Amerika 1901 var ett segregerat samhälle - enligt lag. En svart man kunde inte erbjuda sig att skaka handen på en vit man eftersom en sådan gest innehöll implikationen av jämlikhet. Så när Theodore Roosevelt bjöd in en svart man att äta med honom chock och vördnad bröt ut över landet.

Theodore Roosevelt. |

Segregerat Vita huset

Afroamerikaner byggde Vita huset. Naturligtvis hade de inget val i saken eftersom de var slavar. De stenbrottade den grova stenen och var involverade i alla aspekter av byggnadens byggnad. Men när de var fullständiga fick de inte komma in i presidentens hem utom genom tjänarens ingång.

Det fanns några undantag från denna praxis. Tidningsredaktör och avskaffningsarbetare Frederick Douglass träffade president Abraham Lincoln i Vita huset vid tre tillfällen. Det tredje besöket tyckte emellertid på attityder. Efter Lincolns andra invigning stoppades Douglass vid dörren till Vita huset av ett par poliser som tänkte gå honom utanför fastigheten. Lincoln hörde talas om detta och Douglass antogs omedelbart.

1878 bjöd Lucy Hayes, fru till president Rutherford B. Hayes, sopranen Marie Selika Williams att sjunga i Vita huset. Hon var den första afroamerikanska artisten som blev så hedrad.

Inbjudan till middag

Enligt Carolyn Bruehl ( Prezi ) i början av 1900-talet skulle inte kärlor och vit äta tillsammans. Om de ätit tillsammans skulle vita serveras först, och någon form av partition skulle placeras mellan dem.

Så det var i detta klimat som president Theodore Roosevelt bjöd in Booker T. Washington att äta med honom och hans familj i Vita huset i oktober 1901.

Deborah Davis är författare till 2013-boken Guest of Honor som beskriver middagen och händelserna kring den.

I en intervju med National Public Radio sade Ms Davis Theodore Roosevelt var känd för att vara en mycket, mycket impulsiv man Han hade ett möte med Booker T. Washington. I sista minuten tänkte han att Let s gör det till middag. Hon säger Roosevelt hade andra tankar, att veta att äta middag med en svart man innebar jämlikhet. Skäms för hans tvekan skickade han omedelbart inbjudan.

Booker T. Washington mötte ett liknande dilemma. Han var alltför väl medveten om kontroversen som kan följa och vilken inverkan det kan ha på alla afroamerikaner.

Booker T. Washington. |

Reaktion på middag

Booker T. Washington hade rätt att vara orolig. Det fanns hylsor av upprörelse som en svart man förmodade att äta med en vit familj; och inte bara någon familj utan den första familjen.

Reaktionen var starkast där du kan förvänta dig att den skulle vara i söder.

Senator James K. Vardaman, demokraten från Mississippi var för sig själv med förargelse: Vita huset var "... så mättad av lukten från nacken att råttorna hade sökt tillflykt i stallen."

Memphis Commercial Appeal förklarade att ”president Roosevelt har begått en skada som är värre än ett brott, och ingen försoning eller framtida handling av hans kan ta bort det självpräglade stigmatiseringen.”

”Jag får inte låta någon minska min själ

genom att få mig att hata honom. ”

Booker T. Washington

Memphis Scimitar menade att den interrasiella middagen var "den mest fördömliga upprörelsen som någonsin har begåtts av någon medborgare i USA."

Booker T. Washington försökte senare att vara uppmärksam och placera de arga sydstaterna. I sin bok från 1911, My Larger Education, skrev han ”I söder är det inte sedvanen att färgade och vita människor ska underhållas på samma hotell; det är inte sedvanen att svarta och vita barn går på samma skola. I de flesta delar av Norden råder en annan sed… Så när jag ätit middag med president Roosevelt, fanns det ingen disposition från min sida - och jag är säker på att det inte fanns någon disposition från Mr. Roosevelts del - att attackera någon sed i Syden .

Vitt hus snurrcykel

Sedan, som nu, när presidenten kliver i en ko klappar hanterarna för att ändra berättelsen.

Den första vändningen av spincykeln var att kvinnorna i Vita huset inte hade varit närvarande. Sedan fanns det fiktion att det hade varit lunch och en bricka hade beställts till Oval Office under mötet.

På 1930-talet frågade en journalist som intervjuade fru Roosevelt Var det lunch eller middag? Deborah Davis säger att den tidigare First Lady kontrollerade hennes kalender, och hon sa att det definitivt var middag.

Men de som ville tro på sin president såg svarta människor som jämställda skulle inte släppa historien. Roosevelt och Washington blev förvirrade i månader, år och till och med årtionden för att bryta rastaboo.

Du kan inte hålla en man nere

utan att stanna kvar hos honom.

Booker T. Washington

Inga vänner i Vita huset

En anonym författare från Missouri kasta ut en bit doggerel för att fördöma middagen i vers. Dikten dök upp i tidningar över hela landet från 1901 till 1903. Det var temat att afro-amerikaner inte hade några affärer i Vita huset. N-ordets benämning upprepas 24 gånger.

Den republikanska senatorn Hiram Bingham från Connecticut beskrev dikten som anständig, obscen

I de tre sista verserna erbjuder författaren några tankar:

Jag ser ett sätt att lösa det
Lika klart som vatten,
Låt Mr Booker Washington
Gifta sig med Teddy s dotter.

Eller om detta inte går över
Teddy s kopp glädje,
Låt sedan fröken Dinah Washington
Gifta sig med Teddy s pojke.

Men allt är avgjort,
Roosevelt är död;
Inga vänner i Vita huset
Klipp av Teddy s huvud.

Den vitrioliska dikten slumrade i otydlighet fram till juni 1929 när den återuppstod. Lou Hoover, fru till president Herbert Hoover, bjöd in afroamerikanska Jessie De Priest till te i Vita huset. Hon var hustru Kongressledamoten Oscar De Priest.

Återigen reagerade södra politiker och tidningar ilska. Senator Coleman Blease i South Carolina satte de stötande verserna i en senatsresolution som begärde verkställande direktören att respektera Vita huset. Diktet lästes på senatens golv, men mer måttliga sinnen rådde och den togs bort från kongressprotokollet och resolutionen, som nedlagdes.

Bonusfaktoider

Efter middagen med Booker T. Washington blev ingen annan afroamerikan inbjuden att äta i Vita huset i nästan 30 år.

Omarosa Manigault Newman avgick sin ställning i Vita husets personal i december 2017, vilket fick The Washington Post att kommentera President Trump har inte några svarta seniorrådgivare vid Vita huset.

Scott Joplin komponerade en opera, A Guest of Honor, runt Booker T. Washingtons middag i Vita huset. Medan han turnerade på showen 1903 stjal någon kvittonet en kväll en natt och Joplin kunde inte betala sina räkningar. Kreditorer grep Joplin s ägodelar inklusive poängen för operaen, som försvann för att aldrig ses igen.

källor

  • Teddy Roosevelt s Shocking Middag med Washington. National Public Radio, 14 maj 2012.
  • Vita huset byggdes faktiskt av slavar. Danny Lewis, Smithsonian, 26 juni 2016.
  • Afrikanska-amerikaner i Vita huset. Dokumentera det amerikanska södra, omaterade.
  • Segregation i början av 1900. Caroline Bruehl, Prezi, 30 april 2014.
  • N *** ers i Vita huset. Theodore Roosevelt Center, omaterad.