Jag har sett många ullbjörnsruslar i höst. De utlöste ett minne från min barndom av att förutsäga vintern genom att undersöka deras ränder men jag kunde inte komma ihåg hur man gör det. Dags för lite forskning.

Vad är Woolly Bear Caterpillars?

Ullbjörnsrusor är larvstadiet i Isabella Tiger Moth. Du har antagligen aldrig hört talas om det eftersom de är aktiva på natten och därför sällan sett. Isabella Tiger-malar är orange-gula i färg med ett vingstång på 1 - till 2-tum. Deras vingar har svarta prickar i ett slumpmässigt arrangemang. Buken är mer distinkt med tre parallella rader med svarta prickar. De lägger sina ägg på ogräs som gräs, maskrosor, nässlor och planter.

Isabella Tiger Moth. Notera de parallella raderna med prickar på buken. |

Äggen kläcks i larver som är "pälsiga" med svarta hårstrån på framsidan och baksidan av kroppen och rostiga bruna hår i mitten. De ses oftast på hösten när de jagar efter en plats för viloläge. De har varit kända för att resa upp till en mil om dagen för att leta efter den perfekta platsen att tillbringa vintern. Deras favoritplatser är under stenar, stockar eller inuti barken av ett träd.

Håret på kroppen är inte för att hålla dem varma. Istället hjälper det dem att frysa på ett kontrollerat sätt. De vilar inte i viloläge genom att bromsa ner sina ämnesomsättningar och tillbringa vintern i en dumhet som björnar. Ulliga larver fryser faktiskt nästan fast. Interiören i deras celler är den enda delen som inte fryser eftersom larverna producerar glycerol, en naturlig organisk frysning. De kan överleva temperaturer så låga som -90 ° F (-68 ° C).

När vädret värms på våren, tinar larverna ut och börjar matas igen. Två till fyra veckor senare valpar de, det vill säga en kokong, och efter ytterligare två veckor, dyker upp som Isabella Tiger mal.

Varför ses aldrig ullbjörnsrustrar i trädgården?

Ullbjörnsruslar är bra för din trädgård eftersom de äter ogräs snarare än grönsaker och prydnadsväxter. Genom att hålla din trädgård ogräs, förnekar du dem en matkälla så att de letar någon annanstans i din trädgård efter deras favoritgräs att äta. Så döda dem inte. Bara njuta av att titta på dem rusa runt och leta efter ett gömställe. Och röra dem inte. Detta kommer att skrämma dem att tro att ett rovdjur försöker äta dem. Deras enda försvar är att krulla upp sig i en boll och spela död tills de känner sig säkra för att fortsätta på sin väg.

En ylle björns larv som spelar död efter att ha berörts. |

Hur förutsäger Woolly Bear Stripes vädret?

Vad jag lärde mig som barn är att om den mittersta bruna randen är bredare än de svarta ränderna på ändarna, så kommer den kommande vintern att vara mild. Men om de två svarta remsorna är bredare än det bruna bandet, se upp! Vintern blir svår. Larverna har 13 segment, förmodligen representerar de 13 veckorna på vintern så att du kan "förutsäga" när det svåra vädret kommer att inträffa. Om den främre svarta remsan är bredare än den bakre svarta randen kommer det att vara svårt väder i början av vintern. Om den bakre svarta remsan är bredare än den främre, kommer vädret att vara svårt i slutet av vintern.

Kan ullbjörnsruslar förutsäga vädret?

Tyvärr nej. Det är bara en härlig myt. Sanningen är att rändernas bredd beror på hur gammal larven är och hur bra den har ätit. Äldre larver kommer att ha större svarta ränder eftersom de har livnär sig och växer längre. Om växtsäsongen var bra och larven hade mycket att äta, kommer den att ha blivit större och de svarta ränderna blir längre. Om växtsäsongen inte var bra, med för mycket eller för lite regn, växer larverna inte lika mycket och de svarta ränderna är mindre.

Så storleken på deras ränder berättar hur vädret var under föregående sommar snarare än att förutsäga vad det kommer att bli under den kommande vintern.