Kontakta författare

Motoriska och sensoriska regioner i hjärnbarken |

Filialer av psykologi

Neuropsykologi ligger inom området kognitiv psykologi och fokuserar på förhållandet mellan den fysiska hjärnan och de kognitiva funktionerna i sinnet. Kognitiv psykologi antar att detaljer om kognitiva mekanismer kan sluts ut genom försiktig användning av experiment med normala mänskliga deltagare. Kognitiv neuropsykologi tror att först när det kompletta systemet går fel är det möjligt att förstå komplexiteten hos de involverade mekanismerna.

Utvecklingen av neuropsykologi kan spåras tillbaka till upptäckterna av Paul Broca och Carl Wernicke i slutet av 1800-talet. Efter en era där uppmärksamhet ägnades åt frenologi och studien av skallekonturerna, gav de viktiga bevis för den fysiska kopplingen mellan specifika områden i den mänskliga hjärnan och våra kognitiva funktioner för talproduktion och förståelse.

Frenologi

De tidigaste kognitiva neuropsykologerna där frrenologerna, som trodde våra mentala förmågor var belägna i olika delar av hjärnan och konturerna av skallen avslöjade omfattningen av en individs förmågor.

Frenologi var baserad på idén att mentala förmågor och funktioner var belägna i hjärnorganen som hade distinkta områden på hjärnans yta och kunde upptäckas genom att känna "stötar" på utsidan av skallen. De "organ" som användes regelbundet ökade i storlek och de som inte användes minskade i storlek. Enligt frenologerna är det därför skallen förändras i konturen när en individ utvecklas.

Bilder från Brockhaus och Efron Encyclopedic Dictionary publicerade i Imperial Ryssland 1890-1907 |
Ett keramiskt huvud för frenologi |

Under frenologitiden i början av 1800-talet var det inte möjligt att studera de levande hjärnorna, bara hjärnorna hos de som hade dött kunde undersökas och dissekeras. Phrenology idag har till stor del avvisats även om dess teorier och läsningar fortfarande är av stort intresse för många.

Studien av beteende hade ännu inte fastställts, särskilt hos personer med neurologisk skada. Det fanns därför mycket lite information tillgängligt vid den tiden om en individs personlighet och beteende och hur dessa attribut relaterade till själva hjärnan.

Moderna neuropsykologer

I början av 1900- talet studerade neurologer hjärnskadade patienter för behandlingsändamål. Idag har kognitiva neuropsykologer ett antal mål beroende på vilken typ av arbete de utför.

Kliniska neuropsykologer arbetar med patienter som har drabbats av hjärnskador och är intresserade av att försöka få en bra totalprofil av patientens problem och styrkor i syfte att ge lämpligt stöd.

Forskning neuropsychologer syftar till att upptäcka vad en patient problem säger oss om kognitiva funktioner som har påverkats av hjärnskador och vad som kan göras för att hjälpa enskilda patienter.

I stort sett finns det fyra huvudmål för neuropsykologer:

  • skada lokalisering
  • bedömning av patientunderskott
  • bygga modeller av normal kognition
  • lokalisering av olika kognitiva funktioner i hjärnan

Hemispheres of the Human Brain

Hemisfärer i hjärnan och de funktioner de stöder. Observera att den högra halvklotet stöder kroppens vänstra sida och den vänstra halvklotet den högra sidan av kroppen |

Sådana mål illustrerar neuropsykologins bredd men kognitiv neuropsykologi är en del av ett mycket större forskningsfält; neurovetenskapens. Detta är en tvärvetenskaplig strategi som sammanför ett antal olika sätt att titta på hjärnan och kognition inklusive cellanatomi, patologi och neurologi. Skillnaden mellan tillvägagångssätt ligger främst i nivån på neural eller kognitiv funktion som analyseras och de forskningsmetoder som används.

Influential Memory Neuropsychologist, Brenda Milner

Neuropsykologisk utvärdering

Innan hjärnan avbildningsmetoder utvecklades, förlängdes papper och penna tekniker för att bygga upp en bild av platsen för hjärnskada och dess effekter. Wisconsin Card Sorting Test (WCST) är ett exempel (Berg, 1948).

Exempelkort i Wisconsin Card Sorting Test |

Ett kortsorterings- och feedbacktest

WCST utformades för att bedöma patientens förmåga att ändra sitt beteende till följd av att få extern feedback:

  • Ett paket med kort användes som skilde sig åt i form, färg och antal objekt på varje kort
  • Patientens uppgift var att sortera korten enligt de dimensioner som valts av experimenteraren, men inte berättade för patienten
  • Experimenteraren ger feedback om patientens sortering, dvs. korrekt eller felaktigt
  • Experimenteraren kan börja med att ha kort sorterade efter former, sedan ändra och vill att de ska sorteras efter färg efter några försök
  • Tanken är att patienter genom prövning och fel kommer att sluta sig till vad undersökaren letar efter och vad de nya dimensionerna är av den feedback som de får
Vy över den främre loben i den mänskliga hjärnan ovanifrån |

Frontal lob hjärnskada

Det är känt att patienter med skada i frontalben har problem med denna uppgift. Specifikt tenderar de att fortsätta att sortera kort enligt en dimension, till exempel form trots feedback som indikerar att dimension inte längre är relevant för reglerna.

Dålig prestanda som denna på denna uppgift togs generellt som en indikation på skador på patienterna i frontala lober.

Idag kan magnetisk resonansavbildning (MRI) ge exakta bilder av hjärnskador genom användning av icke-invasiv skanning av patientens hjärnor. I vissa fall kan en MR-skanning emellertid inte visa några tydliga skador trots en uppenbar uppvisning av problem från patienter. Standardiserade tester som WCST används därför fortfarande i vissa fall.

Läs om den anmärkningsvärda Phineas Gage som 1848 drabbades av de mest fruktansvärda skadorna när en järnstång gick igenom hans skicklighet och gick ut genom sina frontala lober och han överlevde. Hans skador och personlighetsförändringar som han upplevde som ett resultat ändrade neuropsykologins väg för alltid.

Upptäckterna av Broca och Wernicke

Paul Broca tillskrivs grundandet av modern neuropsykologi. Hans berömda fallstudie, Tan, hade drabbats av stroke. Han tyckte att Tan hade problem med att göra begripliga ord, bara att kunna producera några stavelser på en gång, men han kunde helt förstå vad som sades till honom.

Broca föreslog att den del av Tans hjärna som skadades var den del som ansvarade för att samordna muskelrörelser som behövs för tal. Därför upplevde Tan problem med talproduktion. Analys efter dödandet av Tans hjärna 1861 bekräftade att hans hjärnskada till följd av stroke var lokaliserad till ett visst område i hjärnan, medan resten av hans hjärna förblev intakt. Detta område är nu känt som Brocas område.

Porträtt av Paul Broca och Carl Wernicke |

1874 arbetade Carl Wernicke med patienter som visade omvända tans problem. Dessa patienter tycktes kunna prata flytande men hade svårt att förstå vad som sades till dem. Närmare inspektion fann att deras tal i själva verket var fullt av fel och svåra att förstå.

Wernicke föreslog att sådana fall hade skador i hjärnan i området som ansvarar för att lagra ljudmönster av ord, därför upplevde de problem med att förstå talet. Eftermordundersökning av Wernickes patienter visade ett specifikt skadaområde i den temporala loben och något längre tillbaka än det tidigare identifierade Brocas område.

Även om Wernickes förklaring stod för dålig förståelse, förklarade den inte varför patienter upplevde talproblem. Detta förstås fortfarande inte helt, men detta område i hjärnan är nu känt som Wernickes område på grund av denna tidiga forskning.

Områden i hjärnan som ansvarar för talproduktion och förståelse

Sidovyer över Brocas och Wernickes områden |

Både Broca och Wernicke var "lokalisatorer" eftersom de trodde att de kognitiva funktionerna var stadigt belägna i vissa delar av hjärnan; tal för Brocas område och förståelse för Wernickes område .

Sådan skada lokalisering och bedömning i hjärnan var en gång de viktigaste målen i neuropsykologi. Men med utvecklingen av kognitiv psykologi under de senaste åren har dessa nu ändrats för att skapa och testa modeller av kognition för att hjälpa oss att förstå och förklara komplexa kognitiva processer, till exempel läsning.

Analys av fMRI-bilder |

Sammanfattning

Utvecklingen av neuroimaging-tekniker som Positron Emission Tomography (PET), Magnetic Resonance Imaging (MRI) och Functional Magnetic Resonance Imaging (fMRI) var en viktig faktor i utvecklingen av kognitiv neuropsykologi.

Det var inte längre nödvändigt att vänta till eftermödet för att bekräfta förutsägelser och teorier och inget behov av att lita på antaganden. Bilder kan nu erhållas av skador i en levande hjärna som har en betydande inverkan på att kunna behandla patienter. Bilder kan också visa kirurger exakt var de behöver operera och exakt information om vilka delar av hjärnan som skadas. Detta tillsammans med de tidiga upptäckterna av Broca och Wernicke har möjliggjort ett stort steg framåt inom neurovetenskap och kognitiv neuropsykologi.

  • Neuropsykologi | Det nyfikna fallet av Phineas Gage
    Phineas Gage fick de mest fruktansvärda skadorna i en olycka med en järnstång och upplevde tydliga personlighetsförändringar som resultat.

referenser

  1. EA Berg. (1948). En enkel objektiv teknik för att mäta flexibilitet i tänkande J. Gen. Psychol. 39: 15-22
  2. Franz, SI, (1912) Ny Phrenology, Science, NS 35 (896), pp321-32
  3. Walsh, KW (1978). Neuropsychology: En klinisk strategi . Churchill Livingstone