Charles Harper

Introduktion och text av "Livets strid"

Charles Harpur's "The Battle of Life" är en didaktisk dikt som strider mot många modernister och postmodernister, som föraktar själva tanken på en poet som ger någon form av moraliska råd. Icke desto mindre erbjuder dikten en användbar attityd som kan hjälpa livskämpar att möta sina utmaningar.

Dikten består av fyra femlinjiga strofer, vardera med rime-schemat, ABAAB. Talaren talar om en yngre man och erbjuder råd för att hjälpa den yngre personen att förvitra livets stormar. "Striden" är inte en vanlig strid som i krig, utan snarare de strider som alla möter för att möta livets utmaningar. Slagfältet används som metafor för livets kamp.

( Observera: stavningen "rim" introducerades på engelska av Dr. Samuel Johnson genom ett etymologiskt fel. För min förklaring för att endast använda det ursprungliga formuläret, se "Rime vs Rhyme: An Unfortunate Error.")

Livets strid

Ge aldrig upp, även om livet är en strid
Där kan sanna män misslyckas och sanna orsaker säljas;
Men på det hela taget kan det dock rassla
Tillfälliga åskare som skrämmer fegningar som nötkreatur
Klar seger är alltid den djärvaste bruden.

Beväpnad i din rätt - men vänskap förnekar dig,
Och kärlek faller bort när stormen är som värst,
Räkna inte din förlust, Var avsedd att prova dig -
Bör bruntet som en man, och dina gärningar ska förena dig
För naturer mer ädla och sanna än den första.

Räls inte vid ödet: om du med rätta skannar henne,
Det finns ingen som älskar starkare hjärtat som håller:
På, på hjältens lugna beslutsamma sätt,
Håll fortfarande högt upp ditt hopps länge betrodda banner,
Och dagen, om du bara gör det, är din.

Var detta din tro; och om dödsslag plundras
På ditt sele där sanna män innan du har dött,
Slåss vidare, låt ditt livsblod hälls ut som vatten -
Slåss vidare, gör åtminstone ett modigt slut på saken,
Modigt slut på kampen om ingenting bredvid.

Kommentar

Charles Harpur anses vara Australiens första betydelsefulla poet. I stort sett försummad skrev han den första sonnetsekvensen som någonsin publicerats i Australien på 1800-talet.

Första strofen: Kommando att fortsätta möta livets utmaningar

Ge aldrig upp, även om livet är en strid
Där kan sanna män misslyckas och sanna orsaker säljas;
Men på det hela taget kan det dock rassla
Tillfälliga åskare, skrämma fegningar som nötkreatur -
Klar seger är alltid den djärvaste bruden.

Talaren börjar på rätt sätt att ge kommandon och rådgör den unge mannen: "Ge aldrig upp." Även om livet är tufft, och du kanske inte vinner till en början, måste du fortsätta slåss. Även de som har rätt och kämpar för "riktiga orsaker" kanske inte lyckas i början.

Men bara "fegheter" darrar vid "tillfälliga åskarna"; de "skramlar" som "nötkreatur". Men seger är "alltid de djärvaste bruden." Du kan verkligen inte vinna om du ger upp. Talaren beskriver metaforiskt framgång eller "seger" som en brud som ska vinnas.

Andra strofen: styrka, mod, vaksamhet och uthållighet

Beväpnad i din rätt - men vänskap förnekar dig,
Och kärlek faller bort när stormen är som värst,
Räkna inte din förlust, Var avsedd att prova dig -
Bör bruntet som en man, och dina gärningar ska förena dig
För naturer mer ädla och sanna än den första.

Fortsätter hans upplyftande uppmuntran och användning av slagfältmetaforen, råder talaren den unge mannen att "räkna inte din förlust", trots möjligheten att förlora vänner.

Talaren berättar för gutten att "bära skit som en man", och om han gör det kommer hans styrka och mod att stärka hans natur. Genom ständig vaksamhet och uthållighet kommer den unga mans ideal att bli "ädlare" än de var i början.

Tredje strofe: Att slå mörkret får aldrig ljus

Räls inte vid ödet: om du med rätta skannar henne,
Det finns ingen som älskar starkare hjärtat som håller:
På, på hjältens lugna beslutsamma sätt,
Håll fortfarande högt upp ditt hopps länge betrodda banner,
Och dagen, om du bara gör det, är din.

Därefter beordrar talaren den unge mannen att "spåra inte vid ödet." Att förbanna dåliga omständigheter är slöseri med energi och tid. Istället borde han helt enkelt fortsätta för att "Det finns ingen som älskar starkare hjärtat som håller ut."

En hjälte visar alltid ett "lugnt beslutsamt sätt." Han håller sitt hopp levande, och om han lever eller gör det genom varje svårighet, kommer han att vara starkare för varje seger kamp.

Fjärde strofen: Även ansikte död med mod

Var detta din tro; och om dödsslag plundras
På ditt sele där sanna män innan du har dött,
Slåss vidare, låt ditt livsblod hälls ut som vatten -
Slåss vidare, gör åtminstone ett modigt slut på saken,
Modigt slut på kampen om ingenting bredvid.

Slagfältmetaforen är starkast i den sista strofen. Talaren placerar den unga mannen på hästryggen som i krig: "om dödsslag slår / på ditt sele."

Talaren förbereder den unge mannen inför det värsta: om du står inför en säker död, möta den med mod som alla "sanna män innan du" har gjort. Han påminner honom om att "slåss vid", även om han spilla blod. Han måste "slåss vidare" och visa att han är modig.

Även om det är slutet, borde han visa ett "modigt slut på kampen om ingenting bredvid." Även om han dör, om han dör modigt, dör han en hjälte.

Charles Harpur - Bard of Our Country

© 2016 Linda Sue Grimes