Kontakta författare
Foto av Lee J. Cobb och Mildred Dunnock från TV-presentationen 1966 av Death of a Salesman. Programmet sändes om igen i mars 1967. |

Det flera prisbelönta spelet Death of a Salesman skriven 1949 av Arthur Miller anses vara en kraftfull åklagelse av mänskligt resonemang när det gäller att lyckas i livet. Det som ofta frågas om stycket är, varför hade Willy Loman det tankesätt som han hade, och fanns det något sätt det kunde ha ändrats för att förhindra att han begick självmord? Willys tankesätt skapades i en fantasi, och trodde att om han arbetade hårt för att bli gillad, kunde han komma var som helst han ville i affärer och livet i allmänhet. I hans sinne är Willy mer upptagen av att vara andra riktad istället för inre riktning; praxis att passivt påverka människor genom att han är väl omtyckt, hans enda hopp i livet. Det enda problemet med Willys tankesätt är att han avvecklade en trasig man, bara hade två vänner, en var granne och påverkar ingen, minst av sig själv. Ett sådant tänkande får omedelbart tankarna till Dale Carnegies Hvordan vinna vänner och påverka människor publicerad 1936, och även om den här boken inte nämns någonstans i Millers pjäs, förutsätter nästan att vid någon tidpunkt under hans livstid, Willy Loman läste detta den populära boken, men missförstod dess premiss.

Som 63-årig resande säljare känner Willy tydligt till verksamheten, även om tiderna har förändrats och med tiden kommer nya sätt att sälja. Om han inte kunde komma igenom hans personlighet som säljare är Willys försäljningsförmåga mediokra, ingenting som gör att han sticker ut från resten av publiken, mycket mindre en högre position hos företaget han arbetar för. Hans chef tycker att Willy är inkompetent och skjuter honom, även om Willy känner att den verkliga anledningen till att han är avskedad är på grund av hans ålder, ett tidigt tecken på hans villfarliga tankesätt. Men att bli avskedad är inte det enda problemet Willy har; hans relation med hela familjen är ansträngd. Hans fru Linda försöker stödja honom på ytan, men när hon tittar objektivt på honom, inser vad som faktiskt äger rum, och att vara den goda hustru som hon är, förblir tyst om det. Willys två söner, Biff och Happy, har också ett problem med sin fars destruktiva tankesätt, och det mesta av det gnuggar på Biff, kanske för att han är den äldre av de två pojkarna. Biff kan inte leva upp till sin fars förväntningar och den varma luften pumpas in honom dagligen. Pojken föredrar att ha ett jobb utomhus, helst i väst, men hans osäkerhet säger honom att behaga sin far istället. Willy kunde naturligtvis inte låta Biff få den utbildning som behövs för hans drömjobb; ironiskt nog är Biff den enda Loman-sonen som förstår varför hans far är ett misslyckande på jobbet och som familjemann. I Willys ögon är Biff för bra för att jobba utomhus och borde faktiskt följa sin fars fotspår, att vara den skräck affärsman som han påstår sig vara. Willy upprepar ständigt till sin fru och söner att hans drömmar kommer att bli verklighet, hans klättra upp i karriärstegen i affärer hända och konkurrera effektivt med sin framgångsrika granne och vänner, Charley och Bernard.

Charley tog sig till toppen genom att arbeta hårt, inte genom att försöka bli gillad. Charley erbjuder till och med Willy ett jobb med sitt företag när det senare avskedas, och naturligtvis vägrar Willy, tänker att genom att acceptera ett jobb, skulle han betyda att han inte kan komma någonstans på egen hand. Charleys son Bernard är en advokat och tjänar bra pengar, medan Willys söner inte gör mycket av sig själva helt enkelt för att deras far inte låter dem arbeta på det. Biff får höra att han är "för bra" för att arbeta hårt (han misslyckades med matematik i gymnasiet), och därmed faller han tillbaka på fantasytänkandet som införs i honom. Naturligtvis är avundsjuk på Charley och Bernard, deras framgång i livet i företag och familj, varvid de senare är säkra i sig själva, medan Willys ständiga osäkerhet bara skapar ytterligare rift på vägen. Charley bryr sig uppriktigt om Willy, lånar till och med honom pengar för att betala räkningarna, förutom att ge honom råd om att komma tillbaka på jobbet. Willy skulle inte ha något av det, envis som han är, och lämnas att svälja i sitt villfarande fantasiland där framgång kommer genom att hoppas istället för att göra. Det enda problemet med att hoppas är att Willy slutar påverka ingen och att bara två vänner dyker upp på graven efter att han begick självmord. När hans fru Linda ser de två vännerna som hon undrar för sig själv, vad hände med alla dessa vänner som Willy hävdade ha? Vänner på jobbet, vänner han påstod att han kunde påverka genom att bli gillad?

Willy Lohman lärde sig aldrig att det inte är "vem du känner" utan snarare "vad du vet" för att komma framåt i livet. Det är ingen hemlighet att många företag söker och behåller anställda som är villiga att växa på jobbet, lära sig och utveckla nya färdigheter för att hålla sig framme med tiderna. Att drömma stort betyder ingenting om man faktiskt vidtar åtgärder för att få framgång och det är inte heller genom att ”göra anslutningar”. Så lika vanligt som Willy handlar om att tänka att att bli väl gillad kommer att få honom vart som helst han vill åka i livet, vad han verkligen gör är att sabotera alla möjligheter han har för att utveckla de praktiska färdigheter han behövde för att stanna i affärer.

Det kan hävdas att Willy Loman saknade den förnuftiga själviskhet som hans grannar Charley och Bernard hade, men det är möjligt på grund av att ordet "själviskhet" har så många negativa konnotationer kopplade till det. Ironiskt nog, medan "Hur man vänner vänner och påverkar människor" kom ut 1936, "The Art of Selfishness" av David Seabury publicerades ett år senare 1937 - den senare betecknade karaktärsanalysen för Charley och Bernard. Båda var böcker som var mycket populära när de släpptes första gången och skulle gå vidare till många tryckningar. "Death of a Salesman" kan förbli en vag påminnelse om ett läsebehov för en engelsk klass i gymnasiet, men dess budskap om framgång i livet förblir lika starkt som det gjorde när stycket först kom ut, ett spel som är värt att läsa om som ett vuxen. Kom ihåg att det är vad du vet för att komma vidare, inte vem du känner.