Casey är mitt mellannamn. Som ungdom var jag ganska nöjd med att den var bortkopplad i mitten. Det tycktes för mitt unga sinne att tillhöra en familj med namn som Wilbur eller Elmo. Men när jag avancerade i åldern började jag uppskatta den person som inspirerade namnet, Fr . Solanus Casey, en helig Franciscan friar. Min mormor kände honom personligen, och så hörde jag olika berättelser när jag växte upp nära Detroit, Michigan. En gång hade hon en smärtsam struma och besökte honom; han bad och det försvann. Övernaturens aura imponerade mig nog för att vilja lära mig mer om honom.

Vem var Solanus Casey?

När Fr. Solanus dog den 31 augusti 1957, han lämnade ett stort antal vänner. Cirka 20 000 personer gick in förbi hans kista för att uttrycka sin tacksamhet. Men vem skulle ha föreställt sig sin framtida legendariska status när han började livet på en gård i Wisconsin?

Han föddes den 25 november 1870, ett av sexton barn som Ellen och Bernard Casey förde in i denna värld. De namngav honom Bernard, även om alla kände honom som Barney. Som en pojke njöt han av landslivet med hårt arbete och sport med sina nio bröder. Hans uppfostran var en blandning av disciplin och hårt arbete, men också stor familjär kärlek och glädje.

Som ung kände han sig kallad till prästadömet. Tyvärr var alla klasserna på Milwaukee-seminariet på tyska eller latin. Förvånansvärt var han tvungen att lämna för dåliga betyg. Efter mycket bön hörde han dock en inre röst som uppmanade honom att go till Detroit. Capuchin Franciscans hade sitt amerikanska huvudkontor där. Han accepterades och ordinerades så småningom till prästadömet. Han tillbringade de närmaste 53 åren av sitt liv som en ödmjuk kapuchinpräst i New York, Detroit och Huntington, Indiana, och uppfyllde olika uppgifter, särskilt en dörrvaktare.

Som sådan välkomnade han alla som kom till klostret och blev mycket populära på grund av hans kloka råd och effektiva böner. Snart sprids ordet att Fr. Solanus förbön kunde få mirakel, och därmed blev hans dagar längre och längre. Även om intensivt fysiskt lidande markerade hans sista år, krönade en aureole av stjärnor hans milda själ. Sextio år efter hans död är hans lysande dygder fortfarande relevanta idag.

Alla bilder med tillstånd av Solanus Casey Center.

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek

1937

1935

1937

1946

De sju stjärnorna av den välsignade Solanus Casey

1. Tålamod

”Jag har mycket att hålla mig upptagen i minst arton timmar om dagen, ” skrev han till sin syster, Margaret. I takt med att hans rykte växte, så gjorde också raden av drabbade människor som sökte hans hjälp. Det var vanligt för honom att ta emot upp till två hundra personer om dagen, men han behandlade var och en som om deras omständigheter betydde mest. Dessutom, om det fanns en särskilt svår situation, till exempel ett misslyckat äktenskap eller kamp med alkoholism, skulle han spendera mer än två timmar med rådgivning och lyssnande. Denna långdragna uppdrag krävde att han var tillgänglig 24 timmar om dygnet, sju dagar i veckan och varade i över femtio år.

När man tänker på strängarna i Capuchins livsstil, lyser hans tålamodstjärna mycket ljust. Hans dag började klockan 04.45 och han slutade vanligtvis väl efter midnatt. Även om han lyckades komma igenom de första femtio åren i sitt liv med endast mindre åkommor, tvingade en gangrenös beninfektion 1921 honom till sjukhuset. Han beskrev upplevelsen i ett brev till sin syster, Margaret. ”Jag hade varit i en kväl i minst 40 timmar men ingen tycktes veta det.” Skrev han. "Medan jag försökte tacka Gud för allt, var min huvudbön - åtminstone tusen gånger upprepade -" Gud hjälpa oss. "

Under hela 1940-talet upplevde han olika sjukdomstillstånd, men det värsta tycks ha varit 1942. Han togs in på sjukhuset med ett kritiskt fall av eksem, benen klädda i brinnande, fjällande hud. Ångesten varade i tio dagar, vilket han beskrev i ett brev till sin bror Jim, som "ungefär tio dagar av den verkligen bästa bot som den stackars syndaren Solanus någonsin hade gått igenom." Hans positiva inställning, varigenom han såg användbarheten i sin lidande, hjälpte honom att tacka även i svårigheter.

2. tacksamhet

"Tacksamhet är det första tecknet på en tänkande, rationell varelse, " skrev Fr. Solanus, "tacksamhet leder till så många pauser med Gud och vår granne." Om ett ord kunde beskriva essensen i hans andlighet, skulle det vara tacksamhet. ”Tack vare Gud!” Uppträdde ständigt i sina anteckningar och brev och verkade ingraverade i hans hjärta genom ständig upprepning.

För honom var tacksamhet ett enda uttryck för kärlek och tro. Han rådde de som kom till honom med sina problem att ”tacka Gud i förväg” för deras ultimata återhämtning. Han kände att detta visade det största förtroendet för Gud. Det motsvarar Jesu råd: "Därför säger jag er, allt du ber om i bön, tro att du har fått det och det kommer att vara ditt." (Markus 11:24)

Mer än en enkel filosofi var hans tacksamhet en levd verklighet, även när han upplevde kämpar. Han rådde: ”Låt oss tacka honom hela tiden och under alla omständigheter. Tacka honom för vår skapelse, tacka honom för allt; låt oss tacka honom för alla för alla hans planer för framtiden - för prövningar och förödmjukelser såväl som för stor glädje och tröst. ”

3. Ydmjukhet

I ödmjukhet är perfekt frihet. Så skrev trappist-munken, Thomas Merton. Med andra ord, genom att acceptera personliga begränsningar och tillskriva författarskapet till något gott till Gud, får man själens frihet. Följaktligen smälter oro för kritik som snö i en bastu. Sedan Fr. Solanus var så ödmjuk, han var skicklig när det gäller att lägga folk på lätthet. På samma sätt gav honom tillgång till dörren till Guds hjärta.

Vad var det bästa tecknet på att hans ödmjukhet var äkta? Miracles! En kollega Capuchin-präst, Fr. Marion Roessler, bevittnade en omedelbar läkning av ett förkramat barn. Hon hade inte gått på många år. När hon satt en bit från Fr. Solanus skrivbord, han välsignade henne, tan sa han henne att gå över till honom. Hon gick omedelbart upp och gick och gick rakt till hans skrivbord. Ungdomen s föräldrar var nästan hysterisk av glädje. I stället för att känna en känsla av personlig stolthet tackade han helt enkelt Gud.

Men upplevelsen av sina egna brister ödmjukade honom mest. En barndom av difteri gjorde hans röst viskig. Hans konferenser retade honom, ingen förstår dig, tala upp! God förstår mig, kom det godmodiga svaret. På grund av dåliga betyg som seminarium ordinerades han till en simplex präst, vilket innebar att han inte kunde ge predikaner eller höra bekännelser. Visst måste han ha känt sig känslig för det, men han har aldrig uttalat något klagomål, och inte heller fått honom avskräckt ”Om du ärligt kan ödmjuka dig, vinner din seger. Genom att ha upplevt förnedringar gick hans hjärta ut till dem som led.

4. Medkänsla

Jag har två älskar, sade Fr. Solanus, de sjuka och de fattiga. Dessa älskade kom till honom som en hjord hjort till ett äppelträd. Hela hans tillvägagångssätt var att ge, som han betrodde i slutet av sitt liv: Jag såg hela mitt liv som att ge och jag ville ge tills det inte fanns något kvar av mig att ge.

När hans överordnade tilldelade Fr. Solanus som dörrvaktare begärde att han skulle registrera bönförfrågningar till en huvudbok. Han slutade fylla sju anteckningsböcker, med hundratals mirakulösa läkningar från cancer, leukemi, tuberkulos, blindhet och massor av inhemska eller personliga problem löstes. Fr. Gerald Walker, som kände Fr. Solanus från barndomen, sade Hur man drabbades av huvudvärk, eller av sjukdom eller var orolig, verkade pappa Solanus känna att värk eller sjukdom eller oro med dem.

Strax efter det stora depressionen kom 1929 etablerade Capuchins ett soppkök i Detroit. För folkmassorna utan arbete var det deras enda varma måltid den dagen. Fr. Solanus skulle åka ut på landsbygden och be bönderna att hjälpa dem att förse köket med alla grönsaker de kunde spara. Det var en perfekt glädje om pickupen fick tillbaka en full last, som behövs för de tusentals som matas varje dag.

Hans medkänsla sträcker sig verkligen bortom graven. Paula Medina Zarate, en kvinna från Panama, bad vid hans grav i Detroit 2012. Hon lämnade fjorton bönförfrågningar ovanpå hans grav men bad inte för sig själv. Hon hade drabbats från födseln av en fruktansvärd hudsjukdom, ichthyosis vulg ris. När hon stod upp för att lämna, hörde hon en röst, Och du, vad behöver du? Hon kom på knäna och bad om läkning av hennes hudsjukdom. Hon kände stor värme tränga igenom sin kropp, och kort efter, en total läkning. Senare bekräftade läkare att hennes läkning var ett mirakel, vilket ledde till att Fr. Solanus.

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek
Välsignade Solanus Casey med sin älskade fiol

Den ädla profilen av den välsignade Solanus Casey

På soppköket i Detroit, 1941

Välsignade Solanus på soppköket 1942

Fr. Solanus ger en välsignelse, 1956
Välsignade Solanus Casey framför St. Felix 'Friary, Huntington, Indiana.

5. Joie de Vivre

Fr. Solanus var väldigt balanserad i sitt liv och insåg att för allt finns det en säsong (Eccles. 3: 1). Medan han kunde vara mycket strikt med sig själv inom asketisk disciplin, älskade han också människor och hälsosamma nöjen. Han hade ett barnlikt undrar mitt i naturen och var särskilt fascinerad av bin. Denna kärlek till livet härstammar från en djup tro på Guds kärlek till honom och hans förbehållna design. Han spredde denna glädje om honom och lindrade de drabbade med en tonik av god irländsk vidd.

Den här gåvan för att göra det enkelt för människor var till hjälp när han arbetade som portör. En mamma kom bedrövad till honom. ”Vad är ditt problem, kära, ” frågade han, ”Jag tror att jag har cancer, ” sa hon. Fr. Solanus svarade: "Vet du inte att Gud kan bota cancer precis som en tandvärk?" Cancern kom aldrig tillbaka, och hon levde i 80-årsåldern.

En annan gång utvecklade en av de unga Capuchin-bröderna en allvarlig infektion i hans käke, vilket krävde operation för att få den bort. Han frågade hjälp från Fr. Solanus, som välsignade honom och rörde på hans kind. När broren kom tillbaka från tandläkaren senare sa han att det inte fanns några tecken på en farlig infektion. ”Det kräver en firande.” Fr. Solanus sa och drog ut två perfekt bevarade glass kottar från skrivbordslådan. En besökare hade tagit dem över trettio minuter tidigare! Denna perfekta blandning av helighet och naturlighet lyfte lidande personer ur ett brunst.

6. Tro

De som är kloka kommer att lysa som himmelens ljushet, och de som leder många till rättfärdighet, som stjärnorna för evigt och alltid. (Dn 12: 3) Den era där Fr. Solanus arbetade som en dörrvaktare var en mörk tid. Det var två världskrig, det stora depressionen och alla därmed oroliga ängslor. Genom detta mörker, Fr. Solanus tjänade som ett lysande, utstrålande hopp för alla som kom till honom.

Han gav ofta exakta förutsägelser, till exempel oroliga föräldrar som frågade om sina söner kämpar i krig. På samma sätt utvidgas dessa profetior till frågor om fysiska helande. Till en person vars syster var nära döden efter en operation, sade han, Det kommer att bli en förändring ikväll klockan 9 i kväll. Hon kommer inte att dö. Kvinnan återhämtade sig strax efter nio klockor den kvällen.

Att vara vägledande för så många oroliga människor var en gåva, men det kom genom djup tro. Skaka av överdriven oro och utöva lite förtroende för Guds försyn, rådde han, Sista året var det något du nu ler om. I morgon handlar det om något som inte kommer att vara allvarligt om du lyfter ditt hjärta till Gud och tackar honom för vad som kommer. Han var en man som levde i ljuset och därför kunde upplysa andra. trettio minuter tidigare! Denna perfekta blandning av helighet och naturlighet lyfte lidande personer ur ett brunst.

7. Förlåtelse

Medan så många på omvärlden älskade Fr. Solanus, han kunde vara en oavsiktlig olägenhet för sina Capuchin-bröder. När man lever med en helgon blir man trots allt självklart. Men han hade sin del av idiosynkrasier. Han var mycket förtjust i att spela fiol, till exempel, men tyvärr var ingen Itzhak Perlman. Några av bröderna avslöjade öppet sin irritation om han förde sin fiol till gemenskapens rekreation. Ändå, om han mötte förlöjlighet, svarade han med fred.

Hans inställning till andra var icke-dömande och barmhärtig. Han rådde: "Var så blind för din grannas fel som möjligt och försök åtminstone att tillskriva deras handlingar en bra avsikt." Fr. Solanus gav omedvetet Friar Elmer. en stor dos av irritation. I kyrkogården, på dagar då tal var tillåtet under måltider, skulle Friar Elmer trakassera Fr. Solanus, ser hur lite mat han tog åt sig själv. "Försöker du vara en helgon?" Jätte han. Han föreslog att Solanus var en poser och ingen helgon alls. En annan friar som satt där och sa: ”Fader Solanus såg bara ner och fortsatte att äta. Han skulle aldrig på något sätt bli sorgad eller arg. Ibland skrattade han och andra gånger kunde du se att det skadade lite. ''

Ironien är att bara några år innan hade flera bin stungit Friar Elmer medan han arbetade med Fr. Solanus på bigården. När han föll till grunden i ångest, Fr. Solanus välsignade honom, och all smärta försvann omedelbart. Ett sådant exempel på benådning är relevant för våra turbulenta tider.

Stjärnor på natten

Med så mycket våld, orättvisa och orolighet i världen är att hitta en exemplifierande själ som lyser med fantastiska dygder som en sjöman som styrs av nattens stjärnor. Att följa exemplet på en helgon är att resa på ett säkert sätt. Den 18 november 2017 blev Solanus Casey berättigad på Ford Field i Detroit med 65 000 personer närvarande. Utövandet av heroisk dygd vann honom denna ära. Medan han nu officiellt är välsignad Solanus, men för många människor, kommer han att förbli "fader Solanus." För mig är namnet Casey inte längre en förlägenhet att vara dold, utan en gåva att värdesätta.

referenser

The Porter of St. Bonaventure's av James Patrick Derum. Fidelity Press 1968

Berättelsen om Fr. Solanus Casey, OFM Cap. av Catherine Odell. Vår söndagsbesökspress 1995