Ben Okri

Introduktion och text av "De säger"

Ben Okris "De säger" utforskar förhållandet mellan kärlek och rädsla inför överväldigande motgångar. Genom att använda en strålande kontrast mellan vad som i första hand verkar bara frasfrasering förblir talaren icke-förpliktande, men genom det sista avsnittet (avsnitt om fria verser) får den modiga att uttala sig.

Diktet består av tre verser av varierande längd, från endast fyra rader i första vers till en utbuktande åtta rader i mitten, till en kompromiss om sex rader i det sista avsnittet.

De säger

De säger
Kärleken växer
När rädslan för döden
Vävstolar.

De säger
Mod vävstol
När rädslan
Att aldrig älska igen
försvinner
I lukten av fienden
Vem krossar oss så mycket
Vi kan bara slåss.

Kärlek och mod växer tillsammans
När köttet är råast
Och andan laddade.
Och snedvriden inom mardrömmen
Vi ser möjligheten
En framtid.

Kommentar

Det här stycket erbjuder ett tekniskt lysande drama som understryker själens kraft inför en förödande fara och förestående död.

Första avsnittet: Straw Men and Weasel Words

De säger
Kärleken växer
När rädslan för döden
Vävstolar.

I det första avsnittet börjar talaren med det vanliga icke-förpliktade påståendet, "säger de, " en fras som ofta används för att skapa en vag påstående, när talaren inte kan tänka på någon som faktiskt har uttryckt den förestående uppfattningen. "De säger" är en weaselfras som ofta sätter upp den retoriska fallacy som kallas en stråman, där talaren concocts en anklagelse som inte faktiskt har gjorts för att motbevisa den. USA: s före detta president, Barack Obama, är en mästare på halmmankonstruktion och sysselsättning av weasel word. Lika fula och skamliga som användningen av retoriska felaktigheter är hos en politiker, det är värre hos en poet. Poesi kräver ett mer kompromisslöst språk än engagemang av stråmän och vassord. Om poeten använder en svag fras som "de säger", skulle han bättre vara beredd att säkerhetskopiera den med några djupa bilder eller andra tungmetalliska poetiska apparater och påståenden. Ben Okri besvikar inte.

Talaren har kommit till förståelse, om än genom den odifferentierade vinrankan "de säger", att "[l] ove växer / När rädslan för döden / vävstolar." Denna tanke är motsatsen till vad den andra sidan av "de säger" publiken insisterar: istället för att fylla hjärtat med hat har denna talare hört att kärlek växer inför döden.

Andra avsnittet: Motivation to Fight

De säger
Mod vävstol
När rädslan
Att aldrig älska igen
försvinner
I lukten av fienden
Vem krossar oss så mycket
Vi kan bara slåss.

Förutom att säga att kärlek växer inför döden, säger de också, "[c] ourage vävstol" när rädda individer tvivlar på att de någonsin kommer att kunna älska igen. När en motståndskraft förstör individens sinne och kanske egendom, motiveras individen att bara göra en sak: "Vi kan bara slåss."

Den mänskliga instinkten att löpa från fara gäller inte inför allvarlig förödelse. Det talaren har hört, blir det tydligt, kommer inte från några vaga "de", utan från hans djupaste urtag. De "de" som han hänvisar till är den heliga treenigheten i varje människas djupaste själv. Den fysiska, mentala och andliga treeniga varelsen elektrifieras för att stå på marken och blas genom fienden "lukten" som skulle förbränna dess existens.

Tredje avsnittet: Den omoraliska framtiden

Kärlek och mod växer tillsammans
När köttet är råast
Och andan laddade.
Och snedvriden inom mardrömmen
Vi ser möjligheten
En framtid.

Vid det tredje avsnittet är talaren beredd att på ett entydigt sätt säga att smältningen av "kärlek och mod" vid tiden för den hårdaste, mörkaste trängsel så stimulerar kroppen, sinnet och själen som även i den "förvrängda ... mardrömmen" individen kan förstå "möjligheten / en framtid." Även inför den mest upprivande döden, sprids själen med de goda nyheterna att det inte finns någon död och att det alltid finns "en framtid."

Ben Okri läser utvalda dikter

© 2016 Linda Sue Grimes