Kontakta författare
Brandtriangeln illustrerar komponenterna som behövs för att starta en brand. |

Vad är en kemisk brand?

En kemisk brand är alla lågor som börjar på grund av en kemisk reaktion som antänder en fast, flytande eller gas kemisk förening. Precis som eldrivna bränder kan vara extremt förstörande, är kemiska bränder otroligt farliga, kan orsaka allvarliga och dödliga brännskador och förstöra de flesta levande eller materiella saker som står i deras väg. För att korrekt försvara mot kemiska bränder är det avgörande att förstå hur de börjar och förblir brinnande.

Kemin bakom kemiska bränder

Låt oss först prata om vad som orsakar en normal brand. Eld fungerar under ett paradigm som är lämpligt känt som brandtriangeln. Triangeln är en enkel modell som undersöker vilka fysiska lagar som styr miljöinteraktioner som i sin tur leder till att en låga produceras. Tre komponenter måste interagera med varandra för att skapa en låga (därmed triangelns namn); bränsle, syre och värme.

  1. Bränsle: Det krävs något slags brännbart element för att fungera som tändkällan för elden och för att hålla den brinnande. En brand dör oftast på grund av brist på bränsle, antingen för att den konsumerade allt tillgängligt bränsle i miljön, eller för att bränslet avlägsnades mekaniskt eller kemiskt i ett försök att dölja lågan. Vi tänker vanligtvis på trä eller papper som bränslet för våra bränder, men i en kemisk brand kan allt brandfarligt fast ämne, flytande eller gasskemikalie fungera som bränslet.
  2. Syre: En oxidator, vanligtvis syre, behövs för att reagera med bränslet för att en brand ska starta och fortsätta. Ju mindre koncentration av syre som är tillgängligt, desto långsammare kommer bränslet att förbränna, eftersom det är mindre för bränslet att reagera med. Därför slocknar ett tänt ljus om ett glas placeras över det.
  3. Värme: För att starta en brand måste bränslet och syret som reagerar med varandra överskrida en tröskel som kallas blixtpunkten . Flampunkten är temperaturen vid vilken den kemiska reaktionen kan förbränna, vilket ger en låga. Olika kemikalier har olika blixtpunkter, vissa är relativt höga och vissa otroligt låga. Ju lägre blixtpunkt för en förening, desto lättare tänds föreningen.

Faran för kemiska bränder

Bortsett från den uppenbara bränningen, är det också troligt att kemiska bränder exploderar beroende på kemikalierna i fråga. Detta kan leda till skador från värmen, chockvågorna som utsänds av explosionen, den resulterande röken och eventuellt skräp som skickas.

Vilka kemikalier startar dem?

Även om det finns många fler brandfarliga kemikalier än man kan lista, nedan är beskrivningar av några av de mest kända källorna till kemiska bränder;

  1. Azider: Dessa kan vara mycket farliga när de blandas med tunga kemikalier som bly eller koppar. De försämras snabbt när de utsätts för värme, vilket ger dem en explosiv potential.
  2. Eter: En mycket vanlig, mycket brandfarlig och potentiellt explosiv förening som finns i anestesimedel, kylmedel och alkohol. Eders har låga blixtpunkter, under 73 grader F Fahrenheit, vilket innebär att det inte tar mycket värme för att ställa av dem.
  3. Bensin: Bensin är en blandning av cirka 150 olika kemikalier, många av dem brandfarliga. Detta gör bensindapor extremt farliga när det är nära värmekällor. Bensin är otroligt flyktig och explosiv.
  4. Glycerol: Denna kemikalie har utbredd användning i läkemedel och är brännbar vid cirka 140 grader F.
  5. Perchloric Acid: Perchloric acid är ett laboratoriereagens som kan antändas vid kontakt med produkter som innehåller cellulosa (växtprodukter) som trä och papper.
  6. Picric Acid: Även ett reagens, picric acid används huvudsakligen i fast form och detonerar när det slås, gnuggas eller upphettas.
  7. Petroleum: Vid basen av bensin, diesel, fotogen och egentligen alla andra oljeprodukter ligger petroleum. Beroende på vilken produkt som petroleum används i kan volatiliteten variera, men man bör vara försiktig när du hanterar någon petroleumprodukt.

Hur man undviker och släcker kemiska bränder

Varje element i brandtriangeln är lika viktigt som de andra. Med det sagt, om ett av dessa element tas bort från reaktionen, vare sig det är bränsle, syre eller värme, kommer elden inte att kunna fortsätta. Det mest effektiva sättet att släcka en liten kemisk brand (eller någon brand för den delen) är att använda en torr brandsläckare. De flesta hem är utrustade med dessa praktiska apparater, som kan kväva lågan genom att byta ut syret runt den med koldioxid, som lågan inte kan reagera med. Se till att läsa anvisningarna på brandsläckaren noggrant, förhoppningsvis innan en brand startar! Vatten kan vara farligt att använda i kemiska bränder, eftersom ångan till följd av förångning faktiskt kan påskynda temperaturökningen. För större lågor, tveka inte att ringa brandkåren. Ett snabbt svar skulle kunna betyda skillnaden mellan någon synad matta och ett nedbränt hem.

Naturligtvis är det föredraget att undvika att starta en kemisk brand i första hand. Det bästa sättet att göra det är att noggrant följa anvisningarna på alla behållare med kemikalier du kan använda. Se till att förvara dem på svala, torra platser, bland inte kemikalierna och använd inte i en situation där de utsätts för höga temperaturer.

Hur man använder en brandsläckare