Stuka på attacken

Stukorna var det flygande artilleriet för att främja tyska tanks, symbolen för Blitzkrieg. |

1918-1939: Mellankrigsåren

Det är rättvist att säga att segrarna under första världskriget var lika demoraliserade av segern som förlorarna av deras nederlag. Kostnaden för att vinna kriget var enorma, både i materiella termer och i arbetskraften. Frankrike vaklade nära nederlagskanten 1917 när hennes armé muterades, och Storbritannien var sex veckor bort från svält i händerna på tyska ubåtar och ännu närmare ekonomisk förstörelse. Att Storbritannien och Frankrike skulle fortsätta och vinna kriget var lite mer än en illusion. Det var särskilt sant för Frankrike som drabbade en enorm förlust av liv på västfronts slagfält och förlorade över 1 654 000 soldater. Denna förlust av liv skulle utforma den franska arméns strategi efter slutet av första världskriget. Mannen som var mest ansvarig för denna strategi var Henri Philippe Petain, hjälten till Verdun, Marshall i Frankrike. Han var till Frankrike under mellankrigsåren eftersom Wellington hade varit i Storbritannien efter Waterloo, eller vad Eisenhower skulle vara för USA efter andra världskriget. I grund och botten bandde den franska arméns militära ledarskap nationens militära strategi till idén om det statiska försvaret. Den franska nationen började bygga ett stort befästningsbälte på den tyska gränsen. De uppkallade det efter sin krigsminister, en man vid namn Adre Maginot. Fransmännen begick ett grundläggande fel med att bygga en halv fästning och lämnade den andra hälften av landet helt sårbart för en slutkörning runt deras fästning. "Frankrike", sade en framstående observatör, "var perfekt förberedd 1914 för kriget 1871, och 1939 var Frankrike perfekt förberedda för kriget 1914." Den franska militära ledningen var övertygad om att en armé som var förankrad i sin position inte kunde besegras. Maginot Line visade att tron, det tog tio år att bygga och beräknades kosta, en halv miljard dollar 1939. Franska generaler var säkra på att inkräktarna aldrig skulle komma utöver de viktigaste befästningarna, så säkra i själva verket att dess vapen inför en riktning mot den forntida fienden på andra sidan Rhinen. Endast de runda toppade, stålpansrade torn som innehöll de stora kanonerna och periskoperna som officerarna riktade artilleriet var över marken. Under marken fanns det nätverk av katakomber för ammunitionsdepåerna, livsmedelsbutiker, kaserner, sjukhus, kraftverk, luftkonditioneringsapparater för att skydda mot gasattacker, flygplanshängare och garage och järnvägarna som kopplar samman serien för fort känd som Maginot Line. Maginot Line var ett under av vetenskaplig prestation men visade sig vara ett misslyckande med att skydda den franska nationen från invasion. Efter månader med inaktivitet känd som falske kriget var Hitler nu redo att släppa loss sin Blitzkrieg i väst. Förutspådde att de allierade förväntade sig att den huvudsakliga offensiven skulle äga rum genom Belgien och norra Frankrike, och den framtänkande tyska general von Mainstein utarbetade en plan som skulle innebära en avledande kraft genom Holland och Belgien, och locka det bästa av de franska och brittiska trupperna norrut till möta hotet, medan den största Panzer-attacken skulle köra genom den "oföränderliga" skogen i Ardennerna och gå mot kanalkusten och fånga de allierade arméernas huvuddel i en enorm ficka.

Maginot Line

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek

Henri Philippe Petain, hjälten från Verdun 30 år efter striden, nu marskalk från Frankrike som antog försvarets första strategi. |

En ammunitionsdepotdel av Maginot Line nära Alsace Frankrike. |
En blandad vapentorn i dag del av Maginot Line nära den tyska gränsen till Frankrike. |
Anti-tank försvar del av Maginot Line. |
Vapen tornet del av Maginot Line idag nära vägen. |
Vapentornet 1930 del av Maginot Line. |
Blandade vapen tornet del av Maginot Line. |
81 mm vapen tornet del av Maginot Line idag. |
135 mm vapentorndel av Maginot Line |

Korridor inne i Fort Saint-Gobain nära Modan i Alperna. |

Korridor inne i Maginot Line. |

Visa form Gun-tornet som ser över en bergdal i Frankrike idag. |
Maskinvapenbunkersdel av Maginot Line över 70 år efter Frankrikes fall. |
Turret skadade under striden notera slagområdena. |
135 mm vapentorn del av Maginot Line idag. |

Fall gul - invasionen av Västeuropa

I november 1939 var den tyska attackplanen i väst mycket lik den berömda Schlieffen-planen från första världskriget, den huvudsakliga ansträngningen var att vara på högervingen, men svänga lite bredare än 1914 genom att inkludera Holland, armén Grupp B (överste-general von Bock) anförtrodes denna del av planen. Armégrupp A (Överste General von Rundstedt) skulle stödja attacken genom att korsa Ardennerna och skjuta infanteri upp till en linje längs Meuse-floden, medan Armégrupp C (Överste General von Leeb) skulle stå på defensiven och möta Maginot Linje. Det uppstod tvivel om planens tillrådlighet när ett plan kraschade bakom fiendens linjer innehållande en hel uppsättning tyska stridsplaner. General Eric von Manstein, dåvarande chef för armégrupp A, var särskilt motståndare mot att göra tyskarnas främsta ansträngning på högervinge, som han dock skulle leda till en frontalkonflikt mellan tysk amour och de bästa av de franska och brittiska formationerna i Brysselområdet . Bara för att upprepa tidigare misstag innebar att kasta bort överraskningen alltid den bästa garantin för seger. Manstein skulle producera en subtil och mycket original plan. En stor attack skulle fortfarande göras på den tyska högra flanken, armégrupp B skulle invadera Holland och Belgien med tre panzerdivisioner och alla tillgängliga luftburna trupper vid nyckelpunkter i Belgien och Holland. Framsteget för armégrupp B skulle vara formidabelt, bullrigt och spektakulärt men det var en illusion att leda den brittiska och franska militären bort från huvudpunkten i attacken. Det var liten tvekan om att de allierade skulle betrakta detta framsteg som huvudattacken och flytta snabbt över den franska och belgiska gränsen för att nå en linje längs floderna Dyle och Meuse för att täcka tillvägagångssättet till Bryssel och Antwerpen, när de närmade sig deras nya positioner skulle deras framsteg bäst jämföras med en svängbar grind. Den franska och brittiska högkommandokoden gav denna militära åtgärd Dyle-planen. Det skulle involvera cirka trettiofem av deras bästa divisioner som skulle gå in i Belgien om tyskarna invaderade, de skulle hålla tyskarna tillräckligt länge för att de allierade skulle befästa sina positioner. Ju mer de förpliktade sig för detta framsteg, desto säkrare skulle de förlora sig.

Den huvudsakliga ansträngningen skulle gå till armégrupp A, detta skulle involvera tre arméer, den fjärde, den tolfte och den sextonde som innehöll en speciell strejkstyrka, under det operativa namnet Panzer Group von Kleist, även känd som den 1: a Panzer armén, befalld av Field Marshal Ewald von Kliest. Det var en revolutionerande organisation som inkluderade två Panzerkorps, Guderians och Reinhardts samt ett mekaniserat korps som inkluderade viktiga tankbataljoner som bildade den största pansarstyrkan som finns i någon armé var som helst i världen vid den tiden. Denna panzergrupp innehöll sju av de tio panzerdivisioner som användes vid invasionen av Västeuropa. Denna styrka skulle attackera genom den svåra terrängen i Ardennes, extremt olämpligt tankland och korsa Meuse-floden vid Sedan. Panzer Group von Kleist skulle sedan pressa snabbt västerut och driva långt bakom de allierade styrkorna och baksidan när de avancerade in i Belgien. Planen skulle antas av det tyska högkommandot efter det att den ursprungliga planen försvann när ett tyskt kurirflygplan innehållande de ursprungliga planerna kraschade bakom fiendens linjer. Vid soluppgången den 10 maj 1940 började den tyska attacken mot Västeuropa när tyska trupper översvämmade över Belgiens, Luxemburg och Hollands gränser. Precis som invasionen av Polen den 1 september 1939 tyckte tyskarna fördelen med luftöverlägsenhet över slagfältet när de avancerade mot sina mål. Hemligheten till den tyska segern var deras skickliga tillämpning av de två största principerna för krig, överraskning och koncentration. Nyckeln till seger vilade hos Panzer Group von Kleist när dess tankar skar genom skogen i Ardennerna och gick mot Meuse-floden. Det allierade militära ledarskapet, särskilt det franska, tänkte fortfarande när det gäller den första världskrigets linjära taktik och spridda sina rustningar längs fronten. Franska militärledare hade ännu inte funderat på att använda sina pansrade uppdelningar i massa. Genom att sprida sina rustningar längs hela fronten från den schweiziska gränsen till den engelska kanalen spelade de rätt i tyskarnas händer. Den brittiska 1: a pansaravdelningen hade ännu anlänt till Frankrike, och inrättandet av fyra franska pansaravdelningar var bara i början. När de franska militärledarna övervägde tankens användning tog de en väsentligen konservativ syn på den. Det skulle inte vara mycket mer än i 1918. Denna idé utmanades av en hel serie militära teoretiska författare. I Storbritannien utvecklade BH Liddell Hart och JFC Fuller idéer som skulle göra de linjära diken system 1914-18 föråldrade. Istället för att dela ut tankar till infanteri, använde de sina tankar i massor, som pansrade spjutspetsar. Liksom kavalleriet i Napoleon-eran kunde de bryta fiendens linje och sedan fortsätta med stormningen bakom områdena, störa kommunikationen och förstöra hans reserver som senare skulle kunna användas för att blockera deras pansrade spjutspetsar. Detta var Liddell Hart's teori om att "utvidga torrenten." Tanken skulle bli det dominerande vapnet på slagfältet, tillsammans med det motoriserade infanteriet skulle de bilda spetsen på det pansrade spjutspetsen. Dessa idéer skulle tas upp av några tyska militärledare, särskilt Heinz Guderian och Erwin Rommel. General Heinz Guderian var huvudarkitekten för Tysklands förödande blitzkriegstrategi. På avdelningsnivå var en tysk tankdivision en bättre formation än de allierade motsvarigheterna, för det var en våpenstyrka. Vilket innebär att varje division, utöver sina tankbataljoner, hade en adekvat styrka av motoriserade infanteri, artilleri, ingenjör och andra stödtjänster organiserade i en stridighet. Detta gjorde det möjligt för varje tankdivision att avancera självständigt, dess infanteri kämpar mot markattack, dess artilleri som erbjuder eldstöd mot organiserade defensiva starka punkter med sina 105 mm howitzers, mot tankattack med sina 50 mm anti-tanks vapen och mot flygplan med sina 88mm anti -vapenvapen; och ingenjörer för att riva allierade hinder och bygga broar för att korsa flodbarriärer. Det franska högkommandot misslyckades med att visa lite intresse för möjligheterna med pansarfordon på slagfältet. För den franska högkommandot ansågs tanken vara användbar för att stödja attacker från fotsoldater eller kavallerister eller som ersättare för kavalleri i en åkallande roll på slagfältet. De misslyckades också med att förstå värdet av ett nära samarbete mellan tank och flygplan på slagfältet. Begreppet flygplan som användes som flygartilleri för att rensa vägen för tankarna genom att lägga ner en matta med bomber, var främmande den franska högkommandot. Det tyska flygvapnet stöttade deras framstegande tankspelare med Dorniers och Messerschmitt 109s och Junker 87s, även känd som Stukas. Alla flygplan kom in på trädtoppnivå och öppnade med sina maskingevär när de tappade sina bomber. Men Stukas var det mest fruktade planet på slagfältet. Stukas bomber var vardera utrustade med fyra små kartongpistoler, och på planens hjul var små roterande propeller. Visslarna ställdes på en annan tonhöjd. När en Stuka dök i en vinkel på 70 grader och med en hastighet av över 300 mph ljudet skräckte försvarande trupper. Allierade stridsvagnar till skillnad från tyskarna saknade tvåvägsradio för att kommunicera med andra stridsvagnar eller flygplan, vilket gjorde dem till en extrem nackdel under slaget vid Frankrike. Allt härstammade från den franska svagheten i luften. Utan tillräcklig lufttäckning kunde franska tankar aldrig matcha de snabba framstegen som gjordes av de tyska tankavdelningarna. Den tyska armén var faktiskt sämre än de allierade arméerna, inte bara i antal divisioner utan särskilt i antal tanks. Medan de kombinerade franska och brittiska styrkorna hade över 4000 stridsvagnar, kunde den tyska armén bara sätta cirka 2 800 stridsvagnar på slagfältet. Panzerkampfwagen III stod för en stor andel av de tyska tankstyrkorna 1940. Bara beväpnad med en 20mm kanon och maskingevär, i teorin stod det liten chans mot allierade mediumtankar med deras 37mm eller till och med 47mm huvudvapen. Den brittiska Matilda-tanken med sin 47mm huvudpistol var en mycket bättre tank än den tyska Mark III som hade tunnare pansar och en mindre huvudpistol. Men deras var få stora tankar kontra tankengagemang i hela kampanjen.

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek

Attacken börjar den 10 maj 1940 Panzer Group von Kleist bryter igenom det franska försvaret vid Sedan. |

Situationen efter den 16 maj 1940 Guderians galna streck till den engelska kanalen. |

Västfronten juni 1940 efter Dunkirk var den franska armén på egen hand. |

Fort Eben Emaels förstörelse

I stället för högerkroppen Schlieffen genom Belgien och Holland skulle det finnas ett "Sichelschnitt", ett "segelsnitt" i Ardennerna som skulle skära genom den franska linjen på dess svagaste punkt och omsluta kräm från de allierade arméerna när de avancerade norrut till försvara den belgiska och nederländska gränsen. Hela planen berodde på att få de allierade att tro att det var 1914 igen. Därför togs attackens initiala vikt av general von Bocks armégrupp B och fortsatte in i Holland. Starka infanteri- och rustningsattacker genomfördes, tillsammans med tungt bombardemang, och fallskärmshoppar och luftburna landningar på viktiga flygfält i de låga länderna. Hela kampanjen i Holland tog bara fyra dagar att slutföra. Den huvudsakliga belgiska försvarslinjen sprang från Antwerpen till Liège längs Albertkanalen, och dess södra ankare var den stora fästningen Eben Emael, cirka sju mil från Liège. Fästningen ansågs oöverträfflig, och belgierna lade framtidens nation i händerna på de få som försvarade den. Det var ett komplex av tunnlar, stålkupoler och kasemat gjorda av tung betong som alla självförvarade, med en garnison på cirka 800 man, Eben Emael var nyckeln till ytterdörren till Belgien. Tyskarna skulle attackera Eben Emael genom att landa på toppen av fortet genom att använda segelflygplan överraskande försvararna och blåsa upp kasematten och vapentorn med formade ihåliga laddningar, de kontrollerade fortet inom tjugoåtta timmar, i tid att hälsa Tyska rustningar när det tvingade sig över Albert Canal. Strax därefter ockuperade tyskarna Liege och tävlade mot Dyle-floden, överväldigande brittiska och franska styrkor som hade avancerat för att stödja belgiska trupper innan de hade tid att placera artilleriet. Attackens grymhet övertygade de allierade ledarna att detta måste vara den viktigaste attacken, det kunde inte ha varit fel.

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek

En vapentorn i Fort Eben Emael till 70 år efter striden. |
Ett blockhus vid Fort Eben Emael |

Ingång till Fort Eben Emaels huvudkontorbyggnad. |

Förstörelse av Fort Eben Emael del 1

Förstörelse av Fort Eben Emael del 3

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek
Den tyska armén skulle sända sju panzerdivisioner genom Sedan. |

Ardennerna nära Sedan och Meuse River tyska stridsingenjörer korsade floden i gummibåtar och betalade en hög kostnad. |

Genombrott vid Sedan

När de belgiska styrkorna kämpade tyskarna vid Fort Eben Emael i Ardennerna vände de tyst på att tyskarna skulle attackera, saker var olycksbådande. Tre tyska arméer dolda av skogen massade mot den belgiska garnisonen som försvarade den sektoren av fronten. Enheten Chasseurs Ardennes var i grunden statliga skogsarbetare i området, satte i uniformer och gav ut gevär. Tyskarna var praktiskt taget oövervakade när de drev försvararna åt sidan och avancerade genom Ardennerna. På två dagar parkerades Panzer Group von Kleist med de flesta av den tyska arméens rustning, sju pansrade och två motoriserade avdelningar, vid stranden av Meuse-floden, den främsta franska försvarspositionen. Med häftiga rapporter om deras ankomst började de franska befälhavarna flytta reserver för att möta det kommande hotet. Några av de franska formationerna, som består av över ålder och under beväpnade reserver, flydde brant före tankarna och Stukas; andra kämpade till den sista mannen, men ingenstans matchade de för den ständiga tyska överlägsenheten av material och antal på någon viktig plats. Beställningen att dra sig tillbaka gavs natten 13 maj 1940, men den franska försvarslinjen hade redan förstörts. Nästa morgon fanns ett hål på 50 mil i den franska linjen, och inom fyrtioåtta timmar var Panzer Group von Kleist tvärs över floden Aisne och rullade till ett öppet land. Hela situationen längs genombrottet var oerhört flytande när tyska stridsvagnar tävlade framåt, med sina flanker i grund och botten. Framför den tyska spjutspetsen Stukas dykbombade och straffade de tillbakadragande franska trupperna och flyktingarna som täppte vägarna och bromsade trupperna. Bakom de tyska stridsvagnarna som ledde genombrottet fanns det praktiskt taget ingenting, bara långa dammiga kolumner av mycket trött tysk infanteri, som slog med och försökte fånga tankarna när de tävlade framåt. Ett överraskande faktum var att de flesta av den tyska armén till stor del var beroende av hästtransporter som skapade farliga klyftor mellan amour och stöd trupper i striden om Frankrike. Denna typ av hästtransport var mest sårbar för attacker. Tyskarna lämnade sig öppna för en kontring i sina oskyddade flanker. Men den franska armén var upptagen någon annanstans med sin egen kamp för överlevnad.

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek

Heinz Guderian i sin befälhavare under slaget vid Frankrike. |
Heinz Guderian närbild av sin befälhavare under slaget vid Frankrike. |

Tyska stridsvagnar som korsar floden Meuse någonstans nära Sedan noterar franska fångar som går längs kanten av bron. |

Panzer IV den tyska arméns tyngsta tank med en kort kanyl på 75mm. |
Erwin Rommel ledde den sjunde Panzerdivisionen när den tävlade mot Frankrikes kanalkust. |
Fältmarskalk Gerd von Rundstedt befälde armégrupp A under slaget vid Frankrike 1940. |

Brittiska trupper på västra fronten 1940. |

Brittiska trupper på väg under striden på västfronten. |

Den brittiska Matilda-tanken använde sig i striden om Frankrike, även om den var kraftigt pansrad. |
Rommel skrev boken om modern tankekrig. |
Panzer Group Von Kleist i Frankrike 1940. |
Hans-Ulrich Rudel Tysklands största Stuka-pilot han skulle flyga över 2 530 markattacker under kriget, han förstörde över 800 fordon av alla typer och många broar och försörjningslinjer. |

Förstörde franska Char B-1-tanken i Sedan, det var en av de bästa tankarna i världen vid den tiden. Om franska generaler skulle ha begått dem i massa skulle resultatet av striden ha varit annorlunda. |

Övergivna franska SU-35 medeltankar i Dunkirk. |

Rommel tittar på dogfights på västfronten sommaren 1940. |

Den tyska Stuka JU-87-dykbombern. |

Sällsynt färgbild av JU-87 Stuka. |

En modpiller som används av Nazi-Tysklands soldater för att storma Europa.

Stimulanten Pervitin levererades till tyska soldater framtill, det var ren metamfetamin. Många av Wehrmacht's soldater låg högt på Pervitin när de gick i strid, särskilt mot Polen och Frankrike. |

Dunkirk

Tyska stridsvagnar hade avancerat mer än fyrtio mil sedan de korsade Meuse-floden fyra dagar tidigare, och konvergerade till en solid pansarmassa av sju pansrade divisioner, bevisen på kollaps av de allierade arméerna var tydligt framför dem när de avancerade genom de besegrade franska Nionde och andra arméerna. När den tyska pansarliga spjutspetsen rullade framåt mot Cambrai och Kanalkusten, flög den nya brittiska premiärministern, Winston Churchill, över för att se vad som kan göras för att stoppa katastrofen som utvecklades framför dem. Han besökte franska generaler och tittade på deras stridskartor. Visst, sade han, om chefen för den tyska kolonnen var långt västerut och svansen långt mot öster, måste de vara tunna någonstans. Han frågade den franska befälhavaren Gamelin var de franska reservaten låg. Gamelin svarade med en skulptur, det fanns inga reserver. Efter mötet gick Churchill hemskt tillbaka till London. Tyskarna var verkligen tunna, och på många sätt var deras höga befäl lika oroliga som franska. Von Rundstedt, i befäl för armégrupp A, var så bekymrad över sina flanker att han försökte bromsa ner sina panzers. Tankbefälhavarna som ledde spjutspetsen, Guderian, Reinhardt och Rommel, var chockade. När de beordrades att stanna och vänta på stöd, bad de von Rundstedt tillåtelse att utföra åkallandeuppdrag för att kamouflera deras framsteg. De fortsatte västerut igen med full lutning. Ibland var det stora strider. På den norra kanten av körningen uppstod de franska och brittiska styrkorna fortfarande motstånd, de brittiska tanksen attackerade nära Arras och hotade Rommels huvudkontor. De brittiska Matilda-stridsvagnarna visade sig svåra att stoppa med sin tunga rustning, tyskarna tog upp där berömda 88 mm anti-tank-vapen för att hantera hotet. Fransmännen försökte attackera den tyska pansarliga spjutspetsens södra flank med den nyligen bildade fjärde pansaravdelningen under ledning av Charles de Gualle. Den 17 maj 1940 ledde han en attack nära Laon, som låg i den tyska spetshuvudets väg i ett försök att få tid för att etablera en ny front norr om Paris. Attacken skulle senare bli grunden för de Gaulle rykte som en kämpe, men den uppnådde bara mer än förstörelsen av hans division. De få vinster som de franska stridsvagnarna gjorde kunde inte hållas, eftersom de sopades åt sidan av den tyska pansarjuggernaut. När tyskarna sprang mot en bestämd fiendens starka punkt, skulle de sidstega den med sin rustning och rulla vidare. Ju längre väst de avancerade, desto svagare blev allierade motstånd. Den 21 maj 1940 nådde tyska stridsvagnar den franska kusten nära badstaden Abbeville; de norra allierade arméerna var nu effektivt avstängda från Frankrike. Den franska befälhavaren Gamelin avskedades, och den 19 maj ersattes han av general Maxime Weygand, som flög in från det franska territoriet i Syrien för att ta över. När Weygand hade bestämt vad som hände var det för sent att göra något annat än att ordna katastrofen. Befallade att driva sin attack söderut och bryta igenom till Frankrike, var de anglo-franko-belgiska styrkorna för besegrade för att kombinera sina styrkor Allierat samarbete mellan styrkorna började bryta ner. De franska styrkorna som fångats i den norra fickan ville fortfarande flytta söderut, men var oförmögen att göra det. Lord Gort, befälhavaren för den brittiska expeditionsstyrkan, insåg att utan hans styrka skulle England vara försvarslöst började planera dess evakuering. Ut ur detta kaos inträffade Dunkirks mirakel. Utan något annat alternativ än evakuering började den brittiska regeringen organisera allt som kunde flyta, och med hjälp av den franska marinen började de lyfta män från hamnen i Dunkirk och till och med utanför de öppna stränderna bortom staden. Destroyers, bogserbåtar, cross-channel paket, paddle-hjulfärjor, fiskebåtar, yachter, joller, svärmade in på den engelska kanalen, många faller byte till den tyska Luftwaffe men fast beslutna att föra sina soldater hem. När evakueringen slutligen var över natten den 3 och 4 juni 1940 hade allierade dragit bort det omöjliga och evakuerat 338 300 soldater till Storbritannien för att slåss en annan dag. De allierade hade förvandlat en militär katastrof till ett testvilja som gav England de trupper som hon behövde för att försvara sin öfästning.

Den andra sidan av Dunkirk

Franska tredje republikens sista dagar

I likhet med imperiet Napoleon III, som det lyckades, förstördes den franska tredje republiken i strid nära den medeltida fästningen Sedan. Från att förvänta sig att detta skulle vara en tyst sektor hade fransmännen använt sina svagaste enheter i Sedan. Krisen fann deras bästa enheter i Belgien och deras höga ledning hade inte brytt sig om att behålla någon reserv, ett elementärt fel som de inte lyckades återhämta sig från. Luftwaffe, med större antal och överlägsna flygplan än både de franska och brittiska flygstyrkorna i Frankrike, agerade som ett säkert flygparaply under större delen av kampanjen. Efter Dunkirk var den franska armén på egen hand. Den holländska armén var borta, liksom belgierna och briterna. Den franska armén hade förlorat tjugofyra av de sjuttiosju infanteridivisionerna, sex av deras tolv motoriserade divisioner. De hade tappat enorma mängder oerstattbart material och till och med de formationer som återstod var allvarligt tappade i styrka och utrustning. Nästan hälften av den franska armén var borta, de flesta av dem var de bästa formationerna som den franska armén kunde sätta i fältet. Den tyska arméns skadade i Frankrike visade sig extremt lätt. Nederlaget hängde som en dimma över de franska soldaterna kvar för att slåss mot det tyska angreppet. Bara en dag efter nederlaget i Dunkirk hade tyskarna omfördelat sina trupper och var redo att slå söderut i Frankrike. Med 120 divisioner och en 2 till 1 fördel attackerade de hela linjen från kanalkusten till gränsen till Schweiz. Attacken började den 5 juni 1940, och inom en vecka bröt Guderians stridsvagnar genom den franska linjen i Chalons, det var Ardennesna igen, för alla praktiska ändamål vann kampanjen mot Frankrike. I ett försök att ge den besegrade franska armén hopp om att slåss vidare, Frankrikes stora hjälte under första världskriget, fick Marshal Petain befäl för den franska armén. Petain var nu en mycket gammal man som hade förändrats genom åren, han var inte längre mannen som vann slaget vid Verdun, han kunde inte rädda Frankrikes tredje republik för en andra gång. Det hade verkligen varit en av de största kampanjerna i hela mänsklig historia, olyckorna återspeglade kampanjens ojämlikhet. Den tyska armén förlorade drygt 27 000 soldater, 18 000 saknade och drygt 100 000 sårade. De nederländska och belgiska arméerna förstördes fullständigt. Britterna förlorade cirka 68 000 soldater och alla deras vapen, stridsvagnar, lastbilar och artilleri. Den franska armén förlorade cirka 125 000 dödade och saknade med över 200 000 sårade. I slutet av konflikten skulle tyskarna ta 1 500 000 fångar. England lämnades slagen men stod ensam mot det tusenåriga riket.

Segrarna

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek

Hitler besöker Eifeltornet efter Frankrikes fall 1940, det skulle vara hans första och sista resa till Paris. |

Rommel vid segerparaden i Paris efter Frankrikes fall juni 1940. |

Marshal Petain skakade hand med Hitler efter överlämnandet till Tyskland juni 1940. |

källor

Keegan, John. Andra världskriget. Viking Penguin Inc. 40 West 23rd Street, New York, New York, 10010 USA 1990

Monaghan, Frank. Andra världskriget: En illustrerad historia. JG Ferguson and Associates and Geographical Publishing Chicago, Illinois 1953.

Ray, John. The Illustrated History of WWII. Weidenfeld & Nicolson. Orion Publishing Group Ltd. Orion House. 3 Upper Saint Martin's Lane, London WC 2H 9EA 2003.

Swanston, Alexander. Den historiska atlasen från andra världskriget. Chartwell Books 276 Fifth Avenue Suite 206 New York, New York 10001, USA 2008.