Den franska påverkan

Cavanal Hill är känd som World s Högsta kulle, "som når 1 999 fot över den omgivande terrängen. Även om detta är imponerande är historien kring Cavanal ännu mer lockande. Arvet från Cavanal har haft en enorm inverkan på Poteau och det omgivande området.

Området bosatte sig först i slutet av 1700-talet av franska pälshandlare som kom upp från New Orleans. Så här har namnen Poteau och Cavanal sitt ursprung; Poteau betyder post, och Cavanal betyder Cavernous. "En närliggande biflod till Poteau-floden får också sitt namn från de franska bosättarna här. Fourche Maline, vilket betyder" Bad Fork "eller" Treacherous Fork, " var ett område som skulle undvikas under denna tid. Platsen för dessa tidiga pälshandlare är okänd, men forskning tyder på att det fanns någonstans vid basen i Cavanal nära Poteau River.

Thomas Nuttall

Under 1819 reste Thomas Nuttall, en engelsk botaniker och naturforskare genom östra Oklahoma och spelade in denna skiss av "Cavaniol Mountain".

Fruktgårdar och resorter

Den "moderna" utvecklingen av marken på Cavanal började i slutet av 1800-talet. Kapten Ed McKenna etablerade den första vägen som ledde till toppmötet. Troligen följde detta de tidigare spår som inföddes av indianerna och de franska pälsfångarna.

Kapten Edmund McKenna var kapten i de konfedererade staterna under inbördeskriget. Efter att hans familj flyttade från Ft. Smith, han etablerade ett hem och en stor fruktträdgårdsgård på toppen av Cavanal Hill.

Ovanför McKennas fruktträdgårdsgård upprättades ett stort sågverk. Känd som Pace's Saw Mill levererade de timmer till stora delar av staden. Under denna tid var vägen fram till Cavanal lite mer än en smal smuts- och bergspår, tillräckligt stor för att ett oxteam och en vagn skulle kunna resa ett sätt.

En speciell berättelse beskriver hur upprivande denna tidiga spår var. Efter att ha flyttat till Poteau beslutade Buck Davis att skapa en färjebåt för att korsa Poteau River. Detta var 1884. Han klippte tallskogar och huggade sina vapen, sedan gick han till Pace's Saw Mill för att få sin timmer för golven i sin färjebåt. Den sista belastningen på golv fördes ner Garret Wilson Davis. Ungefär halvvägs nerför berget vände sig den tungt lastade vagnen och skickade träplankorna ut i ravinen. Garret krossades av vagnen; han var bara nitton år gammal.

Vid sekelskiftet hade Walter Beard upprättat en stor sommarortfastighet ovanpå Cavanal, nära McKennas fruktträdgårdar.

Walter Beard var en tidig grundare av Poteau. Under sina tidiga år gjorde han ganska förmögenheter genom fastigheter. Senare tjänade han som borgmästare från 1901 till 1902. Under sin administration var hans huvudsakliga ansträngningar i organisationen av Poteau-verksamheten. Efter att hans mandatperiod slutade började han utveckla Cavanal Hill. Han grävde en stor brunn, byggde sommarhem och sålde partier på kullen. Efter att McKenna passerade köpte han sina fruktträdgårdar och byggde en stor herrgårdliknande semesterort nära platåns kant.

Under hans liv var orten en av de populäraste destinationerna i Poteau. Folk skulle resa från hela landet för att stanna där. Det har sagts att detta också var en favoritplats för banditer att stanna medan de rörde sig genom området. Även om detta aldrig har bevisats, är det verkligen mycket troligt. Poteau var känd för att befinna sig i mitten av outlaw-landet i Indian Territory.

EL Costner står bredvid ett 3 år gammalt äppelträd i en 20 tunnland experimentell fruktträdgård ovanpå berget Cavanal. Detta foto, taget 1960, visar att traditionen som kapten McKenna började med sin fruktträdgård fortsatte i många, många år.

Kolgruvor och järnvägar

Längre ner till Cavanal Hill nära där Nichols Lake ligger idag var gamla staden Witteville. George A. Witte, en ung katolsk invandrare från Bayern, var bara 23 år när han kom 1888. Efter invandringen började han etablera Witteville Coal Mines. Gruvorna låg ungefär en halv mil söder om staden.

Staden bestod ursprungligen av sektionshem för gruvarbetarna, en verkställande bostad och en företagsbutik. Sektionshemmen var små och mätte bara cirka 10 fot vid 10 fot. Många gånger skulle hela familjer trampas in i dessa hem. Den här företagsstaden såldes runt staten. Då hade det förvandlats till en blomstrande liten stad.

Witte var en ambitiös man. Som den första borgmästaren i Poteau var han med i utvecklingen av staden.

Witteville Road, från Broadway upp till gamla staden Witteville, följer den gamla järnvägen. Under slutet av 1800-talet var det den främsta formen för transport upp Cavanal. Förbi Witteville var den aktuella vägen lite mer än en bred spår. Längs järnvägen hade Mr. Witte Poteaus första telefonlinje installerad. Den sprang från hans hem i Poteau upp till butiken. På samma sätt hade han en järnvägsspår och en privat bil som körde bredvid hans hem. Om han behövdes vid gruvorna, skulle föraren ringa honom i telefon och därefter ta han sin privata tågbil upp till staden Witteville.

Precis förbi förbikopplingen var platsen för en enorm järnvägsolycka. När de transporterade en last med kol ner från Witteville misslyckades bromsarna på loket. Efter att ha rundat svängen nära Riley Road förlorades kontrollen av tåget, vilket fick det att krascha i en stor ravin. Medan inga dåliga skador rapporterades, strödes antracitkol, stjäl och metall över hela ravinen.

Karta som visar platsen för Witteville. Vägen till toppen av Cavanal följde den gamla järnvägsvägen som ledde till staden Witteville.

Birds Eye of the Witteville Railroad and Coal Mines, som visar var tippeln en gång var placerad.

Robert S. Kerrs sommarhem

På 1960-talet byggde Robert S. Kerr ett fantastiskt hem ovanpå Cavanal. Detta hem, med en separat artikel, grundades på platsen för Walter Beards sommarort med samma grund. Det var ett av två hem som senator Kerr byggde i Poteau. Den andra låg strax söder om staden och var där han gjorde det mesta av sin offentliga underhållning. Idag är det känt som Kerr Mansion. Det "blygsamma" sommarhemmet ovanpå Cavanal var mycket mindre och användes mer för att underhålla familj och nära vänner.

Det är ett litet tal på toppen av Mount Cavanal som ses över mil runt Poteau där president Kennedy är besökare i helgen. Foto taget 1963.

Idag är Cavanal Hill en av de mest besökta platserna i Poteau. En vacker naturutsikt finns nu på toppen av kullen.

Så hur blev Cavanal Hill känd över hela världen som World s Highest Hill ? Under tidiga undersökningar mättes kullen på 1 999 fot över den omgivande terrängen. Inte mycket gjordes av detta faktum förrän på 1930-talet då den lokala Boy Scout Troop motsvarade en trupp i England. Den engelska truppen berättade för de lokala pojkarna att de läste om Cavanal i sin handbok. Den lokala truppen tog detta till handelskammaren och tillsammans började de marknadsföra det som världens högsta kulle. Det fångade verkligen inte hela landet fram till Jay Dalleys era. Den fulländade promotorn, Jay, tillsammans med en grupp av flera andra inledde en serie kampanjer som fast etablerade Cavanal som World s Highest Hill.

Karta över parken ovanpå Cavanal Hill. Denna natursköna utsikt har vacker utsikt över Poteau och det omgivande landskapet.

Historisk stigkarta som visar intressanta platser längs den gamla järnvägen och bergsvägen.