Science fiction?

Föreställ dig att du läser ett fiktionsverk där huvudpersonen fysiskt och verbalt missbrukas av sin far och en av hennes bröder ... och hennes mamma väljer att ignorera missbruket. Utöver detta får huvudpersonen och hennes syskon inte gå i skolan; istället förväntas de arbeta på familjens skräggård. De lär sig också att läkare och alla typer av organiserad medicin är onda, så närhelst de är sjuka eller skadade, behandlingen kommer endast genom deras mammas hemlagade tinkturer och växtbaserade läkemedel.

En del av denna okonventionella uppfostran kan hänföras till det faktum att föräldrarna är Mormon, men det mesta beror på att familjepatriarken är psykiskt sjuk, och matriarken är en pliktfull fru som väljer att ignorera mycket. Hennes val gör det faktiskt för sin man att skapa en läskig alternativ verklighet som motiverar all den skräck han har tillfört sin familj.

Tråkigt men sant

När du läser den här boken kanske du känner att handlingen innebär så många chockerande händelser att det saknar trovärdighet ... tills du inser att huvudpersonen, Tara Westover, råkar vara författarens namn. Ja, Utbildade är faktiskt en självbiografi (eller "memoar", som omslaget till boken säger) om en ung kvinna som överlevde de verkliga scenarierna skapade av en maniakal far och vårdades av en mamma som var i medvetet förnekelse.

Det faktum att Tara Westover inte hade någon formell utbildning förrän hon var sjutton år gammal blir ännu mer fantastisk när läsaren följer henne på vägen till att bli mycket mer än ordet "utbildade" antyder. Vägspärrarna som hon stötte på under den resan överträffade långt åskådarnas omkrets. Hur många barn i någon ålder, till exempel, växer upp på toppen av ett berg som är borta från civilisationen, som de flesta av oss känner till? Under många år visste Tara ingenting utöver den invecklade, destruktiva dynamiken som skapades av en far som var psykiskt sjuk. Tvingas arbeta omgiven (och så småningom allvarligt skadad av) stora metallstycken i skräpgården som fungerade som familjeföretaget; titta på hennes far samla på sig leveranser så att han skulle vara beredd på The End of Days; missbrukas av en bror som tillhörde ett mentalsjukhus ... ingen kunde förväntas överleva. Tara överlevde dock inte bara; hon segrade.

Inte din genomsnittliga familj

Det skrämmande vakuumet där Westover-barnen växte upp lämnade lite utrymme för flykt. Det verkade som att deras far med sitt trasiga sinne gjorde allt för att bryta deras humör. (Naturligtvis trodde han att han gjorde vad han ansåg som "rätt.") Från det ögonblick av deras födelse (närhelst vad som kan ha varit, eftersom i teras fall, åtminstone ingen av hennes föräldrar kunde komma ihåg hennes faktiska födelsedag), hade översvämmats med och kvävats av deras fars tvinnade trosuppfattningar och praxis. De hade också många, många olyckor och skador som kunde ha undvikits.

Till exempel var Taras far och bröder för vana att tappa bensin från alla bilar på deras skräpgård med hjälp av en genvägsmetod utvecklad av Herr Westover. En dag när Tara var tio år gammal, glömde hennes äldre bror, Luke, att hans ben hade tappats i bensin tidigare samma dag och tände en liten fackla, omedelbart uppslukande hans ben i lågor. Istället för att ringa 911 frågade dock fru Westover med slutna ögon och korsade fingrar högt om det fanns en infektion eller inte. Detta var alltid hennes första steg i att "behandla" en medicinsk fråga. (Det ger också något av en science fiction-aura till boken.) Sedan skar hon och hennes man bort den döda huden och behandlade brännskadan homeopatiskt, vilket var det som varje skada eller sjukdom i hushållet behandlades ... inklusive tiden Tara föll ganska långt ifrån en kärl fylld med järn och hamnade med ett djupt skador i benet. (När Tara var mycket ung hade hennes mamma utbildats i barnmorskan; senare blev hon något av en expert på området homeopatisk medicin. I själva verket var hennes expertis på att skapa olika tinkturer och helande oljor så högt ansett att hon så småningom tjänade ganska lite pengar från detta hemmabaserade företag.) Ganska många familjemedlemmar, inklusive Taras far och hennes bror Shawn, fick så allvarliga skador att det var fantastiskt att de överlevde. I Shawn fall verkade hans skada orsaka honom att bli ännu mer verbalt och fysiskt missbrukande, särskilt mot Tara och senare med sin fru.

Tara letade efter någon form av paus från allt detta, och Tara växte upp och lyssnade på band från Mormon Tabernacle Choir, och trots att hon blev förbjuden att gå i skolan fick hon ta röstlektioner. Hon fortsatte med att uppträda i olika musikaler, inklusive Annie, där hon spelade huvudrollen. (Innan hon tog röstlektioner hade hon tagit danslektioner ... tills hon tvingades sluta för att hennes far bestämde sig för att dans var djävulens arbete.)

Och sedan fanns utbildning. . .

Vid sjuttonårsåldern, till stor del uppmanad av att en av hennes bröder hade tagit examen från högskolan och också av det faktum att hon verkligen älskade att lära, meddelade Tara att hon skulle gå på Brigham Young University. Det som gjorde hennes beslut så fantastiskt (bortsett från det mod som det tog för att trotsa sin far) var det faktum att det var en ung kvinna som aldrig hade formellt utbildats; hon hade bara varit, i en väldigt lös betydelse av ordet, "hemskola." Hon kunde dock inte säga att hon träffade någon hon träffade på Brigham Young någonting om sitt hemliv. För en sak var hon för generad för att avslöja miljön som hade omhyllat henne så länge. För en annan tycktes hon känna att när hon gav röst till alla de grusomheter som hon hade blivit utsatta för, det skulle göra dem verkliga; vid denna tidpunkt i sitt liv var hon inte beredd att möta sin verklighet. När hon, några år senare, erkände muntligt sanningen, hade Tara en mycket svår tid att hantera allt det "sanningen" betydde, särskilt när några av hennes syskon vägrade stödja hennes påståenden. Tyvärr reagerade hennes föräldrar som hon fruktade att de skulle göra.

Ingen Spoiler Alert här

Att avslöja vad Tara Westover mötte på sin resa mot att bli "utbildad" skulle kräva en spoileralarm. Låt mig bara säga att denna fantastiska unga kvinna (Tara för närvarande är i början av trettiotalet) ger en helt ny mening till ordet.

(Om jag kanske ger ett råd: När du läser denna bok, kom ihåg att påminna dig själv om att det inte är ett fiktion ... och förbered dig för att bli verkligen förvånad.)