En djuphavs-chimaera utanför Indonesiens kust |

Vad är Chimaeras?

Chimaeras är konstiga fiskar som har ett nätverk av linjer över ytan. Linjerna ser ofta ut som sömmar och får fisken att se ut som om den har syts ihop från bitar av andra varelser. Utseendet påminner om chimerna, en varelse i antik grekisk mytologi som bestod av delar av olika djur som sammanfogades.

En chimaera har ett stort huvud med stora ögon och en nos framför ögonen. Nosen ser ut som en andräkning. Vissa chimaärer är kända som råttfisk eftersom deras kropp avsmalnar i en lång, råttliknande svans och deras tänder ser ut som råttaförstärkare. Andra kallas kaninfisk eftersom deras ansikte påminde tidiga naturforskare om en kanins ansikte. Namnet "elefantfisk" uppstod för att i vissa arter har trosspetsen en böjd utsprång som ser ut som en miniatyr elefantstam. Rhinochimaeras har en lång projektion från sin nos.

Chimaeras rör sig genom att klappa de stora bårfenorna på sidorna av kroppen, vilket gör att de flyger genom vattnet. Många arter har en vass, giftig rygg framför den första ryggfenan på toppen av kroppen. Kemikalierna som frigörs av ryggraden verkar endast vara mild giftiga för människor. Ryggraden kan dock orsaka ett smärtsamt sår.

En manlig prickad rottfisk med "sömmar" (del av det laterala linjesystemet) |

Biologisk klassificering av Chimaeras

Chimaeras är avlägset släkt med hajar. De har vissa unika egenskaper och ser dock helt annorlunda ut från hajar. Skelettet av både en chimaera och en haj är tillverkad av brosk istället för ben.

Enligt det traditionella klassificeringssystemet tillhör all broskfisk till klassen Chondrichthyes. Denna klass är indelad i två underklasser: underklassen Elasmobranchii, som innehåller hajar, skridskor och strålar, och underklassen Holocephali, som innehåller chimaärer.

Underklassen Holocephali innehåller bara en order the Chimaeriformes. Beställningen innehåller tre familjer, som diskuteras i den här artikeln. Familjerna listas nedan.

  • Chimaeridae : råttfisk (råttfisk) och kaninfisk (kaninfisk)
  • Callorhinchidae : elefantfisk (elefantfisk) eller plognosade chimaeras
  • Rhinochimaeridae : långnosade chimaeras

Vissa fiskar i de två första familjerna som anges ovan är kända som spökhajar, även om chimaärer inte är hajar. Dessutom finns det benfisk (klass Osteichthyes) med samma vanliga namn som vissa chimaärer. Det finns t ex kaninfisk och benfisk elefantfisk. Det här är några orsaker till att vetenskapliga namn är mer användbara än vanliga namn för att identifiera djur.

Spotted Ratfish Utseende (Family Chimaeridae)

Den prickiga råttafisken ( Hydrolagus colliei ) lever i det nordöstra området av Stilla havet utanför Nordamerikas kust. Huden har ett mönster av vita fläckar på en brun eller grå bakgrund. Det är smidigt och skalbart och har ofta en attraktiv glans.

Liksom den beniga fisken den stora klassen som innehåller mest fisk den prickiga råttafisken har en täckning över sina gälar som kallas en operculum. Men råttfiskgillöverdraget är mjukt och köttigt medan det beniga fiskgillhöljet är tillverkat av ben. Hajar saknar en operculum.

Råttfisken har två ryggfenor på ryggen. Det finns en ryggrad framför den första. Den andra ryggfenan består av två små lober och kan misstas med två separata fenor. Det finns en caudalvin över och under den långsträckta och smala svansen. Fisken har ett par triangulära bröstfenor (en på vardera sidan) mot den främre delen av kroppen och ett par bäcken fenor mot baksidan av kroppen.

Yttre utseende av en fläckig råttfisk; den klubbformade strukturen på huvudet indikerar att det här är en hane |

Chimeraen var ett eld-andningsmonster i antik grekisk mytologi. Den hade ett lejonhuvud, en getkropp och en orms svans. Chimärerna påminde förmodligen tidigare naturforskare om chimerna på grund av kroppsdelarna som liknar olika djur och det sömliknande sidledningssystemet hos fisken.

Ögon, tänder och sidled

Ratfish ögon är stora, vilket gör att de kan ta upp så mycket ljus som möjligt i djupt, mörkt vatten. Ögonen innehåller ett membran som kallas tapetum lucidum. Detta membran reflekterar allt ljus som passerar genom näthinnan (det ljuskänsliga skiktet i ögat) tillbaka till näthinnan. Processen ger en glödande effekt i ögonen under vissa förhållanden, till exempel när ett ljus skenas på en fisk medan det är i en mörk miljö.

Fisken har tre par tandplattor (två i överkäken och en i underkanten) som ofta sticker ut från munnen som en gnagares snitt. Detta är en anledning till att fisken kallas en "råtta" fisk. Tänderna gör det möjligt för en rottfisk att slipa rovets skal mycket effektivt.

Det finns en linje som reser längs varje sida av fiskens kropp. Det finns också linjer över och under ögonen och runt trosan. Linjerna utgör det laterala linjesystemet, som upptäcker vibrationer och rörelse i vattnet. I huvudets främre och nedre del blir linjen en serie prickar. Prickarna är platsen för sensoriska strukturer som upptäcker elektriska fält.

Diet och utfodring

De flesta chimaärer lever i djupt vatten, vilket gör dem svåra att studera. Den prickiga råttfisken ses ofta på grunt vatten och är lättare att observera. Det är också en vanlig fisk på vissa ställen. Forskare vet därför mer om den prickiga råttafiskens liv än om många andra chimeras liv.

Råttfisken ses ofta i grupper men kan också jaga på egen hand. Den reser nära havsbotten, på grunt till djupt vatten. Det är en köttätare och matar ofta på natten, äter krabbor, musslor, havsstjärnor och räkor samt mjukare rov som maskar och små fiskar. Munnen vetter nedåt, vilket hjälper den att hämta mat från havsbotten.

Fisken finner sitt byte främst av lukt. Liksom andra broskfiskar och vissa beniga kan en råtta upptäcka de svaga elektriska fälten som produceras av levande organismer. Denna förmåga tros hjälpa dess jakt på mat, särskilt i svagt ljus.

IUCN (International Union for Conservation of Nature) klassificerar den prickiga råttfiskpopulationen i sin kategori "Minst oro". Fisken är riklig i vissa områden.

Parning

Liksom hajar har rottfisk inre befruktning. Även som hajar har en hanråttfisk klasser bredvid sina bäckenfenor som används för att sätta in spermier i kvinnans kropp. En rottfisk har två par klaspar medan en haj bara har ett par. Det andra kopplingsparet är utdragbara.

Förutom klyftor har hanråttfisken en bihang som kallas en tentakulum på pannan. Liksom det andra kopplingsparet är tentaculumet utdragbart och används för att hålla kvinnan på plats under parning. När den inte används är den synlig som en liten vit utbuktning på manens panna.

En elefant fiskäggkapsel |

Äggproduktion

Spindel- eller skedformad äggkapsel är cirka fem tum lång och har en läderaktig struktur. Åtta till trettio timmar behövs för att ett ägg ska strängsprutas. Under en del av denna tid hänger kapseln i ett filament från kvinnans kropp. Så småningom släpps det på tång eller vid havsbotten. Trasor på kapseln hjälper den att hålla sig till omgivningen. Honan släpper bara två ägg per lek. Det finns dock flera lekar på ett år.

Den unga fisken utvecklas långsamt och kanske inte lämnar kapseln i sex månader till ett år efter att kapseln släpps från kvinnans kropp. Ungen är lite över fem tum lång när den kommer ut från kapseln.

En kaninfisk i Norge

En död kaninfisk eller Chimaera monstrosa |

Kaninfisken (Family Chimaeridae)

Chimaera monstrosa finns i östra Atlanten och det västra Medelhavet. Det är ibland känt som en kaninfisk. Fisken har bruna ränder och fläckar på en blåaktig eller grönaktig bakgrund. Bakgrunden har en härlig silverglans. Svansen är mycket lång, till och med längre än hos den prickiga råttafisken.

Kaninfisken lever i mycket djupt vatten. Det är en dålig simmare och rör sig genom att klappa över de stora bäckfenorna, som nästan ser ut som fågelvingar. Liksom den prickiga råttafisken, den matar huvudsakligen av hårt skalade rov, som den krossar med sina plattliknande tänder.

Kaninfiskar tros ha en lång livslängd. De preliminära uppskattningarna för livslängden är trettio år för en hane och tjugoseks år för en kvinna, även om forskare tror att den maximala livslängden troligen är längre.

IUCN klassificerar kaninfisken i kategorin "Nära hotad" på sin röda lista. Listan kategoriserar djur efter deras närhet till utrotning. Djupt vattenfiske i Atlanten dödar kaninfiskar som fångas av misstag av trålare som syftar till att fånga annan fisk. Dessutom ökar den mänskliga efterfrågan på kaninfiskolja (även känd som råttfiskolja). Oljan utvinns från fiskens levern och används som ett komplement. Köpare av tillägget anser att det har ett antal hälsofördelar.

En elefantfisk: Callorhinchus callorhinchus |

Elefantfisken (Family Callorhinchidae)

Elefantfisk tillhör släktet Callorhinchus . De har en flexibel förlängning från sina nosar som ser ut som en elefantstam. Deras svans ser mycket annorlunda ut från svansen på den prickiga råttfisken eller kaninfisken och är mer hajliknande. Elefantfisk är också känd som plog-näsa chimaeras.

Fisken använder sin nosförlängning för att utforska havets botten när den jakter på små ryggradslösa djur och fiskar. Förlängningen fungerar som en sond och är känslig för rörelse och svaga elektriska strömmar.

Det finns tre eller fyra arter av Callorhinchus, beroende på klassificeringssystemet som används. I vattnen runt Australien och Nya Zeeland är Callorhinchus milii känd som en elefanthaj eller en spökhaj, även om fisken är en chimaera och inte en haj. Det är en vacker fisk som har en iriserande, silvrig grå hud med mörka fläckar. I videon nedan simmar elefantfisken med den typiska flygningsrörelsen av chimaeras, med sina förstorade bröstfenor för framdrivning.

Elefantfisk är också känd som australiska spökhajar. Deras kött åtnjuts som mat. De fångas ofta för att förse fisken med måltider med fisk och chips.

En noshörning tio meter över havsbotten |

Rhinochimaeras

Rhinochimaeras har en lång förlängning på sin nos som påminner något om ett noshörningshorn. Förlängningen är antingen rak eller hakad. Kroppsytan har ett typiskt falsat utseende som en chimaera. Ögonen innehåller en tapetum lucidum som reflekterar ljus, som en kattöga, vilket ger fisken ett kusligt, spöksliknande utseende. Andra chimaeras delar denna funktion, vilket är en anledning till att vissa arter är kända som spökhajar.

Inte mycket är känt om rhinochimaeras biologi. Många av dem bor i djupt vatten nära havsbotten. Mycket specialiserad utrustning behövs för att observera dem. De foton och videor som hittills har erhållits är fascinerande. Fiskarna fångas ibland som bifångst och ger ofta nyhetsrubriker i denna situation. Bifångst är ett djur som fångas av misstag medan någon fiskar efter en annan art.

Trots det sätt på vilket namnet på fisken stavas i videon nedan, är "rhinochimaera" den accepterade stavningen. Den olika stavningen påminner oss dock om den antika grekiska myten och den konstiga gruppen av fiskar.

Intressant och ovanlig fisk

Även om vissa chimaärer är vanliga fiskar, är många inte kända med dessa varelser. Det är intressanta djur som har vissa egenskaper hos hajar, vissa egenskaper hos benfisk och vissa egenskaper som är unikt deras egna. Chimaeras har funnits på jorden länge och kommer förhoppningsvis att fortsätta göra det under många år framöver.

referenser

Fakta om chimaeras från ReefQuest Center for Shark Research

Information om olika chimaeras på FishBase (en online databas om fisk)

Fläckig råttfiskinformation från Florida Museum

Chimaera monstrosa fakta från IUCN

Callorhinchus milii information från Florida Museum