Charles Dickens |

The Lost Arctic Voyagers, del 1

Den 2 december 1854 publicerade Charles Dickens den första av tre artiklar med titeln "The Lost Arctic Voyagers" (Dickens, 1854 i) i sin veckotidning Housewords. Efter att ha tidigare publicerat olika artiklar, noveller och dikt om arktisk utforskning och landskap, inspirerades dessa senaste manuskript av några förödande nyheter om Franklins expeditions öde; ett verkligt mysterium som hade gripit nationen under några år.

Sir John Franklin seglade från Greenhithe i Kent i maj 1845 med 134 män ombord på hans fartyg Terror och Erebus . Fem män lämnade fartygen när de gjorde sitt sista landstopp som Stromness i Skottland, och de återstående 129 männa sågs senast av valfångstbesättningar utanför den arktiska kusten vid Baffins Bay i juli 1845. Fartygen var väl befäst mot det arktiska vädret och isiga förhållanden, och de hade tre års värde av bestämmelser, så det var inte förrän i början av 1848 som oro för deras välfärd väcktes och så småningom skickades sökekspeditioner för att leta efter dem.

Inget spår hittades på flera år - i själva verket upptäcktes själva skeppen inte förrän 2014 respektive 2016 - men 1854 snubblade skotten Dr. John Rae över några bevis på besättningens undergång.

Rae var en obetydlig upptäcktsresande, bekant med seder och samhällen hos människor bosatta i de arktiska regionerna, och en erfaren arktisk inspektör anställd av Hudson's Bay Company. När han hittade de Franklin-relaterade bevisen, lämnade han emellertid sitt kartläggningsarbete för att hjälpa till att lösa mysteriet kring de saknade besättningarna och förhindra ytterligare onödig förlust av liv som kan bli resultatet av fortsatt sökningsexpeditioner.

När han återvände till London, i oktober 1854, lämnade Rae omedelbart en rapport om vad han hade hittat till Admiralitetet, och de överlämnade i sin tur till tidningen The Times för publicering.

Tyvärr för Rae publicerades hans rapport komplett med sin påstående att:

”. . . från det lemläktade tillståndet i många av liken och innehållet i vattenkokarna är det uppenbart att våra eländiga landsmän hade drivits till den sista resursen - kannibalism - som ett sätt att förlänga existensen ”(Rae, 1854).

Detta uttalande orsakade upprörelse i Storbritannien: det var en fruktansvärd idé för den brittiska allmänheten och dess mycket uppskattade tro på allvar och höga ära för sina soldater och sjömän (Slater, 2011, s. 381) och Dickens var bland Rae s starkaste kritiker.

Dr. John Rae |

The Lost Arctic Voyagers, del 2

Upprörd, som många av sina landsmän, av en stark avsky mot själva tanken på kannibalism Dickens var, av hans egen erkännande, "från barndomen fascinerad av berättelser om [det]" (Shaw, 2012, s. 118). Därför, i del två av "The Lost Arctic Voyagers" (Dickens, 1854 ii), kunde han berätta mer än ett dussin fall av maroona äventyrare inför beslutet om att ta till kannibalism eller inte. I båda fallen visade han på ett tydligt sätt sin tro att bara de lägsta, meningslösa, mest avskyvärda klasserna i samhället skulle tillgripa ett sådant beteende, och därmed upprätthöll han de brittiska sjöfolkens ära och rykte i motsats till Raes bevis.

Veckan efter att Dickens publicerade del två av "The Lost Arctic Voyagers" publicerade han Thomas Kibble Hervey's dikt "The Wreck of 'The Arctic". I det här förmedlar Hervey Arktis ”ett namn av undergång” (Hervey, 1854, s. 420) och framkallar en misslyckad region där varje aspekt av naturen försvagas, och inte bara livet utan ljuset, och därför hoppas själv, går förlorat. Hans läsare måste säkert ha läst detta som en ordlista för de uttryckliga "förlorade arktiska resande."

The Lost Arctic Voyagers, del 3

Del tre av "The Lost Arctic Voyagers" (Dickens & Rae, 1854) dök upp i nästa veckas utgåva av Hushållsord, vilket demonstrerade Dickens beslutsamhet att hålla denna fråga i spetsen för sina läsares sinne. Den här gången tillät han Rae att bidra till artikeln i ett försök att försvara sina påståenden och motbevisa Dickens retorik. Emellertid avslutade Dickens artikeln genom att citera "språket ... av Franklin" (Dickens & Rae, 1854, s. 437) och därmed förväxlande med vördnad och tillgivenhet för den förlorade hjälten alla effekter som Raes logiska motargument kan ha haft på hans läsare.

Dickens fortsatte att stödja Sir John Franklins änka - Jane, Lady Franklin, - i sin kamp för att lösa in sin omdömda rykte till sin avdrivna make, och att samarbeta med Wilkie Collins för att skriva, producera, regissera och huvudrollen i stycket The Frozen Deep (Collins & Dickens, 1966)

Franklin är idag representerad i statyer och minnesmärken från London till Hobart, och erkänns som upptäckaren av det säkra nordvästra passaget.

Omfattande forskning om denna berättelse, som var föremål för min magisterexamen, har lett mig att undersöka effekterna av bilder och bilder av Arktis i det långa 19-talet. Om du vill veta hur jag går, finns det en länk på min profilsida som tar dig till min forskningsblogg.

Staty av Sir John Franklin, Waterloo Place, London |

Citerade verk

Collins, W. & Dickens, C., 1966. The Frozen Deep. I: RL Brannon, red. Under ledning av Charles Dickens: Hans produktion av The Frozen Deep. New York: Cornell University Press, s. 91-160.

Dickens, C., 1854 ii. 'The Lost Arctic Voyagers (ii)' i hushållsord vol. X sid 385-393. [Uppkopplad]
Finns på: http://www.djo.org.uk/household-words/volume-x/page-385.html
[Tillträde 11 juli 2016].

Dickens, C., 1854 i. 'The Lost Arctic Voyagers (i)' i hushållsord vol. X sid 361-365. [Uppkopplad]
Finns på: http://www.djo.org.uk/household-words/volume-x/page-361.html
[Öppnad 25 mars 2016].

Dickens, C. & Rae, J., 1854. 'The Lost Arctic Voyagers (iii)' i Hushållsord Vol. X sid 433-437. [Uppkopplad]
Finns på: http://www.djo.org.uk/household-words/volume-x/page-433.html
[Tillträde 11 juli 2016].

Hervey, TK, 1854. 'The Wreck of' The Arctic '' in Housewords Vol. X sid 420-421. [Uppkopplad]
Finns på: www.djo.org.uk
[Öppnad 4 juli 2016].

Rae, J., 1854. 'The Arctic Expedition' på The Times Digital Archive [London]. [Uppkopplad]
Tillgängligt på: http://find.galegroup.com.chain.kent.ac.uk/ttda/newspaperRetrieve.do?scale=0.75&sort=DateDescend&docLevel=FASCIMILE&prodId=TTDA&tabID=T003&searchId=R2&resultListType=RESULT&t&hl=sv 28en% 2C% 2C% 29% 3AFQE% 3D% 28tx% 2CNone% 2C8% 29jo
[Öppnad 30 maj 2016].

Shaw, M., 2012. The Doctor and the Cannibals. The Dickensian, 108 (2), s. 117-125.

Slater, M., 2011. Charles Dickens. New Haven och London: Yale University Press.