Det andra barnet

Familjen Antipova planerade att namnge sin födda tvilling Ava, den andra Zelda- från "Från A till Z", skämtade hennes föräldrar, men fel baby överlämnades först med att sätta namnet tema lutande i Caite Dolan-Leach's Dead Letters.

Ava, den nästfödda borde ha varit Zelda och hon undrar om detta har påverkat hennes liv. Medan hon var mer reserverad och sprang från sin familj, var den första chansen att hon var tvungen att gå på sin utbildning utomlands och så småningom få en doktorsexamen i Paris; Zelda stannade kvar för att ta sig till familjen vingården och ta hand om sin mamma som nu är slagen av demens.

Ava får ett e-postmeddelande om att hennes syster hade rökt i baren som hon ibland sov i när hon inte var i släpet på familjen och efter att en kropp hittades bränd i baren antas det att Zelda har gått bort, men när hon känner till hennes vilda systers sätt, tror inte Ava att hennes syster faktiskt är död.

Backtracking genom trailern efter att hon återvänder hem efter nästan två år utan kontakt med sin familj - vilket vi senare får reda på från tvillingen som har kämpat över en pojke som förstörde systras förhållande. Ava får veta att Zelda har gjort allt för att sätta upp den perfekta fällan för de senaste två åren.

Ava, som borde ha haft sin systers namn, undrar om hennes identitet i livet har påverkats av att fel babynamnet har tilldelats fel tvilling. Medan Zelda var ett vildt bohemskt barn, som stannade kvar för att ta hand om sin mor efter att systerna har fallit ut, tänker Zelda en fälla genom två års e-postmeddelanden för att få sin syster att komma hem igen efter att ha förfalskat sin egen död.

Z är för Zelda

Med en uppsättning syndabockar på plats för att peka Ava längs vägen till Zeldas dementa scavengerjakt - Ava finner ut att telefonen som polisen har i sin besittning var en brännare som Zelda hade påstått ha köpt i Paris när hon kom för att besöka Ava och gottgöra...

Endast Zelda gjorde aldrig en sådan resa som Ava var medveten om och gav trots allt inte tillåtelse att aktivera en telefon i hennes namn. Ändå finns det avgifter för en flygbiljett och ett hotell som Zelda hade checkat in, men hade Zelda varit så nära bara för att spionera på sin syster för att börja sitt farliga spel?

Att hitta Zeldas riktiga telefon och ledtrådar via e-post som hon skickade till sig själv i en "AZ scavenger-jakt" som Zelda skapade, Ava får reda på att ingenting har gjorts på Zeldas bankkonton någon gång så hon måste på något sätt betala i kontanter.

Efter ledningar, från en granne som svär familjen är skyldig för lantbruksutrustning, Ava får reda på att hennes syster har tagit ett lån på 500 000 dollar mot sin mors egendom och aldrig betalat en enda betalning. Med fastigheten som kommer att avskärmas, Ava, som låtsas vara Zelda för att få mer information om lånet, betalar hon vad hon kan och finner att Zelda bara har cirka 300 dollar på sitt bankkonto. Ava drar slutsatsen att hon måste ha använt lånet för att leva av att använda det som kontanter.

Berättade ibland ohjälpsamma och förvirrande flashbacks av flickor ungdomar för att förklara bilder som senare hittas, och utseendet på deras mormor, Ava börjar dela sina misstankar även till polisen att Zelda spelar alla.

Efter två år med obesvarade brev ställer Zelda in sitt spel för att locka Ava till att hitta hur mycket hennes syster faktiskt bryr sig om deras förhållande genom att låtsas vara död och fånga henne i ett fruktansvärt spel - bara för att få historien att återgå till förhållandet mellan deras egen mor och hennes syster som hade gått bort. Medan Zeldas förvirrande försök att återbetala för sin mammas förlorade relation med sin egen syster, får Zelda Ava att känna hur den förlusten skulle vara.

Mor och Nina

Ava börjar förstå att hennes mammas förhållande till sin syster Nina, som slutade i en tragisk drunkning - en lektion som Zelda på något sätt fick reda på och ville att Ava skulle veta hur det var att känna förlusten av ett syskon genom att hjälpa människor att hjälpa henne scenen hennes död för sin familj.

När hon tar mamman ut på en båt faller hon i vattnet och Ava kan inte rädda henne. Medan hela historien deras mor i hennes tillstånd alltid förvirrar Ava för Zelda, använder ord för att straffa henne att hon var "den som sprang" genom att söka utbildning - även om den verkliga anledningen till vandringen var att falla ut från tvillingarna.

Ava vet att inte har hittat Zelda under hennes följning genom alfabetet, men hon verkar äntligen ha förstått henne och den isolering och övergivande som Zelda måste ha känt när Ava flydde från landet för college.

Döda systrar

Medan denna bok marknadsfördes som thriller och mysterium, måste jag hålla med några recensioner om att där skriften var på nivå, berättade historien verkligen av ointressanta karaktärer, en långsam rörelse och aldrig betalt sig utan en slutlig avvägning mellan tvillingar.

Där de har lärt sig att ha uppskattning och kärlek kanske för det förhållande de en gång hade och förlorat - jag får inte känslan av flashback-delarna att systrarna till och med var så nära och verkar inte dela mycket annat än DNA. Medan Zelda drev med utda beteende, droger och andra unga vuxna ångest, var det en relation med en pojke som var mer av en missförståelse än något annat som kostade systerens förhållande - vad lite de tycktes ha.

Att arbeta i den senare vinkeln i moderns berättelse och hennes egen förlust av en syster, verkade inte vara tillräckligt hängande på varför Zelda valde att leksaka med känslorna från hennes familj och särskilt hennes syster.

Jag går bort från den här boken, till stor del uttråkad, och med ingen mer tydlighet om systrarnas förhållande. Det som kunde ha varit mer av ett mysterium med fokus på ledtrådarna och att lägga till spänningar, det mesta av den här boken faller platt och jag kunde inte vänta med att se om det fanns en slutlig slutpunkt där systeren gjorde upp.

Vi vet fortfarande inte vad som händer i efterdyningarna. Modern är död, Zelda har fortfarande inte dykt upp och familjens egendom är på väg att avskärmas. Medan berättelsen gillar att skylla Zeldas uppror på familjen alkoholism, räcker det inte för att verkligen fästa en solid historia.

Verkligen skulle polisen inte ha kunnat spåra de e-postmeddelanden som Zelda skickade? Varför var hon så helvetet böjd på hämnd och straffade Ava för att ha gått vidare med sitt liv?

Dead Letters var inte en dålig läsning när det gäller skrivandet. Jag känner inte till andra författares verk, jag är inte säker på om detta bara är en berättelse jag inte kunde få kontakt med. Att ställa in mina förväntningar på något liknande det som följer ledtrådarna från en borta tjej, Dead Letters, har aldrig den tillfredsställande vinsten som borde komma från en bok av denna genre.

Var är Zelda? Är det någon som bryr sig? Var gick Ava härifrån? Spelar det någon roll?

Det är verkligen en besvikelse att gå bort från en historia som den här med ingenting.