Fram till slutet av 1800-talet var hästen och buggy det främsta transportmedlet och föraren var nästan alltid manlig. Sedan anlände "Golden Age of Bicycles" i slutet av den viktorianska eran. Kvinnor behövde inte längre män för att samla hästar för att komma runt staden. Som påpekats av National Women's History Museum noterar: "Cykeln kom på många sätt för att förkroppsliga den anda förändring och framsteg som kvinnors rättighetsrörelse försökte skapa."

Men mannen är fortfarande ansvarig för att trampa och styra. |

Evolution av cykeln

Olika opraktiska mönster för cyklar började dyka upp tidigt på 1800-talet.

1817 uppfann baronen Karl von Drais i Tyskland laufmaschinen, bokstavligen den löpande maskinen. Åkaren satt mellan två hjul och drev med sig genom att gå eller springa. Efter att ha uppnått en anständig hastighet kunde ryttaren lyfta benen från marken och kusten ett tag.

Ett annat fordon som använde liknande principer var också känt, något kompromisslöst, som en benhaker. Andra enheter, till exempel höghjuling (penny-farthings i Storbritannien) fäst pedaler direkt på hjulet.

Men cykelrevolutionen var tvungen att vänta på att John Kemp Starley skulle rulla ut sin "säkerhetscykel" ur sin verkstad 1885. Rover hade en kedjedrivning som drev bakhjulet och ett framhjul som kunde styras.

Detta är fortfarande den grundläggande cykeldesignen som fortfarande används idag.

Återfall till kvinnliga cyklister

I Frankrike tävlade kvinnor med män i roadracing redan 1860-talet, men det var mindre acceptans av kvinnor på två hjul i Storbritannien.

Emma Eades var en av de första kvinnorna i Storbritannien som cyklade men hon utsattes för obsenta förolämpningar från män. Vissa tog till och med att kasta tegel mot henne. Hon försökte dölja sitt kön genom att klippa håret och klädd i delade kjolar när hon åkte ut på tur med sina kollegor i en mestadels manlig cykelklubb.

”Låt mig berätta vad jag tycker om att cykla. Jag tror att det har gjort mer för att frigöra kvinnor än något annat i världen. Det ger kvinnor en känsla av frihet och självförtroende. Jag står och glädjer mig varje gång jag ser en kvinna rida förbi ett hjul ... bilden av fri, okontrollerad kvinnlighet. ”

Den amerikanska suffragisten Susan B. Anthony

År 1892 vaknade tidningen Cycling sin irritation över idén om kvinnor på cyklar. De tvingades, sade tidningen, att anta ineleganta ställningar och föreslog att en kvinnas önskan om snabbhet skulle leda till ett krav på "... en röst i hennes lands regering."

"Väl. Vi kan inte ha det, kan vi Lord Neanderthal? ”

På andra sidan Atlanten reste pastor Samuel Stanley till predikstolen i metodistkyrkan en kväll i oktober 1893. Han hade en klag på sig över en av sina församlare, en fru Burrows. Kvinnan i Binghamton, New York, hade köpt - oh horrors - en cykel. Detta var, sade den förargade predikanten, okristlig, unladylike och en skam för kyrkan.

Rationell klänning

Kvinnor från slutet av 1800-talet klädde sig i voluminösa klänningar med lager av underkläder, hade enorma rörelser fästa vid baksidorna och fängslades i korsetter av valben. Detta var inte lämpliga kläder att bära när man monterade en cykel. Faktum är att tidningar på dagen glorade över att ge förfärliga berättelser om kvinnor som kommit till sorg när deras kläder trasslade in i maskinens cykel.

Så en rörelse började som krävde "rationell klädsel." Den möttes med motstånd.

Två korrespondenter för The Lady's Realm knuffade och puffade om cykelmoderna som de franska kvinnorna antog. I en artikel från 1897 konstaterade Mrs. Eric Pritchard och Emily Glenton att ”En cykelavveckling i Paris är typisk för allt som är vulgärt och fult, och det är en gåta för våra sinnen att tänka hur en fransk kvinna, så ultraspeciell i alla respekt när det gäller klänning, kan montera sin cykel med en vetskap om att hon tittar på sitt allra värsta. ”

Så vad var den här dräkten som kunde orsaka så hög dudgeon och otaliga men ändå tydligt uttryckta "Harrumphs?"

Det var den uppdelade kjolen som bärs över tygklänningar eller blommor, den så kallade rationella klänningen. Bygrave Convertible kjol designad av Alice Bygrave 1895 var en enorm hit.

Julie Wheelwright skriver om detta i BBC History och kommenterar att "... förespråkarna för en rationell klädsel var övertygade om att sådana kostymer skulle säga kvinnors fysiska och mentala frihet."

En annan promotor av rationell klädsel var Lillian Campbell Davidson. 1894 skrev hon att engelska damer … alla ivrigt väntade på kvinnans frigörelse från kjolens bondage. ”

Men acceptans utvidgades inte alltid kärleksfullt. Sociologen Dr. Kat Jungnickel skriver i BBC History att många av de kvinnor som sportar en rationell klädsel "... utsattes för stenar, pinnar och oförskämda anmärkningar och förnekade inträde i kaféer och hotell."

Mer än bara cykling

Naturligtvis överdriver det fallet att antyda att transport med två hjul ledde till lika rättigheter för kvinnor; det var mer en symbol för den kampen än en orsak till den.

Som National Damhistoriska museet konstaterar: ”Cykelridning kom till förkroppsligar den individualitet som kvinnor arbetade mot med rösträtten. Det gav också kvinnor ett transportmedel och kläder som möjliggjorde rörelsefrihet och resor. ”

Inte alla var förankrade i förflutna med föråldrade kvinnor. År 1893 applåderade en journalist med The Northern Wheeler faktumet att ”Kvinnan har tagit sin ställning och sitt säte i sadeln, och som författaren till den historiska frasen kan vi män bara säga - 'Detta är inte en revolt, det är en revolution.' Jag är tålmodigt säker på att nettoresultatet kommer att bli att kvinnan kommer att ta sin riktiga position som mans jämställda. ”

Det krävde kvinnor av stort mod att moda samhällets motstånd och utmana de förankrade åsikter om en kvinnas plats. Genom att cykla gjorde de ett uttalande om att förändring kommer och du borde bättre vänja dig vid det.

Bonusfaktoider

Det sade att Leonardo da Vinci ritade en design för en cykel på 1400-talet. Vissa historiker säger dock att skissen producerades av en av da Vinci s studenter eller att den är en falsk.

Enligt BBC s Ganska intressant Uppfinningen av cykeln ökade det genomsnittliga avståndet mellan makarnas födelseplatser i England från en mil till 30 mil.

Vid en ålder av 16 gick Tessie Reynolds in i en tävling från London till Brighton och tillbaka igen, ett avstånd på 120 mil. Hon avslutade åk 1893 på åtta timmar och 30 minuter. Men, Cycling magazine beslutade sitt val av rationella kläder som av en mycket onödig maskulin karaktär och knapphet vi vet att ingenting är mer beräknat för att ge cykling för kvinnor ett bakslag Det fanns massor mer av liknande karaktär. Men den negativa reklamen fastställdes av suffragettrörelsen, som hyllade hennes resa som ett betydande ögonblick i strävan efter att frigöra.

Tessie Reynolds. |

källor

  • Pedaling the Path to Freedom. Kenna Howat, National Women s History Museum, 27 juni 2017
  • History of Bicycle. Bicyclehistory.net, outdaterad.
  • London och Paris Fashions. Fru Eric Pritchard och Emily Glenton, The Lady s Realm, 1897.
  • Women on the Move: Cycling and the Rational Dress Movement. Aaron Cripps, 30 januari 2015.
  • Revolution. Julie Wheelwright, BBC History, juli 2000.
  • 19th Century Cycling. Kat Jungnickel, BBC History, juni 2018.

Cykeln kommer att inspirera kvinnor med mer mod, självrespekt, självförtroende

Den amerikanska suffragistledaren Elizabeth Cady Stanton 1895

2018 Rupert Taylor