Vissa tångar gör kloroform, till exempel kelpen bakom denna leopardhaj. |

Ett miljö- och hälsoproblem

Kloroform är en intressant kemikalie. Det är känt för sin förmåga att agera som anestesimedel och är användbart i industri- och vetenskapslaboratorier. Det är dock ett giftigt ämne och kan orsaka allvarliga hälsoproblem. Dessa inkluderar organskada och oregelbundna hjärtslag. Vid höga koncentrationer kan inandning av kloroform pressa andningsorganen så mycket att döden inträffar. Kemikalien misstänks också starkt för att öka risken för cancer.

Kloroform är utbredd i miljön och tillverkas både naturligt och konstgjort. De flesta människor utsätts för låga halter av kemikalien, men vissa människor esp esp särskilt de som arbetar i vissa branscher utsätts för högre nivåer. Lyckligtvis finns det sätt på vilket vi kan begränsa vår exponering för kloroform.

Kloroform har en relativt enkel strukturell formel men kan ge stora effekter. |

Kemikaliens egenskaper

Kloroform kallas också triklormetan och har formeln CHCI3. Vid rumstemperatur är det en klar, färglös och tät vätska som har en behaglig lukt och är icke brandfarlig. Det smakar söt men ger en varm, brinnande känsla i munnen och halsen. Kontakt med vätskan ger sår på huden. Den flytande formen av kloroform är en flyktig substans. Detta innebär att det har en tendens att byta till ånga vid normala omgivningstemperaturer.

Kloroform tillverkas syntetiskt för industriellt bruk och produceras naturligt av klor i miljön. Det är också tillverkat av vissa tång och mikroalger. Dess icke-medicinska tillämpningar är användbara, men kemikalien måste behandlas försiktigt när den används i laboratorier och industriella processer.

Fotografi och signatur av James Young Simpson (1811-1870), den skotska kirurgen som populariserade användningen av kloroform som anestesimedel |

Upptäckt av kloroform och dess förmåga att agera som anestesimedel

Kloroform upptäcktes 1831 och 1832 av tre olika forskare som arbetade självständigt - en amerikansk läkare vid namn Samuel Guthrie, en fransk kemist vid namn Eugene Soubeiran och en tysk kemist vid namn Justus von Liebig.

Några år efter upptäckten insåg forskare att kloroform kunde fungera som ett bedövningsmedel. Det får en person att förlora medvetandet eftersom det förtrycker aktivitet i centrala nervsystemet. Det centrala nervsystemet består av hjärnan och ryggmärgen.

James Young Simpson, en skotsk barnläkare och kirurg, populariserade användningen av kloroform som ett bedövningsmedel. Han upptäckte kemikaliens förmågor från personlig erfarenhet. 1847 inhalerade Simpson och några vänner medvetet kloroform för att undersöka dess effekter. De blev alla medvetslös, men lyckades inte andas in tillräckligt med ånga för att döda sig själva. Experimentet var potentiellt farligt. Simpson var mycket imponerad av resultaten av sin utredning.

Kloroform ersatte snabbt eter som det bedövningsmedel som valts, eftersom det till skillnad från eter inte hade en stark och obehaglig lukt, kunde användas i mindre mängder, började arbeta snabbare och inte var brandfarlig.

I kemi avser ordet "eter" en familj av kemikalier. Dietyleter är det kemiska namnet på den förening som en gång användes som ett bedövningsmedel.

Kloroform i drottning Victorias liv

Kloroform fick framträdande när det administrerades till drottning Victoria 1853 under födelsen av prins Leopold, hennes åttonde barn. Hon inhalerade också kemikalien 1857 under födelsen av prinsessan Beatrice, hennes nionde och sista barn. Administratören av läkemedlet var Dr. John Snow. Han använde tillräckligt med kloroform för att slappna av sina patienter under förlossningen men inte tillräckligt för att göra dem medvetslös. Detta krävde en mycket noggrann beräkning av dosen.

Kloroform visade sig vara mycket effektiv som anestesimedel. Ett allvarligt problem med dess användning i medicin är dock att det har en låg säkerhetsmarginal. Det betyder att det bara är en liten skillnad mellan en dos som är användbar och en skadlig dos. Dessutom ger kloroform inandning för anestesi ett antal potentiellt farliga biverkningar.

En potentiellt farlig biverkning av kloroformbedövningsmedel är skapandet av hjärtslagsregelbundenheter. |

Potentiella hälsorisker med kloroform

Idag vet forskare att kloroform inte är det underkemikaliet som det först verkade vara. När det andas in kan det orsaka hjärtslag oregelbundenheter som kan vara dödliga. Det kan också orsaka skador på lever och njurar. Höga koncentrationer av kemikalien kan ge huvudvärk, yrsel och gastrointestinala problem såsom illamående och kräkningar. Kloroform har dessutom klassificerats som ett troligt cancerframkallande ämne - en kemikalie som kan orsaka cancer. Nyare anestetika har ersatt kloroform i operationssalen.

Kloroform absorberas snabbt genom både luftvägarna och mag-tarmkanalen. Det kan också absorberas genom huden. En gång inuti kroppen, reser den brett. Det mesta av kemikalien bryts så småningom ner eller lämnar kroppen genom utandning och utsöndring, men vissa kan samla i kroppsfett och organ.

En fosgenvarningsplakat för soldater |

Fosgenbildning

Kloroform kan vara farligt utan att absorberas. Ultraviolett strålning från solljus får kloroform och syre i miljön att reagera långsamt och bildar en gas som kallas fosgen. Denna gas är giftigare än kloroform och är särskilt farlig om den samlas i ett slutet utrymme och blir koncentrerat. Fosgen användes som ett kemiskt vapen under första världskriget.

Intressant nog är fosgen en viktig industriell kemikalie idag. Men man måste vara försiktig när man använder den. Det är ett starkt irriterande i både dess gasformiga och flytande form. Det skadar vävnader i näsan, halsen och lungorna och orsakar kvävning. Det irriterar också huden och ögonen.

Även kemister som arbetar med kloroform måste vara försiktiga med kemikalien. Videon nedan beskriver säkerhetstips för att hantera kloroform och andra ämnen i laboratoriet.

Klorerat vatten fördelar och nackdelar

Forskning har visat att den största bidragaren till kloroform i våra kroppar är klorerat vatten. Klor tillsätts ofta till dricksvatten och poolvatten för att döda bakterier och andra mikrober. Detta jobb är mycket viktigt, men tyvärr kan klor som desinfektionsmedel orsaka problem.

Kloroform och andra desinfektionsbiprodukter bildas när klor reagerar med organiska molekyler i vatten. I pooler kan dessa organiska molekyler komma från t.ex. hudceller, svett, urin, kosmetika, solskyddsmedel, löv och jord. När de bildats absorberas kloroform och de andra desinfektionsbiprodukterna genom huden eller kommer in i kroppen när en person sväljer vatten eller andas in ånga som kommer från vattnet.

Mycket varmt vatten i diskmaskiner och tvättmaskiner kan orsaka att kloroform förångas från klorerat vatten. |

Kloroformsproduktion i hem och industri

Forskare har funnit att klorerat vatten i hem producerar ånga innehållande kloroform, särskilt om vattnet är varmt. Ju varmare vatten, desto högre koncentration av kemikalien i luften. Varm dusch eller badvatten, varmt kokvatten och varm tvätt eller diskvattenvatten kan alla öka koncentrationen av kloroform i ett hem. Klor som används för att rengöra toaletter eller bleka kläder kan ha samma effekt.

Vissa branscher släpper ut kloroform i atmosfären. De använder kemikalien som reaktant i kemiska reaktioner och som lösningsmedel en kemikalie som löser upp andra ämnen. Kloroform används i vissa länder för att producera ett köldmedium som kallas R-22. Användningen av R-22 minskar dock gradvis eftersom det orsakar ozonnedbrytning i atmosfären. Kloroform frigörs också i luften från massa- och pappersbruk och från deponier och farligt avfall.

Kloroform kommer in i kroppen när vi dricker klorerat vatten och äter mat som innehåller kemikalien. Kemikalien finns i vissa livsmedel eftersom klorerat kranvatten användes för att producera dem.

Tidigare tillsattes kloroform till vissa hostemediciner. 1976 förbjöd USA denna användning av kemikalien. Hostsirap i vissa länder innehåller det fortfarande.

Varmt klorerat vatten i duschar släpper ut kloroform. |

Hur man minskar exponering av kloroform

Effekterna av kloroform på våra kroppar beror på koncentrationen av kemikalien och hur lång tid vi utsätts för det. Det finns flera steg som vi kan vidta för att minska absorptionen av kemikalien. Det sista steget i listan nedan kan kräva hjälp av tjänstemän.

  • Använd vatten- och duschfilter som minskar klornivån i hemmavatten.
  • Ta kortare duschar och bad.
  • Använd mindre varmt vatten i hemmet.
  • Öppna fönster för att förbättra ventilationen i områden där kloroform troligen kommer att bildas.
  • Undvik användning av rengöringsprodukter som innehåller klor.
  • Använd andra desinficeringsmetoder i poolen istället för klor. Detta steg är särskilt viktigt för någon som är en vanlig simmare i en pool.

Att upprätthålla en säker miljö

De flesta av oss behöver inte oroa oss för mycket av mängden kloroform som vi absorberar. Det är dock en bra idé att vara medveten om de potentiella farorna, men att minska intaget av kemikalien när det är möjligt. Människor som arbetar i jobb där kloroform tillverkas eller används eller som bor nära en anläggning som släpper den ut i miljön måste vara försiktiga. Risken för sjuka effekter är högst för dessa människor.

referenser

Kloroformfakta och information om folkhälsa från byrån för toxiska ämnen och sjukdomsregister

Information om kloroform från New Jersey Department of Health

Kloroformbildning och faror från EPA (Environmental Protection Agency)

Fakta om Sir James Young Simpson från Gazetteer for Scotland

Fosgenfakta från CDC (Centers for Disease Control and Prevention)

Innehållet är korrekt och sant efter bästa författares kunskap och ersätter inte diagnos, prognos, behandling, recept och / eller kostråd från en licensierad vårdpersonal. Läkemedel, kosttillskott och naturläkemedel kan ha farliga biverkningar. Om du är gravid eller ammar, konsultera med en kvalificerad leverantör på individuell basis. Sök omedelbar hjälp om du upplever en medicinsk nödsituation.