En livsmodell av en mammut på Royal BC Museum; vissa människor vill återföra mammuter till livet |

En fascinerande idé

Att leva utdödda djur till liv är en lockande idé för många människor. Även om det fortfarande finns problem att lösa, blir processen gradvis genomförbar. Medan forskare tyckte att återskapande av utrotade arter för några år sedan var en omöjlig uppgift, säger vissa nu att det kan ligga inom området för möjligheter i en inte alltför avlägsen framtid, åtminstone för vissa arter. Faktum är att vissa japanska forskare förutspår att de kommer att kunna klona en ullmammut inom fem år.

Hur kan återuppståndelse av en utrotad art som länge har försvunnit från jorden till och med vara möjlig? Nyckeln är att hitta arten DNA, eller deoxiribonukleinsyra. DNA är molekylen som innehåller en organisms genetiska kod. Koden är uppsättningen av instruktioner för att göra djurets kropp.

När ett prov av ett utrotat djurens DNA har hittats är nästa steg i uppståndelseprocessen att hitta ett existerande djur som har vissa likheter med den utrotade arten. Det utdöda djurets DNA sätts in i ett ägg hos det befintliga djuret och ersätter äggets eget DNA. Embryot som utvecklas från ägget placeras sedan i en surrogatmor för att utvecklas.

DNA och dess betydelse

DNA är viktigt i en organisms liv. Kemikalien finns i kärnan i våra celler. Det innehåller inte bara instruktionerna för hur man gör ett barn från ett befruktat ägg utan påverkar också många av våra kroppsegenskaper under vårt liv. Kemikalien finns också i djur, växter, bakterier och vissa virus. Till och med virus utan DNA innehåller en liknande kemikalie som kallas RNA eller ribonukleinsyra.

Mycket forskning görs i relation till DNA och dess aktivitet, eftersom denna molekyl är nyckeln till livet. Forskningen hjälper forskare att förstå hur livet fungerar. Det hjälper dem också att lära sig hur man manipulerar generna i deoxiribonukleinsyra. En gen är ett DNA-segment som kodar för en speciell egenskap hos en organisme.

Det är lättare att hitta DNA från nyligen utrotade djur än från djur som dött ut för länge sedan, eftersom i döda djur kemikalien går sönder med tiden. Forskare hittar dock fragment av deoxiribonukleinsyra i vissa forntida djur. Dessa djur dog i miljöer som delvis bevarade sina kroppar, till exempel i mycket kallt klimat. Genom att kombinera DNA-fragmenten med ett befintligt djur-DNA i en äggcell (eller genom att ersätta det befintliga djurets deoxiribonukleinsyra om forskarna har givarens fullständiga genetiska kod) kan forskare kunna skapa spädbarn som liknar det utrotade djuret.

Ett colombianskt mammutskelett på George C. Page Museum i Los Angeles, Kalifornien |

Reproduktiv kloning

I sexuellt reproducerande organismer innehåller ägget hälften av avkommans DNA och spermierna innehåller den andra hälften. Spermierna sätter in sin kärna i ägget. När äggkärnan och spermkärnan har kombinerats under befruktningen, delas ägget och producerar ett embryo.

Kloning är en process där identiska organismer produceras genom en icke-sexuell process. Vid kloning placerar forskarna allt DNA som behövs för att göra den önskade organismen i ett ägg, så ingen spermier krävs. Ägget utlöses till att delas konstgjort för att göra ett embryo.

Somatisk cellkärnöverföring är en vanlig kloningsmetod. I denna process extraheras en kärna innehållande DNA från en cell från det önskade djuret. Denna kärna sätts sedan in i äggcellen hos ett besläktat djur, som har tagit bort sin egen kärna. Det resulterande embryot placeras i en surrogatmor. Barnet som utvecklas är identiskt med det önskade djuret, inte surrogatmoren och sägs vara en "klon" av den önskade arten.

Somatisk cellkärnöverföring |

Syntes och kloning

En annan kloningsmetod är känd som syntes. I denna metod kombineras ett fragment av den önskade organismens DNA (eller av DNA som produceras i ett laboratorium) med en del av en annan organisms DNA i en äggcell. Avkomman har därför några funktioner i den önskade organismen, men inte alla av dem. Denna metod kan vara användbar när endast en del av ett utrotat djurens DNA har hittats.

Återskapa Bucardo eller Pyrenean Ibex

Bucardo var en stor fjällben som var mycket väl anpassad för livet i en kall och snöig miljö. Den sista hette Celia. Hon dog 2000 efter att ha krossats av ett träd. Med sin död utdödes bucardon. Innan Celia död avlägsnades och bevarades emellertid några av hennes hudceller.

Kärnan från en av Celias celler placerades i ett getägg vars kärna hade tagits bort. Denna process upprepades, vilket resulterade i produktion av flera embryon. 57 embryon placerades i surrogatmödrar. Endast sju surrogat blev gravida, och endast en av dessa kunde hålla barnet levande under hela graviditetsperioden. Det framgångsrika surrogatet var en get-spansk bockhybrid. Hon födde en klon av Celia. Barnet hade dock en stor, icke-funktionell massa fäst vid den funktionella delen av en av dess lungor och kunde bara överleva i cirka tio minuter.

Försöket att producera Celias klon utfördes för över tio år sedan. Sedan dess har kloningstekniker förbättrats avsevärt. Forskarna planerar att klona Celia igen när de har fått ekonomiskt stöd. Men de har inget DNA från en manlig bucardo, så de kan inte producera en kompis för Celias klon.

En illustration av en pyrenisk stavel eller bucardo |

Återskapande gastrisk-brodande grodor

Lazarus-projektet i Australien har fått delvis framgång i att återskapa mag-rasande grodor, som utrotades 1983. Kvinnan av denna fascinerande art svälte sina befruktade ägg. Hennes ungdomar utvecklades i magen. De unga grodorna släpptes genom sin mors mun.

Forskare samlade döda groda grodor och förvarade dem i en frys. 2013 meddelade forskare att de hade extraherat kärnan från en cell från ett djur frusit sedan 1970-talet och implanterat den i ett ägg från en besläktad groda. Denna procedur utfördes flera gånger och flera embryon utvecklades. Emellertid levde embryona bara några dagar. Forskarna fortsätter sina klonförsök med groda.

Forskarna som undersöker uppståndelsen av den magsäckande grodan kan också försöka klona den Tasmaniska tigern, dodoen och den ulliga mammuten.

Göra mammut hemoglobin

Forskare har inte bara hittat koden för framställning av mammuthemoglobin i ett överlevande fragment av djurets DNA utan har faktiskt gjort blodproteinet.

Efter att ha identifierat den del av mammut DNA som var ansvarig för att producera hemoglobin, satte forskarna in sektionen i bakterier. Bakterierna följde "instruktionerna" i DNA och gjorde hemoglobin, även om bakterierna inte använder kemikalien själva. Forskarna kunde sedan jämföra egenskaperna hos mammut och humant hemoglobin.

Hemoglobin finns i röda blodkroppar från däggdjur. Den tar upp syre från lungorna och levererar det till kroppens celler. Forskarna fann att mammuthemoglobin har en mycket högre affinitet för syre vid låga temperaturer än den mänskliga versionen av kemikalien. Detta skulle ha varit till stor hjälp för mammuter som bodde i kalla och isiga miljöer.

Klonande mammuter

Idén att föra en hel mammut tillbaka till existens har upphetsat många människor. Spänningen har intensifierats sedan en välbevarad kvinna upptäcktes i Sibirisk permafrost 2013. När forskare flyttade mammuten droppade en mörk vätska ut ur hennes kropp och samlades i ett hålrum i isen. Denna vätska ansågs vara mammut blod, även om hur den stannade i flytande form under så lång tid var och fortfarande är mystisk. Under 2014 bekräftade tester att vätskan verkligen var mammutblod.

De flesta mammuter dog ut för 10 000 år sedan, även om en befolkning tros ha överlevt tills ungefär 4 000 år sedan. Forskare har hittat hemoglobin i vätskan som kommer från mammutens kropp men inga intakta blodceller. Liksom DNA bryts celler ner efter döden.

Det sibiriska djuret var en mycket viktig upptäckt. När hon transporterades till ett laboratorium erhölls vävnadsprover från hennes kropp. Kroppen var i utmärkt skick jämfört med andra mammutfynd och gav mycket information. Till exempel dog den sibirska mammuten för cirka 40 000 år sedan, var cirka femtio år gammal när hon dog och producerade minst åtta kalvar. Partiella DNA-strängar extraherades från hennes celler.

En stor mängd DNA har samlats in från resterna av andra mammuter som dog i mycket kalla miljöer. Det talas om att införa mammut DNA i ett elefantägg och använda en elefant som surrogatmor. Kan kloning av en mammut fungera? Kanske säger vissa forskare.

En annan strategi för att föra tillbaka utdöda djur

Ett nytt ord har lagts till i det vetenskapliga ordförrådet. Att återupprätta döda djur till liv kallas "utrotning". Vissa forskare tar ett annat synsätt på denna process istället för att överföra DNA. Resultatet av deras experiment skulle emellertid ge endast en delvis utrotning. De resulterande organismerna skulle ha egenskaper hos både moderna organismer och utrotade organismer. Tanken bakom processen är att aktivera specifika vilande gener i en organisme.

Vissa organismer innehåller gener som var funktionella i deras avlägsna förfäder men som inte längre är aktiva. Detta är fallet för kycklingar, som innehåller inaktiva gener för att göra en dinosaurliknande nos och gom. Fåglar utvecklades från dinosaurier. (Enligt vissa forskare bör moderna fåglar klassificeras som dinosaurier.)

I ett experiment "stängde forskarna" av generna för att göra en näbb i kycklingembryon. Som ett resultat producerade embryona en dinosaurie nos och gom istället för en näbb. Embryonerna fick dock inte slutföra sin utveckling.

Några oro över avlivning

Avlägsnande är ett fascinerande men kontroversiellt ämne, med många argument både till stöd för idén och mot den.

Några oro för att föra tillbaka utdöda djur inkluderar följande:

  • En organisme är mer än bara dess genetiska kod. Händelser och upplevelser när det interagerar med sin miljö påverkar dess beteende (och ibland dess gener också). Utdöda djur som återskapats idag skulle sakna sin ursprungliga miljö, så skulle de verkligen vara det ursprungliga djuret?
  • Det finns också oro för hur de återskapade djuren kommer att påverka ekosystemen. Kommer de att skada miljön eller eliminera andra arter? Kommer de att vara dömda till ett liv i fångenskap? Kommer deras existens att skada människor?
  • Vissa tycker att pengarna som används för kloningsexperiment bör användas för att lösa sociala problem och hjälpa människor i problem.
  • Klonets etik stör vissa människor. De ser genetisk manipulation som ett sätt att "spela Gud" och tror att vi inte har någon rätt att göra detta.
  • Andra människor är rädda för att kloning kan vara farligt eftersom vi inte vet tillräckligt om konsekvenserna av att manipulera DNA.
  • Det faktum att flera försök till kloning vanligtvis är nödvändiga för att få framgång upprör också människor. För närvarande dör många ägg och embryon i strävan att skapa ett klonat djur.
  • Dessutom oroar sig vissa för effekten av embryot från ett utdöd djur på en surrogatmor. Tvinga en modern elefant att producera en mammut baby eller en hybrid elefant-mammut kan man betrakta som grym. Det kan också skada elefantpopulationen, eftersom den närmaste släktingen till mammuten tros vara den hotade asiatiska elefanten.

I februari 2017 hävdade ett team av forskare från Harvard University att skapandet av ett mammut-elefant hybridembryo bara var två år bort. De hoppas att så småningom producera ett barn i en konstgjord livmoder i stället för att utsätta en elefant för graviditeten.

Några möjliga fördelar med utrotning

  • Den faktor som väcker många forskare på är det stora undrarna om utrotning. Det skulle vara fantastiskt att upptäcka det verkliga utseendet på ett djur som vi känner från bara några ben och att observera djurets beteende.
  • Genom att väcka allmänhetens intresse för utrotade djur kan forskare också väcka intresse för andra djur på jorden.
  • Många djurutrotningar som nyligen har skett beror på mänskliga aktiviteter, till exempel jakt och förstörelse av livsmiljöer. Vissa människor känner en känsla av rättvisa i tanken att föra tillbaka en art som vi förstörde.
  • Genom att studera och öva kloning och genetisk manipulering i skapandet av utrotade djur upptäcker forskare viktig information om DNA och gener och lär sig nya färdigheter och tekniker. Deras kunskap kan vara användbar vid studier av mänsklig biologi och biologi hos djur som påverkar våra liv direkt, till exempel husdjur. Det kan till och med hjälpa forskare att förebygga och behandla sjukdomar.
  • Att föra tillbaka specifika djur kan vara fördelaktigt i vissa ekosystem.

Avlivning - En undersökning

Vad är din åsikt om att föra tillbaka utdöda djur?

  • Det är en underbar idé! Jag ser fram emot att se djur som har försvunnit från jorden.
  • Idén är bra, men bara om människor och jorden förblir säkra när de utrotade djuren skapas.
  • Idén är bra, men bara med avseende på att föra tillbaka vissa djur.
  • Detta ska aldrig göras!
Se resultat

Planering för framtiden

Djurparker och andra organisationer erhåller DNA från djuren i deras vård och bevarar det. De goda institutionerna försöker föda upp hotade djur för att förhindra att de utrotas. Om avelsinsatser misslyckas kan DNA dock göra det möjligt att återskapa arten i framtiden.

Avlivning är det enda sättet för oss att se djur som redan förlorats från jorden, men det är inte en idealisk situation och dess framgång är osäker. Det är en mycket bättre taktik att skydda arter som lever idag än att försöka återuppliva dem i framtiden.

referenser

Avlägsnande av bucardo från BBC

Lazarus-projektet från Sydney Morning Herald i Australien

Obduktion av en anmärkningsvärt väl bevarad ullmamma i Sibirien från CBC

40 000 år gammalt mammutblod som hittades från nyhetstjänsten phys.org

Kycklingembryon utvecklar dinosaurie-snuter från BBC

Ullig mammutuppståndelse från The Guardian