En sidovy av en amerikansk kackerlacka eller Periplaneta americana |

Intressanta insekter

Kackerlackor i Nordamerika avskräckes vanligtvis och till och med fruktade djur. Jag kan säkert förstå dessa känslor. Men de är intressanta insekter. De flesta kackerlackorter i världen är inte skadedjur. Minst en - Madagaskars väsande kackerlacka - hålls som ett husdjur. Även skadedjur kan vara användbara. Deras rörelse har inspirerat skapandet av robotar som kan röra sig snabbt över ett brett spektrum av terräng. Levande kackerlacka "robotar" skapas också.

De flesta av de cirka 4500 arter av kackerlackor på jorden lever i varma och fuktiga tropiska och subtropiska skogar. Endast ett fåtal är skadedjur, men dessa kan vara en allvarlig olägenhet och orsaka hälsoproblem. Den här artikeln fokuserar på de amerikanska och tyska kackerlackorna, som finns i Nordamerika och ofta är skadedjur, och Madagaskas väsande kackerlacka, som är mer godartad och till och med gillad.

Den övre ytan på en amerikansk kackerlacka |

Kroppen av en kackerlacka

Kackerlackor är vanligtvis mellan en tum och två tum långa. De har plana och ovala kroppar. Nordamerikanska kackerlackor är bruna eller svarta, men några av de tropiska har grön eller gul färg.

Liksom i andra insekter har kroppen av en kackerlacka tre sektioner: huvud, bröstkorg och buk. Långa och flexibla antenner är fästa på huvudet. Antennerna är känsliga för beröring och lukt. Huvudet bär också de sammansatta ögonen och munndelarna.

Bröstkorgen har två vingarpar. Det yttre, läderartade paret döljer de inre, membranformade vingarna. Vissa kackerlackor kan flyga, men inte alla kan. Kackerlackor har också tre par ben fästa vid bröstkorgen. Benen har ryggar och kan röra sig snabbt. Roaches kör normalt med en hastighet av cirka en till två fot per sekund. De större kanske rör sig ännu snabbare.

Kackerlackor andas inte genom munnen. Istället absorberar de luft genom hål som kallas spirakel på sidan av kroppen. Spiraklerna leder till rör som kallas luftrör inuti insektens kropp, som transporterar syre dit det behövs.

En tysk kackerlacka har två mörka ränder bakom huvudet. |

Irriterande skadedjur

I Nordamerika är fyra vanliga skadedjurarter den amerikanska, orientaliska, brunbandiga och tyska kackerlackan. Den tyska kackerlackan ( Blattella germanica ) är vanligtvis den vanligaste skadedjur kackerlackan i många delar av världen och är den mest besvärande. På vissa platser finns det bara inomhus. Den är brunfärgad och har två mörka ränder bakom huvudet. Tyska kackerlackor flyger inte medan den amerikanska kackerlackan gör det. En annan skillnad mellan arten är att den amerikanska kackerlackan finns både utomhus och inomhus.

Kakerlackar finns i fuktiga områden som badrum och kök. De bor också i källare, garage och trädgårdar. Insekten är nattliga varelser. Under dagen gömmer de sig på mörka platser, som sprickor, lådor och skåp. De kan upptäckas i utrymmen bakom bilder och väggur, i värmekanaler och i områden kring VVS- och avloppsrör. De ses ibland i avlopp, under handfat och bakom spisar och kylskåp. Insekterna kan hittas nära kylskåpsmotorn.

Kackerlackor äter en mängd olika material. Denna faktor har bidragit till deras skadedjursstatus. De äter både mänskligt och husdjursfoder. De äter också skräp, växter, limet i bokbindningar eller på baksidan av frimärken, tvål, tandkräm, papper och tyg.

Kackerlackor springer snabbt efter täckning om ljuset tänds när de är i ett öppet utrymme. De har två antennliknande förlängningar som kallas cerci i slutet av buken. Cerci är mycket känsliga för luftströmmar, inklusive de som skapats av någon som försöker smyga upp på insekterna.

Ytterhöljet på en 40 till 50 miljoner år gammal kackerlacka bevarad i bärnsten |

Kackerlackor och människors hälsa

Vissa kackerlackor som den amerikanska kackerlackan kan komma i kontakt med mänsklig avföring i avlopp och med djuravföring på olika platser. Om de sedan går över mänsklig mat kan de förorena den med bakterier, inklusive arterna Salmonella och Shigella som orsakar matförgiftning. Dessutom deponerar roaches sin saliv och avföring i vår mat. Tyska kackerlackor tros också överföra bakterier och virus, inklusive organismer som orsakar hepatit, tyfoidfeber, dysenteri och gastrointestinala störningar.

När insekterna rör sig lämnar de ofta ett avföringsspår efter sig. Avföringen innehåller kemikalier som överför meddelanden till andra kackerlackor. Dessa meddelanden inkluderar rutten som en kärr tar för att hitta mat eller vatten. Fekala spår kan visas som mörka fläckar eller svarta fläckar. Kackerlackor släpper också illaluktande sekret som kan påverka smaken på livsmedel och fylla luften med en obehaglig lukt när ett stort antal insekter finns.

Kackerlacka avföring, saliv och utsöndringar kan orsaka allergier och astma hos människor. Kroppsbeläggningen som kakerlackar tappar när de smälter och deras tomma äggkapslar kan också utlösa allergiska reaktioner.

Några intressanta fakta om kackerlackor

  • Kackerlackor kan överleva i en till två veckor utan att dricka och upp till en månad utan mat.
  • Vissa kackerlackor har överlevt i fyrtio minuter utan luft.
  • En kackerlacka kan överleva utan huvud i upp till en vecka. Hjärnan är belägen i huvudet, men det finns ganglier, eller samlingar av nervcellskroppar, i andra delar av djurets kropp. Dessa ganglia ansvarar för mycket av en roach s aktiviteter.
  • En huvudlös mört dör av törst, eftersom den utan sitt huvud kan dricka.
  • Varje kackerlacka s ögon är gjorda av 2000 linser, jämfört med den enda linsen i ett mänskligt öga.
  • Det sägs ofta att i ett kärnkraft skulle bara kackerlackor överleva, eftersom de är resistenta mot strålning. Experiment har visat att kackerlackor är cirka sex till femton gånger mer resistenta mot strålning än människor. Vissa insekter, liksom fruktflugor, är dock mycket mer resistenta än roaches.

En ootheca eller äggkapsel som läggs av en kvinnlig Periplaneta fuliginosa (den rökiga bruna kackerlackan) |

Fortplantning

Kackerlackor av motsatt kön lockar varandra vid parningstid genom att släppa kemikalier som kallas feromoner. Vanligtvis producerar kvinnan feromoner för att locka hanen. I vissa arter producerar hanen feromoner.

Efter parning producerar de flesta kvinnliga kackerlackor en äggkapsel, som kallas en ootheca. Kvinnan bär oteca runt under hennes kropp i slutet av buken. Hon tappar vanligtvis det strax innan äggen kläcks. Äggkapseln innehåller från tolv till sextio ägg.

De kläckta ungarna kallas nymfer. De är vita till att börja med men blir bruna inom några timmar. De ser ut som miniatyr vuxna förutom sina outvecklade vingar. De unga tar en till fyra månader att utvecklas till vuxna i full storlek. En vuxen kvinna kan producera upp till åtta äggkapslar under hennes livstid, vilket är upp till ett år för den tyska kackerlackan och ett till två år för den amerikanska kackerlackan.

Madagaskars väsande kackerlackor hålls som husdjur. |

Madagaskar Vissande kackerlackor

Den väsnande kackerlackan i Madagaskar, eller Gromphadorhina portentosa, hålls ofta som ett husdjur. Det är en stor och vingefri kackerlacka med en oval kropp som når två till fyra tum lång. Maken är en attraktiv insekt med ett glänsande utseende. Den är brunfärgad och har mörkröd eller solbrister.

Den väsande kackerlackan är ett av de många fascinerande djur som lever på Madagaskar. I sin naturliga livsmiljö äter insekten frukt och andra växtdelar på skogsbotten och är inte ett skadedjur. Det är främst nattligt men kan ses på dagen. Kackerlackorna lever i kolonier under ledning av en hane, som aktivt försvarar sitt territorium mot intrång från andra män.

Även om den väsande kackerlackan inte kan flyga har den speciella kuddar på fötterna som låter den klättra på en mängd olika ytor. Kuddarna är anslutna. Den som vill hålla kackerlackan som husdjur bör hålla sin förmåga att klättra i åtanke.

Horn och väsen

Den manliga väsande kackerlackan har ett par utsprång bakom huvudet. Dessa kallas ofta horn. Kackerlackan använder sina horn för att ramma in en annan hane under en kamp. Hona har också horn, men de är mycket mindre än hane.

Kackerlackan ger ett väsande ljud genom att andas ut luft genom ett par speciella spirakel på buken. Ljudet skapas under fängelse och under interaktion mellan män. Det används också för att skrämma rovdjur.

Cheesestain, ett husdjur Magagascar väsande kackerlacka, föder |

Hissing Cockroach Reproduktion

Reproduktionsprocessen för den väsande kackerlackan är ovanlig jämfört med den i nordamerikanska arter. Djuret är ovoviparöst, vilket innebär att äggen i oothecen kläcks i kvinnans kropp. De unga föds sedan live.

Den väsande kackerlackan föder trettio till sextio barn åt gången. Dessa är vita i färg och som de hos insekts släktingar kallas nymfer. Nymferna tar fem till sju månader att mogna, smälta och mörkna i färg när de växer. Kackerlackan kan leva i två till fem år.

Madagaskars husdjur väsande kackerlackor |

Kackerlackrobotar

Forskare skapar robotar som rör sig som kackerlackor. Deras mål är att skapa robotanordningar som kan köras snabbt över varierad terräng och snabbt ändra riktning, precis som de verkliga insekterna gör. Roboterna kan dock skickas till områden som är för svåra eller för farliga för människor att resa. De kan också skicka meddelanden till människor om de har rätt utrustning. Forskare ser till och med kackerlackliknande robotar som kan kommunicera trådlöst med varandra och bilda ett nätverk.

Europeiska forskare har skapat en robotkackerlack som efterliknar vissa aspekter av en mörtens beteende och accepteras av insekterna när den har täckts av en lämplig feromon. Forskarna fann att insekterna följer roboten, till och med rör sig från mörkret in i ljuset, ett onormalt beteende för de flesta kackerlackor. Forskare använder roboten för att studera kackerlackans beteende när de är i grupper. Enheten kan en dag användas för att kontrollera mörpopulationer.

Domino kackerlackan, eller Therea petiveriana |

Hybridroboter

I en relativt ny utveckling har forskare påbörjat processen att skapa levande kackerlackrobotar. De har anslutit robotanordningar på kackerlackorna. Dessa enheter ansluter till nervsystemet i mört. Målet är att kontrollera insektens ben för att tvinga mört att gå dit vi vill. Forskarna har redan lyckats med detta mål.

Forskningen om att skapa "robo-roaches" är verkligen intressant, men jag tycker också att det är oroande. Jag förväntar mig inte att många människor kommer att klaga på grymhet mot kackerlackor. Tekniken har dock också använts för att skapa fjärrstyrda råttor. Råttor är intelligenta och känsliga varelser. Den framtida utvecklingen av tekniken berör mig. Det kan säkert ha fördelar, men det kan också användas på lämpligt sätt.

Mer än bara en skadedjur

Forskare tror att kackerlackor har levt på jorden i cirka 320 miljoner år, med liten förändring i deras kroppar. De är mycket framgångsrika varelser. Skadedjursarten kan verkligen vara irriterande och hatas förstås av vissa människor. Det finns dock så mycket mer med kackerlackor än för få arter att fungera som skadedjur. De är fascinerande djur.

referenser

  • Amerikansk kackerlackainformation från University of Florida
  • Tyska kackerlacka fakta från Pennsylvania State University
  • Kackerlackabiologi från Texas A&M AgriLife Extension
  • Madagaskar väsnande kackerlacka fakta från University of Kentucky
  • Skapande av hybrid kackerlackrobotar från The Royal Society Publishing