Henry Morgan förstör den spanska flottan vid sjön Maracaibo, Venezuela |

English Pirate: A Hired Privateer

Kapten Henry Morgan var en skurk walesisk privatperson. Även om privatpersoner i allmänhet anställs av en regering, hade denna privatperson sina egna motiv, varför många hävdar att det faktiskt bör betraktas som en pirat. Morgan anställdes under 1600-talet av den engelska regeringen som tillät honom att slåss mot spanjorerna på Englands vägnar. De tillät honom att hålla allt han stal från Spanien under sina ansträngningar. Hans plundring var i huvudsak hans lön för en hård dagsarbete. Under sina strider blev han beryktad och de som hörde hans namn ville gå med i hans rang.

Sir Henry Morgan

Kapten Morgan: Pirat

De definierande egenskaperna mellan en pirat och en privatperson är ofta suddiga, eftersom båda använde skräcktaktik och brutkraft för att uppnå sina mål. Även om det ena var lagligt och det andra inte. Morgans historia är mest okänd bortsett från några av hans mer ökända slag. Han föddes omkring 1635 antingen i Monmouth, England eller Glamorgan, Wales. Även om han tillbringade större delen av sin barndom i Wales, var han walisisk i arv. Hans familj före honom var också mycket involverad i regeringen, hans farbror var generalmajor i armén och en annan var överste för Royalistisk sak.

Även om hans familj hade en militärhistoria, tros han ha valt sin karriärväg för att undkomma sin indragna servitustatus 1655. Han blev inte direkt kapten, han tjänade först under kapten Venerables. Tyvärr hade Venerables inte någon stor framgång som privatperson och var inlåst i Tower of London när han kom tillbaka till England och berättade. Även under denna tid dog många människor som var ombord på hans skepp på grund av gul feber, malaria och dysenteri. Morgan var en av få som överlevde. Folk började märka hans ledarförmåga. Sedan 1662 agerade Henry Morgan som kapten och hade stor framgång med att raida Castillo Del Morro vid ingången till Santiago Bay. De förstörde hamnen helt.

Morgan på Porto Bello |

Piratstrider

1663, under de första åren av sin privatisering, byggde han ett namn för sig själv när han attackerade San Fracisco de Campeche, Villa Hermosa, Trujillo och Granada. Hans framgång som pirat var så stor att kung Philip IV av Spanien kände hans namn väl.

1666 blev han överste av Royal Militia. Han respekterades väl av sina män och befordrade honom som "Admiral." Sedan ledde han dem till Puerto Del Principe på Kuba och sedan till hamnen utanför Puerto Bello. Den första var en framgång, men med liten duson, den andra visade sig vara mer lönsam och ganska liten förmögenhet. Attacken på hamnen i Puerto Bello var ganska förödande för medborgarna, eftersom Morgan och hans män slog 3 000 trupper tillsammans med att skada många av städerna.

I oktober 1668 fann han och hans män svåra tider när ett av deras fartyg exploderade och dödade en tredjedel av hans män, totalt 300, under en attack mot Jamaica. Det var då Morgan insåg att han behövde en annan plan och började planera ett nytt raid, med dussintals fartyg och hundratals pirater. De seglade utanför Hispaniolas sydkust mot Isla Vaca. Det var denna raid som ledde deras uppmärksamhet till Maracaibo. Den ena saken som blockerade dem var Fuerte de La Barra, ett fort byggt av spanjorerna.

Den 9 mars 1669 överträffade Morgan fortet, eftersom det var sparsamt skyddat av mindre än ett dussin män. Detta tillät dem att segla förbi sjön Maracaibo.

Han hade en av sina smygaste planer som han lade fram 27 april 1669. Han tog sedan sitt bästa skepp och fick det att verka som om det var fullt bemannat genom att dölja stockar bakom kanonerna. Istället gick hans män faktiskt ombord på en båt och paddlade bort. När spanjorerna kom på båten insåg de att de hade blivit dupade, men inte i tid för att rädda sig. Morgan förvandlade faktiskt sitt bästa fartyg till en bomb, som dödade de män som klättrade ombord.

Henry Morgan rekryterar för attacken

Strid vid Gibraltar

Innan Morgans ankomst till Maracaibo gick män framför dem och varnade invånarna för deras plan att besegra staden. Invånarna packade upp sina varor och bar vad de kunde när de gömde sig i skogen i närheten. Eftersom landet var ledigt när Morgan anlände tillbringade de flera dagar på att försöka hitta människor som skulle berätta för dem var skatten gömdes.

De hittade en slav som var villig att ge dem lite information i utbyte mot frihet, pengar och en återkomst till Jamaica. Han ledde dem till några av spanjorernas gömställen, där Morgan och hans män fångade fångar och tog de rikedomar som de kunde. De fångade cirka 250 män.

Eftersom de mestadels inte lyckades beslutade de att gå mot en mindre stad, Gibraltar, som låg på andra sidan Maracaibo sjön. Där hittade de en slav som var villig att leda dem till där guvernören var. Tyvärr för privatpersonen fångade de inte honom, men de greps 350 av hans män. De tog med sig många av dessa män tillbaka till Maracaibo, där de återlöste dem för 5 000 pesos.

Kapten Henry och Maracaibo Raid

När han kom till Maracaibo var de spanska männen förberedda. De hade återuppbyggt fortet och bemannat det med soldater och artilleri. De blockerade till och med det enda utloppet till det öppna havet. Morgan skickade en av sina män för att kräva en lösning för staden, men Admiral Don Alonzo de Campo y Espinosa stod sin mark och sa:

Om du överlämnar med ödmjukhet allt du har tagit, inklusive alla slavar och andra fångar, kommer jag att ha nöjen att låta dig passera och återvända till ditt eget land.

När Morgan vägrade, lovade admiralen att fullständigt förstöra var och en av sina män med ett svärd. Morgan var inte en man att vara ledig mot ett sådant djärvt hot. Han läste brevet till sina män på både engelska och franska och låt männen bestämma. De beslutade att slåss.

Detta var en episk kamp. Morgan kontrollerade alla fartygen och staden Maracaibo, men Don Alonso kontrollerade den enda avfarten som sjöfartserna hade. Don Alonso gick emot vad medborgarna ville ha. Medborgarna ville bli av med piraterna och betala en lösen på 20 000 pesos. Alonso kände att han kunde övervinna piraterna.

På riktigt Morgan-sätt, förfalskade han en nattattack genom att skicka sina fartyg mot Alonso fulla av män, då när fartygen gick tillbaka, låg män platt så Alonso skulle tro att de hade kommit av. De skulle anlända med "fler" män medan piraterna stod för att sedan gå tillbaka med piraterna som låg. Don Alonso trodde att han skulle attackeras på land, eftersom han trodde att männen hade kommit av fartyget. Alonso skickade alla sina män för att skydda fortet längs landsidan. Detta tillät Morgan att segla och glida ut ur kanalen, eftersom den inte längre var skyddad.

Den 27 maj 1669 återvände Morgan till en hjältes välkomst. Alla Englanders i olika klasser beundrade Morgans listiga och modiga sysselsättningar tillsammans med hans stora framgång. Morgan gick bara i pension och återvände till privatisering av en on, tills han så småningom dog den 25 augusti 1688.