Det var 1450 som utskriftsvärlden förändrades för alltid. Faktum är att politik, religion och utbildning vände upp och ner. Civilisationen skakades upp och vände på örat. Hela västerländska världen förändrades för alltid.

Johannes Gutenberg, en tyskare, tog idéer som kineserna hade använt i flera hundra år och utvecklade en maskin som kunde massproducera böcker, broschyrer och meddelanden i en okänd takt. I stället för att ta veckor eller månader eller till och med år som det traditionellt tog att skriva ut verk, kunde material tillverkas på timmar eller minuter. Det kom på en perfekt tid då oro spriddes över hela Europa. Hans uppfinning skulle revolutionera världen och skicka den sårande framåt i framtiden.

Religiös explosion

Vanligtvis var det bara kyrkans ledare, de i den enda grenen av kristendomen - den katolska kyrkan - som hade tillgång till de tryckta verken från kyrkan. De som deltog i tjänsterna såg aldrig sin Herrens skriftliga ord. De lyssnade på predikningar och citerade vad som sades till dem. Herrens ord fanns aldrig inom deras grepp, bara inom hörselskott. De som presenterade meddelandet gav fullständigt förtroende eftersom massorna inte kunde se orden för sig själva. Det innebar att makten var i kyrkans ledares händer.

Martin Luther s tyska översättning av den kristna bibeln trycktes med pressen uppfunnet av Gutenberg. Detta gjorde Bibeln tillgänglig för första gången i historien för hela mänskligheten och till och med på deras eget modersmål. Guds ord var tillgängliga för alla som var lätta. Kraften flyttades från kyrkan till det skriftliga ordet.

Detta spelade en viktig roll för att hjälpa den protestantiska reformationen att växa. Fler människor började ifrågasätta traditionella praxis i den katolska kyrkan och sökte fler metoder som kan spåras till de traditionella bibliska verken.

Literacy Explosion

Tryckpressen skulle vara den exploderande vändningen i böckernas historia som skulle förändra världen för alltid. För första gången kunde en bok skrivas ut i timmar och dagar istället för decennier. En bok kan skrivas ut mer än en gång på några dagar istället för en kopia under livet. Det betydde flera saker.

1. Fler böcker fanns tillgängliga än någonsin tidigare. Tidigare kan det ta flera år att göra böcker. Det innebar att få böcker trycktes på nytt för allmän användning. Faktum är att mycket få av allmänheten kunde komma åt dessa böcker eftersom de var ovärderliga och vanligtvis tillhör kyrkan eller de rika.

2. Allmänheten hade anledning att lära sig läsa. Vanligtvis kunde den genomsnittliga personen inte läsa eller bara läsa grunderna som hjälpte dem att överleva i världen de levde i. Människor behövde inte veta hur man skulle läsa etiketter, tecken eller mycket annat såvida det inte var något som hjälpte dem i deras yrke eller på deras resor. De behövde inte läsa eftersom de var outbildade och till och med deras religiösa verk läste för dem av kyrkan. Nu hade de anledning att lära sig läsa. Fler människor började bli läskunniga. Även om det inte var en enorm explosion, var det en betydande ökning som bara växte när åren gick.

3. Böcker blev mer offentliga. De hölls inte längre bakom skyddande dörrar och berördes bara av eliten. De kunde beröras av alla som utvidgade sitt inflytande. Mindlessless kontroll kunde inte fås av tidens högsta krafter.

Politisk förändring

Politisk propaganda kunde snabbt spridas över ett land på ett sådant sätt att politiken blev mer öppen och offentlig. Tryckpressen gjorde det möjligt för parterna att få ordet ut snabbare och till fler människor om deras ståndpunkter kring ämnen. Oftast använde de tryckpressen för att dela alla typer av hemsk information om sina motståndare oavsett om det var sant eller inte.

Tidigare har politiken bedrivits med tal och spridit ordet muntligt. Tryckpressen tillät den att få fart genom att låta tryckta material överföras från hand till hand.

Övergripande påverkan

Religiösa verk massproducerades inklusive predikningar och kommentarer. Vanliga människor hade tillgång till dem som aldrig förr. Diktböcker blev fler. De upprepades inte muntligt i domstolarna. De var där för alla att läsa.

Tryckpressen formade den värld vi lever i idag. Utan det skulle historien vara så annorlunda. Hur långt skulle religiösa tankar spridas? Hur stort inflytande skulle regeringar ha haft på folket? Hur snabbt skulle sinnen inspireras till att skapa lampa, bil eller nya kirurgiska tekniker?

Genom tryckpressens underverk upptäcktes idéer, romantik, fantasi, religion och till och med frihet. Masstrycket av farbror Tom's Cabin kunde påverka många människor under det amerikanska inbördeskriget när det gäller slaveri. Aristoteles verk gick utöver dammiga bibliotek och var tillgängliga för den vanliga mannen att få. Det skrivna ordet har drastiskt påverkat historien.

Böcker har kommit från lertavlor som endast var tillgängliga för regeringen eller de rika till lätta att bära pocketbok som passar i en ficka som alla kan ha. Idéer flyter från land till land. Upptäckter avslöjas och exponeras genom de olika böcker som finns i kaféer, bibliotek och till och med våra bokhyllor.