döda
Vägar. Vi ser alltid till våra ledare
Att ändra det vi själva måste förändra
Med kraften i våra röster och kraften
Av våra själar och styrkan i våra drömmar
Och tydligheten i våra visioner och de starka
Arbetet med våra händer. Alltför ofta blir vi fixerade
På symboler. Vi tycker att berömmelse borde främja
Vår sak, att presidenter borde ändra vår
Destinationer, att fler svarta ansikten på TV
Skulle på något sätt göra livet enklare och mer rättvist
För våra människor. Men symboler borde bara vara det
Ett tecken för oss att kraften är i våra händer.
Mandela borde vara ett tecken för oss att vi inte kan
Hålls nere, att vi är självfrigörande.
Och Obama borde vara ett tecken för oss att
Det finns inget öde i färg. Det finns bara
Öde i vår vilja och våra drömmar och stormar
Våra nos kan släppa loss och det undra våra yesses
Kan skapa. Men vi måste göra jobbet själva
Att ändra strukturerna så att vi kan vara fria.
Frihet är inte färg; frihet är tänkt; det är en
Attityd, en andekraft, en konstant självdefinition.

Denna rörelse erbjuder en fantastisk sammanfattning av sanningar, som väsentligen placerar alla ledare på sina rätta platser. Ledare kan endast tjäna symboler eller tecken för att påminna medborgarna om att bara folket själva har makten att ändra samhällets strukturer som begränsar individer. Svarta presidenter har ingen "trollstav" för att få alla "svarta problem att försvinna." Till och med Nelson Mandela borde bara tjäna som ett tecken på att vi alla är "självfrigörande".

Talaren beklagar med rätta att vi tenderar att se till våra ledare att utföra för oss själva handlingarna som vi måste utföra för oss själva. Våra ledare kan inte garantera vår inre frihet, bara vi kan göra det. Han hävdar att Obama bara måste förbli ett tecken på att det inte finns "något öde i färg." Vårt öde är i vår egen vilja och i våra egna drömmar. Talaren hävdar korrekt, "Frihet är inte färg; frihet är tänkt; det är en / Attityd, en andekraft, en konstant självdefinition."

Tyvärr har Obama aldrig visat att han förstår ståndpunkten som tas i Okris tredje rörelse. Obama är så full av politisk korrekthet och radikal kollektivism att han alltid dämpar den stereotypa vita privilegierade över de stereotypa grupperna av ras, kön, nationalitet och religion. Obamas förvrängda, mycket partisanska inställning skulle aldrig acceptera uttalanden om frihet som beskrivs av Okri. Obama anser att endast staten kan bevilja frihet till de rätta valkretserna eftersom den straffar andra. Okris analys strider mot Obama: s världsbild.

Således återigen, i sin tredje sats, ger den här dikten som påstår sig vara en firande av presidentens prestationer för den 44: e presidenten endast filosofiska föreställningar, och även om vissa av dessa uppmaningar uppger en korrekt position, finns det fortfarande ingen positiv prestation som kan fästa till Obama.

Fjärde rörelsen: Obama, varken här eller där

Och vad Obama gjorde och inte gjorde är varken
Här eller där, i stort sett saker.
Historia vet vad han gjorde mot oddsen.
Historia vet vad han inte kunde göra. Inte det
Hans händer var bundna, men att de som harnas
Befrielsen av en som inte borde befrias
Blockerade dörrarna och vägarna och vispade
Upp de sovande och inte så sovande demonerna
Av ras-hat, Amerika tvilling gudom. Och de vände sig
Hans ja till ett nej bara så de kunde säga att de berättade för oss så,
Berättade för oss att färgen gör ineffektivitet, den färgen
Gör ödet. De ville att han skulle misslyckas så att de kunde
Bevisa deras fall. Kan du inte se det? Men det är vad
Hjältar gör: de kommer igenom trots allt det blockeringen,
Alla de hinder som kastas på den självfrigjorda vägen.
På det sättet skulle symbolen smiddas och misslyckas
Att vara en fyr och ett tecken på att det är möjligt
Att vara svart och vara bra.

Okri än en gång säger Okris talare skalligt, "Och det som Obama gjorde och inte gjorde är varken / Här eller där, i stor utsträckning." Visst, en som letar efter positiva framsteg kommer att hitta den här integriteten i detta tillstånd på marken. Talaren tillägger sedan att historien kommer att spela in vad Obama gjorde och även vad han inte kunde göra.

Sedan går berättelsen helt från rälsen. Amerikanska rasister, de "rasisterna" som valt denna svarta president två gånger, kastade upp vägblock som begränsade presidentens prestationer. De ville att han skulle misslyckas, eftersom han var svart hade han ingen rätt att lyckas. Talaren antyder att de amerikanska rasisterna tyckte att den här svarta presidenten inte förtjänade befrielse, vilket innebar att de trodde att han borde vara en slav - ett löjligt, helt falskt påstående.

Talaren avslutar sedan med en svag implikation att Obama är en hjälte som demonstrerade att det är möjligt att vara "svart och vara stor":

De ville att han skulle misslyckas så att de kunde
Bevisa deras fall. Kan du inte se det? Men det är vad
Hjältar gör: de kommer igenom trots allt det blockeringen,
Alla de hinder som kastas på den självfrigjorda vägen.
På det sättet skulle symbolen smiddas och misslyckas
Att vara en fyr och ett tecken på att det är möjligt
Att vara svart och vara bra.

Problemet med denna del av berättelsen är å ena sidan att det bara är en implikation, inte ett positivt uttalande som gör påståendet att Obama i själva verket var en hjälte; å andra sidan är det uppenbart varför talaren bara innebär dessa positiva egenskaper för Obama: mannen är inte en hjälte, han är verkligen ett bedrägeri.

Bedrägliga påståenden om litterär förmåga

Det finns en viss ironi i att ha ett diktförsök att fira resultaten av ett kolossalt bedrägeri. Ingenstans är bevisen på Obamas kännetecken som bedrägeri tydligare än i hans påståenden om att ha skrivit hans två böcker, Dreams from My Father, och The Audacity of Hope . Jack Cashills "Who Wrote Dreams From My Father ? " Ger övertygande bevis för att Barack Obama inte kunde ha skrivit de böcker han påstår sig ha författat. Och Cashill fortsätter sin analys av Obamas skrivfärdigheter i "Who Wrote Audacity of Hope? "Att skriva Illinois Review ställer Mark Rhoads samma fråga angående Obama-verk. Till och med Obamas presidentbibliotek kommer inte att ge några bevis på att presidenten hade några litterära färdigheter.

Det är uppenbart att Okris dikt ger en sammandrag av attityder till dess ämne. Å ena sidan vill den berömma den avgående presidenten, men å andra sidan kan den helt enkelt inte hitta något att göra med. Att dikten avslutas med en kala ansiktslök är olyckligt, men förståeligt. Ändå kan det inte dölja sanningen: att Barack Obama inte erbjöd det några prestationer eller bara falska, som den kunde fira.

källor

  • Ben Okri. "Barack Obama: en fest i vers." The Guardian . 19 januari 2017.
  • Barack Obama. "Vi är fem dagar från grundläggande omvandling av Amerika." YouTube . 2 februari 2012.
  • Ben Smith. "Obama på småstads Pa: klamrar sig fast vid religion, vapen, främlingsfientlighet." Politico . 11 april 2008.
  • Nile Gardiner och Morgan Lorraine Roach. "Barack Obamas topp 10 ursäkt: Hur presidenten har förödmjukat en stormakt." Heritage Foundation . 2 juni 2009.
  • Andrew Miller. "Ta bort president Obamas radikala världssyn." Trumpeten. Januari 2016.
  • Jack Cashill. "Vem skrev drömmar från min far? " Amerikansk tänkare . 9 oktober 2008.
  • Mark Rhoads. "Skrev Obama" Drömmar från min far eller "Audacity of Hope"? " Illinois Review . 16 oktober 2008.
  • Lolly Bowean . " Utan arkiv på plats, hur kommer Obama Center att gynna studenter, forskare?" Chicago Tribune . 8 oktober 2017.
  • Jack Cashill. "Frågan som tiderna borde ha ställt Writer Barack Obama” den amerikanska åskådaren . 25 januari 2017, .
  • Jennifer Rubin. "Obamas falska prestationer lämnar oss sämre." Washington Post . 12 februari 2016.

2019 Linda Sue Grimes