Den undre käken på en valhval |

Ett imponerande marin däggdjur

I det kalla arktiska vattnet matar och sjunger ett djur med en enorm, bågformad mun. Djuret är känt som båghvalen. Den lever i över hundra år, producerar vackra sånger och kan bryta genom havets is en djup fot. Den har också världens största mun i alla djur.

Valhalvan kan nå en längd på över sextio fot och väger uppskattningsvis sjuttiofem till hundra ton. Trots sin storlek matar valen på små organismer kända som plankton, som den filtrerar ur vattnet med balen i munnen.

Valhårvalar reser vanligtvis på egen hand, bortsett från en mamma och hennes kalv, men de ses ibland i grupper. De är väldigt höga djur vid vissa tider på året. Liksom knölvalar producerar de komplexa ljudmönster kända som låtar. Dessa låtar är olika och mycket spännande.

Bowhead Whale Classification

Klass Mammalia

Beställ Cetacea (valar och delfiner)

Underordning Mysticeti (baldval)

Familj Balaenidae

Släktet Balaena

Art mysticetus

Livsmiljö och distribution

Det vetenskapliga namnet på båghvalen är Balaena mysticetus . Det var tidigare känt som Grönlandshvalen eller Grönlands högerval. Man tror att "rätt" valar fick sitt namn eftersom de var rätt valar att jaga.

Valhårvalar tillbringar mycket tid under den arktiska isen, vilket gör dem svåra att studera. På vintern bor de i den södra delen av isen. På sommaren flyttar de till kanaler mellan isflak och besöker vikar och flodmynningar.

Djuren lever i fem olika subpopulationer, tre i Nordatlanten och två i norra Stilla havet. Ny forskning tyder på att dessa subpopulationer kanske inte är så distinkta som man en gång trodde. Det verkar finnas överlappningar mellan några av grupperna.

Nedan listas de fem delpopulationerna och platsen där de finns.

  • Spitsbergen i Norge
  • Baffin Bay-Davis sundet mellan Grönland och Kanada
  • Hudson Bay-Foxe Basin i Kanada
  • Bearing-Chukchi-Beaufort Sea mellan Alaska och Ryssland
  • Havet av Okhotsk i Ryssland
En illustration av en bowheadval |

Fysiskt utseende

En vuxen valhval har en roterad kropp. Djuret är svart förutom en vit lapp framtill på underkäken. Denna lapp kan brytas upp av små svarta fläckar som ofta ser ut som pärlor på ett halsband. Vissa individer har ett vitt eller grått band framför svansflingorna.

Valens enorma huvud utgör ungefär en tredjedel av sin kroppslängd. Dess böjda mun har formen av en båge. Även om huvudet och munnen är stora, har valen små ögon. Dess två näsborrar eller blåshål är belägna på ett höjt område på ryggen. Detta område är känt som en stack. Blåshålen producerar ett v-format slag.

Det finns ingen ryggfena på djurets rygg, vilket gör att valen kan simma rakt under isen. Den upphöjda stacken gör att valen kan andas genom ett litet hål i isen. Den skapar antingen detta hål med sin starka, förstärkta skalle eller använder ett andningshål som redan har skapats. Djurets hud bär ofta ärr som produceras från möten med is.

Arrangemanget av balen |

Vad är Baleen?

Balarval har inga tänder. Deras balen består av en serie plattor som hänger från den övre tandköttet i en riktning som är vinkelrätt mot vattenriktningen i munnen. Plattorna är arrangerade i två grupper, en på vardera sidan av munnen. I en bowheadval finns det cirka 330 plattor i varje grupp. Plattorna i en grupp är parallella med varandra och ligger bara cirka en centimeter från varandra.

Varje balenplatta har triangulär form. Det är tillverkat av ett protein som kallas keratin, som också utgör våra naglar och hår. En plattas ytterkant är slät, men den inre kanten har ett fläckigt eller fransat utseende. Fibrerna i fransarna kallas ofta borst. Borsten på en balenplatta bildar en trassel med borsten av andra plattor. Som ett resultat produceras en hårig matta. Denna matta fångar plankton.

En person som tittar på en valbalen från sidan kan se ett snyggt, ordnat arrangemang av plattor som ser ganska ut som en jättekam (förutsatt att valens mun är delvis öppen). Detta visas i videon nedan. Om personen har turen att se den öppna munnen framifrån, kan de se de långa flänsar av borst på de inre kanterna av balenplattorna.

Färgen på balen, plattornas storlek och borstens textur och längd är olika i olika valar. Valhårvalar har mycket långa borst.

Valhöjdvalar har den längsta balen av alla mysticala valar med en maximal längd av 13, 1 fot (4 meter).

- NOAA Fisheries

Videon nedan visar en höggval skumfodring. (Videon innehåller inget ljud.) Val av båghavar skummar också matning.

Hur matas en balehval?

En båghval tycks huvudsakligen vara en skummatare, även om den också kan matas under vattnet. Under skummatning simmar valen vid vattenytan med munnen öppen, som i videon ovan. Detta gör att havsvatten kan komma in i munnen. Små varelser som tillsammans kallas plankton fångas på balen och blir valens mat. Havsvattnet lämnar genom sidorna av djurets mun.

En val slickar den instängda maten från balen med tungan. Enligt American Cetacean Society väger tungan på en båghval cirka ett ton, eller 907 kg. Det är en kraftfull struktur. Manipuleringen av balen med tungan bryter ner den. Faktum är att verkan av tungan skapar den flossade inre kanten på en balenplatta när den eroderar plattan. Liksom våra naglar och hår slutar valen av en val aldrig att växa, även om den kan sakta när valen åldras. Detta gör att den skadade balenen kan bytas ut.

Det kan tyckas som att båghvalens metod för att fånga små organismer måste vara ett mycket ineffektivt sätt att utfodra. Men det är uppenbart effektivt. Balarvalar når stora storlekar. Blåhvalen är medlem i gruppen med balvval och livnär sig plankton. Det är inte bara den största valen som finns men det är också det största djuret på jorden.

En nordlig krill |

Vad äter en Bowhead Whale?

Plankton är en samling av små eller mikroskopiska organismer som antingen driver i havet utan att simma eller simma så svagt att de inte kan motstå vattenströmmar. Bakterier, kiselarter, mikroskopiska alger, mycket små maneter, ägg, larver och små kräftdjur är alla en del av plankton.

Den viktigaste komponenten i plankton för valhval är skaldjur. Dessa djur inkluderar euphausiids, som liknar små räkor. Krill är medlemmar i ordningen Euphausiacea och är mycket vanliga i plankton. De är i allmänhet mindre än en tum lång, även om vissa jättearter är några tum långa. Copepods är också viktiga kräftdjur i valens diet. De klassificeras i flera olika beställningar.

En copepod med bifogade ägg |

Vackra låtar

Valskålar är vanligtvis ensamma djur. De ses ibland i små grupper med två till tre djur. Sällan ses de i större grupper. De stora samlingarna tenderar att utvecklas under den årliga migrationen på våren. Detta är också tiden då valssånger har spelats in.

Medlemmar av allmänheten kanske känner till de knuffande valarnas spökande sånger. Forskare har upptäckt att valhvalar också producerar vackra sånger. I början av 2015 rapporterade forskare att de hade spelat in tolv nya låtar som sjöngs av trettiotvå båghval under sin vårmigration norrut. Valarna tillhörde befolkningen Bearing-Chukchi-Beaufort. Tidigare hade forskare upptäckt sextiosex olika låtar som sjöngs av bowheadvalar, även om dessa inspelningar spelades in under en längre tid på ett år.

Upptäckten 2015 är viktig inte bara för att den kan berätta mer om socialisering och kommunikation i valhvalar utan också för att det är ovanligt. Humpback-, blå- och spermhval sjunger också, men båghvalen har en mycket större mångfald av låtar än dessa valar.

Bowhead-valar är unika bland alla andra valar genom att de byter låtar inom och mellan år.

- Kate Stafford, University of Washington

Videon nedan innehåller ljudet av valhvalar och andra marina däggdjur i Arktis.

Varför sjunger valar?

Forskare är inte säkra på varför val sjunger. Endast manliga knölvalar producerar sånger. Forskare teoretiserar att åtminstone i denna art syftet med låtarna är att locka kvinnor. Andra teorier har emellertid föreslagits. Låtarna kan ge långdistanskontakt mellan valarna och upprätthålla gruppens sammanhållning. De kan varna för problem eller faror. De kan till och med användas för att annonsera identiteten för en viss val eller deras grupp.

Till skillnad från tandvalar, kan balöval inte klara sig. Under ekolokering avger en val (eller delfin) höga ljud som hoppar av objekt och reflekterar tillbaka till valen. Det reflekterade ljudet ger valen en imponerande mängd information om ett objekt, inklusive storlek, form, densitet, position, avstånd och rörelseshastighet.

Det har föreslagits att balehvalssånger hjälper till med navigering och miljöanalys och delvis ersätter echolocation. En teori säger att balehval jämför långa och förvrängda låtar med rätt version av låten lagrad i deras minne. Detta kan berätta för dem inte bara var sångarna finns utan också något om miljön mellan dem och sångarna.

Idén att valar sjunger för njutning har också tagits upp, men detta förslag beaktas inte på allvar eftersom det inte kan testas.

Reproduktion och livslängd

Valhår valar para i slutet av vintern eller våren. De avlar dock inte varje år. Kvinnan har vanligtvis bara en kalv och föder vart tredje till sju år. Graviditetsperioden är tretton till fjorton månader. Barnet har grå färg vid födseln.

Forskare uppskattar åldern på valhvalar genom att bestämma åldern på harpuner av sten eller elfenben inbäddade i döda valar och genom en undersökning av ögonvävnad. De säger att en livslängd på mer än 100 år är trolig. Vissa forskare föreslår till och med att en livslängd på 200 år är möjlig.

Det finns alltmer goda bevis på att valhvalen kan leva i över 100 år och att de kan vara det längstlevande däggdjuret på jorden.

- American Cetacean Society

Svansflingorna från en valhval i havet av Okhotsk |

Befolkningsstatus

Litteraturen säger att beståndet av valhvalen är minst av oro och hotad. Detta låter omöjligt, men bedömningarna avser faktiskt olika subpopulationer av valen. Enligt IUCN, eller International Union for Conservation of Nature, är befolkningen Bearing-Chukchi-Beaufort Sea av minst oro, Sea of ​​Okhotsk-befolkningen är hotad och Spitsbergen-befolkningen är kritiskt hotad.

Kommersiell valfångst tog en enorm vägtrafik för bovhvalpopulationen. Idag jagas inte längre valarna kommersiellt. De ökar faktiskt i regionen Bearing-Chukchi-Beaufort Sea. Ursprungsbefolkningar i valens livsmiljö är tillåtna att jaga på uppehället, men en kvot måste följas. Denna jakt på låg nivå verkar inte störa befolkningens återhämtning.

Det är svårt att få exakta befolkningsräkningar på grund av valens hemliga liv, men det verkar som om det inte återhämtar sig i alla delar av sitt område. Sammantaget går det dock okej på grund av framgången för befolkningen Bearing-Chukchi-Beaufort Sea. Vissa forskare har uttryckt oro över effekterna av gas- och oljeprospektering, intrassling i fiskeredskap, skeppslagningar, förorening, störningar av turister och förlusten av arktisk is. Förlusten av is kan vara det största hotet för alla för arktiska däggdjur.

En valhöjdval i Foxe Basin |

Några fler fakta om Bowhead Whale

  • Bowhead val dykar vanligtvis upp till sexton minuter. Dyk lite över trettio minuter har dock spelats in.
  • Valarna simmar långsamt på två till sex mil i timmen, men de kan simma upp till tretton mil i timmen under en kort tid under en nödsituation.
  • Djuren har tjock spälla för att isolera dem från kylan. Spekk är fett, men jämfört med fett från landdjur är det tjockare och innehåller fler blodkärl.
  • Spånen på en båghval kan vara så tjock som 1, 6 fot. Det ger skyddande stoppning och flytkraft samt isolering. Det kan också användas som en energikälla.
  • Liksom andra valar, slackar valskottar med sina svansflak på ytan av vattnet, brottet och spionhopen. Vid brytning hoppar en val helt eller delvis ur vattnet och landar sedan på sin sida med en stor plask. Vid spionhoppning stiger en val del ut ur vattnet i en vertikal position som om den tittar på omgivningarna.

Valhårvalar är mycket intressanta djur. De kan mycket väl ha en rik repertoar av beteende som vi ännu inte har upptäckt. Att lära sig mer om valen i sin naturliga livsmiljö utan att störa dess liv kommer att vara en utmaning, men ansträngningen borde vara mycket värdefull.

referenser

Bowheadvalfakta från World Wildlife Fund Canada

Information om valhvalen från NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration)

Inspelningar av nya bowheadvalssånger från BBC Earth

Balaena mysticetusinformation från IUCN