Kontakta författare

Den 17 mars, St Patrick's Day, erkänns som en firande av irländskhet runt om i världen. Men på något sätt, även om det finns nästan en miljon protestanter som bor på ön Irland, likställs ofta irländskhet med katolisismen i många människors sinne.

Sanningen är inte så enkel. Den här artikeln är berättelsen om hur irländska protestanter har engagerat sig med St. Patrick's Day tidigare och hur fredsprocessen i Nordirland återigen förändrar hur de förhåller sig till den 17 mars.

När irländska protestanter återupptäcker sitt förhållande till öns skyddshelgon ställer St. Patrick's Day frågan: Kan Orange blandas med Green?

St Patrick fångades som ung man av irländska pirater och fördes från sitt hem i Storbritannien till norra Irland där han såldes till slaveri. Hans egna brev registrerar att det var under denna dyster tid han hittade Gud. Trots att han flydde till Frankrike efter ett par år valde Patrick senare att återvända till Irland och arbeta för att konvertera den hedniska irländaren till kristendomen. Han krediteras för att etablera kristendomen på ön, liksom en mängd mirakel och legendariska berättelser som att förvisa ormarna ur Irland.

St Patrick har ofta framställts som att ha katolisismen till Irland, men vid den här tiden fanns det ingen sådan religiös distinktion. Patrick levde tusen år före reformationen och femhundra år innan splittringen mellan den östortodoxa kyrkan och romersk-katolisismen. I själva verket utvecklade den kristna kyrkstrukturen som inrättats av Patrick ganska separat från kontrollen över påvället, så mycket att på det tolfte århundradet skrev påven Adrian till kung Henry II av England och bad honom att invadera Irland så att irländarna kunde "civiliseras" '. Vid den tidpunkten vägrade Henry - Irland var inte värt besväret!

Tidig karta över Irland med namn på stammar.

Irländska protestanter och dubbelt tillhörande

Brittiska nybyggare som "planterade" till Irland på 1600-talet skilde sig mycket från de infödda irländarna - de talade engelska eller skotare snarare än gäliska, de levde och odlade annorlunda, de var lojala undersåtar av den brittiska kronan och de var protestantiska snarare än katolska. De var brittiska i Irland och den känslan av dubbelt tillhörighet fortsätter bland det irländska protestantiska samfundet till denna dag.

Majoriteten av de protestantiska irländarna härstammar från dessa 1600-tals bosättare. Även om några få irländska människor konverterade till protestantism, vare sig det var av övertygelse eller ett försök att stiga upp den socioekonomiska stegen, förblev den stora majoriteten av den infödda irländska befolkningen katolska.

Ett samhälle växte upp där medlemmarna i olika religiösa valörer levde separata liv, sällan var gifte sig med varandra och var var och en höll grupp sin egen identitet. Protestanter i Irland såg sig generellt som brittiska medborgare, lika med engelska eller skotska. De var irländska från födseln men tillhörde den brittiska politiska och kulturella världen. Detta har lett till att de har en unik och komplex känsla av identitet.

Scots-Irish och början av St Patrick's Day i Amerika

Under det artonde århundradet invandrade upp till en kvart miljon protestanter som bodde i norra Irland till USA. Dessa var främst Ulster-Scots eller Scots-Irish. Även om St Patrick's Day är en religiös helgdag i den katolska kalendern, kan det komma som en överraskning att inse att de första irländska amerikanerna som organiserade offentliga firandet för St. Patrick's Day var från den protestantiska Ulster-skotsk traditionen.

Den första St Patrick's Day-paraden som någonsin spelats in i världen ägde rum i Boston den 18 mars 1737. Men vid denna tidpunkt hade Boston ingen betydande katolsk irländsk gemenskap. Paraden organiserades av Irish Society of Boston, en grupp köpmän och hantverkare som emigrerade från Ulster, den norra provinsen Irland. De allra flesta av dem var medlemmar i den protestantiska traditionen.

1780 tillät George Washington sina irländska trupper att ha semester från självständighetskriget den 17 mars. Dessa trupper var återigen nästan universellt av skotsk-irländska bestånd. Uppenbarligen såg de Saint Patrick's Day som en viktig del av deras kulturarv snarare än en uteslutande-katolsk semester.

St Patricks Catherdal, Armagh. Irlands kyrka.

Protestanter och St Patricks Day i Irland

På 1700-talet sågs St Patrick som en figur som irländska människor med alla bakgrunder kunde fira. Church of Ireland-byggnader från denna tid kallas ofta St Patrick's.

Under det tjugonde århundradet främjades emellertid en ny idé om katolsk irländighet, oberoende av Storbritannien, i Irland. Samtidigt kämpade protestanter på ön hårt för att upprätthålla sina politiska band med Storbritannien, och de blev mer motvilliga att betrakta sig själva som irländska.

I kampen för vad "irländare" betydde påstod St Patrick för katolikerna. Protestanter drog sig tillbaka för att fira sin "annorlundahet" från de katolska irländarna på Orange Day, 12 juli. Detta ledde till två mycket separata identiteter baserade kring grönt och orange som symboler för de två irländska traditionerna. Blandning uppmuntras inte och kunde bli väldigt komplicerad, vilket visas av låten 'The Orange and the Green':

"Åh, det är den största mix-up som du någonsin har sett.
Min far, han var orange och jag mamma, hon var grön. "

Ingenstans var detta tydligare än i Nordirland. Denna lilla stat inrättades 1921 och hade en majoritet protestantisk befolkning, men också en betydande katolsk befolkning. Linjerna för stamhörighet och avgränsning löper djupt och fördjupades av det fortlöpande våldet av "problem" som varade från 1969 till 1998.

Ändå har den fredsprocess som har utvecklats sedan Belfastavtalet 1998 haft en anmärkningsvärd effekt på den nordirländska protestantiska känslan av identitet. De börjar engagera sig igen med historien och arvet på ön där de bor, liksom med det unika bidrag som deras förfäder har gett till Irland.

Saint Patrick kommer återigen att ses som en delad figur. Till och med de traditionella bastionerna av nordirländsk protestantism öppnar upp för att hålla St Patricks Day-firandet. En lokal Orange Hall nära där jag bor öppnar sina dörrar på kvällen den 17 mars för en natt med festligheter, inklusive Ulster-Scots musik och traditionell irländsk dans. Detta skulle ha varit otänkbart för ett decennium eller två sedan, och är ett anmärkningsvärt tecken på förändring i det nordirländska samhället.

St Patrick som en delad figur

St Patricks plats i irländsk katolisisme säkerställs, men är glädjande att se irländska protestanter åter engagera sig på öns skyddshelgon.

Sedan så tidigt som 2004 har Orange Order i Irland flyttat för att återta St Patrick med firandet den 17 mars. Som rapporterats i Irish News, sa en talesman att St Patrick var " en av de sällsynta människor vars betydelse för vår ö erkänns lika av båda huvudtraditionerna. Enligt legenden St Patrick började sitt kristna ministerium i Irland för mer än 1500 år sedan här i Co Antrim. Eftersom beställningen är provinsens största kulturella / religiösa grupp, har St Patrick en särskilt speciell betydelse för lokala Orangemen, ".

Det är en viktig punkt att St Patrick förde kristendomen till Irland, inte något särskilt valör. Det finns en stark evangelisk tradition bland nordirländska protestanter och detta hjälper dem ytterligare att engagera sig med St Patrick, som en man som uttalade frimodig för sin tro.

Dessutom var Patrick faktiskt aldrig officiellt kanoniserad som en helgon av Vatikanen. Liksom alla tidiga kristna helgon tilldelades hans helgedom honom av folklig tradition - i den meningen tillhör han hela kristendomen, inte bara den senare romersk-katolska kyrkan.

Dessutom är det ofta glömt att St Patrick föddes i Storbritannien och att han kom till Irland på ett uppdrag att förändra det irländska livet för evigt. I detta avseende har han en mycket verklig koppling till förfäderna till den nordirländska protestanten som kom till Irland från Storbritannien med nya jordbrukstekniker, byggde vägar och städer och skolor.

Kan orange blandas med grönt?

Hittills har jag inte hört talas om en gemensam grön-orange firande av St Patricks Day i Irland. De två traditionerna verkar hållas åtskilda för tillfället när de markerar den 17 mars. 2005 var det nästan en St Patrick's Day Orange Order-parad i Cork, på inbjudan av denna stadsbastion av irländsk nationalism. Men det avbröts i sista minuten på grund av kontroverser i media.

Med all rörelse framåt i ett mer fredligt och ömsesidigt respektfullt samhälle, hoppas jag mycket att det inte kommer att dröja för länge innan folket i båda traditionerna i Irland börjar fira St Patrick's Day tillsammans. Vilket underbart arv det skulle vara för vår beskyddare - att förena Orange och Green ...