Kontakta författare

Värmande arter

Bitande muggar flyger ofta i svärmar och är våldsamma bitar. När de attackerar är vanligtvis allt som är synligt för det blotta ögat små röda spots som faktiskt är dessa små parasiter som fyller på ditt blod! Namnet no-see-um (på grund av deras lilla storlek) är bara ett smeknamn; de är också kända som punkies, gnats, five-O's, sandflugor eller midgies.

Mindre än 1/8 tum långa, bitande muggar tillhör insektsordningen Diptera, (tvåvingade flugor) familjen Ceratopogonidae, släktet Culicoides . Varmt väder tar dem ut, och precis som deras nära släkting myggan, är det bara kvinnan som biter, tar blod för att ge en proteinkälla för hennes ägg. Kvinnor av Culicoides- arterna lockas till lätta och kommer lätt in i bostäder på jakt efter en blodmåltid. De börjar vanligtvis inte matas förrän skymningen och fortsätter matningen på natten.

Bitande muggar bör inte förväxlas med andra muggar ( Chironomidae ) som är mycket större och liknar myggor. Chironomidae- arter biter inte, suger blod eller bär sjukdom som myggor eller bitande muggar gör och anses vara mer besvärande än något annat. De bildar svärmar i skymningen och fortsätter att flyga runt tills det blir natt, vilket gör utomhusaktiviteter obehagliga eftersom de kan tränga in i munnen och näsan och kan komma in i ögonen och öronen.

I USA är bitande muggar särskilt dåliga längs kusten av hav, sjöar, dammar och floder och kommer att bita dag eller natt. Deras bitar är lika smärtsamma och irriterande som alla myggbitar, vanligtvis börjar de som en liten röd bälte eller vattenfylld blister som kliar. När den har repats kan bältet bryta upp och blöda, men klåda fortsätter vanligtvis. Allergiska eller känsliga individer kan utveckla långvariga smärtsamma och kliande lesioner.

Bitande muggar ( Ceratopogonidae ) överför en mängd olika sjukdomar och infekterar i USA får och nötkreatur med blå tungevirus. Detta virus är en viktig orsak till sjukdom hos boskap i västra USA, men det infekterar inte människor. De kan också överföra afrikansk hästsjukdom och en annan sjukdom som kallas Epizootic Hemorrhagic Disease (EHD) till hästar. EHD kan visa sig dödligt för rådjur.

Midges Love Florida

Dessa skadedjur är besvärliga i kustområden, och särskilt rikligt med mangrovesvampar och saltmyror, så inga överraskningar de älskar Florida. Med sitt tempererade klimat och regelbundna nederbörd ger Florida en idealisk livsmiljö för både myggor och muggor och är hem för 47 arter; av vilka endast sju är mänskliga skadedjur. Tyvärr myggkontrolldistrikt i Florida finansieras inte för att tillhandahålla kontroll över bitande muggar.

Sprutning med insektsmedel har haft begränsad framgång. Att rikta in sig på den vuxna befolkningen är oerhört svårt eftersom ingen-se-ums reproducerar så snabbt att det inte finns något sätt att hålla jämna steg. Det skulle kräva insektsmedel dagligen i vissa områden, vilket inte är effektivt eller miljövänligt. Många statliga myndigheter som tillhandahåller myggkontrolltjänster, får många begäranden om hjälp för att hantera bitande muggar. Men de flesta av programmen har inte mandat eller får svara genom att tillhandahålla någon form av midge-kontroll. Lyckligtvis har den privata sektorn kommit med en ganska effektiv lösning. För med bitande muggar är det ett fall av DIY-förebyggande och skydd.

Bittskydd

Kvinnor biter vanligtvis i gryningen eller skymningen, ofta i täta svärmar, och vanligtvis i närheten av vatten, myrar eller ruttnande vegetation.

Om du är ute efter vid dessa tillfällen är dina chanser att bli bitna så mycket högre. Om du inte kan (eller inte vill) stanna inomhus, se till att du bär ljusa kläder när du går utanför. helst långa byxor och långärmad skjortor, skor och strumpor och applicera insektsmedel. Vanligtvis är de som innehåller DEET eller Picaridin också effektiva för användning mot icke-se-ums. Men kontrollera etiketten och applicera enligt anvisningarna.

När och var de biter beror du på arten. Vissa arter kommer att attackera dig runt huvudet och ögonen, medan andra attackerar vristarna, ofta kryper upp kroppen under kläder.

Midge-Proof Your Home

Bitande muggar är notoriskt svåra att utrota men det finns åtgärder du kan vidta för att minimera deras inverkan.

Arterna från Culicoides lockas till ljus och kommer lätt in i bostäder för att föda. Att installera fönster- och dörrskärmar hjälper till att förhindra att dessa skadedjur går ut i ditt hem. Eftersom de flesta bitande kulor kan passera genom en vanlig 16-mesh insekttrådsskärm krävs emellertid nät, en mindre maskstorlek.

Eftersom inga-se-ums är så små och är svaga flygblad, är tak- och fönsterfläktar en bra idé och kan användas med hög hastighet för att hålla dem borta från små områden.

Byt ut dina utomhusbelysning med röda eller gula "bug" -lampor för att minska deras attraktivitet för bitande kulor.

Under dagen älskar de att vila i tät vegetation, så håll gräsmattorna klippta och buskarna trimmade.

Mega-Catch's ULTRA myggfälla med CO2. Illustrationer av Serge Bloch; F. Martin Ramin för The Wall Street Journal (bilder) |

10.000 bitande muggar fångade på en dag

Forskning har visat att bitande muggar, liksom många myggarter, lockas till C02, vilket gör fångst till en av de mest effektiva metoderna för att kontrollera dessa bitar i trädgården. Men det är inte den enda ledtråd som de följer, de kan också upptäcka kroppsvärme, lukt (Octenol) och UV (ultraviolett ljus). Octenol i sig är inte attraktivt men verkar fungera som en synergist med CO2 för att öka fångsterna. I en studie för att testa effektiviteten av CO2 på bitande muggar producerade CO2 + Octenol + Blue light de högsta fångstgraden.

Mega-Catch Ultra är en av de få multistimuleringsfällorna på marknaden som kombinerar alla attraherare som är nödvändiga för att locka till, fånga och döda bitande kulor. I själva verket användes Mega-Catch Ultra-fällor av USDA-entomologen, Dr. Daniel Kline som genomförde jämförelsetest i Lower Suwannee Wildlife Refuge, på Floridas västkust. Med hjälp av Ultra-fällan med CO2, registrerade han fången av 10 000 bitande muggar på en dag.

Utdrag ur testresultat

DatumPlaceraBehandlingMyggor fångadeSpetsar fångade
07/06/01C-2Mega-Catch CO2 Wet Catch Method688710 tusen

Se upp för fullmåne

Nu en sista tidbit; en fullmåne kan orsaka att myggbett ökar med så mycket som 500%. Och i överensstämmelse med deras rykte som vampyrerna från insektsvärlden, följer bitande spetsar också måncykeln. Bitande muggar, särskilt culicoides är mest aktiva och bitande de första dagarna efter en fullmåne och nymåne, så var särskilt försiktig och täck över.