Få människor är medvetna om hur svarta änkespindlar bidrog till andra världskrigets ansträngning, men de hade en betydande inverkan.

Faktum är att en LIFE-tidningsartikel publicerad den 30 augusti 1943 krediterade var och en av flera regeringsanställda araknider med snurr mellan 100 och 180 fot tråd i veckan. Denna tråd användes sedan för att göra korsstolar i vapenstrålarna för krigsinstrument från US Army.

Detta är inte första gången spindeltråd användes för detta ändamål. Innan andra världskriget började hade olika arter av trädgårdsspindlar gängat olika optiska precisionsanordningar i hela USA. Men med krigets ankomst användes den svarta änkan av nödvändighet för att komplettera en minskande materialförsörjning.

Ironiskt nog tyckte arbetare på US Army Quartermaster Corps spindelwebproduktionsbutik, där tråden samlades, svarta änkor mycket lättare att använda än de andra mindre giftiga men snabbare rörliga trädgårdsvarianterna.

Quartermaster Corps var ansvarig för alla aspekter av trådsamlingen, inklusive spindelsamling. De gjorde detta på basen i Fort Knox, Kentucky, där soldater känt mötte höga populationer av svarta änkor under utomhusträning. Efter insamling på bas skickades proverna till Columbus, Ohio, där de hölls i glasburkar, matades två flugor varje vecka och började systematiskt producera tråd.

Trådproduktionen var en praktisk och tidskrävande process. Det gjordes varannan dag, efter noggrann borttagning av en svart änka från sin glasburk. Spindeln placerades sedan försiktigt på en trådbeläggningshängare som var böjd för att bilda en spindeltypstruktur. När spindeln dinglade från galgaren och roterade kontinuerligt sin tråd, roterades galgen för att stadigt samla de växande trådarna.

Efter insamlingen lindades webbmaterialet upp. Den fritt flytande änden täcktes med en bit plasticin för att hjälpa till med avlindningsprocessen. Därefter rengjordes delar av tråden från damm och skräp med en borste belagd i aceton. Slutligen sträcktes banesegmenten på ett membran och monterades på en inspektörs transitering.

Armén gick till sådana ansträngningar på grund av de unika egenskaperna hos spindelsilke som gjorde den överlägsen andra lättare levererade ämnen. En spindel sp sp s spindelar producerar tråd som är så tunn som en femtedel av människohårets diameter, men det är nästan okrossbart.

I själva verket är platina- eller ståltråd tillverkad av liknande tjocklek mycket mindre hållbar. Spindeltråden är inte bara stark, utan också elastisk och sträcker sig tätt i den starka, raka linjen som krävs för korsstolar. Utöver detta är den enhetlig i diameter och tål bättre extrema temperaturer än andra kända material.

Tyvärr, förutom att vara en omsorgsfull process för mänskliga arbetare, hade trådproduktion av denna storlek en ännu större avgift på själva spindlarna. På några månader producerade de var och en mer tråd genom denna insamlingsmetod än de normalt skulle producera under hela livet. På grund av detta reducerades deras vanliga årslängd till bara fyra månader.

Spider Web of the Distant Past

Spindelnät användes så långt tillbaka som det antika Grekland som en suturtråd för att hålla sår stängda. Australierna skapade den till fiskelinjen och de nya guineanerna manipulerade den till nät. Ämnets skicklighet och styrka har varit känd över hela världen i tusentals år.

Privata amerikanska spindelsilkefabriker under första och andra världskriget

Under båda världskrigen förlitade sig den amerikanska regeringen på medborgarnas hjälp att tillhandahålla tillräckliga mängder siden för sina krigstidsanordningar. Här är berättelserna om två individer som steg upp och hjälpte till att tillhandahålla nödvändigt material:

George Ketteringham i Cleveland, Ohio

George Ketteringham lärjades till John Ulmer, en tillverkare av optiska instrument, 1896. Under första världskriget arbetade han som medlem i Ulmer-företaget på utvecklingen av periskopet, ett instrument som möjliggjorde dold observation med användning av speglar. Vid andra världskriget var Ketteringham anställd i Brush Development Company som hjälpte till att designa undervattensdetektorer under vattnet.

Medan han var anställd i båda företagen, samlade Ketteringham rutinmässigt webb för korsstolarna på instrumenten han arbetade med. Varje år, från augusti till september, fångade han trädgårdsspindlar, speciellt svarta med orangefärgningar, och höll dem i burar som han skapade själv. Efter silkesamlingar placerade han materialet på ringar för att passa in i olika enheter.

Fru Nan Songer från Yucaipa, Kalifornien

1939 informerades Nan Songer om ett stort amerikanskt regerings behov av spindelsilke. När hon hörde detta gick hon ut och samlade spindlar och deras äggsäckar från växter och träd, placerade dem i glasburkar och höll dem framför hennes bondgård.

Långt in i sin operation skrev en tidning i San Bernardino en berättelse om Songers ansträngningar och informerade allmänheten om sitt behov av svarta änkespindlar. Oväntat ökade hennes utbud kraftigt när läsarna började skicka henne transporter av araknider från hela landet. Detta gjordes trots den federala lagen som förbjuder transporter av giftiga insekter. I stället för att kontakta henne för att fördöma denna händelse begärde regeringen bara silke.

Det amerikanska byrån för standarder bad Songer om tråd med en diameter på 10 000 tum. Detta var ingen enkel prestation, och det tog ungefär två år att separera varje tråd i mindre två eller tre stycken. Hon använde bandade, gyllene, svarta änka och lynxspindlar under hela denna process, som hon ansåg vara de bästa producenterna. Hennes sammansatta siden användes för bombsights och instrument i bombhöjdare på hög höjd och såldes till ett pris av tjugo dollar för varje hundra fot.

Silke utan spindlar

2002 upptäckte företaget Nexia Biotechnologies och US Army Soldier och Biologisk kemikaliekommando hur man tillverkar spindelsilke utan att använda spindlar. De tog de gener som ansvarade för silkeproduktionen och implanterade dem i celler i en korjuver och en hamsternjur.

Dessa celler producerade gradvis en proteinrik blandning, vars proteiner pressades samman för att skapa sidenfilament.

Silkeproducerande gener tillsattes sedan till getterna. Resulterande avkommor modifierades för att utsöndra silken i deras mjölk, vilket producerade det i tillräckligt stora mängder för att vara användbart. Detta var endast möjligt, enligt Dr. Jeffrey Turner, president och verkställande direktör för företaget Nexia Biotechnologies, på grund av likheten mellan getmjölkkörtlarna och spindelsidkörtlarna. De två strukturerna är nära identiska.

Det finns få, om några, nackdelar med denna process. Modifierad mjölk smakar fortfarande och ser likadant ut. Endast om dess proteiner extraheras och manipuleras omvandlas de till trådliknande material. Om detta inte görs, kan ingen person skilja skillnaden.

källor


1. Svart änka: Spindlar Spinngänga för korshår med vapen .

Upphovsrätt: LIFE Magazine. Publicerad: 30 augusti 1943. Sidorna 47-48, 50

2. Along Came A Spider: Spinning Silk for Cross-Hairs av Silvio Bedni

Upphovsrätt: The American Surveyor. Publicerad: maj 2005.