Kontakta författare

Huvudbyggnaden i Blythswood. Foto av Tony McGregor 1968

En varm sommardag 1873

”Det är en varm sommar s dag, fyra dagar efter jul 1873. Från tidigt på morgonen hade medlemmar av amamFengu-stammen samlats på denna nakna sträcka av jämn mark, med bäckar på vardera sidan av den. har rest i flera dagar för att vara närvarande, och hade tillbringat föregående natt läger nära denna plats, som var ungefär två mil öster om där byn Nqamakwe, Fingoland, står idag.

Så börjar min sena far s berättelse om Blythswoods historia, missionsstationen där han arbetade i 20 år och där jag var privilegierad att växa upp.

1800- talet i Sydafrika kännetecknades av den snabba utvidgningen av det vita samhället i hela landet, med ofta katastrofala resultat för det inhemska folket vars länder de vita kränkte på.

Missionärer var bland dem som flyttade in i Sydafrika vid denna tid, många var verkligen i framkant av rörelsen. Av den anledningen finns det fortfarande kontroverser om de effekter de hade på de människor de mötte på sina resor.

Som tidigare professor Monica Wilson (1908 till 1982) från University of Cape Town en gång sa i en offentlig föreläsning:

Det finns två synpunkter om missionärer i södra Afrika. Vissa tänker på dem som riktiga tjänare av Gud, välgörare som förde evangeliets goda nyheter till dem som ännu inte hade hört Ordet, välgörare som, när de försökte sprida Ordet, skapade läskunnighet, skolor och sjukhus. Andra ser missionärer som erövringsagenter, imperialismens verktyg, verktyg i ett kapitalistiskt system, som fäst oket på ett ämne och sappade viljan att motstå. ”

Som i många sådana fall finns det sanning i båda synpunkter. Missionärerna uppnådde fantastiska saker för folket, förde läskunnighet och hälsovård, förbättrade jordbrukstekniker. Men som Wilson påpekade i sin föreläsning medförde kontakten med vita människor, inklusive missionärerna, många förändringar i de traditionella samhällen, som båda sidor sökte. ”Men många förändringar som sökts hade oönskade och oväntade biverkningar. Vår bedömning av missionärerna visar på vilka förändringar de verkligen främjade. ”

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek
Pastorn James Stewart
Kapten Matthew Blyth
Pastor Richard Ross
Älskade Mfengu-ledare kaptajn Veldtman Bikitsha vars barnbarnsbarn Pojke var min bästa vän på Blythswood

Ett senare foto av Veldtman Bikitsha från samlingen av Mpumi Bikitsha

Ett foto från slutet av 1800-talet som visade vilken typ av terräng som de tidiga missionärerna hade att kämpa med och det vanligaste transportsättet. Rundavlarna i bakgrunden är lokalbefolkningens hem

"Child of Lovedale" är tänkt

Det som leder oss tillbaka till den varma sommaren dagen och de tre vita män som kommer för att prata med de samlade medlemmarna i amamFengu på den nakna sträckan av jämn mark mellan bäckarna.

De tre vita männa är: kapten Matthew Blyth som representerar Cape Colony: s regering; pastor Dr James Stewart, skicklig skotsk rektor vid Lovedale Missionary Institution som ligger nära den lilla staden Alice i dåvarande Kapkolonin; och pastorn Richard Ross, missionär från Cunningham Mission Station, vid Toleni, inte långt ifrån denna grupp som möts.

Lovedale Institution grundades av Glasgow Mission Society 1824 och Dr Stewart blev dess chef 1870. Under hans vägledning blev institutionen ett ledstol för hopp för många, särskilt amamFengu, som såg fördelarna med utbildning i termer av att kunna beordrar bättre betalande jobb i den växande ekonomin i Cape Colony.

Ledarna för amamFengu hade därför bett genom Cape s agent Captain Blyth om att inrätta ett barn av Lovedale i Nqamakwe-distriktet. Stewart beslutade att testa amamFengu-ledarnas engagemang genom att utmana dem att komma med 1000 och lovade dem att om de lyckades skulle han få ett matchande belopp från kyrkan i Skottland.

Ledarna för amamFengu började samla in pengar från deras folk omedelbart.

Mötet med ledarna inträffade eftersom de hade berättat för honom att pengarna var redo för honom. Så han hade inget annat val än att möta dem och göra gott på sitt löfte. Vid mötet förde företrädarna för varje amamFengu bostadsområden (känd under dessa tider som lokaliteter ) pengarna som samlats in i sina områden och läggde dem på bordet som hade ställts upp mitt i samlingen, vid som satt de tre vita männa. Pengarna hade samlats i mynt och bordet måste rensas många gånger eftersom de var fyllda med pengar. Rev Ross använde en örngott från vagnen där Dr Stewart hade rest för att samla mynten.

Det fanns 103 sådana platser och så samlingen av pengarna på bordet tog mycket tid. I slutet av dagen räknades pengarna och de kom till 1 478, mycket mer än Stewart hade utmanat folket att samla in. Det fanns faktiskt några platser som inte var representerade vid mötet och när deras bidrag hade lagts till var summan 1 646!

Att en till stor del analfabet grupp av främst livsboende, endast en liten minoritet var kristna, kunde samla in en så enorm summa pengar på ungefär fyra eller fem månader tyder på att folkets önskan och engagemang för sin utbildning. Detta var år 1873.

En av de äldsta i stammen pekade på högen med mynt på bordet och sa: Det finns stenarna. Bygg nu!

Stewart gick tillbaka till kungen William s stad i det som då var känt som Kaffraria, väster om Kei-floden och bar mynten bundna i en säck på baksidan av sin vagn. Silveret var tungt, men mitt hjärta var lätt, sade han senare.

Huvudbyggnaden 1879

Barnets födelse

Stewart var lika bra som sitt ord och åkte tillbaka till Skottland för att samla in matchningsmedel. När han återvände till Nqamakwe var det med 1 500 från Free Church of Scotland och ytterligare 1 000 från privata välvillare och tre skickliga skotska murare för att ta hand om byggverksamheten.

Medan denna grupp av murare lägger grunden för huvudbyggnaden för det föreslagna uppdraget 1875 samlades en grupp åskådare. Denna grupp berättade för Stewart att de trodde att byggnaden, utifrån de grundläggande de kunde se, skulle vara för liten. Stewart sa att om det fanns mer pengar kan byggnaden göras större. AmamFengu höll ytterligare en serie möten och kom med ytterligare 500 500!

När stenbearbetningen avslutades försenades byggnaden ytterligare eftersom medlen hade slut och det fanns inga pengar för att tillhandahålla det träverk som fortfarande krävdes för golv, fönster och dörrar. AmamFengu höll ett tredje möte och kom igen med ytterligare 500 500!

Byggnaden i slutändan kostade drygt 7 000, varav amamFengu bidrog med mer än 4 500. Detta gjorde uppdraget, som snart skulle kallas Blythswood till heder för kapten Blyth, unikt i Sydafrikansk missionärshistoria. Inget annat uppdrag hade så stort ekonomiskt engagemang och bidrag från de människor som det var utformat för att tjäna.

Den stora byggnaden med två våningar var i skottisk Baronial -stil och byggdes med lokalt stenbrott sandsten klädd i det sätt de skotska murarna skulle ha klätt stenen för skotska byggnader, och däri låg ett problem för framtiden . Den slutfördes 1877, även om den officiellt öppnades innan den var fullständig, den 25 juli 1877.

En vy över Blythswood som visar "T" -plantagen i bakgrunden.

Huvudbyggnaden ungefär 1948 visade pojkestyrningsavdelningen. Klocktornet som lades till 1899 till minne av Matthew Blyth är till höger om fotot. Tornet höll också klockan donerad av Nogaga.
Earl och grevinna Clarendon

Kung George V 1923

The Manse at Blythswood. "Rondavel" till vänster om huset fungerade som min fars studie

Nionde Frontier War

Några månader efter det att den sista i en serie gränskrig mellan amaXhosa och Kapregeringen avslutades inleddes det så kallade 9: e gränskriget, också känt som "Ncayecibis krig." Magistraten i Nqamakwe, James Ayliff, kommenderade byggnaden den 27 december 1877 som en fristad för alla vita kvinnor och barn i Gcalekaland och Fingoland (amamFengu var vid den tiden känd av de vita som "Fingos"). Byggnaden användes på detta sätt under sex månader, varefter den behövde en viss renovering, och byggnaden öppnades så igen för att den skulle kunna användas i februari 1879. Samma år bifogades Fingoland till Kapkolonin och så blev amamFengu brittisk ämnen.

Efter kapten Blyths död samlade amamFengu igen pengar, den här gången cirka £ 500, för uppförandet av tornet till minne av mannen som de ansåg så högt, och kallade "uYise woHlanga" - folkets far.

Detta torn lades till huvudbyggnaden 1899. Tornet skulle också rymma en klocka som donerades till institutionen av en rik man som hette Nogaga, som hela sitt liv vägrade att acceptera kristendomen. Han donerade dock denna stora bronsklocka, gjuten i Skottland, så att varje gång den användes skulle den be för honom! Ljudet från denna klocka som tollade varje morgon klockan 6.00 och igen varje kväll klockan 6.00 var en del av ljudbilden i mina växande år.

Jag kände klockan väldigt bra eftersom jag som ung pojke klättrade upp i tornet till klockan, som var täckt med duvasläckningar, och på vilken berättelsen om Nogaga kastades. Denna klättring uppmuntras inte eller godkändes av mina föräldrar!

Under tiden lades andra byggnader till institutionen och det blev ett ganska stort campus. Ett tillägg var den manen, som började 1882, där jag bodde med mina föräldrar efter att min far blev överinspektör för institutionen 1956, då Department of Bantu Education tog över från Church of Scotland, tills han avlägsnades 1960 av avdelning för att vägra att segregera personalen i gymnasiet.

Från 1956 drevs institutionen av apartheidavdelningen, vilket orsakade många problem.

Med tiden släpptes avdelningen från många av byggnaderna, i själva verket rensades allt i institutionen som tycktes ha haft någon anknytning till missionärerna, inklusive den vackra gamla huvudbyggnaden med dess minnestorn och Nogagas klocka.

Min far gjorde enorma ansträngningar för att rädda byggnaden, både för dess arkitektoniska och för dess historiska betydelse. Det faktum att det till stor del betalades av de människor som det tjänade så bra i nästan ett sekel gjorde det verkar värt ansträngningen att rädda det. Men andra tankar rådde och byggnaden revs, och med den en intressant koppling till en viktig era i landets historia.

En koncession som min far fick från avdelningen när de fortsatte att riva den gamla byggnaden var att klockan skulle bevaras, men efter att byggnaden hade rivits hade klockan också på ett mystiskt sätt försvunnit. Kanske tjänade någon på avdelningen några pengar på att sälja klockan för dess brons? Kanske kommer vi aldrig att veta, men klockan försvinner för mig som en tragisk förnekelse av någon dy s döende önskan.

Under åren hade Blythswood många intressanta besökare. Jag minns en utsmyckad stol i matsalen till Boys Boarding Department i den gamla huvudbyggnaden som alltid hölls på en hedersplats, på grund av att ärkeimperialisten Cecil John Rhodes tydligen hade satt sig i den under ett besök till institutionen.

En annan besökare av noten var Lady Clarendon, generalguvernören s lady, som besökte institutionen i juni 1932. Sydafrikas union, som den var vid den tiden, var en konstitutionell monarki som styrdes i titel av kungen av England, Skottland, Wales och Nordirland, då kung George V, farfar till den nuvarande monarken, drottning Elizabeth. Han var representerad i Sydafrika av generalguvernören, vid den tiden George Villiers, 6: e jarlen av Clarendon, som wife wife s fru var Lady Caroline, grevinnan av Clarendon.

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek
Troppsskepp SS Mendi

Karta som visar var Mendi gick ner
Panelen i Delville Wood Memorial som hedrar offren för Mendi som sjunkit.

Rundavlarna som husar High School

En gymnasiumskurs i session i en av rondellerna. Lärare på tavlan är min far, Murray McGregor

Bennie sovsalen, uppkallad efter den berömda missionären John Angell Bennie. Tre generationer av familjen Bennie kopplades till Blythswood.

En "gata" i Blythswood. Den korrugerade byggnaden i bakgrunden var institutionens butik.

Kyrkeshallen

Studenter vid en måltid i Girls Boarding Department

En inhemsk vetenskapsklass

The Girls 'Boarding Department

Karta över Transkei och omgivande områden som visar platsen för Bltyhswood
Min stora vän Boy Bikitsha på sin cykel framför Blythswood Post Office

Påverkan av världskrig

Under första världskriget förlorade Blythswood en anställd och två tidigare studenter. Personalen var James G. Leitch som gick med i Argyll och Sutherland Highlanders och dödades i Frankrike 1916.

De två studenterna var Charles Hamilton Kali och Simon Lunganiso, som gick ner med de mer än 600 medlemmarna i den så kallade Native Labour Contigent när truppeskipet SS Mendi som bär dem till tjänst i Europa tragiskt sjönk från Isle of Wight på 21 februari 1917. Mendis sjunka är en av de mest tragiska händelserna i historien om det sydafrikanska bidraget till första världskriget.

Mendi klipptes i hälften av ett annat fartyg, SS Darro, som inte gjorde något försök att rädda någon från Mendi. Som ett resultat försvann 607 svarta trupper, nio av sina vita landsmän och alla 33 besättningsmedlemmar i Mendi. Förutom de två tidigare Blythswood-studenterna framstående svarta män som dog i katastrofen var Pondoland-cheferna Henry Bokleni, Dokoda Richard Ndamase, Mxonywa Bangani, Mongameli och pastorn Isaac Wauchope Dyobha.

När fartyget sjönk uppmuntrade pastor Dyobha männen och sa: "Var tyst och lugn mina landsmän, för det som sker nu är det du kom hit för att göra. Vi kommer alla att dö, och det är vad vi kom för. Bröder, vi borrar dödsborrarna. Jag, en zulu, säger här och nu att ni alla är mina bröder ... Xhosas, Swazis, Pondos, Basotho och alla andra, låt oss dö som krigare. Vi är Afrikas söner. . Lyft upp dina krigskrig, mina bröder, för även om de fick oss att lämna våra assegaier tillbaka i kraalerna, är våra röster kvar med våra kroppar ... "

När nyheterna om katastrofen nådde det sydafrikanska parlamentet, som var i sammanträde, den 9 mars, stod alla medlemmar upp för att vara ett tecken på respekt för sina landsmän. Det finns en legend att nyheterna om katastrofen nådde de drabbade stammarna innan de officiellt informerades.

Åren mellan krigarna var en tid med stora prestationer för Blythswood och kallas ofta institutionens ”guldålder”. Under denna tid utnämndes den första svarta kandidaten till personalen på den nya gymnasieskolan, WM Tsotsi. Herr NP Bulube, en lantbruksexpert och son till en av grundarna av institutionen, utsågs till styrelse- och gårdschef.

Andra världskriget förändrade också. Många anställda gick med, min far bland dem. Samtidigt gjordes en annan viktig utnämning av en svart anställd - Herr Gladstone Bikitsha, barnbarn till den berömda kaptenen Veldtman Bikitsha, utnämndes till styrelseordförande när Herr Bulube beslutade att lämna för att starta sin egen verksamhet. Kapten Bikitsha var medlem i en delegation till drottning Victoria 1889 och en högt respekterad ledare för amamFengu.

Under denna period byggdes också ett antal rondeller för att hysa gymnasiet. Den centrala delades internt för att rymma rektorens kontor, ett förråd och personalrummet som skulle orsaka min far så mycket besvär senare!

Tills jag var ungefär 10 år så fanns det ingen elektricitet i Blythswood och vi förlitade oss på ljus och paraffinlampor för ljus på natten. Sedan installerades en dieseldriven kraftverk för att ge makt till institutionens folk från 16.00 till 21.00. Detta var en fantastisk välsignelse för oss alla. En av mina stora läckerheter var att gå ner till byggnaden där anläggningen var för att se att den startades strax före fyra!

Att växa upp i Blythswood var ett stort privilegium och ett som jag alltid kommer att vara tacksam för. Människorna i alla raser och från många olika nationaliteter som utgjorde påverkan på mitt unga liv var av ovärderligt värde. Jag tvivlar inte på att det var de tidiga bildande åren som har gett mig min bestående kärlek till människor och deras skillnader.

Jag hoppas att denna alltför korta redogörelse för några av institutionens intressanta fakta ger en uppfattning om vilken fantastisk plats den var.

Jag erkänner att jag inte har varit tillbaka. Jag tror att de förändringar som apartheid genomförde skulle vara för smärtsamma. Bättre att hålla minnen jag har vid liv.

Klicka på miniatyrbild för att se full storlek
Nogagas klocka i bågen. Foto Tony McGregor, augusti 2011
Närbild av klockan. Foto Tony McGregor, augusti 2011

Den vackert restaurerade kyrkshallen. Foto Tony McGregor, augusti 2011

Uppdatering: Jag gick trots allt tillbaka till Blythswood!

Jag har nyligen varit tillbaka till Blythswood och det var verkligen en bitter-söt återkomst. Det sätt som de gamla byggnaderna har rivits för att göra plats för moderna byggnader är en sak, men det värsta var att några av de vackra gamla byggnaderna, de som inte rivits, har fått falla i desuetude och förfall.

En bra upptäckt var att Nogagas klocka som vi alla trodde förlorat är där och används igen. Den står nu i en speciell klockbåge framför den gamla byggnaden som vi brukade kalla kyrkan Hall, som själv har vackert restaurerats och är tydligt väl underhållen.

Nogagas klocka gjordes i Glasgow 1882. Jag ringde den och gladde mig att höra dess underbara efterklang igen.

Jag träffade även Tsidi Qaba, skolans huvudmästare och hon arbetar för att utveckla en känsla av platsens historia bland personalen och studenterna där. En underbar, energisk dam som berättade för mig att Blythswood besöks ganska regelbundet av människor från kyrkan i Skottland som försöker upprätthålla förbindelser med platsen.

Det kommer också att återföras av tidigare elever under september 2011.