Deb Cleveland är författare till Man från Makedonien |

Mannen från Makedonien

Mannen från Makedonien kan mycket väl betraktas som ett mästerverk inom självbiografi i en snar framtid. Denna bok publicerades 2010 och är skriven från pastor Aaron Johnson - en gång en huvudfigur i medborgerliga rättigheterna på 1960-talet, som fortsatte att vara aktiv i främjandet av medborgerliga rättigheter därefter och kulminerade sin banbrytande karriär i att etablera en inflytelserikt fängelsedepartement som fortsätter till denna dag.

Aaron Johnsons författare

En överlägsen läsning av denna bok kan göra att läsaren är förvånad över hur en man nästan 80-årig lyckades beskriva livliga detaljer av hans liv som inträffade för nästan ett halvt sekel sedan. Som det händer var Johnson inte ensam i sammansättningen av detta manuskript - han hade ovärderlig hjälp i form av sin medförfattare, Deb Cleveland.

Den här författaren hade nyligen möjlighet att prata med Cleveland om sin roll i att producera en så utmärkt bok och hennes förhållande till den utmärkta mannen bakom den.

Cleveland beskriver sitt arbete med boken på ett sådant sätt:

"Mitt jobb var att komma in i Aarons huvud och organisera hans berättelse. Han har haft flera liv som alla hade sammankopplats i hans minne och behövde sorteras ut. När jag slutade boken, visste jag datum, tider och platser när någonting hände i hans liv, bättre än han gjorde. Han hade sina minnen och jag undersökte fakta som validerade hans minnen. Jag intervjuade över hundra vänner, medarbetare, församlingar och familjemedlemmar. Mitt jobb var att lära sig att låta och tänka som Aaron så att berättelsen skulle vara sömlös och äkta. "

Mötet mellan Aaron och Deb

Deb Cleveland hade redan varit författare innan hon någonsin träffade Aaron Johnson, och trots hans anmärkningsvärda historia hade det aldrig varit hans ambition att lägga ner det på papper. Allt förändrades när Johnson träffade Dennis och Debbie Walsh. Dennis och Debbie hade blivit involverade i Prison Fellowship Ministries, och det är där de borstade axlarna med Johnson - en principflyttare inom ministeriet. Det var Walshes som, efter att ha hört Johnsons berättelse direkt från manens läppar, var övertygade om att detta var en berättelse som måste berättas. Deb Cleveland beskriver den ödesdigra händelsen:

"Walshes ringde mig för att se om jag skulle vara intresserad av att skriva Arons berättelse. (Vid den tidpunkten hade jag fått en bok publicerad och flera artiklar publicerade.) Walshesna flög mig ner till North Carolina för att träffa Aaron för att se om vi kände att vi kunde arbeta tillsammans. "

Deb och Aaron träffade varandra i kyrkan där han tjänade. Hon steg upp trappan och de två låsta ögonen. Omedelbart såg både Deb och Aaron ett potentiellt hinder. Hon var vit och han var svart. De var årtionden från varandra i ålder. Kan de verkligen berätta en historia om rasindelning och försoning tillsammans? Deb beskriver hur berättelsen fortsatte därifrån:

"Vi såg varandra, vi log och sedan var vi gamla vänner inom några minuter. Trots vår åldersskillnad, född i två olika generationer, våra olika livserfaringar och vår etniska mångfald blev vi omedelbart familj. Jag fick honom. Han fick mig. Jag är ganska säker på [vi hade en] andlig koppling. Vi båda hade levt ett liv i ministeriet. Vi förstod det livet och de olika vägar som livet ger. "

Banden mellan Deb och Aaron slutade inte i deras medförfattarskap och delade ministerier. Snart utvecklade Deb en vänskap med Arons fru Maddie. Aaron blev något av en pappersfigur och mentor för Debs son och en vän till Debs make, Gary.

När Debs liv avbröts av en tragisk vändning blev hennes vän och medförfattare faktiskt ett ovärderligt stöd:

"Aaron och Maddie förvånade oss under Garys sjukdom och kom på besök. Efter Garys dödsfall befann jag mig en dag drog över till sidan av vägen som gråtande kontrollerat. I just det ögonblicket ringde min cell. Jag svarade och hörde, "Hej, Deb, Anden sa till mig att ringa dig. Är du okej?" Aaron räddade mig den dagen. Nej, jag tänkte inte skada mig själv, men jag kände att sorgen var på väg att svälja mig hel, men då var Aaron där och räckte ut sin hand. Aaron är min vän, min andliga uppmuntrar och min pastor i stort. "

Aaron Johnsons Legacy

Boken som produceras av Arons och Debs partnerskap är anmärkningsvärd. Det har alla förmågor till en klassisk berättelse som förkroppsligar en era av historia till skillnad från någon annan, men berättas från hjärtat av en djupt omtänksam man som lyftte upp de omkring sig och insisterade på att visa både styrka och förlåtelse inför hat. Det här är en bok som skulle sitta lika bra på en predikstol, i händerna på en Middle Schooler och kongressbiblioteket. Säger Deb:

"Personligen anser jag att den här boken bör läsas för dess historiska värde om en tid i vårt lands historia som var fylld med rashat, rädsla och oro. Den borde finnas på en obligatorisk läslista för flera studierområden inklusive lag, politik, och medborgerliga rättigheter. Det är också en inspirerande bok som lär ut hur ett liv med integritet, service och ministerium ser ut och den moraliska styrka som krävs för att bli en person med karaktär. "

Sedan det släpptes 2010, säger Deb att hon var oförberedd för den reaktion som boken har fått. Mest häpnadsväckande för henne var hur denna gamla svarta minister direkt blev en hjälte för unga vuxna. Deb berättar den här historien:

"När vi fick en rundtur i Civil Rights Museum i Memphis, gick vi och Aaron pratade och berättade reseguiderna på varje skärm. Innan vi visste det följdes han och lyssnade på femtio studenter som besökte museet. Deras instruktörer frågade oss om vi skulle göra en presentation i lobbyn till dem. Vi gjorde det och eleverna svarade med tårar, respekt och vördnad över det liv som denna man levde. "

Trots den inverkan den har gjort på dem som har stött på den är Deb så långt besviken att boken inte har fått den uppmärksamhet som allmänheten förtjänar.

"Aaron Johnson har levt livet för en ärlig man, en bra man och en man som steg framåt och försökte göra en skillnad i orättvisan han såg. Han gick mot tidvattnet för att göra det. Hans liv var hotat. Han var hånade och förlöjliga för vad han trodde. Men viktigast av allt var han orädd. Hans arv är och kommer att fortsätta att vara en lärarutbildning i hur en person kan lysa ett ljus på mörkret och besegra det. Kraften hos en. " Men, fortsätter Deb, "det som historien har lärt oss är att dessa lektioner om mänskligheten kan glömmas och måste läsas om och om igen."

Oavsett vilken nuvarande eller framtida inverkan Aaron Johnsons bok kan ha har dess inverkan på Debs liv varit varaktig och djupgående:

"Jag måste marschera med Dr. King genom Aaron. Jag fick stirra ner KKK genom Aaron. Jag gick genom Death Row genom Aaron. Jag fick känna hur det var att stirra ned hat genom Aaron. Min del i denna arv är att jag hjälpte till med att organisera en god mans historia, fällde honom att gräva och komma ihåg och att hålla handen när återförsäljningen av den blev smärtsam. Det är Arons berättelse. Hans liv. Det var min skicklighet som författare att fånga den berättelsen för honom och att berätta det så sanningsenligt och autentiskt som möjligt. "

Mannen från Makedonien

Man från Makedonien: Mitt liv i tjänst, kamp, ​​tro och hopp Man från Makedonien: Mitt liv i tjänst, kamp, ​​tro och hopp Köp nu