Bakgrunden för interestestamentell period

Kort översikt över Israel och Juda

När Israels förfäder gick in i det utlovade landet och slutade sin vistelse i öknen, styrdes de först av profeterna och högprästerna, sedan av utsedda domare och slutligen av kungar. Den israeliska monarkin var emellertid dålig och efter kung Salomos styrelse (Solomon dog under senare hälften av det tionde århundradet [mellan 940-920B.C]) gjorde de tio nordliga stammarna uppror. Dessa tio stammar upprättade för sig en separat monarki och bildade Israel, framöver, de som förblev i lojal underkastelse av Salomons efterträdare var kända som nationen Judas 1 . Om tiderna hade varit svåra som en enhetlig nation, hade Israel och Juda inte gått bättre från varandra; försvagades av uppror, arv, och deras otrolighet och olydnad hos deras härskare som de fördervade.

Israel och Juda satt på vägkorsningen i Mellanöstern; perfekt beläget längs handelsvägarna mellan Egypten i söder, Tyrus och Sidon i väster, Assyria i norr, och stormakterna i det östra inre som kaldeerna. Deras rike svag, men deras land önskvärt, de blev offer för kejserliga erövringar.

Israel och samaritanernas ursprung

I 722B.C. Israel erövrades av assyrerna och dess stammar spridda över hela detta imperium. Liksom målet med en sådan spridning övergav dessa stammar snabbt sin tro och sitt tidigare folk och försvann i tidens dimma när de tio förlorade stammarna i Israel.

I stället för israeliterna fördes utländska nybyggare till Israel och förde med sig sina egna gudar och sedvänjor. Men som vi kommer att se, kännetecknades de hedniska religionerna ofta av religiös synkretism en vilja att acceptera och hedra andra gudar tillsammans med sina egna. På grund av denna synkretistiska tendens inkluderade de assyriska nybyggarna namnet Yahweh i deras panteon. Men Yahweh är inte en gud som ska tillbedas tillsammans med andra, han är Guden ensam, och även om de inte var villiga att överge sina gamla gudar helt och hållet, anmärkningsvärt underordnade de dessa mindre gudar och blev icke-judiska dyrkare av Gud känd som samariterna .

juda

Juda skonades från den assyriska erövringen, men en serie händelser ledde till dess erövring av det neo-babyloniska riket i slutet av 700- talet under Nebukadnezzar II. Kort därefter avlägsnades ett stort antal judar, särskilt bland de rika och skickliga, och bosattes igen i Babylon i en händelse känd som Babylonian Captivity c. 597 f.Kr. Ett försök till uppror mot neo-babylonierna resulterade i förstörelsen av Jerusalem och templet och ytterligare en utvisning.

Judarna kanske aldrig har återlämnats till sitt hemland om inte för ett uppror i Media (en provins i Babylonian Empire i det moderna Iran) som snabbt spridit, vilket medförde den totala kollaps av Babylonia och uppkomsten av det persiska riket under Cyrus the Bra. Enligt Ezra (kapitel 1) satte Gud det i Kyros sinne att förordna att Judas folk skulle återvända till sitt hemland och återuppbygga templet. Byggandet av det nya templet startade c. 534B.C., men motstånd från fraktioner bland judarna resulterade i att arbetet stoppades. Templet var så småningom färdig c. BC515. Regionen förblev under persisk kontroll tills en ny makt uppstod, en som skulle sätta scenen för födelsen av Kristi kyrka - Makedonien.

Den babyloniska fångenskapen - Tissot

Den intertestamentella perioden

Ställa in scenen (BC 332-AD)

Den makedonska erövringen

När Alexander den Stora tog den makedonska tronen inledde han en serie ambitiösa och långtgående kampanjer som resulterade i fångandet av The Levant i BC332. Hans syfte var inte bara att erövra världen, han önskade också att föra Greklands och Makedons kultur och nationella karaktär till världen, en process som kallas ”Hellenisering”.

Syftet med helleniseringen var att förena Macedons expansiva innehav under en enda identitet. Genom att fasa ut den individuella, nationella patriotismen för erövrade människor och ersätta dem med en ny, homogen kultur, hoppades makedonierna göra sina erövrade ämnen mer flexibla medan de inte utgjorde något uppenbart hot mot långvariga traditioner och övertygelser.

De viktigaste manifestationerna av helleniseringen var spridningen av grekiskt lärande och filosofi, det grekiska språket (som blev det vanliga språket för handel och akademi) och religiös synkretsism - införlivandet av andra gudar i den nationella panteon. Även om det inte finns någon tid att göra rättvisa till ämnet här, tog grekisk filosofi och språk grunden för spridningen av den tidiga kyrkan även utanför de östliga gränserna för det senare Romerska imperiet. Religiös synkretism, å andra sidan, skulle ironiskt nog bevisa grunden för många århundraden av förföljelse, först mot judarna och sedan mot de kristna.

Ur ett sekulärt perspektiv visade sig Alexanders förhoppningar om en värld förenad under den höghellenistiska kulturen fåfänga. Alexander den Stora dog 323B.C. och hans imperium var uppdelat bland hans tidigare generaler som kämpade oändligt för överhöghet, men dess arv skulle visa sig vara av yttersta vikt för spridningen av den tidiga kyrkan.

Seleuciderna och den maccabiska revolten

När Alexanders imperium upplöstes befann sig återigen regionen Palestina mitt i en stor maktkamp mellan nationerna. I Egypten försökte Alexanders en gång general, Ptolemaios I, få kontroll över regionen innan en av hans rivaler kunde ta bort den. I öster sökte också en annan general, Seleucus, kontroll. Regionen handlar ofta med händer, men med 305B.C. Seleucus hade etablerat ett eget imperium från floden Indus i öster till Palestina och Anatolia (moderna Turkiet) i väster; hans rike blev känt som Seleucid Empire och skulle spela den viktigaste rollen i Israels utvecklingshistoria.

Efter ytterligare en ockupationsperiod av det Ptolemaiska riket i Egypten återupptogs Palestina av Seleukiderna under Antiochus IV. Seleukiderna hade fortsatt Helleniseringen av deras domän som Alexander hade börjat, men ett folk förblev i synnerhet ovilliga att låta sig blandas i kulturen i det hedniska Grekland - judarna i Palestina. Den helleniserade världen hade för länge sedan utvecklat ett sedan av grekisk-kulturell elitism (hegemoni), vilket resulterade i överlägsen status för greker och hellenister (icke-greker som omfamnade grekisk kultur), det resulterade också i mycket förargelse från dem som inte ingår i detta elitklass. Från början hade judarna markerats som ett folk som var avskilt, ett messianskt folk bundet av ett förbund med Gud för att vara distinkt, men Antiochus IV var inte intresserad av deras historia eller deras gud. Han började införa en serie allt hårdare åtgärder för att tvinga judarna att gå med i resten av Seleucidvärlden. Judarna tvingades konstruera helgedomar och avgudar till hedniska gudar, att offra rituellt orena djur, att bryta sabbaten, de förbjöds att offra i templet och till och med att omskär deras söner. Oro brygger, men en sista förargelse skulle begås innan de kom till slag. I BC 167B beordrade Antiochus IV en staty av Zeus uppförd i templet i Jerusalem.

Under Judas Maccabaeus ledning gjorde judarna uppror. 164A.D. templet omplacerades till Gud i en händelse som fortfarande firades som Hanukah, men det krävde ett kvarts sekel av krig innan judarna återfick ett mått på autonomi.

Det hasmoniska prästadömet

Även om (eller kanske för att) de mockabanska kungarna snabbt tillät sig att ge efter för de helleniserande påtryckningarna som de hade kämpat så hårt mot när det tvingades på dem, hade den maccabiska revolten en stor inverkan på judarnas sociala struktur i Palestina. I ett försök att placera de rebelliska mccabeerna utsåg seleukiderna en medlem av Maccabee-familjen till Israels högpräst, den första av ”Hasmonean Line”. När Seleucidriket kollapsade i slutet av det andra århundradet överlevde Hasmonean Line som ett autonomt kungarike tills regionen annekterades i Romerska riket ett halvt sekel senare i 63. C.

Hasmonean Priesthood presenterade emellertid ett problem; enligt judisk lag kunde högprästadömet endast härröra från Arons linje (högprästerskapslinjen). Denna Hasmonean Line var bara en härskande familj, men de hade vunnit en hel del makt och popularitet som försvarare av den judiska nationen, och på grund av detta blev de strikta upprätthållarna av lagen alltmer alienerade från den härskande eliten i Palestina. Detta började en schism bland judarna som stärktes genom Kristi födelse. Övre klasser, som accepterade till viss grad av judisk lag, men annars skeptiska och irreligiösa, var kända som saddukéerna, de strikta anhängare till lagen och profeterna förflyttades till det vanliga folket och blev kända som fariséerna. Denna senare grupp, inför ständiga påtryckningar från skeptiska saddukéer och hellenister, försökte hitta sätt att hålla lagen i alla möjliga aspekter av livet till den grad att många gjorde sig skyldiga till ren legalism, en kritik som sedan har blivit synonymt med Fariseers namn.

Romerska ockupationen

Den sista hasmoneaska kungen utsågs av Julius Caesar till Ethnarc (nationens härskare) - en vasalkung över regionen. Han var emellertid en svag härskare och hans ineffektiva styrning tillät en listig social klättrare med namnet Antipater att ta över kontrollen som en agent för Rom. Antipater instalerade sina söner som guvernörer i regionen, den mest anmärkningsvärda av dem är Herodes I. Herodes blev en tetrark ("härskare över en fjärde del" eller "härskare över fyra") och, efter en parthiansk invasion som överhöll regionen blev avvisad, Kung av Judea från 37-4B.C., Även om han inte hade någon stödjande släkt att kräva en sådan position.

Herodes I (The Great_37-4B.C.) Förbättrade templet i Jerusalem och var kung av Judea vid Kristi födelse. Efter hans död utnämndes regionen till sina tre söner som tetrarker - Archelaus över Judea och Samaria, Herodes Antipas över Galilea och Philip över den nordöstra delen av Judea. Phillips tetrarki skulle överlämnas till hans brorson, Herodes Agrippa I, som var en ihärdig anhängare av de ortodoxa judarna och förföljde de judiska kristna, avrättade James son till Zebedee och fängslade aposteln Peter. År 44A.D. var Herodes Agrippa värd för spektakulära spel i Caesarea där han plötsligt blev slagen och dog.

Efter Herodes Agrippas död återfördes regionen till status som en romersk provins * under regeringen av Procurators. Judarna försökte återigen att göra uppror mot sina herrar i en konflikt känd som den judiska upproret (66-73A.D.). Upproret krossades emellertid med brutal kraft, Jerusalem förstördes, det andra templet blev helt revet och de många judarna spridda över imperiet. Efter det andra judiska upproret (c. 132-135A.D.) Försvann den judiska nationen från regionen.

Steg som leder upp till gården i templet i Jerusalem, utgrävd av Benjamin Mazar

takeaways

De assyriska invandrarna till övervann Israel överensstämde i tid med guds tillbedjan, även om det är oklart om samariterna någonsin helt övergav sina forntida gudar och de i den hellenistiska världen. Judarna i Juden harnas mot samariterna och deras offer till Gud bildade således en långvarig förargelse mellan de judiska gudstjänarna och de icke-judiska samariterna.

Den makedonska erövringen av Levanten och den resulterande Helleniseringen av öst till Indusdalen banade vägen för evangeliets spridning. Till och med i Indien, längst i slutet av det nedlagda Seleucidriket, är en tidigt kristen kyrka känd för att ha utvecklats. 2 Två huvudfaktorer för att underlätta denna spridning var det grekiska språket och den grekiska filosofin (som ska behandlas i en annan artikel)

Religiös synkretism var ett kännetecken för forntida religioner, särskilt i Grekland och Rom. Hängivenheten till en gud som judarna (och senare kristna) visade var unik och frustrerande för helleniserande makternas planer. Av denna anledning blev synkretismen den främsta motivationen för förföljelse av judar och kristna under hela deras historia.

Upprättandet av de maccabiska kungarna som högpräster över Israel resulterade i schismen mellan de härskande klasserna (så småningom saddukerna) och de strikta anhängare till lagen bland folket (fariséerna). Saddukéerna godkände lagen, men förblev religiösa skeptiker, fariséerna försökte upprätthålla lagen i varje livssyn till den grad att många blev legalistiska traditionister.

datum

10-talet f.Kr. Division of Israel and Judah

722B.C. Assyrisk ockupation av Israel

c. 597B.C. Neo-babylonisk fångenskap (Den första deportationen)

559 f.Kr. Uppkomst av det persiska imperiet under Cyrus

534B.C. Återkomst av exil, byggandet av det andra templet börjar

332 f.Kr. Makedonisk erövring av Levanten

305-64B.C. Seleucid Empire

63A.D. Ockupation av Palestina under Pompey

BC37-44A.D. Herodian linje

66-73A.D. Judisk uppror (förstörelse av templet 70A.D.)


fotnoter


* Det bör noteras att denna provins inte var känd som "Palestina" förrän det andra århundradet. Innan detta utsåg romarna regionen till Roman Judea (Iudaea). Romerska Judea inkluderade ett antal territorier inklusive Judea, Samaria, Galilea och Idumea. Valet gjordes att använda den provinsiella titeln "Palestina" för att undvika förvirring med den mindre geografiska regionen Judea.

1. 1 Kings, kapitel 12

2. Justo Gonzalez, The Story of Christianity, Vol I.