Rödbuktad hackspett på fågelmataren

Fördelarna med fågelmatare

Många av oss runt ordet har satt upp fågelmatare på våra trädgårdar, vilket ger näring året runt för vilda fåglar. I utbyte kommer vi som naturskådare att bevittna naturen på nära håll och njuta av sällskapet med invånare i trädgården som annars skulle förbli dolda i trädtopparna.

Vissa tar det ett steg längre och sätter upp flera typer av matare och en vattenkälla och planterar naturlig, inhemsk vegetation i våra trädgårdar. När vi tar oss tid att förvandla vår trädgård till en fågelhabitat i trädgården skapar vi ett idealt mini-ekosystem där naturen kan blomstra. Inom dessa helgedomar kan fåglar säkert och pålitligt hitta de saker de behöver för att förbli lyckliga och friska.

Tillsammans med fåglarna kommer andra critters. De lokala chipmunk- och ekorrpopulationerna brukar också njuta av en välfylld matare, ofta mycket till fastighetsägarens skam. Det är svårt att föreställa sig hur många djur som måste dra nytta av detta utfodringsarrangemang.

Att göra våra bakgårdar så fågelvänliga som möjligt verkar på ytan vara ett smart ekologiskt beslut och en av de enklaste saker vi kan göra för att rätta till några av de skador som vi humlande människor har gjort på denna planet.

När vi tar tillbaka inhemska växter och uppmuntrar spridningen av naturliga system, åtminstone på vår lilla tomt av fåglar gynnas. Vi drar nytta av att se många vanliga sångfåglar och naturen som helhet gynnar.

Den negativa effekten av matande fåglar

Trots allt positivt finns det ett argument att utfodring av vilda fåglar kan ha en skadlig inverkan på fågelpopulationen och kommer att orsaka en hel mängd problem för vilda fåglar och miljön.

Även om detta till en början kan vara svårt att föreställa sig, kom ihåg att för deras välbefinnande och vårt får vi höra att inte mata nästan alla andra typer av vilda djur. Vårt ingripande kan få dem att avvika från sina naturliga vanor och ignorera deras instinkter och istället lita på de enkla svar som vi har gett. Så varför ska fåglarna vara annorlunda?

Å andra sidan, eftersom människor har gjort så mycket för att negativt förändra djurens naturliga vanor genom att bygga upp vår civilisation och gå in på deras livsmiljö, är det inte meningsfullt att ge tillbaka till ekosystemet?

Det finns två sidor i varje berättelse. Förorsakar vi mer skada än nytta när vi lägger ut frö för våra fjädrade vänner, eller är vi bara goda grannar till naturen?

Här är en titt på några av de vanligaste frågorna.

Först: Hur vet de det här?

Har du någonsin undrat hur ornitologer och forskare lyckas förstå vad fåglar gör? Det verkar som en omöjlig uppgift att spåra enskilda djur och lära sig deras mönster och hur våra handlingar kan påverka dem.

Kolla in den här videon och lära dig ett fantastiskt sätt som Cornell Lab of Ornithology räknar ut:

Kommer fåglar att svälta om mataren tas bort?

Vissa människor oroar sig för att vi regelbundet matar fåglar att göra dem beroende av maten, och om matkällan plötsligt avlägsnas kommer fåglarna att svälta. Det är inte troligt. Även om det kan verka som att fåglar ständigt äter på din matare, kommer de i själva verket fortfarande att söka efter och hitta andra energikällor. 1

De flesta fåglar äter inte bara frön utan också insekter, bär och till och med små ryggradsdjur. När de inte är på din matare så letar de efter de andra matkällorna som de behöver för att vara friska. Om du tittar noggrant, kommer du att märka de sparvar, kikadar, nuthatches och titmice snagging insekter från marken, träd och till och med direkt ur luften. Att ta bort din matkälla kommer inte att svälta dem.

Det är bra för sommaren, men vintermånaderna kan vara lite annorlunda, och i mycket extremt väder kan fåglarna dra stor nytta av de extra kalorier som en fågelmatare tillhandahåller. Särskilt under en dålig snöstorm eller långa perioder med snöigt eller isigt väder kommer dina trädgårdsvänner att uppskatta den extra maten.

Även på vintern är det viktigt att komma ihåg att maten du tillhandahåller är ett komplement till deras dieter. Fåglar kan och kommer att söka i barken av träd efter vilande insekter och hitta annan mat någon annanstans. Återigen, att ta bort matkällan kommer inte att svälta dem men de måste arbeta lite hårdare.

Black-capped Chickadee älskar fågelmatare, men jagar fortfarande efter insekter i trädtopparna.

Ändrar matare naturliga migrationsmönster?

Många fåglar vandrar under de svaga månaderna, och deras avelscykler är beroende av den naturliga händelsekedjan kring deras resa. Varför ska de lämna om vi gör livet så bra för dem precis där de är? Är det möjligt att genom att mata fåglar kan vi störa deras naturliga lutning att flytta?

Antagligen inte. En trevlig, rik fågelmatare kan försena migrationen av vissa arter, men det är inte troligt att de övervintrar på fel plats. En matkälla är bara en liten del av anledningen till att flyttfåglar lämnar under vintermånaderna.

Andra faktorer, som att minska dagsljuset, kommer att åsidosätta även den mest aptitrika fågelfodern. 1

Kom ihåg att fåglar kommer att hitta matare hela sin migrationsresa. Även om de fick vana att fokusera på matare för mer av maten än de borde, kommer de fortfarande att hitta vad de behöver längs deras väg.

Men genom att mata fåglar på sensommaren och hösten kan vi kanske hjälpa dem lite med sin resa söderut. De extra kalorierna från höger fågelfrö ger fåglarna en energilager, och matare de möter på sin flygning söderut ger dem en pålitlig källa till näring för att fylla på. Därför kan matning av fåglarna faktiskt hjälpa dem i deras migration, inte förhindra det.

Rose-breasted Grosbeak kommer att uppskatta energi från en matare för sin långa migration.

Ökar fågelmatarna ökningen av boet?

Vissa hävdar att genom att mata fåglar ger vi fotfäste för arter som Blue Jays och Starlings, som är kända för att beordra bonterna hos andra arter och döda deras unga. Även om den verkliga effekten av sådana rovdjur är okänd 2, är detta uppenbarligen något vi vill undvika. Det är lätt att se att problemfåglar lockas till både matare och önskvärda arter.

Matande fåglar verkar dock ha en mer positiv inverkan på boet än negativa. Tack vare matare får föräldrarna bättre näring och kan spendera mindre tid på att leta efter mat och mer tid på att bo på boet. Broodstorlekar ökar i regioner där fåglar förlitar sig på matare, och stressen på både föräldrar och nybörjare sänks på grund av mer tillgängliga matkällor.

I själva verket, enligt en analys av Cornell Lab of Ornithology 3, gör fåglarter som ofta matare fungerar lika bra eller bättre än de som inte gör det.

Om oönskade arter tar tag i en fågelmatare kan avskräckningar som att ändra typen av matare som används eller utsädet som erbjuds visa sig vara effektiva. Till exempel skulle Blue Jays ha problem med att sätta sig på de flesta matar i rörstil, där mindre arter som guldfinkar och svartkapsade kikadar skulle klara sig bra.

Observera att termen "oönskad" används här endast för att indikera att artificiellt främjande av vissa arter skulle ha en negativ inverkan på en fågelpopulation, inte för att antyda att någon fågelart är mer värdefull än en annan.

Blue Jay anklagas ofta för boedjurens predatoriska beteenden.

Uppmuntrar matare upp rovdjur?

Fågelfodrar är kända för att locka till sig fåglar förutom fåglar, och några av dem är inte där för fröet. Housecats kan etablera butik runt en fågelmatare och vänta på lunch att flyga förbi. Hökarna kan se matare som ett ställe att ta en enkel måltid.

Det här är ett allvarligt problem, men det finns några saker vi kan göra för att lindra dem. 4

Övertäckning ger fåglar en känsla av säkerhet, och en enkel flyktväg skulle problem uppstå. Men buskar, trädgårdar och små träd kan också tjäna som de perfekta bakhållsplatserna för katter och andra rovdjur. Marken är en farlig plats för en sångfågla.

Huskattfrågan är allvarlig eftersom katter dödar miljoner sångfåglar varje år. De har påverkat fågelbestånd negativt i många fall, åtminstone regionalt.

Problemet löses slutligen när husdjursägare bestämmer sig för att vara ansvariga och hålla sina katter inomhus 5, men fram till dess kan det bästa som flesta fågelentusiaster göra är att hålla ett öga på problem och ta bort mataren om katter börjar komma runt.

Hökar och andra rovdjur kan vara en liknande fråga. En hök kanske en dag inser att en fågelmatare ger enkel tillgång till fåglar som han normalt måste arbeta hårt för att hitta. Återigen är den bästa lösningen att ta bort fågelmataren och uppmuntra hök att gå vidare.

Stakade och vandrande huskatter kan vara ett stort problem kring fågelmatare.

Fördelar fågelmatare sjukdomar?

Fågelfodrar har klandrats för spridningen av sjukdomar bland fågelpopulationerna, och det är en legitim oro. Och även om det är oerhört osannolikt finns det risk för att fåglar kan bära sjukdomar som också kan överföras till människor. Är det en bra anledning att sluta mata fåglarna?

Varje plats vilda djur samlas har alltid potentialen att sprida sjukdomar. I en naturlig situation är fåglar spridda över hela ekosystemet och har färre möjligheter till kontakt med varandra. Vid en fågelmatare har sjukdomen den perfekta möjligheten att multiplicera från fågel till fågel. 6

Flera steg kan drastiskt minska chanserna för att en fågelmatare blir ett sjukdomstillstånd, och lite arbete från din sida kan hjälpa till att kontrollera detta problem.
Matare bör rengöras varje par veckor med en 10% icke-klorerad blekmedellösning. Om du ser en hel del fröavfall eller fåglar som tappar i området kanske du vill öka detta till rensningar varje vecka.

Området under en matare där fröskrov samlas bör rakas och rengöras minst en gång i veckan. Detta område där frön faller är också där möss och andra små gnagare gillar att besöka, så att hålla det här området kan hjälpa till att hålla de små oönskade hållen borta.

Fröet måste förvaras i ett torrt, säkert område för att förhindra mögeltillväxt och plågas av gnagare Chipmunk, ekorrar och möss kan och kommer att hitta kreativa sätt att komma in i ditt utsäde, så det kan ta lite försök och fel innan du hittar en behållare för att tillräckligt avskräcka dem.

Matare och de omgivande områdena bör inte ha skarpa kanter som kan orsaka fågelskador och resultera i sår som kan bli smittade.

Låt inte fåglarna tränga ihop varandra: Om överbeläggning blir en fråga ställer du in en annan matare för att lindra överbelastningen.

Överfulla matare har potential att överföra sjukdom.

Om ankor och gäss

Är det okej att mata ankor, gäss och andra vattenfåglar? Hittills har den här artikeln handlat om sångfåglar, men utfodring av ankor och gäss är en annan allvarlig fråga.

Svaret är nej. Förutom i en hanterad fristad eller i en zoo-liknande situation där djuren vårdas och rätt mat tillhandahålls, är det inte en bra idé att mata vilda ankor och gäss. Det verkar som en trevlig sak att göra, och det är kul att locka dem närmare och titta på deras upptäckter, men i det långa loppet orsakar det mer skada än nytta för både fågel och människa. 7

Mat som bröd och popcorn är inte perfekt för vattenfåglar, och de kan bli svagare med tiden om de litar på dessa föremål. Till skillnad från deras sångfågelkusiner kan de föredra att hålla sig nära deras pålitliga matkälla. Det är mindre troligt att de vill migrera söderut som de borde, och övervintring i hårda klimat kan orsaka stress och störa avelsvanor.

Men det finns också faror för människor. Mänskligt beroende fåglar kan bli aggressiva, och deras befolkning kan öka till den punkt där det orsakar en belastning på ekosystemet.

Kort sagt, mata inte vattenfåglar. De kan och kommer att hitta sin egen mat, och att öka deras beroende av människor är skadligt för deras välbefinnande.

Matning av vattenfåglar kan vara skadligt för deras hälsa.

Matar fåglarna

I de flesta fall är det inte bara okej att mata vilda fåglar utan det är också bra för dem. Det extra uppsvinget av kalorier och näring de får från fågelmatare hjälper till att minska stress under avelsmånaderna, få styrka som behövs för migration och för att överleva en hård vinter. De hittar fortfarande annan mat någon annanstans, och du behöver inte oroa dig för att svälta dem om du åker på semester eller slutar mata plötsligt.

Men man måste vara försiktig för att utöva ansvarsfulla matvanor och hålla matningsstationen säker både för människor och fåglar. Håll matarna rena genom att utföra enkelt underhåll varje vecka eller två veckor.

Se efter katter och rovfåglar och ta bort mataren om de kommer för ofta. Var försiktig med invasiva arter och vidta åtgärder för att motverka dem om de börjar komma ur kontroll.

Och snälla inte mata ankor och gäss!

Genom att bygga en fågelhabitat i trädgården kan vi delta i naturen, lära oss om ekologi och göra vår del för att göra världen lite bättre. Matning av fåglarna är ett givande tidsfördriv och gynnsamt för både människor och fåglar, så länge det görs med omsorg.

Njut av fåglarna i din trädgård!

Matande vilda fåglar

Har du en fågelmatare på din fastighet?

  • Ja, och jag är övertygad om att det är en bra idé.
  • Ja, och jag tror att jag borde ta bort det.
  • Nej, men jag lägger upp en.
  • Jag har inte en, men jag är övertygad om att de är dåliga för fåglarna.
Se resultat

källor

  1. Vanliga frågor om utfodring av fåglar, feederwatch.org
  2. Kan matande fåglar minska boetens framgång? nestwatch.org
  3. Analys: Hjälper fågeln matare eller skada fåglar ?, allaboutbirds.org
  4. Feeding Birds, feederwatch.org
  5. Katter inomhus, abc.org
  6. Att mata, eller inte för att mata, audubon.org
  7. Sluta mata vattenfåglar, www.dec.ny.gov

Innehållet är korrekt och sant efter bästa författares kunskap och är inte avsett att ersätta formella och individualiserade råd från en kvalificerad professionell.