Som vi har sett var det mycket uppskattad dålig vilja bland de stora aktörerna i detta utspelande drama. Tidigare hade de kämpat mot varandra, ofta många gånger under århundradena. Det fransk-Preussiska kriget. Det anglo-ryska kriget. Det franska-österrikiska kriget (del av Napoleonskrigen). Denna gång var Tyskland och Österrike fast engagerade i sin allians. Men hur är det med den andra delen av Triple Alliance, kungariket Italien? Var var de i den här saken? Och vad skulle Storbritannien göra, särskilt om Tyskland invaderade det neutrala Belgien?

The Triple Entente: kvinnliga personifieringar av Frankrike, Ryssland och Storbritannien

Allianser och deltagare i WWI

Allianser som nu fanns innebar att länder som Storbritannien och Ryssland skulle komma till varandra hjälp under krigstid. Mannen bakom dessa allianser var den sena kungen av England, Edward VII. Även om det förblev den brittiska regeringens uppgift att faktiskt hamra ut och genomföra allianser och fördrag genom diplomatiska kanaler, lånade kungen sitt stöd som en slags krigande ambassadör.

Under sin korta tid på den engelska tronen hade Edward starkt stött regeringen i dess bildande av allianser med Frankrike och Ryssland, två länder som tidigare hade svurits fiender från England. Edward hade personligen besökt Frankrike för att främja bättre förbindelser mellan de två länderna och hade träffat den ryska tsaren under ett statsbesök. Edward hade också varit drivkraften bakom en allians med ett framväxande land på världens scen av mäktiga länder - Japan.

Entente Cordiale som undertecknades mellan Storbritannien och Frankrike 1904 hade främst varit avsett att avsluta långvariga frågor mellan de två över sina respektive kolonier, men var också tänkt att avsluta de on-and-off fientligheter som hade markerat deras förhållande under århundradena. Ryssland anslöt sig till de två i en allians som heter Triple Entente när den undertecknade Anglo-Russian Entente 1907.

Triple Alliance var ett avtal mellan Tyskland, Österrike och Konungariket Italien. Ursprungligen undertecknad 1882 lovade de tre att ge sitt defensiva stöd om någon av deras allianser skulle attackeras av en av stormakterna. I ett tillägg till det ursprungliga avtalet förklarade Italien att det inte kunde begå om åtgärder involverade Storbritannien. Senare, och i hemlighet, gjorde en liknande förklaring till Frankrike.

En belgisk utpost

Foto från The Illustrated London News den 15 augusti 1914 |

Tyskland genomför Schlieffen-planen

Tyskland var tvungen att korsa Luxemburg och Belgien - båda neutrala länderna - för att fullt ut genomföra sin Schlieffen-plan och få en snabb och avgörande seger över Frankrike genom att komma in i norra Frankrike via Belgien och cirkla längs Frankrikes västra sida mot Paris, och sedan flankera de franska arméerna som skulle vara upptagna med att försvara Frankrikes östgräns med Tyskland.

Ett fördrag från 1839 undertecknat av England, Tyskland (Preussen), Österrike, Frankrike och Ryssland förklarade Belgien som en neutral stat i evighet. Efter det franska-preussiska kriget hade Storbritannien också förklarat att det skulle komma till Belgiens hjälp om antingen Frankrike eller Tyskland någonsin kränker Belgiens neutralitet.

Efter att både Alsace och Lorraine hade gått förlorade för tyskarna i det fransk-preussiska kriget 1870-71 hade Frankrike konstruerat fort längs sin gemensamma gräns till Alsace och Lorraine. Om Tyskland försökte attackera genom den delen av Frankrike skulle det ha resulterat i ett långt engagemang mellan arméerna och skulle inte ha tillåtit Schlieffen-planen att spela ut snabbt och innan Ryssland dök upp på scenen. I söder låg Schweiz, ett annat neutralt land som också var bergigt, vilket innebär att stora arméer rör sig genom det landet skulle vara nästan omöjligt.

Tyskland hade inget annat val än att attackera Frankrike genom Belgien om dess Schlieffen-plan skulle lyckas och låta den omringa fransmännen. Planen förutsåg inte väpnat motstånd av varken Luxemburg eller Belgien.

Tyskland invaderar Belgien och slaget vid Liège

WWI tidslinje

28 juli 1914 - Österrike förklarar krig mot Serbien.

1 augusti 1914 - Tyskland förklarar krig mot Ryssland. Ryssland trotsar Tysklands varning för att stoppa mobiliseringen av sina trupper och svarar att mobiliseringen endast är mot Österrike.

Den 1 augusti går Frankrike in i striden när den beordrar sin armé att mobilisera för att hjälpa sitt allierade Ryssland.

3 augusti 1914 - Frankrike förklarar krig mot Tyskland och Tyskland förklarar krig mot Frankrike.

Storbritannien levererar ett ultimatum till Tyskland för att komma ut från Belgien vid midnatt.

4 augusti 1914 - Tysklands invasion av Belgien får Storbritannien att formellt förklara krig mot Tyskland.

Brittiska Ultimatum till Tyskland 1914

Tyska styrkor hade börjat sin ockupation av Luxemburg den 2 augusti och hävdade att de endast hade tagit detta steg som ett sätt att förse sina trupper i kampen mot Frankrike. Den lilla Luxemburgarmén motgick inte. När fler tyska trupper strömmade till Luxemburg beställde Belgien sina trupper, som redan hade mobiliserats, att vara på vakt och försvara sina gränser mot alla fientliga styrkor.

Den 1 augusti hade den tyska ambassadören i Belgien faktiskt presenterat belgierna ett ultimatum för att låta Tyskland passera in i Belgien och berättade belgierna att Frankrike var på väg att attackera Belgien, vilket var helt falskt. Den 3 augusti, när Belgien vägrade att ge Tyskland tillåtelse att flytta sin enorma armé genom Belgien, ignorerade Tyskland sitt svar och gick framåt med sina planer att attackera Frankrike genom Belgien ändå. Tyskland förklarade krig mot Frankrike den 3 augusti 1914 och inledde sin invasion av Belgien.

Storbritannien var upprörd över Tysklands kränkning av belgisk neutralitet och låt den tyska kanslerna veta detta på inga osäkra villkor. Storbritannien utfärdade sitt eget ultimatum till Tyskland - gå ur Belgien vid midnatt den 3 augusti eller möta konsekvenserna. Tyskland ignorerade Storbritanniens krav, och Storbritannien tvingades förklara krig mot Tyskland 4 augusti 1914.

Storbritannien och hennes enorma imperium var nu i krig.

Den brittiska utrikesministern Sir Edward Gray talar till parlamentet

På måndagen den 3 augusti 1914 steg Sir Edward Gray (herren som står i bilden i början av videon nedan) för att adressera det brittiska parlamentet. När det gäller belgisk neutralitet hade han detta att säga:

"Vi har stora och livsviktiga intressen i Belgiens självständighet (av vilken integritet är den minsta delen) ... Om vi ​​i en kris som denna sprang bort från de skyldigheterna med heder och intresse när det gäller det belgiska fördraget, tvivlar jag oavsett vilken materiell kraft vi än skulle ha i slutet, det skulle vara av mycket värde inför den respekt som vi borde ha förlorat, och jag tror inte, om en stormakt står utanför detta krig eller inte, det går att vara i en position i slutet av detta krig för att utöva sin materiella styrka. "

Storbritannien förklarar krig

källor

  • Anon. (1923) Källregister från det stora kriget, bind I. Kanada: National Alumni, The Great War Veterans Association of Canada
  • Anon. (1914-1921) History of the War, Volym I. London UK: The Times
  • Tuchman, Barbara. (1962) Guns of August. New York NY: Macmillan Company
  • The Illustrated London News, 15 augusti 1914

© 2014 Kaili Bisson