Ett närbildfotografi av en kvinnlig svart änka. Observera den robusta kroppen, långa svarta ben och röda timglas.

Svarta änkespindlar, vetenskapligt namn Latrodectus mactans, är bland de mest giftiga av alla araknider. De är också bland de mest giftiga arterna i Nordamerika, och deras bett kan vara dödligt i vissa fall. Om du hittade en spindel och du misstänker att det kan vara en svart änka hjälper den här artikeln att identifiera ditt prov. Svarta änkor är relativt sällsynta, och de flesta av oss kommer aldrig att se en, men om du ser en, vill du veta exakt vad du har att göra med!

Jag har jobbat med insekter och spindlar i nästan 20 år, och jag får många frågor om svarta änkespindlar. Hur ser svarta änkor ut? Var bor svarta änkor? Är biten av den svarta änkespindeln dödlig? Dessa är alla utmärkta frågor. I den här artikeln hoppas jag kunna svara på åtminstone några av dina frågor om dessa mycket fruktade giftiga spindlar. Om du någonsin undrat hur det är att bli biten av en svart änka eller det säkraste sättet att plocka upp en (det är inte med fingrarna) kommer den här artikeln att ta upp dina problem.

Frågor den här artikeln svarar

  1. Hur ser svarta änkor ut?
  2. Var bor svarta änkespindlar?
  3. Vad gör den till en spindel?
  4. Vilka är de olika kroppsdelarna i en spindel?
  5. Hur skiljer sig svarta änkor från män från kvinnor?
  6. Snurrar svarta änkor webben?
  7. Varför har dessa spindlar tänder?
  8. Hur vanligt är svarta änkbitar?
  9. Hur är det att bli biten av en svart änka?
  10. Vilka är symptomen på en svart änkbett?
  11. Vad finns i den svarta änkens gift?
  12. Hur blir du av med svarta änkor?

1. Hur ser svarta änkor ut?

Svarta änkor är stora spindlar som snurrar trassliga banor på skyddade platser, både i naturen och i ditt hus. Det svarta änkans särskiljande tecken är ett ljusrött timglas som markerar djurets ventralsida ("botten" eller under). Det är din säkraste guide till identitet med svart änka - ingen annan spindel har det. I den naturliga världen används ljusröda, orange eller gula markeringar allmänt för att beteckna skydd med gift eller kaustiska kemikalier i insekts hemolymf eller blod. Detta säger i princip alla att "hålla sig borta från mig, annars kommer du att bli ledsen." Men den klassiska timglasformen är bara en morf som spindlar i den svarta änkens släkte visar. Det finns ett par andra varianter som fortfarande tjänar syftet att varna rovdjur.

Om du någonsin kommer så nära en svart änka, ser du den sanna skönheten hos arten.

2. Var bor svarta änkespindlar?

Svarta änkor bor vanligtvis i ditt garage eller i källaren. De föredrar mörka, skyddade hörn där de kan snurra sina trassliga banor och vänta på malarna och andra insekter som utgör sin diet. Svarta änkor vill inte att du ska krassa med dem. De ser faktiskt alla interaktioner med dig som ett hot mot deras själva existens. Det är därför spindlarna kommer att bita dig - det är det enda sättet att försvara dem.

Svarta änkor bor där du vanligtvis inte går, så du stöter bara på dem när du städar ut ett garage eller når in i ett mörkt hörn i en källare. Så var försiktig! Om du ser till att du kan se var du lägger handen, är chansen ganska smal att en svart änka kommer att få hennes tänder i ditt kött.

3. Svart änkebiologi: Vad gör det till en spindel?

Identifiering av svart änka börjar med en fråga: Vad definierar en spindel? Spindlar är en slags leddjur, en enorm grupp djur som inkluderar vattenboende organismer som krabbor och räkor samt alla insekter, inklusive fjärilar och mal. Spindlar bildar en undergrupp som kallas "arachnids." De är åtskilda från andra nära besläktade insekter genom flera funktioner: spindlar har åtta ben i stället för sex, två kroppssektioner i stället för tre, de flesta snurrbanor med ett speciellt organ som kallas en "spinndyna" belägen vid spetsen av buken, och alla spindlar är giftiga. Giften hos de flesta spindlar är endast effektiv mot de små ryggradslösa djur som de matar på, men några få har gift som kan skada ryggradsdjur som människor. Den svarta änkan är en av mycket få spindlar med gift som kan allvarligt skada människor.

4. Vad är de olika delarna av spindeln?

DelBeskrivning
1. Fang (chelicera)Spindlarnas tänder är skarpa och dödliga.
2. GifkörtlarKörtlarna ansluter till tänderna för snabb leverans.
3. HjärnaSpindelhjärnan måste ansluta till många ögon och har därmed en helt annan struktur än vår egen.
4. Pumpande mageMagen delar upp maten till en smältbar soppa.
5. Framåt aorta grenLiksom många andra arter har spindlar ett öppet cirkulationssystem.
6. Digestive cecumCecum eller caecum är en intraperitoneal påse som anses vara början på matsmältningsprocessen.
7. HjärtaDe har inte sant blod eller vener för att förmedla det. Snarare är deras kroppar fyllda med hemolymm, som pumpas genom artärer av ett hjärta till utrymmen som kallas bihålor.
8. MidgutKörtlar som orsakar nekros i spindelens offer.
9. Malphigian tubuliDet malpighianska tubulsystemet är en typ av utsöndrings- och osmoreguleringssystem.
10. Cloacal kammareDen bakre öppningen som fungerar som den enda öppningen för matsmältnings-, reproduktions- och urinvägarna.
11. Bakre aortaLevererar hemolymf till cephalothorax.
12. SpinneretEn spinneret är ett silkesnurrande organ hos en spindel eller larven hos ett insekt.
13. SidenkörtelSidenkörteln används för att skapa spindelväven.
14. LuftrörLuftstrupen för in luft i spindelns lungor.
15. Äggstock (kvinna)Där spindelägg produceras.
16. Boka lungaEn bokslunga är en typ av andningsorgan som används för utbyte av atmosfäriska gaser.
17. NervsnöretNervkabeln skickar sensorisk information i hela kroppen.
18. BenSpindlar har åtta, vassa ben som ger dem otrolig balans.
19. PedipalpFästningar anterior till det första paret med gåben.
Klicka på miniatyrbild för att se full storlek

Vissa svarta änkespindlar har olika märken! Vissa är ganska vackra! |

Den nordliga svarta änkvariationen. |

En annan vacker svart änkvariant. |

För att identifiera en svart änka, leta efter rygg- och ventriklarna. |

5. Hur skiljer sig svarta änkor för män?

Den manliga svarta änkan, som med många andra spindlar, är mycket mindre och mindre synlig än kvinnan. Hans enda verkliga anledning att existera är att impregnera kvinnan, och när det väl är genomfört blir han bara ännu en måltid. Även om detta kan verka grymt och är källan till den svarta änkens vanliga namn, är det faktiskt en perfekt rationell överlevnadsmekanism som utvecklats genom miljoner år av evolution. När maten är överlevnad och manen inte längre behövs, är lösningen ju uppenbar.

Att vara en manlig svart änka är ett tufft jobb. För att identifiera en hane, leta efter den ljusbruna kroppen och dess oproportionerligt stora ögon. |

6. Snurrar svarta änkor på webb?

Den svarta änkan snurrar en karakteristisk trasslad bana i ett mörkt hörn. Hon väntar på att insekter kommer med och vandrar in på nätet, på vilken hon tar tag i rovet, biter på det och suger insektens smälta insidor med sina ihåliga tänder. Webben är ett sätt att identifiera svarta änkor, men många andra spindlar snurrar liknande webben, så hopp inte till slutsatser. Vänta till att faktiskt se det röda timglaset på den blanka svarta undersidan av spindeln för att avgöra om det verkligen är en svart änkespindel.

En svart änka som bygger en webb.
Kvinnlig svart änka med sitt byte. |

Vissa spindlar är kapabla att dämpa även de insekter med sitt eget giftförsvar. Denna stora tik har inte fångat en utan två getingar som kan tillföra en kraftfull brodd till varje rovdjur, men spindeln har undvikit stingen och tillfört sitt eget dödliga bett. Snart kommer dessa getingar att bli en måltid för spindeln.

Hennes gift förlamar, likviderar sedan, insekten och spindeln lindar måltiden i siden för att ytterligare kontrollera och bevara det. Denna spindel har dödat ett litet insekt och sipprar ut de flytande insidorna med sina halmliknande tänder.

En änkas äggsäck.

7. Varför har dessa spindlar svikar?

Svarta änkens huggar och alla spindlar anses av vissa forskare vara ett mycket utvecklat parben som för länge sedan anpassades till dämpande rov. Det är i huvudsak ihåliga rör som fungerar som hypodermiska nålar för att injicera gift. Giftet måste vara kraftfullt och snabbverkande, eftersom ju mindre bytet kämpar på nätet, desto mindre skada kommer spindeln att reparera. Toxinet fungerar också ofta som ett flytande medel, och förvandlar rovets insider till en slags soppa som spindeln sedan suger upp genom samma tänder som användes för att injicera giftet.

Svart änka äta |

8. Hur vanligt är svarta änkbitar?

Svarta änkbitar är sällsynta, eftersom djuret tillbringar större delen av sin tid på sin web, till skillnad från Brown Recluse, som strövar på natten på jakt efter rov och kan sluta upp under dina lakan (en verkligt obehaglig tanke). För att bli biten av den svarta änkan måste du i princip komma till spindeln, eftersom den förmodligen inte kommer till dig. Det betyder att du lägger handen i ett mörkt hörn i källaren eller garaget (eller till och med i en trädstubbe).

Jag hittade en gång en enorm kvinna som hade byggt ett bo i ett dött träd, ungefär huvudnivån. När du har bitit är din prognos inte bra. Dödsfall är sällsynta, men du är troligtvis i flera dagar av effekterna av spindelns neurotoxiska gift.

9. Hur är det att bli biten av en svart änka?

Svarta änkor lämnar två små märken ... Det är vanligtvis allt du kan se av en svart änkbita. Tångarna bara punkterar ytan, men det räcker för att leverera giftet.

Första person-konto för Black Widow Envenomation

Jag har bitit av en svart änkespindel. Jag tog ett par gamla skor från garaget och kastade dem hastigt över mina bara fötter och fortsatte min laddning runt huset för att bygga fart för att komma ut genom dörren. Ungefär en minut senare insåg jag att det fanns en viss vingning i tårna i min högra sko, och precis som jag skulle ta av mig skon kände jag en bit på min andra tå (det var inte smärtsamt, bara lite irriterande). Senare var smärtan oöverträffande.

Den medicinska litteraturen antyder att återhämtningen sker inom tre till fem dagar. Nätter tre, fyra och fem var fullständiga katastrofer för mig. Av någon helt okänd anledning svettade jag mycket på natten. Som i blötlägg bokstavligen genom mina lakan och byta mina lakan tre gånger en natt och två gånger nästa. Smärtan är inte bara relaterad till kroppstemperatur, upplevelsen kan variera. Nedan hittar du alla symtom på en svart änkbett.

10. Symtom på en svart änkbita

SymptomBeskrivning
Lokal smärtaKontaktpunkten känner en brinnande känsla och kan bli nekrotisk.
MuskelkrampMusklerna dras snabbt och orsakar kramp.
BuksmärtorDenna muskelkramp sträcker sig till buken och orsakar ytterligare smärta.
Svaghet och skakningNeurotoxinet orsakar skakande och försvagade muskler.
Illamående och kräkningarNeurotoxinet gör att matsmältningssystemet går i höjdled och orsakar kräkningar när kroppen försöker bli av med toxinet.
svimningSmärta, illamående och trötthet kan leda till svimning.
BröstsmärtaNär ditt hjärta slår snabbare och snabbare, börjar bröstet att skada. En del människor har till och med hjärtattacker.
AndningssvårigheterEftersom musklerna i kroppen stängs av är lungorna inget undantag. Det kommer att bli svårare och svårare att andas när ditt hjärta får panik.

11. Vad finns i den svarta änkens gift?

Black Widow gift är komplexa och innehåller ett antal föreningar som främjar det evolutionära målet att dämpa rov och skydda djuret från rovdjur. De mest specifika ingredienserna till släktet Latrodectus är ett antal toxiner som på lämpligt sätt kallas latrotoxiner. Latrotoxiner är mycket stora molekyler med dussintals olika atomer, och hur de fungerar är fortfarande inte väl förstått. Svart änkegift innehåller minst sju olika latrotoxiner (varav de flesta påverkar ryggradslösa djur eller insekter, som utgör huvuddelen av spindelns diet). Det finns emellertid ett, som kallas alfa-latrotoxin, som är riktat mot ryggradsdjur, inklusive människor. Detta kraftfulla gift är specifikt för släktet Latrodectus och är orsaken till att spindeln är så giftig för människor.

Verktyg för att bli av med svarta änkor

VerktygGenomsnittspris
Bug Vacuum$ 13
Fönstertätning$ 6
Zenprox Aerosol$ 20
Stryker 54 kontaktspray$ 30

12. Hur man blir av med svarta änkor

Det kan vara svårt att hantera svarta änkor i ditt hem, särskilt eftersom de är så bra på att gömma sig. Men om du vidtar vissa försiktighetsåtgärder är det mycket mindre troligt att du blir biten.

Sätt att undvika svarta änkbitar

  • Håll sängar borta från väggarna.
  • Förvara inte lådor eller föremål under din säng.
  • Se till att dammfläckar eller sängkjolar inte rör vid golvet.
  • Förvara inte skor på golvet eller kläder, handdukar eller andra sängkläder (skaka alltid skor och kläder innan du använder).
  • Förvara sportutrustning som rullskridskor, trädgårdsskläder, handskar, skistövlar i plastpåsar som är tätt tätade utan hål.
  • Vakuum under möbler, garderober, under värmare, runt alla baseboards och andra områden i huset för att eliminera livsmiljöer.
  • Håll skärmar på fönster och fixa eller byt ut skärmar med hål eller som inte passar snuggly.
  • Förslut dörrarna med väderklädning och dörrsvep.
  • Tät sprickor, åtkomsthål för elektriska ledningar eller VVS.
  • Ta bort spindelbanor och äggpåsar när de hittas.

Andra buggar som kommer in i ditt hus

InsektBeskrivning
tusenfotingarLeddjur som tillhör klassen Chilopoda i underfilmen Myriapoda, en leddjurgrupp som också inkluderar tusenbein och andra varelser med flera ben.
SilverEn silverfisk är ett litet, vinglöst insekt.
myrorSociala insekter av familjen Formicidae och, tillsammans med relaterade getingar och bin, tillhör ordningen Hymenoptera. Myror utvecklades från getingliknande förfäder i krita perioden.

Brown Recluse Spider Identification