Black Bart kanske inte har kommit fram från hans mors liv i New York. Året var 1829 och en annan historia är att födelsen inträffade i Norfolk i östra England. Den senare berättelsen har sin familj flyttar till USA när han var ungefär två.

1849 gick han och ett par bröder västerut för att göra sina förmögenheter i California Gold Rush. Tyvärr, andra hittade nuggets och gulddamm och Boles-pojkarna kom med tomma händer.

Charles gjorde en aning i unionsarmén under inbördeskriget, blev sårad och gick sedan igen efter guld.

Charles Boles, alias Black Bart. |

Karriärbyte

Boles hade gifte sig med Mary Johnson 1854 och fick fyra barn (vissa källor säger två). Han var borta på ett guldjaktförbud 1871 när han skrev till sin fru och sa att han hade behandlats illa av några Wells Fargo-män. De hade, skrev han, försökt böja sig in i en gruva som han arbetade och när han vägrade att skära dem i saboterade de hans operation.

I brevet till sin fru svor han hämnd mot företaget och Mary Boles hörde aldrig direkt från honom igen.

Den 26 juli 1875 uppmanade chaufförschauffören John Shine sina ploddinghästar genom ett bergspass som heter Funk Hill utanför Copperopolis i norra Kalifornien. En man som viftade med en 12-måls hagelgevär gick ut framför tränaren. Han hade en mjölsäck över huvudet med hål klippta för ögonen och en snygg derbyhatt ovanpå ensemblen.

Han beordrade Shine att slänga starklådan som låg under hans säte. Han sa högt "Om han vågar skjuta, ge honom en solid volley, pojkar." Shine såg sig omkring och såg vad som tycktes vara gevär som sticker ut bakom stenblock.

Han kastade ner lådan och brevpåsarna. Berättelsen berättar att en kvinnlig passagerare också kastade handväskan. Rånaren gav det tillbaka till damen och sa: "Fru, jag önskar inte dina pengar. I det avseendet hedrar jag bara det goda kontoret för Wells Fargo. ”

Vi måste tillåta att berättelsen och dialogen har blivit broderad under årens lopp, men den överensstämmer med Black Barts modus operandi. För naturligtvis var Funk Hill-skurken verkligen Black Bart.

Enligt Wells Fargo fick han 348 dollar den dagen, eller ungefär 7 000 dollar i dagens pengar.

Driver Shine återvände till brottsplatsen för att hämta starkboxen efter att Black Bart hade rymt med pengarna. Han skakades något för att se de gevär som fortfarande pekade på honom, men vid närmare granskning visade de sig vara smart placerade pinnar.

Ett minnesmärke till Black Bart på Funk Hill. |

Legenden bygger

Rånet från Funk Hill var det första av minst 27 andra, alla riktade mot Wells Fargo, tills hans körning avslutades 1883.

Han gav sig själv sitt smeknamn genom att lämna ett par dikter efter sina rån som undertecknades "Black Bart the Po-8."

Här är ett exempel på brottslingens vers:

Jag har arbetat länge och hårt efter bröd

För ära och för rikedomar

Men på min korn för länge har du trött

Ni fina, håriga Sons of Bitches.

Trots detta var det inte Black Bart's vana att använda banning för hans många håll. Han behandlade passagerarpassagerare med tillstånd och stal aldrig en cent från någon av dem.

Det var inte heller hans vana att använda våld; han avfyrade aldrig sin hagelgevär, dess närvaro var tillräcklig för att uppmuntra förare att lämna över värdesakerna. Det visar sig att hagelgeväret faktiskt aldrig laddades.

Han stoppade alltid stagcoaches till fots för att det sägs att han var rädd för hästar. Han gick till hållplatserna, ibland täcker han 40 till 50 mil om dagen.

Det privata livet för Black Bart

När han inte var ute på spåren i norra Kalifornien bodde Black Bart som en fritidsherre i San Francisco. Han hade en svit med rum på ett hotell, åt på de bästa restaurangerna och informerade alla som frågade att han var "i gruvdrift."

Gary Kamiya ( SF Gate ) skriver att Charles Boles, som han var känd runt om i staden, sportade en frodig vit mustasch, guldurskedja, diamantpinnar och bar kläder av hög kvalitet; "Han såg ut varje framgångsrik affärsman i San Francisco."

Han blandade sig med politiker, höga polismän och de sociala eliterna i San Francisco. Naturligtvis hade ingen av dem en aning om arten av hans dagjobb.

Charles Boles, den välklädda mannen i staden. |

Svart Bart glider upp

I november 1883 återvände rånaren till platsen för hans första håll. Efter att ha stoppat stagecoach och brottat starklådan till marken hade han olyckan att stöta på en ung man som hissade en tur och var beväpnad med en gevär.

Skott avfyrades och Black Bart skadades i handen. Rånaren flydde in i en tjocklek men tappade en näsduk med en tvättmärke på sig. Detektiver som arbetade med fallet stötte på detta och spårade det till en tvättstuga i San Francisco. Där kunde de lära sig identiteten på näsdukens ägare.

De spårade Black Barts rörelser och upptäckte att hans ”affärsresor” sammanföll med Wells Fargo-rån. I frågeformulär förnekade dapparen Mr. Boles alla kunskaper om besvärliga aktiviteter såsom stagecoach-rån.

Emellertid föll hans omslagshistoria snart isär och han erkände att han höll på. Han dömde en sexårsstraff i San Quentin, gick ut tidigt för gott beteende och försvann, för att aldrig bli hörd från igen.

Men kanske inte. Enligt boken 2015, Black Bart, är sökningen över, rånaren lämnade fängelset och bosatte sig i Marysville, Kalifornien. Författarna säger att han levde i 80-talet under aliaset Charles Wells. Utan tvekan välja ett namn som var ett metaforiskt finger för företaget han hatade.

Bonus Facoids

Henry N. Morse var detektiven som slutligen avslutade Black Barts eskapader. I traditionen med färgglada namn var Morse känd som "Fjärran västens blodhund."

Det verkar som om Black Bart valde sin nom de plume efter att ha läst boken The Case of Summerfield. Romanen handlar om en skurkig rånare som kallas, du gissade det, Black Bart.

Det beräknas att Black Bart tog bort 18 000 dollar från Wells Fargo-stadierna under sin karriär. Andra banditer rånade företagets stagcoaches på 400 000 dollar.

1948 regisserade George Sherman en film som heter Black Bart, löst - mycket löst - baserat på utnyttjandet av Charles Boles (spelat av Dan Duryea). Under en gång håller Black Bart på passageraren och den vackra dansaren Lola Montez (Yvonne De Carlo). Han blir kär i den vackra Lola som ber honom att ge upp sina onda vägar. Han håller med, men först måste det finnas ytterligare ett rån ...

källor

  • Svart Bart: American Robber. Encyclopedia Britannica, 20 juli 1998.
  • Black Bart: Man of Culture Led Secret Life of Crime. Gary Kamiya, SF Gate, 28 mars 2014.
  • The Poetic Tale of Literary Outlaw Black Bart. Kat Eschner, Smithsonian.com, 3 november 2017.
  • Svart Bart: California s beryktade scenrobber. Blackbart.com, outdaterad.